Welcome to www.MangTreVN.com. Click here to register
It is currently 18 Nov 2017 04:35




Post new topic Reply to topic  [ 9 posts ] 
Author Message
PostPosted: 12 Jul 2015 01:29 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
Tinh_HuynhDung.jpg


1 . Bướm Lạc Vườn Tiên

Thanh kéo cà-vạt cho ngay ngắn và sửa soạn bộ điệu trước khi vào lớp cho ra vẻ oai oai với lũ học trò.

Khi chàng vừa ló đầu đến cửa thì cái «ổ ong» vụt im thin thít. Thanh chịu lắm! Kể ra dạy học trò gái cũng thích thật! Các cô có tật hay nhõng nhẽo, nhưng bù lại rất dễ dạy và không du côn.

Thanh sợ nhất là vào lớp toàn con trai. Chúng nghịch ngợm không thể chịu nổi! Ban đầu chàng còn la hét tức giận, nhưng lâu dần chàng cũng quen cái bất trị của chúng.

Đôi khi Thanh cảm thấy bực bội, không muốn gặp lại lũ học trò cứng đầu khó dạy đó… để thì giờ làm cho xong luận án «triết học Đông Phương» của chàng. Song lần nào cũng như lần nào, nghỉ dạy Thanh đâm ra buồn chán và cuối cùng cũng chường mặt đến trường! Để rồi mỗi khi bước chân vào lớp chàng phải giả vờ đóng vai cụ non để làm oai với lũ học trò, mặc dù tuổi chàng năm nay mới 27.

Thanh vẫn còn độc thân và chưa có người yêu. Trong khi những thằng bạn của chàng đưá nào cũng có bà xã, nếu không cũng đã có nhân tình!

Chính Thanh cũng không hiểu sao mình vẫn còn độc thân? Không phải chàng lập dị hay kén chọn khó tính, nhưng trước mắt chàng, gái Âu chàng chán ngấy, gái Việt kiêu ngạo khó chịu, khó thương! Đó là lý do tại sao tim chàng vẫn còn chai đá trước phái đẹp.

Những năm qua «Hội Người Việt» ở thành phố Ba Lê có tổ chức các lớp dạy Việt ngữ cho con em đồng bào vào hai ngày cuối tuần. Thanh cùng với một vài người bạn bỏ chút thì giờ đến trường của Hội, dạy tiếng Việt cho các em thanh thiếu niên vì rời quê hương lúc còn bé, hay những em sinh ra và lớn ở nước ngoài sau này.

Trường có tất cả mười lớp học, trình độ khác nhau. Bốn lớp cho trẻ em từ vỡ lòng đến biết đọc biết viết Việt ngữ. Sáu lớp dành chonam nữ cấp trung, đại học, muốn tìm hiểu văn hoá dân tộc và triết học Đông phương.

Vì số học trò khá đông nên trường chia ra bốn lớp nam, hai lớp nữ. Mới đầu Thanh dạy nam sinh, song các cậu nghịch phá không chịu nổi, Thanh bực mình đổi dạy lớp nữ sinh.

Nay là đã bốn năm rồi! Chàng giảng dạy triết học Đông phương cho các nữ sinh viên Việt Nam. Các cô tuổi khoảng 17, 20, nhưng thích làm nũng, nhõng nhẽo lắm, nhất là khi biết chàng còn độc thân!

Bao lần Thanh cố ý tìm trong số học trò của mình xem có cô nào làm tim chàng rung động không? Nhưng quả thật là nản!

Trước mắt chàng cô nào cũng nhạt nhẽo vô duyên, hoặc giả họ không khác gì trẻ con và Thanh có cảm tưởng như chàng thuộc vào thời đại trước.

Thật là kỳ cho trạng thái già trước tuổi của chàng! Suy nghĩ cạn cùng Thanh tự bào chữa cho mình: «Có lẽ chàng thường đóng vai cụ non với đám học trò, nên tâm hồn chàng cằn cỗi!»

Bất ngờ cách đây không lâu, lớp chàng có thêm một cô học trò mới. Cô này có lẽ trẻ nhất lớp, tuổi khoảng 15, 16. Vẻ đẹp thanh thoát, ánh mắt long lanh… khiến Thanh lưu ý ngay và biết tên là Mai Lan.

Những lúc chàng đọc bài hay giảng bài… mỗi cử động của Mai Lan, mỗi sắc mặt của Mai Lan, đều biểu lộ nét ngây thơ một cách dễ thương. Khiến Thanh muốn bẹo vào đôi má Mai Lan nưng nịu cưng ciu như con gái hay em út của mình, mặc dù chàng chưa có vợ, mà cũng không có em!

Buổi nay cũng như thường lệ, vừa bước vào lớp, chàng chiếu đôi mắt xuống mấy dãy bàn… Bỗng chàng giật mình, vì bàn đầu… thiếu một cái đầu! Cái đầu ấy không ai khác hơn là con búp bê của chàng vắng mặt!

Thanh hơi ngạc nhiên vì thấy mình mất hứng trọn buổi dạy. Chàng tự hỏi:

«- Phải chăng ta đã yêu Mai Lan?»

Rồi chàng tự đáp:

«- Không! Chắc chắn là không!»

Sư thật chàng chỉ mê Mai Lan, chớ không yêu. Chàng mê vẻ đẹp của Mai Lan, mê nét ngộ nghỉnh xinh xinh của Mai Lan mà chàng thích chiêm ngưỡng. Y như cái chiêm ngưỡng của cô bé lên năm, chơi búp bê bằng cao su. Mà có lẽ Thanh còn thú vị hơn, vì búp bê của chàng bằng xương bằng thịt, biết nói, biết cười.

Đến cuối giờ, học trò thoát nạn buồn ngủ, vì ông Thầy dạy chán quá! Trong khi Thanh lò dò đến bên Liên, cô gái ngồi cạnh Mai Lan, dọ dẫm:

- Vì sao Mai Lan vắng mặt bữa nay hỡ cô Liên?

- Thưa anh, Mai Lan đau.

Học trò trường này gọi Thầy bằng anh, bằng chú, bằng bác… tùy theo tuổi tác, chớ không gọi Thầy như ở ViệtNam.

Nghe Liên nói Mai Lan đau, Thanh hoảng hốt hỏi dồn:

- Cô ấy đau bệnh chi? Bộ đau nặng lắm sao không đi học?

- Thật ra không phải đau, mà bị xe đụng!

- Trời ơi!

Tiếng kêu thảng thốt của Thanh làm bọn con gái bu quanh Liên nhao nháo lên hỏi việc gì xảy ra? Liên chưa đáp lời các bạn, Thanh đã hỏi:

- Bị thương có nặng lắm không? Em tới nhà thăm chưa?

- Em chưa tới thăm. Nhưng nghe nói cô bé bị thương cũng không nhẹ.

- Ai báo cho em biết tin này?

- Mẹ của Mai Lan điện thoại cho em, bảo em đi học một mình, đừng đến nhà đón Mai Lan như mọi khi.

Thanh lại hỏi:

Lâu chưa?

Liên châu mày nghĩ ngợi một giây mới đáp:

- Có lẽ… cách đây bốn ngày.

Thanh kêu lên:

- Sao em tệ quá vậy! Đã bốn ngày mà chưa đến thăm bạn?

- Cũng vì em nghe nói Mai Lan còn nằm ở nhà thuơng, em ngại vô nhà thương một mình nên chưa tới gặp MaiLan.

Các cô gái đua nhau nói:

- Vậy sao Liên không cho tụi này biết để chúng ta cùng vào nhà thương thăm Mai Lan?

Thanh không đếm xỉa đến các cô gái bu quanh Liên, lýnh quýnh hỏi:

- Mai Lan nằm nhà thương nào?

- Dạ, em không có hỏi.

Thanh lắc đầu, giọng hơi gắt:

- Em thật tệ quá!

Thấy mình gắt gỏng một cách vô lý, Thanh giả lả:

- Nhà Mai Lan ở đâu? Em biết chứ?

- Thưa ở số 234 đường Liberté.

Thanh lập lại:

- Sao? 234 đường Liberté à?

Thanh lẩm bẩm trong miệng về cái địa chỉ dễ nhớ quá! Chàng xoay người bước đi vài bước, chợt quay lại hỏi Liên:

- Em biết tên họ của cha mẹ Mai Lan chứ?

- Dạ, em biết. Cha của Mai Lan tên Dupont.

- Sao? Em nói tên gì?

Chàng tưởng mình nghe lầm nên châu mày hỏi lại. Nhưng Liên mỉm cười nói:

- Em không nói bậy đâu! Cha Mai Lan tên Robert Dupont.

- Vậy cô ấy lai Pháp à?

- Không!

Thanh nhăn mặt hỏi:

- Vậy là người Việt mang tên Tây à?

- Nghe nó kể, ba nó có lai, nhưng hai đời rồi. Ổng nói tiếng Việt như mình vậy và mặt mũi cũng giống Việt Nam.

Thanh không chờ nghe câu chót của Liên, phóng nhanh ra đường, chạy tới chỗ đậu xe, leo lên xe rồ máy vọt đi, không kịp gắn dây nịch.

Chạy một lúc đến ngã tư chàng bỗng nghe tiếng tu hít của cảnh sát thổi «hoét hoét». Chàng còn đang ngơ ngác không hiểu vì sao mình bị cảnh sát chận đường ra dấu bảo dừng xevà tắt động cơ.

Hắn ta chào chàng một cách lịch sự và nói:

- Xin ông vui lòng trình bằng lái xe.

Thanh lấy bằng lái trao cho hắn ta, trong lòng có chút bực bội vì bị chận đường làm chậm trễ việc đi thăm cô học trò. Viên cảnh sát xem bằng lái của chàng rồi hỏi:

- Ông có biết luật giao thông từ lâu nay buộc người lái xe phải gắn nịch an toàn chớ?

Thanh chợt nhớ ra lúc lên xe, vì nóng lòng tới nhà thăm Mai Lan nên vội vàng đạp ga phóng nhanh trên đường, quên mất phải nịch dây an toàn.

Chàng cười nhỏ:

- Xin lỗi ông. Tôi quên… Chỉ vì có chuyện phải đi gấp nên tôi quên.

- Từ đây đừng quên nữa nhé?

Cùng với câu nói, người cảnh sát công lộ trao cho chàng một mãnh giấy, bảo:

- Xin ông vui đóng tiền phạt 50 euro và ký vào giấy này.

Biết cảnh sát công lộ chỉ làm bổn phận của họ, nhưng khimóc ví lấy tiền đóng tiền phạt Thanh ấm ức trong lòng và tức giận mình.

Đóng phạt xong Thanh vào xe chạy một lúc lâu vẫn chưa hết bực bội. Xe chạy trên đường Liberté hồi nào chàng không hay? Đến khi lưu ý thì thấy mình đã chạy qua khỏi số nhà 234, chàng quày trở lại và đậu xe chênh chếch bên kia đường.

Đoạn đường này chỉ thấy dinh thự với hàng rào sắt cao ngất, che kín bên trong. Thanh gần ngại một giây mới bấm chuông.

Thoáng sau có một thiếu phụ ăn mặc khá đẹp ra mở cổng. Thanh đoán là mẹ của Mai Lan nên cúi đầu chào rồi cung kính giới thiệu:

- Thưa bà, tôi là… là Thầy dạy tiếng Việt của Hội Người Việt ở Paris. Tôi vừa hay tin Mai Lan ái nữ của bà bị tai…

Người đàn bà mỉm cười, ngắt lời:

- Tôi không phải là mẹ của Mai Lan. Mời Thầy vào nhà. Bà Mộng Ngọc đang kẹt trong nhà tắm, nhưng bà cũng sắp xong rồi.

Theo chân thiếu phụ đi dọc theo hành lang trải đá sỏi, Thanh được đưa vào phòng khách thật tráng lệ và nên thơ. Chiếc màn the trắng toát bên trong khung cửa sổ nhìn thấy thấp thoáng vườn hoa ngoài kia… Cảnh vật nơi đây thật thanh thoát và trầm lặng. Quả là một chỗ ở thoát tục!

Nhà có lót thảm, thứ thảm quí của xứ Arập Ba Tư. Bàn ghế toàn bằng gỗ quí, nệm ghế bọc da… Ngôi biệt thự xinh đẹp với vườn hoa rộng lớn, đồ đạc trang hoàng trong nhà đều quí giá đắt tiền, cũng thấy được chủ nhân thuộc hạng giàu sang quí phái!

Người thiếu phụ khi nãy đưa chàng vào phòng khách, mời chàng ngồi nơi ghế salon, rồi đikhuất vào trong. Thanh còn lại một mình đưa mắt quan sát đó đây…

Chàng lưu ý chiếc đàn dương cầm và những bức tranh phong cảnh treo trên tường màu sơn còn mới, nên bước tới gần để xem cho rõ, mới thấy chữ ký của người vẽ tranh là Mộng Ngọc.

Lúc tới trước ngõ, người đàn bà đã nói với chàng tên của mẹ Mai Lan là Mộng Ngọc. Hoá ra người vẻ tranh là nữ chủ nhân của ngôi nhà sang trọng này!

Chàng không nghiên cứu về hội họa, song với đôi mắt trần tục chàng phải công nhận giá trị nghệ thuật của những bức tranh trước mắt...

Đang lúc say sưa ngắm tranh, Thanh giật mình vì người thiếu phụ khi nãy trở ra, với cái sắc trên tay. Bà cười thật tươi và nói với chàng:

- Tôi cũng là khách như Thầy. Tôi có việc phải ra về. Chủ nhân là bạn tôi. Chị ấy sẽ sớm ra đây tiếp đón Thầy. Thầy chịu khó ngồi đợi thêm tí nữa nhé?

Thanh mỉm cười, điềm đạm:

- Xin bà yên tâm! Tôi chờ chủ nhân bao lâu cũng được.

Người đàn bà nghe chàng nói «chờ chủ nhân bao lâu cũng được» thì chúm chím cười rồi quày quả ra cửa. Thanh không hiểu nụ cười ấy có ngụ ý gì? Nhưng chàng cũng không thắc mắc!

Người ấy đi rồi Thanh còn lại một mình, ngả người trên ghế, đôi mắt như thu hút bởi bức tranh vẽ một chiều nắng vàng có những con nai đứng ngơ ngác bên bờ suối…

Chợt có một mùi hương loang ra, cùng với bước chân thật nhẹ vào phòng… Thanh đang ngồi quay lưng ra cửa sổ nên không trông thấy người đi tới. Song chàng thầm đoán là chủ nhân nhà này nên đứng lên quay mặt lại chào:

- Trời ơi!

Chàng kêu trong cổ họng như thế, và có cảm giác toàn thân nhũn ra, không đứng vũng được nữa!

Bởi vì… Người đàn bà trước mắt nếu không phải là tiên thì cũng chẳng phải người thường! Một sắc đẹp mê hồn huyền hoặc khó thể tả bằng lời!

Thanh đứng trân trân một chỗ, thần sắc đờ đẫn.

Người đàn bà cất giọng êm như mơ:

- Xin lỗi, ông là ai? Ông tìm tôi có việc chi?

- …

Không nghe chàng trả lời, người đàn bà cảm thấy lạ lùngnên chăm chăm nhìn Thanh. Một chốc chừng như đoán ra điều gì, người ấy nhỏ nhẹ hỏi:

- Cậu là bạn của con gái tôi? Mời cậu ngồi.

Thanh vâng lời nữ chủ nhân ngồi trở lại xuống ghế như một cái máy, song miệng vẫn chưa nói được lời nào. Người đàn bà lập lại câu hỏi lần nữa, kèm với nụ cười tuyệt đẹp:

- Cậu là bạn của Mai Lan, phải không?

Thanh lắp bắp:

- Không… thưa cô… xin lỗi! Thưa bà… tôi là Thầy dạy Triết học ở Hội Người Việt.

Miệng thoát ra được tiếng nói… hình như đã giúp Thanh lấy lại bình tĩnh, vội vàng nói thêm:

- Tôi nghe tin Mai Lan bị tai nạn xe nên… tới để hỏi thăm tình trạng ra sao. Cô bé đã đỡ chưa?

Chàng sợ chủ nhân nghi ngờ chàng si tình Mai Lan, tới tận nhà thăm viếng, nên nói giọng kẻ cả, gọi Mai Lan là cô bé.

Nhưng người đàn bà khi nghe chàng nói thế chỉ cười thầm, vì anh chàng si tình ngơ ngẩn này không che giấu được đôi mắt nhận xét của bà.

Người mẹ nào khi biết con gái mình có chàng trai để tâm lưu ý đềurất vui mừng, nhất là khi thấy chàng ta mặt mày anh tuấn, học thức cao, lại có vẻ rất si tình con gái mình mới lặn lội tới nhà thăm hỏi. Đó là lý do khiến nữ chủ nhân vui vẻ đón khách, ngồi đối diện với Thanh ân cần hỏi han:

- À, thì ra Thầy là Thầy dạy học của Mai Lan ở Hội Người Việt! Thầy rời Việt Nam lâu chưa?

- Tôi và gia đình sinh sống ở Pháp từ lâu. Tôi sinh đẻ ở Pháp.

- Thầy lớn lên nước ngoài sao còn nói tiếng Việt giỏi vậy?

- Dạ, cha mẹ tôi bắt buộc anh em tôi nói tiếng Việt, họcviết tiếng Việt từ nhỏ. Tuy tiếng Việt tôi không giỏi lắm, nhưng khi lên Đại học đã chọn môn triết học Đông Phương nên nhờ đó mà nói và viết cũng khá hơn một chút.

- Vậy ngoài việc dạy ở «Hội Người Việt», Thầy còn dạyở trường nào khác không?

- Tôi hiện đi làm nửa buổi, vì phải dành thời giờ viết cho xong luận án tiến sĩ Triết học. Dạy ở «Hội» chỉ là dạy thêm cho vui, cũng để có dịp trò chuyện tiếng Việt với các em.

Nữ chủ nhân hỏi câu nào, chàng trả lời câu đó, y như học trò trả lời câu hỏi của Thầy! Người đàn bà bỗng dưng ngưng hỏi, ánh mắt mơ màng nghỉ ngợi đâu đâu…

Thanh ngất ngây nhìn giai nhân trước mặt và chàng có nhận xét Mai Lan giống mẹ như hai giọt nước. Chỉ khác nhau là Mai Lan là con búp bê ngây thơ, còn người phụ nữ này cực kỳ quyến rũ.

Nhất là đôi mắt của nàng. Đôi mắt có thể làm tê dại con tim người đối diện, khiến Thanh như ngây như dại, hồn pháchkhông còn.

Trong y phục màu xanh thẫm gần như màu đen, làn da trắng mịn trên gương mặt xinh đẹp của nàng càng nổi bậc nétmỹ lệ cao sang. Vóc người nàng thon nhỏ, tóc búi cao lên, trông thiếu phụ không khác gì một nữ vương đài các và cũng không thể nhận ra là một người đàn bà đã có con 17-18 tuổi đầu.

Phút yên lặng của cả hai trôi qua, nữ chủ nhân cũng đã tìm hiểu rõ ràng người đàn ông trẻ trước mắt, nên vào đề chính:

- Con gái tôi hiện còn ở bệnh viện. Nhưng đã không sao rồi! Bác sĩ cho phép ngày mai về nhà.

Tai Thanh vẫn nghe giọng nói thanh tao uyển chuyển của nữ chủ nhân, nhưng tâm trí y như không hiểu nàng nói gì? Hồn phách thẫn thờ nửa mê nửa tỉnh.

Thiếu phụ thấy sắc mặt chàng đờ đẫn ngỡ chàng ví quá xúc động khi nghe nói về con gái, nên cảm thương đi tới tủ rượu lấy ly rót ra mang tớilấy trao cho Thanh và nói lời an ủi:

- Thầy hãy dùng chút rượu ngọt này cho ấm lòng! Mai Lan sẽ không sao đâu! Ngày mai nó có thể về nhà và ít hôm nữa sẽ đi học trở lại.

Thanh nhận ly rượu trên tay nàng đưa lên môi, mà có cảm tưởng như trong men rượu có cả men tình khiến chàng chất ngất say say…

Buổi chiều này đẹp quá và hạnh phúc quá với cuộc đời tẻ nhạt của chàng. Nay là lần đâu tiên chàng thấy khung trời chàng đang sống là thiên đường!

Bấy lâu chàng vẫn cho cuộc đời này vô vị và trước mắt chàng đàn bà con gái đều nhạt nhẽo vô duyên. Nhưng lần này, lạ lùng làm sao, con tim chàng bỗng xúc động mãnh liệt trước một nguời đàn bà xa lạ chỉ mới gặp lần đầu.Tuy mới gặp, mới đối mặt chuyện trò, nhưng chàng có cảm tưởng như quen nhau từ kiếp nào?

Trớ trêu thay lần thứ nhất trong đời con tim chàng biết rung động, lại nhè một đoá hoa có chủ, một thiếu phụ sang giàu!

Tiếng sét aí tình đến cùng một lúc với tiếng kêu tuyệt vọng, làm chàng nghe con tim đau đớn nhức nhối! Hạnh phúc của tình yêu chàng chưa kịp hưởng, thế mà cơn đau ái tình đã dày vò!

Thanh chua xót cho mốt tình si vụng dại, khép mắt lại để không trông thấy giai nhân trước mắt, để tiêu tan những cảm xúc trong lòng. Nhưng hồn xác chàng y như đang vật vờ bên khung trời tình ái, khung trời kỳ thú tuyệt vời, vừa đớn đau u uất, vừa ngây ngất đê mê…

Thiếu phụ lặng im nhìn chàng quan sát… Chừng như cảm thông được nỗi lòng của kẻ tương tư, nàng nhỏ nhẹ nói:

- Thầy đừng lo lắng quá! Mai Lan nhất định không sao! Thầy yên tâm nhé?

Thanh như không nghe câu nói của nữ chủ nhân, đôi mắt ngây dại nhìn nàng… Ánh mắt đỏ ngầu lờ đờ của kẻ si tình chất ngất đảo điên, với đôi môi run run mấp máy…

Hai tay thiếu phụ chợt nắm tay chàng nhẹ kéo đứng lên, ngọt ngào bảo:

- Mai Lan sẽ hạnh phúc lắm khi biết Thầy tới thăm nó.

Nàng nói kèm với nụ cười và cái nhìn hết sức thân thiết.

Thanh run rẩy trong mười ngón tay thon nhỏ của đôi tay mềm mại của nàng, muốn sụm dưới chân nàng tỏ muôn vàn lời thiết tha yêu dấu, nhưng toàn thân tê dại, cổ họng nghẹn lại, âm thanh không thoát ra được!

Nàng tiễn chàng ra cửa, vỗ về:

- Thầy về nhà vui vẻ nhé? Mọi việc sẽ tốt đẹp. Đừng tuyệt vọng! Tôi bảo đảm Mai Lan sẽ… Hôm khác Thầy trở lại thăm nó nhé?

Nàng quay trở vào nhà… Thanh thẫn thờ bước ra đường như một thằng người bằng máy, đôi chân di động đều đều…

Bất thình lình toàn thân chàng bị dội ngược trở lại, đồng lúc với tiếng «két». Tiếng kêu của thắng xe từ xa chạy tới làm kinh động khách qua đường, nhưng Thanh không nghe thấy gì cả! Chàng đã bất tỉnh.

° ° °

- Mẹ à! Anh Thanh dạy triết ở Hội Người Việt đã nghỉ dạy rồi mẹ à.

Mộng Ngọc, mẹ của Mai Lan đang nằm trên ghế xích đu tắm nắng ngoài vườn hoa, nghe con nói liền ngồi bật dậy hỏi:

- Thanh nào? Có phải thầy Thanh bữa trước tới nhà thăm con không?

- Chính anh ấy đó.

- Vì sao Thầy không dạy ở Hội nữa?

- Chẳng ai biết vì sao? Có lẽ sau vụ tai nạn anh buồn chán không muốn dạy học trò.

Mộng Ngọc châu mày:

- Tai nạn gì? Hồi nào? Hèn chi mẹ mời cậu ta đến nhà thăm con mà không thấy trở lại.

Mai Lan trố mắt ngạc nhiên, hỏi mẹ:

- Té ra mẹ không hay biết vụ tai nạn xảy ra trước ngõ nhà mình vào cái hôm anh ấy đến nhà gặp mẹ?

- Hả? Con nói sao?

Thấy sắc mặt mẹ có vẻ hoảng hốt, MaiLan vội vàng tường thuật:

- Con nào hay biết gì đâu? Tuần qua con nghỉ học mà! Bữa nay đến lớp mới hay hôm đó anh tới nhà để thăm con, và đã gặp me, chừng ra về bị xe đụng ngay trước ngõ nhà mình. Người ta chỡ anh vào nhà thương, nhưng cũng may thương thế không nặng lắm, chỉ chút trầy trụa ngoài da. Anh được rời bệnh viện ngay hôm đó.

Nghe tin anh chàng si tình con gái mình bị xe đụng mà không hề hấn gì, Mộng Ngoc thở ra nhẹ nhỏm. Từ buổi đó nàng vẫn mong chàng trai nọ tới lui với con gái. Nhưng nàng chờ mãi không thấy anh ta tới nhà, nên nghĩ rằng anh ta không còn tha thiết với con mình. Rồi nàng cũng quên đi.

Mai Lan kể tiếp:

- Tuần rồi anh có đến trường, nhưng chỉ để giã từ mọi người, vì anh sẽ nghỉ dạy ở Hội. Nghe nói anh định đi xa. Cũng có thể qua xứ khác.

- Đi xa? Vì sao chứ?

Mộng Ngọc hỏi con bằng giọng tiếc rẻ, gần như tuyệt vọng. Mai Lan đáp:

- Tụi học trò không hiểu vì sao? Ngay cả ông Chủ tịch «Hội Người Việt» hỏi lý do, anh cũng lắc đầu không nói.

Bỗng Mai Lan moi trong cặp sách một bức thư trao cho mẹ:

- Anh ấy có nhờ Liên bạn con, trao cho con thư này. Nhưng vì con thấy bì thư dán kín. Thư đề tên mẹ, nên con không mở ra đọc.

Mai Lan trao thư cho mẹ rồi chạy vào nhà. Mộng Ngọc vẫn còn ngồi nơi ghế xích đu trong vườn hoa. Nàng đinh ninh anh chàng kia si tình Mai Lan sẽ nói với mình về con gái...

Bỗng sắc mặt nàng thay đổi đột ngột, y như trông thấy một việc «kinh thiên động địa»…

Bức thư như vầy:

Ngày…

Thưa bà,

Tôi quyết định gửi thư này đến bà, dù biết rằng bà sẽ vô cùng khó chịu, mà cũng có thể bà sẽ cười nghiêng ngữa vì cho tôi là một thằng điên!

Phải! Quả thật tôi đã điên, hay nói đúng ra lòng tôi điên đảo vì ôm mối tình si cuồng vọng ngay buổi chạm mặt đầu tiên với bà trong gian phòng sang trọng chiều nào… Có thể nói đây là lần đầu tiên trong đời tôi biết yêu, tim tôi biết rung động trước phái nữ!

Gặp bà tôi có cảm tưởng như đang sống trong mơ, vì trước mắt tôi gương mặt mà quá quen thuộc mà tôi đã gặp, đã yêu từ bao giờ!

Sự thật tôi với bà nào có quen biết nhau từ trước mà tôi có cảm giác lạ lùng như thế? Suy nghĩ mãi tôi bỗng tìm ra nguyên thủy và biết rằng tôi đã yêu bà từ một năm qua, từ khi là Thầy của Mai Lan.

Bấy lâu tôi thích trò chuyện và nhìn ngắm Mai Lan mà không hiểu tại sao? Dung nhan của Mai Lan có điểm siêu phàm thoát tục thu hút tôi, tôi thích chiêm ngưỡng. Y như một nghệ sĩ chiêm ngưỡng nàng tố nữ trong tranh, rồi bị một người tranh mê hoặc thu hút, chớ hoàn toàn không phải tình yêu trai gái.

Chừng đến khi giáp mặt bà, tôi bàng hoàng xao xuyến, tưởng như nàng tố nử trong tranh mà tôi từng mường tượng qua hình bóng Mai lan đã hiện ra với con người thật bằng xương bằng thịt. Tôi chới với đảo điên và nhận ra tôi đã yêu bà từ lâu, yêu qua hình bóng của Mai Lan.

Tình yêu kỳ lạ này không khác gì sấm sét đem phong ba bão tố vào tâm tư tôi. Bởi tôi biết là vô vọng! Một kẻ hàn sĩ như tôi làm sao có quyền thương tưởng một đoá hoa có chủ? Làm sao tôi có được tình yêu của một thiếu phụ sang giàu?

Yêu trong tuyệt vọng, trong đau khổ, mà muốn đừng, muốn quên cũng không được! Tôi chỉ còn cách duy nhất là bỏ thành phố này đi thật xa. Đi để không còn gặp Mai Lan, để không nhìn thấy dung nhan bà, để không con tim không triền miên cảm xúc nhớ thương… Để quên!

Nhưng mà…biết có quên được không?

Vỉnh biệt.

TVThanh

Mộng Ngọc ngã xuống ghế từ bao giờ? Trong tay nàng bức thư bị vò nát!

Một phút trôi qua… Cơn xúc động chừng như lắng dịu, nằng đứng lên khỏi ghế, đưa mắt thẩn thờ nhìn cảnh vật chung quanh…

Trong vườn hoa có một com bướm bay lạc loài…

Mộng Ngọc theo dõi cánh bướm với ánh mắt bâng khuâng, rồi bỗng nhiên thở ra một hơi dài.

Mai Lan từ trong nhà chạy ra đón mẹ, thấy trên mặt mẹ vương vấn nỗi buồn, liền hỏi:

- Anh Thanh viết thư nói gì với mẹ vậy? Sao trông mẹ buồn vậy?

Mộng Ngọc không trả lời câu hỏi của con, ánh mắt mơ màng nhìn ra xa… Bỗng dưng nàng chỉ Mai Lan con bướm đang bay, nói bằng giọng xót xa:

- Này, Mai Lan, con nhìn xem. Có một con bướm bay lạc trong vườn nhà ta. Trông thật đáng thương!

Mai Lan vẫn với nụ cười hết sức ngây thơ, vẫn với đôi mắt nai tơ ngẩn ngơ nhìn theo hướng tay mẹ chỉ…

Một con bướm trắng tuyệt đẹp vừa bay vút ra đường cái… Mai Lan tiếc rẻ kêu lên:

- Mẹ ơi! Nó bay đi rồi! Bướm bay mất rồi, mẹ ơi!


Huynh Dung


You do not have the required permissions to view the files attached to this post.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 12 Jul 2015 01:36 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
2 . Trường Tương Tư


Vũ đọc lại tập bản thảo hai lượt trước khi gói lại mang đi. Đây là tác phẩm đầu tay của chàng với cái tựa "Thang Mây", kể lại câu chuyện một chàng thanh niên có mộng trở thành văn sĩ, nhưng trãi bao khổ cực gian nan hy sinh cho việc viết lách cuối cùng chàng bỏ bút làm nghề buôn bản nhỏ, sống một cuộc đời bình thường vô vị kéo dài kiếp người.

Vũ mới tập tành viết lách, chưa phải là nhà văn nổi danh, vì thế mà cả năm nay chàng vẫn chưa tìm ra nhà xuất bản chịu in tác phẩm của mình.

Tình cờ hai tuần trước đây chàng đọc báo biết nhà xuất bản «Việt Phâp» ở Paris sẵn sàng đón nhận những tác phẩm Việt hay ngoại ngữ của những nhà văn mới, bất cứ quốc tịch nào. Vũ nghĩ, có lẽ chủ nhân là người Pháp, liền viết một thư tiếng Pháp giới thiệu tác phẩm của mình và nói rõ tác phẩm của mình viết bằng Việt ngữ.

Một tuần sau chàng nhận được thư của nhà xuất bản «hẹn ngày giờ» mời chàng đem bản thảo đến văn phòng Giám Đốc. Và điều khiến Vũ lưu ý là Giám Đốc mang cái tên Viêt Nam: «Trần Ngọc Tâm». Thư mời của ông này viết tiếng Việt.

Chàng ở ngoại ô, cách Paris cũng hơn 100 cây số, lái xe ít nhất phải mất 1 giờ, nhưng vì trong dạ vừa nôn nao, vừa lo lắng, đầu óc nghĩ ngợi lung tung, thoáng một cái xe chàng vào trung tâm thành phố hồi nào chàng không hay?

Địa điểm nhà xuất bản ở quận 16. Chẳng mấy chốc Vũ dừng xe trước tòa cao ốc 5 tầng, có nhiều văn phòng thương mại ở mấy tầng trên, nhà xuất bản «Việt Pháp» chiếm trọn tầng dưới, trông có vẻ đồ sộ.

Chàng xuống xe đi vào tòa nhà với bước chân không hăng hái lắm, vì nhớ cả năm qua chàng cũng đã từng ôm tập bản thảo đi các nơi, nhưng rốt cuộc vẫn bị từ chối.

Nhà xuất bản «Việt Pháp» mới mở, chắc họ còn lựa chọn kỹ hơn nơi khác, không dễ gì chịu nhận tác phẫm của một kẻ vô danh như chàng.

Dù sao Vũ quyết định lần này là lần chót, nếu bị từ chối chàng sẽ dẹp luôn mộng làm văn sĩ. Và tuy chàng không bắt chước nhân vật của mình chọn nghề mua bán để nuôi thân, nhưng chắc chàng phải tìm một việc làm ở hãng xưởng nào đó.

Tưởng tượng đến cái nghề tầm thường, ngày hai buổi kéo cày để kiếm tiền, rồi ngày qua ngày cho đến hết cuộc đời, Vũ nghe lòng chán nản vô cùng!

Chàng xô cửa bước vào tòa nhà, thấy văn phòng rộng lớn có rất nhiều nhân viên, người nọ đánh máy điện tử, người kia đang điên thoại, người khác đang xem tài liệu v.v... Thiên hạ lăng xăng với công việc và ồn ào như trụ sở tòa báo vậy.

Lạ một điều nhân viên gốc Pháp chiếm đa số. Nhân viên Việt Nam thấy chỉ ba người. Điều này khiến chàng hơi ngạc nhiên. Vì khi nhận được thư mời thấy ký tên Giám Đốc là Trần Ngọc Tâm, chàng đinh ninh chủ là người Việt.

Ngần ngại một lúc chàng lên tiếng hỏi cô đầm ngồi phía ngoài:

- Xin lỗi, có phải đây là trụ sở nhà xuất bản Việt Pháp không?

- Lẽ dĩ nhiên rồi! Ông không đọc bảng hiệu ngoài cửa trước khi vào đây sao?

Dĩ nhiên chàng có đọc cái bảng đồng trước cửa ghi rõ «Nhà xuất bản Việt Pháp» mới xô cửa bước vô, nhưng không hiểu sao chàng lại hỏi một câu lẩm cẩm như vậy?

Vũ hổ thẹn lúng túng nói:

- Xin lỗi cô! Tôi muốn gặp ông Giám Đốc Trần Ngọc Tâm.

Cô đầm bỗng nhìn chàng từ đầu đến chân. Đương nhiên chàng ôm một cái gói trong tay, dù cô không hỏi cũng đoán biết là gì. Cô nói:

- Ông đem bản thảo đến đây lần đầu à?

- Đúng vậy!

- Ông hãy điền vào giấy này tên họ, địa chỉ, tên tác phẩm và gửi lại đây. Khi nào nhà xuất bản chịu nhận xuất bản tác phẩm của ông, ông sẽ có thư báo tin.

Vừa nói cô vừa trao cho Vũ một mẫu giấy in. Vũ nhận tờ giấy nhưng không muốn điền vào, miệng ấp úng hỏi:

- Thật ra tôi đã có viết thư trước khi đến đây... Ông Giám Đốc mời tôi... Tôi vẫn phải làm thủ tục này sao?

- Ông có thư mời?

Chàng gật đầu, moi trong túi áo lấy bức thư của Giám Đốc nhà xuất bản trình ra. Dĩ nhiên thư viết bằng tiếng Việt, cô đầm không đọc được nên lên tiếng hỏi anh chàng Việt Nam ngồi phía trong cùng:

- Ông Hân, cô phải ông đánh bức thư «mời» của Bà Giám Đốc?

Anh chàng Hân lắc đầu đáp:

- Tôi không có đánh thư «mời» nào cả!

Cô đầm liền cầm lá thư chạy đến chàng ta, vừa nói:

- Ông đọc xem có phải thư mời không? Bà Giám Đốc ký tên hẳn hòi mà.

Chàng Việt Nam gật đầu:

- Đúng là thư mời vào ngày giờ này. Cô đưa ông ta vào văn phòng Bà Giám Đốc đi! Tôi nghĩ, bà ấy tự đánh lá thư này đó.

Hai bên trao đổi với nhau bằng tiếng Pháp, dĩ nhiên Vũ hiểu. Chính vì thế mà chàng ngạc nhiên không ít. Vì chàng cứ đinh ninh Giám Đốc là đàn ông. Té ra là đàn bà! Hèn chi khi nãy chàng đòi gặp ông Giám Đốc, cô đầm mới nhìn chàng chăm chăm!

Cô ta phất tay ra dấu mời Vũ theo cô vào phòng trong. Vừa đi Vũ vừa nghĩ trong đầu:

«Cơ sở xuất bản này thật đồ sộ quá sức tưởng tượng của ta! Họ lại tuyển nhân viên hầu hết là người Pháp, mà sao do một đàn bà Việt Nam trông coi? Thật lạ lùng quá! Chắc bà ta «hách dịch» lắm, chớ không dễ chịu gì!»

Chàng tưởng tượng một người đàn bà sồn sồn, mập mạp, phấn sáp dày kịt trên mặt, ăn mặc diêm dúa, nữ trang đầy mình...

- Mademoiselle! Đây là ông Vũ mà cô có thư hẹn giờ này.

Người ấy ngồi trước bàn vết, đang chăm chú xem một tập tài liệu. Nghe tiếng cô đầm, liền ngước mặt lên mỉm cười, nhỏ nhẹ nói:

- Được rồi! Cám ơn cô.

Cô đầm quay lưng đi ra ngoài và khép cửa lại, trong khi Vũ đứng sững như bị trời trồng!

Trước mặt chàng Bà Giám Đốc nhà xuất bản Việt Pháp chỉ là một thiếu nữ tuổi khoảng dưới 30, hình vóc hơi gầy, mặt không đẹp, nếu không muốn nói hơi xấu, nhưng đôi mắt sáng thông minh, cái miệng khả ái, có lẽ nhờ nụ cười và hàm răng đều đặn.

Cô ta mặc đầm kiểu giản dị, màu thanh nhã, không đeo nữ trang, không phấn son... Hoàn toàn trái với sự tưởng tượng của chàng!

Người ấy chỉ cái ghế trước bàn viết mời Vũ:

- Xin ông cứ tự nhiên ngồi.

Câu nói phải nhắc lần thứ hai Vũ mới nghe và ngồi xuống ghế. Thái độ của chàng không hiểu thiếu nữ có lưu ý không? Giọng nói của cô vẫn điềm đạm khã ái:

- Ông có thể cho tôi xem qua bản thảo được không?

Đến lúc đó Vũ mới luýnh quýnh nói:

- Vâng! Thưa bà Giám Đốc. Xin trình bà bản thảo của tôi.

Chàng nói vừa mở gói giấy đưa tập bản thảo của mình ra. Thiếu nữ lấy đọc một hơi chương đầu, rồi ngẩng mặt lên nói:

- Bữa trước nhận được thư của ông có tóm lược cốt chuyện, tôi thấy ý tuởng rất hay. Nay tôi đọc văn thấy lời bóng bẫy diễm lệ. Sáng tác đầu mà viết được như vậy ông quả có thiên tài! Tôi thật không hiểu vì sao các nhà xuất bản Việt Nam không thu nhận tác phẩm của ông?

Trong đời Vũ chưa từng nghe câu nói nào thân ái như vậy! Chàng lấy làm cảm kích, muốn nói mấy lời cảm ơn. Nhưng thiếu nữ đã cười nhẹ tiếp:

- Có lẽ người ta chỉ thích in những tác phẩm của những nhà văn đã nổi danh, không ai chịu khám phá ra những tài năng mới! Thật là một tệ trạng của nghề này! Nhưng ông hãy yên lòng! Tôi sẽ xuất bản câu chuyện của ông và sẽ cổ động độc giả Việt Nam đọc tác phẩm này để thiên hạ biết rằng việc coi thường những cây bút mới là lầm lẫn!

Xúc động trước tấm lòng cao đẹp ấy, Vũ nói bằng giọng cảm kích:

- Tôi thật không biết nói lời gì hơn là cám ơn bà Giám Đốc.

Thiếu nữ cười nhỏ:

- Tôi chưa lập gia đình đâu! Ông cứ gọi tôi là Ngọc Tâm được rồi.

Nàng ấy vừa dứt câu chợt có tiếng gõ cửa. Rồi một ông Tây thân hình cao lớn, tuổi chắc phải trên 60, bước vào, nói với thiếu nữ ra chiều thân thiết, nhưng không kém lễ độ:

- Cô Giám Đốc! Phải chăng cô đã thu nhận bản thảo của ông Pierre Le Grand?

- Đúng vậy! Ông Phó Giám Đốc nghĩ sao?

- Nhà văn này trẻ quá, cô không e ngại sao?

Ngọc Tâm cười nhẹ:

- Tôi chỉ muốn biết cảm nghĩ của ông sau khi đọc bản thảo đó.

- Khá hay!

- Nếu thế thì ông còn e ngại điều gì?

- Tôi trong nghề này 40 năm rồi. Tôi biết sách của những nhà văn chưa nổi danh in ra bán không chạy.

- Vậy thì mình làm cho họ nổi danh. Chủ trương của tôi chắc ông Phó Giám Đốc cũng biết là tìm tác phẩm văn chương có giá trị, giúp đỡ người có chân tài. Những người có tên tuổi trước, đâu hẳn viết hay hơn người thế hệ sau? Vả chăng nghề nào cũng vậy, có người thành công là nhờ may mắn. Vậy bổn phận chúng ta là không để những người thiếu may mắn đó bị mai một tài danh.

- Tôi cũng đồng ý với cô, nhưng...

Ngọc Tâm mỉm cười, nhưng giọng nói thật trang nghiêm:

- Ông Phó Giám Đốc cứ làm theo chủ trương của chúng ta một thời gian xem sao? Nếu nhà xuất bản của mình giống như nơi khác, hóa ra cũng chỉ làm thương mãi như họ. Nếu thế thì thà mở một tiệm buôn có hơn không? Tôi là người quí trọng văn chương, xem nhẹ tiền bạc. Giả như in một tác phẩm hay mà không thu được vốn, tôi vẫn vui.

Ông Tây gật đầu:

- Tôi hiểu ý cô rồi!

Ngọc Tâm đứng lên khỏi ghế tiễn ông đến tận cửa phòng, rồi nói thêm:

- Ông Phó Giám Đốc hãy dặn văn phòng thu nhận bản thảo Việt hay Pháp, Anh ngữ cũng vậy: «Từ đây mỗi khi nhận được bản thảo gửi tới nên cắt tên tác giả cất riêng ra, rồi thay vào một con số, để «Ủy Ban Cứu Xét» khi đọc sẽ không bị ảnh hưởng đến tên tuổi người viết. Khi mọi người công nhận tác phẩm hay thì mình thu nhận phát hành, bất kể là nhà văn đã nổi danh hay nhà văn mới».

- Vâng! Tôi sẽ căn dặn ban văn thư.

Sau tiếng vâng, ông ta bước đi sau khi liếc nhìn Vũ mỉm cười và nói với chàng:

- Cô Giám Đốc của chúng ta rất lý tưởng.

Nghe cuộc đàm thoại giữa Ngọc Tâm và Phó Giám Đốc người Pháp, Vũ biết được cô là người không coi trọng tiền bạc, rất quí trọng văn chương, không riêng tiếng Việt, mà tiếng Pháp nữa!

Cô chủ ý tìm những tác phẩm có giá trị để phổ biến và nâng đỡ người có chân tài, bất luận là nhà văn Việt Nam hay Pháp. Thật là một con người đặc biệt và khác thường!

Trên thế gian này còn có một người có tấm lòng đẹp và cao quí như vậy sao? Hơn nữa người đó lại là một thiếu nữ Việt Nam!

Lòng chàng chợt dâng lên niềm kính phục vô biên người con gái trước mắt vì tài ba, vì nhân cách, vì tấm lòng...

Nhan sắc tầm thường của cô như có ánh hào quang tỏa ra, khiến chàng trông thấy gương mặt của nàng đẹp như thiên tiên ngọc nữ...

Chàng ngây người nhìn nàng… ánh mắt đầy tôn ngưỡng.

Ngọc Tâm tiễn Phó Giám Đốc của mình ra cửa, lúc quay trở lại bắt gặp cái nhìn trân trối của Vũ, mắt nàng chớp nhanh tránh tia mắt ấy, rồi trở lại ngồi xuống ghế nói:

- Ông có thể ra về. Tôi nghĩ, đứa con đầu lòng của ông sẽ ra đời trong vòng vài tuần thôi.

Vũ đứng lên chào từ giã với niềm xúc động, muốn nói cám ơn thêm lần nữa nhưng chưa kịp mở miệng, Ngọc Tâm dường như đoán biết ý chàng nên cười nhẹ bảo:

- Ông không cần phải cám ơn tôi. Từ nãy giờ ông đã nghe câu chuyện bàn bạc giữa tôi và người Pháp cộng sự viên của tôi. Chắc ông cũng biết nhà xuất bản của chúng tôi chú trọng đến giá trị của tác phẩm hơn tên tuổi người viết. Nhà văn có chân tài cần được giới thiệu. Những tác phẩm có giá trị cần được phổ biến. Nếu nói cám ơn thì nhà xuất bản chúng tôi phải cám ơn nhà văn.



Giọng của nàng thật dịu, thật êm, nghe như tiếng đàn tiếng sáo!

Cũng có thể vì câu nói quá tốt lòng tốt bụng, vừa khôn ngoan vừa tế nhị mà Vũ có ảo tưởng như thế!

Câu nói ấy gây thêm nỗi cảm xúc trong lòng chàng... Bỗng dưng Vũ không muốn rời chốn này. Chàng muốn ngồi mãi nơi đó. Nhưng Ngọc Tâm đã đứng lên tiễn khách. Vũ biết mình không thể nấn ná lại đó, đành phải bắt tay từ giã.

Chàng bước đi được vài bước, Ngọc Tâm vụt hỏi vọng theo:

- Ông hiện làm nghề gì?

- Tôi... tôi còn là sinh viên và làm việc nửa ngày cho một sở tư.

Ngọc Tâm mỉm cười:

- Ông về nhà chờ tin vui nhé?

Nàng khép cửa lại. Chàng lìa tòa nhà với tâm trạng luyến tiếc, bùi ngùi.

Vũ không hiểu tại sao chàng không có niềm vui to lớn sau khi được nhà xuất bản thu nhận tác phẩm đầu tay của mình?

Phải chăng vì người con gái không đẹp mặt mà lòng đẹp như ngọc vương vấn mãi trong tâm trí chàng, khiến chàng quên cả niềm vui trong đời?

° ° °

«Thiên Vũ» một ngôi sao sáng trong vòm trời thi văn!

Chỉ trong vòng nửa năm người Việt ở hải ngoại không ai không nghe tiếng nhà văn «Thiên Vũ»! Tác phẩm đầu tay «Thang Mây» của nhà văn này bán chạy như tôm tươi. Mấy tháng sau đó nhà xuất bản «Việt Pháp» ở Paris đã phải tái bản lần thứ hai. Thiên hạ vẫn còn rần rộ chiếu cố, khiến nhà xuất bản phải in lần thứ ba!

Một năm sau nhà văn này tung ra tác phẩm thứ hai «Lửa Lòng». Lần này nhà xuất bản đã phải in năm ngàn cuốn cho ấn bản đầu. Thật là một con số kỷ lục, chưa từng có trong văn giới Việt Nam trong thời buổi lưu lạc xứ người này.

«Lửa Lòng» là câu chuyên của một thi sĩ nghèo yêu thầm một cô gái sang giàu. Chàng sống trong thiếu thốn cơ cực, mùa Đông không đủ ấm, nhưng nhờ tình yêu đơn phương lúc nào cũng cháy hừng hực trong lòng, đã giúp chàng quên cái lạnh của trời đất, ngồi bó gối trong căn phòng chật hẹp mà viết được nhiều bài thơ tuyệt vời, trở thành một thi sĩ lừng danh.

Chỉ hai tác phẩm ra đời của nhà văn Thiên Vũ trở thành một «hiện tượng» của thời đại!

Các báo đua nhau đăng lời bình phẩm. Giới văn nghệ sĩ bề ngoài giả tuồng như không nghe biết, mà bề trong bàn tán xôn xao, ganh tị nhiều hơn khen ngợi!

Riêng độc giả nhiệt liệt ủng hộ Thiên Vũ, một phần cũng vì tò mò muốn biết do đâu tác phẩm được thiên hạ chiếu cố, nên ai cũng muốn đọc.

Ở đâu có người Việt tụ họp là ở đó người ta nói đến nhà văn Thiên Vũ. Hầu như nữ độc giả đều «ái mộ» Thiên Vũ! Nhất là từ khi gương mặt đẹp trai của nhà văn này đưa lên mạng, lên sách, lên báo… thì có rất nhiều nàng si tình.

Trong khi ấy người trong cuộc là Vũ, sống trong nỗi chết vì tương tư!

Người yêu của chàng bỗng dưng bỏ kinh thành Paris ra đi biệt tích và hai tháng sau chàng nghe tin nàng đã chết ở Việt Nam.

Cái tin ấy khiến chàng rụng rời tay chân, hồn như lìa xác! Danh vọng và tình yêu đến với chàng vội vàng quá, rồi cũng bỏ chàng ra đi đột ngột quá!

Cuộc tình ấy bắt nguồn từ lần Vũ mang tập bản thảo đầu tay đến trình diện Giám Đốc nhà xuất bản Việt Pháp ở kinh thành hoa lệ BaLê và được thu nhận.

Con người quyền lực ấy là một thiếu nữ có tấm lòng thật đẹp, y như cái tên nàng mang: «Ngọc Tâm».

«Nàng» là con duy nhất của một nhà đại tư bản ViệtNam, cha mẹ đều mất sớm để lại cho nàng một gia sản kết sù.

Vốn yêu thích văn chương Việt và Pháp mà không có năng khiếu viết, Ngọc Tâm quyết thực hiện lý tưởng của mình bằng cách lập một nhà xuất bản để sưu tầm những tác phẩm có giá trị, tìm kiếm nhân tài mới, nhờ vào sự giúp đỡ của một người Pháp quen thuộc trong nghề là ông «René Blandenier».

Sau đó chàng có dịp tới lui nhà in và liên lạc thường xuyên với Ngọc Tâm. Rồi tên tuổi của chàng được nhà xuất bản, tức Ngọc Tâm, lăng-xê quãng bá rần rộ trước và sau khi tác phẩm phát hành. Bởi thế mà từ một kẻ vô danh tiểu tốt, chàng trở thành một cây bút nổi tiếng trong một sớm một chiều.

Sự thành công của chàng quá sức tưởng tượng của chàng và Vũ cũng thừa hiểu rằng nếu chàng không có may mắn gặp Ngọc Tâm có lẽ chàng đã trở thành nhân vật thực sự trong câu chuyện «Thang Mây» của mình. Có nghĩa là bỏ mộng làm văn sĩ, sống với nghề tầm thường vá áo túi cơm!

Chính ân nghĩa to lớn đó đã nảy sinh tình yêu! Ngay từ buổi đầu gặp gỡ, chàng vốn kính phục tài trí và ngưỡng mộ nàng. Sau vì việc phát hành sách họ gặp gỡ thường xuyên, rồi tình yêu đến từ lúc nào Vũ không hay?

Chàng biết Ngọc Tâm cũng yêu mình tha thiết. Duy một điều là không bao giờ Ngọc Tâm chịu sóng bước với chàng dạo phố BaLê, hay đến chỗ đông người.

Thường thường nàng hẹn chàng ở nhà riêng. Ngôi biệt thự to lớn của cha mẹ nàng để lại ở quân 8. Có khi nàng muốn đến căn hộ (apartment) nhỏ bé của chàng mới thuê ở quận 13.

Cả hai gặp nhau thường xuyên mà tâm tình rất ít, lời yêu đương chẳng bao giờ thốt!

Vũ không dám tỏ tình vì nàng quá giàu, quá tài trí. Sự nghiệp và danh vọng của chàng đều do nàng, nên chàng có rất nhiều mặc cảm. Còn nàng thì dường như cũng có ẩn tình gì đó chưa mở miệng nói yêu chàng?

Đó là nguyên nhân tại sao bề ngoài họ như đôi tình nhân khắng khít, mà bề trong hãy còn xa cách lắm!

Nhiều lần Vũ muốn lên tiếng thẳng với Ngọc Tâm về tình yêu giữa hai người và dự định nếu nàng thú nhận yêu mình, không chê mình là hàn sĩ, chàng sẽ cưới nàng làm vợ, nhưng chàng e ngại mãi.

Một hôm Vũ quyết định thực hiện ý định của mình, nên chiều đó lúc tới nhà nàng, chàng lên tiếng ngay:

- Bữa nay anh không muốn em làm bếp. Anh chờ em thay quần áo rồi đi ra ngoài ăn với anh.

Ngọc Tâm không hoan hỉ đề nghị ấy, nhỏ nhẹ nói:

- Em đã mua sẵn thức ăn cho chúng mình. Hay là mình ở nhà ăn như mọi khi anh nhé?

Vũ cười:

- Thức ăn em cất vào tủ lạnh có sao đâu? Chúng mình đi ra ngoài ăn một lần cho vui, cũng để thay đổi không khí. Một bà Giám Đốc như em cứ phải cực khổ làm bếp, anh thật đau lòng!

- Em làm bếp đã quen rồi mà.

Vũ nài nỉ:

- Đi đi em! Đi ra ngoài ăn một lần với anh. Thật ra anh có chuyện muốn nói với em.

Ngọc Tâm vẫn khăng khăng từ chối:

- Có chuyện gì anh cũng có thể nói ở nhà mà?

- Thực tình anh không muốn chúng ta lú hú mãi trong nhà.

- Nếu vậy anh nên đi ăn bên ngoài nhé? Xin lỗi, em không thể chiều ý anh.

Giọng nàng nghe có chút hờn lẫy. Vũ thấy nàng phật ý, vội nói:

- Sao em lại nói vậy? Nếu em không muốn đi ra ngoài thì anh cũng đâu muốn đi?

Ngọc Tâm cúi mặt buồn thiu. Vũ ngồi xích lại gần nàng, nắm tay nàng ve vuốt nhè nhẹ, sắc mặt cũng dàu dàu...

Cả ngày chàng cậm cụi trong văn phòng chật hẹp, thỉnh thoảng cũng muốn dạo chơi đây đó với người yêu. Nhưng Ngọc Tâm ngoài thời gian làm việc chỉ muốn về nhà.

Dường như trên đời này không có thú vui nào cám dỗ được nàng? Vũ không hiểu tại sao nàng lại thích cuộc đời trầm lặng gần như tẻ nhạt như vậy?

Chàng thở dài. Ngọc Tâm nghe tiếng thở dài cùa chàng liền nói:

- Anh còn trẻ... Lý ra em không nên trói buộc đời anh.

Đã đến lúc Vũ không muốn đè nén những ấp ủ trong lòng nữa! Chàng nói:

- Ngọc Tâm! Dù anh không nói ra, chắc em cũng biết anh yêu em từ lâu? Anh chỉ ngại anh nghèo, tài trí tầm thường không xứng đáng với em, nên bấy lâu...

Ngọc Tâm ngắt lời chàng bằng giọng thật thểu não:

- Không! Kẻ không xứng đáng chính là em! Em xấu, em già, em không xứng đôi với anh. Đó là lý do tại sao em không muốn cùng anh sóng bước trên khắp nẻo đường. Em không muốn người ta xầm xì anh có một người tình vừa già, vừa xấu.

Vũ chưng hửng nhìn nàng…

Té ra bấy lâu nàng có mặc cảm về tuổi tác và nhan sắc mà chàng không biết! Quả thật Ngọc Tâm không đẹp, lại lớn hơn chàng 6 tuổi. Nhưng chàng yêu nàng không vì bề ngoài, nên không để ý đến hình dung và sự chênh lệch tuổi tác. Trước mắt chàng, nàng là người con gái có tấm lòng thật đẹp, có lý tưởng cao vời, có lối hành sự đặc sắc hơn người, đã khiến chàng trông thấy dung nhan tầm thường ấy thật yêu kiều mỹ lệ.

Thật ra nàng là cô gái có rất nhiều ưu điểm. Nàng cần biết điều đó để không phải tự ti mặc cảm.

Chàng mỉm cười, âu yếm nói:

- Em biết không? Em có vẻ đẹp đặc biệt hơn người, mà không cô gái nào sánh được! Anh yêu em là vì điểm khác thường đó.

Ngọc Tâm như không tin lời chàng, cười nhẹ:

- Nếu không phải vì lịch sự mà nói lời an ủi em thì anh vì quá yêu em mà có cái nhìn mù quáng, thiên vị. Hoặc giả anh chế nhạo em!

Vũ nghiêm giong:

- Không đâu! Anh nói thật lòng anh đó. Em không xấu, mà trái lại là một cô gái yêu kiều duyên dáng...

Ngọc Tâm bật cười lớn, giọng chua chát:

- Trên thế gian này nếu em được liệt vào kẻ yêu kiều duyên dáng thì có lẽ hết thảy đàn bà con gái đều trở thành giai nhân!

- Quả đúng như vậy! Trời sinh ra người nữ giống như loài hoa. Mỗi hoa hình sắc khác nhau, dù hoa dại ở đồng nội vẫn có cái đẹp riêng của nó.

Giọng Ngọc Tâm càng cay đắng hơn:

- Nhưng thảm thay em không được liệt vào hạng thứ củ hoa, mà chỉ là loài cỏ dại làm gai mắt người nhìn.

Nàng nói câu đó, nước mắt ứa ra trông thật tội nghiệp! Vũ ôm nàng vào lòng, nhỏ nhẹ bảo:

- Em không nên có nhiều mặc cảm như thế! Điều quan trọng là anh yêu em, em yêu anh. Chúng ta yêu nhau, xây dựng hạnh phúc cho nhau. Em có bằng lòng làm vợ anh không?

Không nghe nàng đáp, Vũ lập lại:

- Em có chấp nhận lời cầu hôn của anh không?

Ngọc Tâm không nhìn chàng, giọng nói đầy cảm xúc:

- Anh thật có tấm lòng quãng đại! Nhưng anh ơi! Con người văn nhã anh tuấn như anh không thể cưới một cô gái già xấu xí như em làm vợ. Dù anh không nhìn bề ngoài, nhưng xã hội quanh ta, ban bè anh, người đời... Rồi có một ngày thiên hạ đàm tiếu chê bai em. Lúc ấy anh sẽ thấy khổ sở!

Vũ lắc đầu:

- Cưới một người mình yêu, sao có thể nói khổ sở được chứ? Còn lời đàm tiếu của người đời mà đáng kể gì? Huống chi anh cưới vợ cho anh, chớ không cưới cho thiên hạ.

- Phải rồi! Nhưng trong cuộc sống của con người thường bị xã hội ràng buộc. Người ta sẽ chê cười anh, nói anh ngu si lập dị.

Vũ lắc đầu:

- Ai nói anh ngu si hay lập dị cũng được, miễn em yêu anh và không nghĩ rằng anh vì thấy em giàu mà yêu em.

Nàng cười nhẹ, mai mỉa với chính mình:

- Một người con gái xấu xí như em mà có người vì tiền dám yêu được sao? Còn anh đối với em ra sao, tất nhiên em biết. Cũng vì anh cao quí như vậy nên em thấy mình không xứng đáng. Em yêu anh và muốn anh được hãnh diện khi chung sống với em, nên em không thể nào làm vợ anh.

Nàng vụt đứng lên đi chầm chậm đến bệ cửa sổ nhìn ra ngoài trời, nói tiếp bằng giọng trầm trọng:

- Ngoại trừ em không còn là... em nữa!

Vũ châu mày nhìn nàng… Chàng quả thật không hiểu Ngọc Tâm muốn nói gì?

Chàng hỏi:

- Em nói thế nghĩa là gì?

Nàng mím môi lắc đầu:

- Không! Không có gì!

Bỗng nhiên nàng cười nhỏ, hỏi:

- Độ rày chắc anh nhận được thư nữ độc giả ái mộ gấp đôi?

- Anh có đọc và có đếm bao giờ mà biết?

- Anh không lưu ý đến họ thật sao? Nàng Mộc Lan đến văn phòng em nhiều lần thố lộ tâm tình. Nàng rất yêu anh...

Vũ không để nàng nói hết câu, nghiêm giọng bảo:

- Trên trời đất này anh chỉ yêu một người và người đó là em! Anh không để ý đến ai khác! Anh giao thiệp với Mộc Lan như bạn đồng nghiệp, chắc em cũng biết mà?

- Giữa văn nhân và thi sĩ tâm hồn rất gần gủi, dễ cảm thông, dễ si tình. Mộc Lan không những là một nhà thơ có tài, lại có nhan sắc hơn người, anh có thể vô tình trước một người đẹp tài hoa yêu anh hết lòng hết dạ sao?

- Phải! Nàng ấy đẹp, tài hoa! Nhưng tim anh đã có em ngự trị rồi. Anh không yêu ai được nữa!

Hình như Ngọc Tâm xúc động lắm khi nghe chàng nói thế. Nàng trở lại ngồi xuống ghế đối diện với chàng, giọng nói có phần nghẹn ngào:

- Em biết anh yêu em thật nhiều. Chính vì thế mà em chưa muốn kết hôn với anh. Em muốn... anh cưới một người vợ có đầy đủ điều kiện...

Bỗng dưng nàng đổi giọng vui tươi, vừa cười vừa nói:

- Chúng ta nói chuyện quá lâu rồi ! Giờ nếu anh chịu ở nhà ăn với em, phải để em làm bếp chứ?

Tối đêm đó câu chuyên lòng của họ không còn giấu kín, nhưng cũng chẳng đi đến kết quả!

Mấy hôm sau Vũ không có dịp gặp lại Ngọc Tâm. Chàng cũng bận nhiều việc nên không có giờ điện thoại cho nàng.

Đến ngày thư tư trong tuần là ngày hẹn hò thường xuyên của hai người, Vũ nhận được cú điện thoại của ông René Blandenier cho hay Ngọc Tâm đã rời Paris hai hôm rồi. Nàng có việc khẩn cấp gia đình phải về Việt Nam nên ra đi bất thình lình không kịp từ giã chàng. Nàng nhờ ông báo tin dùm.

Vũ không rõ thực hư? Vì một năm qua có bao giờ chàng nghe Ngọc Tâm kể lại nàng còn thân quyến ở Việt Nam đâu? Nàng rời BaLê không một lời từ giã, gây cho chàng nhiều thắc mắc.

Chàng nghĩ:

«Gấp thế nào nàng cũng có thể điện thoại báo tin chàng trước giờ đi kia mà? Phải chăng vì đêm trước chàng tỏ tình, Ngọc Tâm không muốn tiến tới hôn nhân nên mới bỏ đi?»

Chàng nhớ lại những lời trao đổi của hai người đêm đó... Tuy nàng chưa nhận lời cầu hôn của chàng, nhưng cũng không từ chối. Nàng có nói mấy lời khó hiểu và hình như muốn giấu chàng điều gì?

Vũ có cảm tưởng như Ngọc Tâm trốn tránh mình, chớ không phải về Việt Nam thật sự!

Từ khi nghe tin Ngọc Tâm rời Paris, Vũ hoài nghi không là thật nên ngày nào cũng đến nhà Ngọc Tâm nhận chuông gọi cửa, vẫn không có nàng ra mở ! Ban đêm chàng đến nhà nàng chú mắt nhìn vào, vẫn không thấy ánh đèn! Chàng điện thoại đến văn phòng nàng mỗi ngày để dọ dẫm, nhưng chỉ nghe tiếng cô thư ký ở đầu dây bên kia…

Xem thế nàng đã đi thật sự rồi! Vũ chỉ còn hy vọng nhận được thư Ngọc Tâm báo tin ngày trở lại. Nhưng một tuần, một tháng... rồi hai tháng trôi qua... Ngọc Tâm vẫn bặt vô âm tích!

Cho đến một hôm chàng nhận được điện thoại của ông René báo tin Ngọc Tâm đã chết ở ViệtNam, mà không nói trường hợp nào, nguyên do bởi đâu?

Nhà xuất bản Việt Pháp chính thức đổi Giám Đốc là René Blandenier!

Cái tin như sét đánh ngang tai ấy khiến Vũ tưởng mình chết đi phân nửa hồn xác. Chàng bỏ sở làm, ngưng sáng tác, suốt ngày lang thang trong các quán nước, nốc cà-phê đắng cho vơi tâm sự, mượn rượu đốt cháy tâm can để giải mối sầu tình!

Có hôm say lước khước, chàng ngã gục trên hè phố. Và mỗi lần như vậy chàng đều may mắn được ông René đem về nhà chăm sóc, an ủi, khuyên răn. Y như lúc nào ông cũng rình sẵn đâu đó để cứu chàng!

° ° °

Hôm ấy là đã ba tháng kể từ ngày Vũ được tin người yêu đã chết, nỗi đau thương trong lòng chàng đã nguôi ngoai phần nào, Vũ đang ngồi ăn trưa trong quán ăn nhỏ gần nhà. Bỗng có một cô gái ăn mặc thật sang, tóc hớt ngắn, gương mặt xinh đẹp như người mẫu, bước vào. Không hiểu vô tình hay cố ý cô chọn cái bàn đối diện với bàn Vũ.

Điều khiến Vũ lưu ý đến cô ta không phải vì cô đẹp, mà vì dáng dấp cô giống hệt như Ngọc Tâm, từ vóc người mãnh khãnh, đến tướng đi, điệu ngồi… Nhất nhất mỗi cử động đều không khác người yêu của chàng tí nào cả! Nếu cô ta có chút khác biệt đó là lối ăn mặc tân thời, mái tóc ngắn và gương mặt xinh đẹp trang điểm rất hoàn mỹ.

Phút đầu Vũ chăm chú nhìn cô ta, nhưng sau đó chàng không để ý đến nữa. Con tim chàng đã có Ngọc Tâm ngự trị, thì trên đời này không cô gái nào có thể làm chàng động tâm!

Chàng ngồi ăn, sắc mặt thật ảm đạm. Thức ăn nước uống y như bị chàng tống vào bao tử để cầu no, nên lúc cho vào miệng thật vội vàng, mà khi ăn chừng như ngán ngẩm nuốt không trôi! Chốc chốc chàng vụt buông nĩa dao, ngớ ngẩn nhìn lên trần nhà như nghĩ đến điều gì… rồi buông tiếng thở dài.

Cử chỉ của chàng người bồi của quán ăn có lẽ quen thuộc lắm, nên hắn cứ để chàng mặc tình!

Thực khách phần đông là nhân viên các hãng sở gần đó. Họ ăn trưa vội vã để trở về sở làm, nên chẳng có ai có thời giờ lưu ý đến Vũ.

Riêng cô gái từ lúc vào ngồi xuống ghế, cô thầm lén liếc nhìn Vũ nhiều lần. Bất thần cô lên tiếng bằng Pháp ngữ:

- Xin lỗi ông, cho tôi mượn hủ tiêu.

Vũ giật mình đánh thót, vì giọng nói quá quen thuộc vang bên tai. Và lạ lùng hơn nữa, giọng nói ấy từ thiếu nữ ngồi trước mặt chàng mà chàng lưu ý khi nãy. Chàng ngạc nhiên đến độ sững sờ, ngồi đờ ra…

Cô gái mỉm cười với chàng, lễ phép nói lần thứ hai, cũng bằng Pháp ngữ:

- Xin ông vui lòng cho tôi mượn hủ tiêu. Bàn tôi thiếu món này.

Vũ trao chai tiêu cho thiếu nữ, tâm thần càng chấn động thêm, vì chàng vụt nhớ lại Ngọc Tâm hay rắc tiêu trước khi ăn, gần như là thói quen chớ không phải nhu cầu. Có lần nàng quen tay lấy chai tiêu rắc lên đĩa bánh ngọt mà không hay! Hôm đó cả hai cười đến ra nước mắt. Sau này để tránh «tai nạn» ấy Vũ đã phải dẹp hủ tiêu muối trên bàn ăn.

Sau khi hoàn trả chai tiêu cho Vũ và nói cám ơn, cô gái ăn uống một cách tự nhiên. Trong khi Vũ không còn là kẻ vô hồn vô tâm như lúc nãy.

Chàng chăm chú quan sát thiếu nữ...

Cô ta có đôi mắt to đen, hai mí, làm nổi gương mặt. Đôi mắt ấy đẹp một phần cũng nhờ đường vẽ trang điểm thật khéo. Còn Ngọc Tâm mắt nhỏ, một mí, lại không bao giờ vẽ. Mũi cô cao xinh, đôi má thanh thanh, làn da mịn màng. Ngọc Tâm có má bầu, mũi thô… hoàn toàn khác hẳn cô ta! Nhưng một điều hết sức kỳ dị là càng nhìn gương mặt ấy càng thấy có cái gì của Ngọc Tâm mà Vũ nhận chưa ra?

Bỗng chàng kêu trong cỗ họng:

«- Cái miệng và nụ cười!»

Phải rồi! Khi người Bồi mang đến món tráng miệng, thiếu nữ mỉm cười cám ơn, Vũ nhận ra chính cái miệng và nụ cười của cô gái là của Ngọc Tâm! Dù rằng đôi môi ấy có đường vẽ trái tim và mộng đỏ qua lớp son, nhưng hàm răng đều đặn, nụ cười thật giống!

Bắt đầu từ phút đó Vũ không còn bình tĩnh được nữa! Thiếu nữ ăn xong trả tiền rồi đứng lên đi ra cửa. Vũ cũng luýnh quýnh trả tiền nhanh bước rượt theo.

Không hiểu cô ta cố ý hay không, lúc ra đường cô đi chậm lại như chờ Vũ? Chừng khi Vũ bắt kịp cô, chàng bỗng nghe cô hỏi một câu tiếng Pháp:

- Xin lỗi, anh là người Việt Nam?

Vũ trả lời bằng tiếng Việt:

- Cô đoán đúng! Chắc cô cũng là người Việt?

Cả hai vừa đi vừa trò chuyện. Cô gái gật đầu đáp lời Vũ, rồi hỏi tiếp:

- Anh sống ở Paris lâu chưa?

- Nhiều năm rồi! Còn cô?

- Tôi từ Hoa Kỳ mới đến hai hôm thôi.

- Cô đi du lịch à?

- Không! Tôi ghi tên học về thời trang ở đây và sẽ lưu lại một năm. Anh có biết nơi đâu có phòng cho sinh viên cho thuê không?

Vũ nghĩ thầm:

«À thì ra cô gái muốn gợi chuyện làm quen với ta để hỏi thăm nhà thuê!»

Chàng làm gì có quen biết ai mà giúp cô tìm phòng?

Chàng lắc đầu đáp:

- Xin lỗi cô! Tôi rất ít giao thiệp nên không quen biết nhà nào có phòng cho thuê để giúp cô.

Cô gái mỉm cười:

- Không sao! Hàng ngày tôi có đọc báo tìm nhà. Chắc là sẽ tìm được không khó. Chỉ vì tình cờ thấy anh là người Việt nên tôi hỏi thăm, sẵn dịp làm quen luôn thể. Tôi tên Thúy Ngọc, sinh viên.

Thấy Vũ lặng thinh y như không mấy hoan hỉ làm quen với mình, cô gái chớp chớp mắt hỏi:

- Chắc anh không thích làm quen với người lạ như tôi?

Vũ ngượng nghịu đáp:

- Không! Tôi... rất ái ngại làm quen với những cô gái đẹp.

Thiếu nữ tên Thúy Ngọc cười nhỏ:

- Tôi nghĩ, chắc anh chê tôi là gái mà dám sỗ sàng làm quen với trai, phải không?

Vũ vội vàng cãi chính:

- Thời đại này trai gái làm quen trò chuyện là thường mà? Huống chi chúng ta đang sống trong xã hội Âu Mỹ? Xin lỗi, tôi chưa kip giới thiệu tên vì tôi thấy mình tầm thường quá. Tôi làm việc cho một hãng tư của người Pháp, tên tôi là Vũ.

Chính vì Vũ không muốn cô gái biết mình là nhà văn Thiên Vũ, nên mới ngần ngừ không muốn nói tên họ ra.

Từ khi Ngọc Tâm chết, chàng không thiết đến văn nghiệp. Chàng bỏ bút, mà cũng không muốn nhớ đến nghề cầm bút của mình.

Thư từ của độc giả ái mộ khắp nơi gửi đến chẳng bao giờ Vũ đọc! Thi sĩ Mộc Lan theo đuổi Vũ bấy lâu nay, cũng không khiến chàng động lòng!

Khi còn Ngọc Tâm, Vũ còn tiếp xúc hoặc thư từ qua lại với Mộc Lan như tình văn hữu. Giờ thì chàng lánh mặt nàng, cũng không liên lạc. Chàng không muốn ai nhắc đến tên tuổi mình, nhất là nhận diện ra chàng.

Bị cô gái lạ ép khai lý lịch, chàng đành phải nói tên ra. Cũng may cô ta không phải là độc giả ngưỡng mộ Vũ! Cũng có thể cô không theo dõi giới văn nghệ nên không biết đến tên tuổi của nhà văn Việt.

Cô điềm nhiên hỏi:

- À, thì ra anh làm tư chức? Bữa nay anh không đến sở sao?

- Tôi đang nghỉ thường niên hai tuần.

Thúy Ngọc bỗng cười cười:

- Tôi may mắn quá! Làm quen với anh nhầm lúc anh đang rảnh rỗi.

Giọng cười của nàng khiến Vũ chấn động tâm thần, đứng sựng lại nhìn nàng trân trối...

Dáng đi, thân người, giọng nói, tiếng cười… của Thúy Ngọc đều là của Ngọc Tâm! Nhưng nàng vẫn không phải là Ngọc Tâm! Chỉ vì lối ăn diện và gương mặt đẹp của cô ta hoàn toàn khác người yêu của chàng!

Phải chi Thúy Ngọc có hình hài tầm thường của Ngọc Tâm thì giây phút ấy chàng là người hạnh phúc nhất, vì được sóng bước bên cạnh người yêu dạo phố kinh thành hoa lệ.

Thuở trước chàng yêu Ngọc Tâm, chỉ mơ ước được cùng nàng bát phố mà vẫn không thực hiện được. Giờ bất ngờ được đi bên cạnh cô gái có ba phần Ngọc Tâm, khiến Vũ có chút bồi hồi.

Rồi không hiểu có phải vì nỗi cảm xúc tăng thêm hay không, Vũ chợt lên tiếng mời:

- Tôi ngụ không xa nơi này lắm. Nếu cô không chê chỗ ăn ở của tôi chật hẹp nghèo nàn, tôi mời cô đến căn nhà của tôi uống ly càphê.

Thúy Ngọc vui vẻ nhận lời:

- Cám ơn anh lắm lắm! À, mà anh đừng thấy tôi ăn mặc đẹp mà tưởng tôi giàu nhé? Tôi học ngành thời trang nên ăn mặc lịch sự mà không phải mất tiền mua. Tôi tự may y phục cho mình. Sự thật tôi không giàu, tôi còn là học trò mà?

Nàng cười nói tiếp:

- Ở xứ này tôi không có người quen, được anh mời về nhà uống ly cà-phê là tôi may mắn làm quen với người tốt. Cám ơn anh.

Cả hai sóng bước bên nhau trong im lặng…

Không hiểu Thúy Ngọc đang nghĩ ngợi điều gì? Phần Vũ chàng cảm nghe chút hạnh phúc len lõi vào hồn, vì mường tượng cô gái đi bên cạnh là người yêu Ngọc Tâm của mình.

Nhà Vũ là một căn hộ tầng thứ 5 của toà chung cư 12 tầng, có đầy đủ tiện nghi, phòng ngủ, phòng khách và nhà tắm, nhà bếp.

Lúc cả hai về đến nhà, Vũ lấy chìa khoá mở cửa và nói:

- Cô chịu khó đứng ngoài chờ tôi dọn dẹp sơ sơ phòng khách. Từ lâu rồi tôi bỏ bê nhà cửa, đồ đạc vứt tứ tung.

Thúy Ngọc không nghe lời chàng, bước theo vào trong, nói:

- Anh hãy để tôi phụ giúp dọn dẹp. Nếu anh coi tôi là khách quá trang trọng tôi không dám ở lại làm phiền anh đâu!

Không thể cản bước chân Thúy Ngọc, Vũ đành để cô ta vào nhà. Chàng luýnh quýnh chạy tới nhặt mấy trang báo có hình ảnh mình đem giấu vào buồng ngủ, vì sợ Thúy Ngọc nhận ra mình.

Lúc trở ra thấy Thúy Ngọc đang cầm quyển sách Thang Mây của chàng để trên kệ sách ngấm nghía chân dung tác giả ở bìa sau. Vũ nghĩ phen này cô ta đã biết mình là ai, nên bối rối không biết sẽ phải nói gì với cô ta?

Không ngờ Thúy Ngọc cất sách lại chỗ cũ, nói:

- Tôi làm biếng đọc sách lắm, nên tên tuổi các nhà văn xưa nay tôi không biết tên biết mặt.

- Thế à? Vậy cũng tốt!

Chàng quả thật không muốn Thúy Ngọc biết mình là nhà văn Thiên Vũ, nhưng thấy nàng hời hợt không thèm lưu ý đến tác phẩm của mình, lòng nghe bất bình nhưng không nói ra.

Để che giấu nỗi khó chịu, chàng xin phép khách vào bếp pha cà-phê. Lúc trở ra bỗng thấy các thứ sách báo bừa bãi trong phòng khách được sắp xếp đâu đó gọn gàng, đúng chỗ của nó, y như cô ta đã từng nhìn qua lối bày biện trong nhà chàng?

Vũ ngạc nhiên trố mắt nhìn sững Thúy Ngọc. Cô ta tránh cái nhìn của chàng, giả vờ lau chùi kệ tủ. Bụi lất phất bay lên…

Vũ ngượng ngùng chữa thẹn:

- Mấy tháng qua tôi vì buồn khổ chán nản mà bỏ bê nhà cửa không lau chùi dọn dẹp. Mời cô tới chỗ ở như vậy thật là vô lễ thất kính. Mong cô tha lỗi cho.

Thúy Ngọc mỉm cười thân thiết:

- Thành phố này em không quen biết một ai, may mắn được làm quen với anh là người đứng đắn em thật vui mừng. Nếu anh không chê em sổ sàng, cho phép em lưu lại ít phút, giúp anh dọn dẹp nhà cửa. Đàn ông dù tài trí cách mấy việc trong nhà chắc không thể hơn đàn bà.

- Tôi vừa mới quen với cô, đâu thể nào lợi dụng cô?

- Không đâu! Đây là em tự nguyện làm mà? Huống chi hiện tại em ở khách sạn, ngoài giờ học em không phải làm gì. Đi lang thang ngoài phố một mình cũng buồn. Nếu anh cho phép mỗi chiều sau giờ học em tới đây nấu nướng dọn dẹp nhà cửa giúp anh. Nhân đó em có được chỗ nấu ăn, mà không phải hao tốn tiền bạc ngày hai buổi ăn ở nhà hàng trong thời gian chưa tìm được nhà thuê. Anh sẵn lòng giúp em chứ?

Nàng đã viện cớ như thế đương nhiên Vũ không thể từ chối. Chàng đáp:

- Nếu căn nhà lượm thượm của tôi có thể giúp được cô, tôi sẵn sàng để cô xử dụng.

Thúy Ngoc cám ơn rối rích. Sau khi uống xong cà-phê nàng giành việc mang tách dơ vào bếp lau rửa. Vũ có cảm tưởng như việc Thúy Ngọc làm quen với chàng không do một sự tình cờ? Y như ai đó đã an bày, nếu không muốn nói chính nàng?

Nhưng chàng nghĩ mãi cũng không hiểu «vì sao một cô gái đẹp như nàng nếu muốn làm quen với trai, muốn có chỗ ăn ở, hay muốn được đàn ông cung phụng… cần gì cô ta phải tìm một hàn sĩ như chàng?»

Không tìm ra nguyên nhân, Vũ đành phải tin lời Thúy Ngọc nói. Có nghĩa là vì nàng chưa thuê được nhà để có chỗ nấu ăn, nên mượn đỡ chỗ ở của chàng chớ không có hậu ý nào khác!

Và quả đúng như vậy! Ba tháng liên tiếp, hầu như mỗi chiều Thúy Ngọc đem thức ăn mua ngoài chợ đến nhà Vũ nấu nướng.

Nàng là cô gái vui vẻ đứng đắn, tính tình cỡi mở. Mỗi khi Vũ buồn nhớ Ngọc Tâm thường hay rũ nàng đi dạo phố cho khuây khỏa. Thúy Ngoc không bao giờ từ chối!

Và cũng nhờ ba tháng qua nàng làm bếp, chàng không phải đi lang thang ngoài phố mượn rượu giải sầu. Căn nhà vô trật tự đã trở lại gọn gàng sạch sẽ như xưa.

Mà ba tháng qua cũng nhờ có Thúy Ngọc tới lui trò chuyện, nỗi đau thương của Vũ chừng như đã lắng xuống, cuộc đời ổn định trở lại.

Bây giờ Thúy Ngọc cũng đã thuê được căn hộ khá đẹp, không xa chỗ Vũ ở. Họ đã là đôi bạn chí thân. Thúy Ngọc giờ đã biết chàng là nhà văn nổi tiếng Thiên Vũ.

Chàng cũng không giấu nàng về mối tình si bất tận của mình đối với Ngọc Tâm. Lạ một điều mỗi khi Vũ nhắc đến Ngọc Tâm, Thúy Ngọc làm lờ như không nghe, hoặc giả nói lãng chuyện khác.

Ngay từ đầu nàng nói nàng không biết văn giới, không thích văn chương, nhưng nàng khuyên Vũ sáng tác trở lại. Cũng nhờ sự cổ vũ của Thúy Ngọc mà tám tháng sau Vũ cho ra đời tác phẩm thứ ba: «Trường Tương Tư».

Câu chuyện này là câu chuyện thật của đời chàng, kể lại cuộc tình của chàng với Ngọc Tâm tuy yêu nhau ngắn ngủi, mà thương nhớ bất tận.

Tác phẩm này Vũ thành công dễ dàng vì chàng viết bằng tình yêu cuồng nhiệt của mình đối với Ngọc Tâm. Chàng là nhân vật thực sự trong truyện, nên sống trọn vẹn với vai trò mình. Nhờ đó tác phẩm gây xúc động tột cùng người đọc.

Thêm một lần nữa số sách bán ra ồ ạt! Nhà xuất bản Việt Pháp vô cùng hoan hỉ và ưu ái đặc biệt Vũ. Không rõ vì lợi tức thu được, hay vì liên hệ giữa cũ của Vũ với cựu Giám Đốc Ngọc Tâm thuở trước, ông René tổ chức buổi dạ tiệc khoản đãi văn giới và độc giả để ăn mừng sự thành công của nhà văn.

Buổi tiệc tối hôm đó đãi hàng trăm người tại nhà hàng khách sạn Inter-Continental rất lịch sự sang trọng. Ai nấy ăn uống no say vì nhà xuất bản hết tình chiêu đãi khách. Thiên hạ lúc nào cũng bu quanh Vũ. Bạn bè tới chúc mừng... Độc giả tỏ lòng ngưỡng mộ...

Trong khung cảnh vui vẻ ấy… không ai lưu ý Thúy Ngọc rời bàn tiệc, đi qua phòng đợi của khách sạn ngồi trên băng ghế dài y như hẹn hò chờ đợi ai đó? Ít phút sau người đến gặp nàng không ai khác mà chính là ông René Blandenier, giám Đốc hiện tại của nhà xuất bản Việt Pháp!

Cả hai ngồi chung nơi ghế dài thì thầm to nhỏ điều chi đó… y như quen biết lâu đời? Gương mặt đẹp của Thúy Ngọc hết sức âu sầu buồn bã. Gương mặt của ông René nhiều suy tư...

Cuộc nói chuyện kín đáo của họ kéo dài trên 10 phút. Rồi ông René đi trở lại bàn tiệc, sau khi hôn trên trán Thúy Ngọc một cái hôn hết sức từ ái.Thúy Ngọc còn ngồi lại nơi đó một lúc mới trở vào chỗ ngồi của mình.

Nàng đến dự với tính cách bạn gái của Vũ. Còn ông René là nhà xuất bản chủ tiệc. Cả hai ngồi cùng bàn, đối diện với nhau. Nếu không có điều bí ẩn, họ có thể ngồi tại chỗ trò chuyện. Nhưng ở bàn tiệc cả hai lại làm như không quen thân thiết, chỉ nói lời xã giao bề ngoài. Thật lạ lùng!

Đến khuya khách khứa ra về, Thúy Ngọc cũng theo khách về trước. Khi ấy chỉ còn lại ông René và Vũ về sau cùng. Ông René vụt vỗ vai Vũ, nói:

- Anh ở lại với tôi một tí. Tôi có điều muốn hỏi anh.

- Tôi cũng thế.

- Vậy anh nói trước đi.

- Tôi muốn hỏi thăm ông biệt thự của Ngọc Tâm hiện ông đã bán hay còn giữ?

- Tôi còn giữ. Anh muốn mua chăng?

- Không! Tôi chỉ muốn hỏi thăm ông. Nếu nhà không bán cho người khác mà, cũng không có người ở, tôi xin phép được thỉnh thoảng ghé qua đó…

Ông René ngắt lời Vũ bằng tiếng thở dài:

- Trở về đó để sống lại với dĩ vãng mãi sao? Tốt hơn anh hãy quên nàng đi!

- Tôi không thể nào quên được! Mà tôi cũng không muốn quên!

- Không có mối tình nào vĩnh cửu cả! Anh bám víu kỷ niệm với người chết làm gì? Cô bạn gái Thúy Ngọc của anh, tôi xem chừng cô rất yêu anh. Sao anh không thực tế một chút?

Vũ cúi đầu lặng thinh… Một lúc ngẩng mặt lên nói:

- Vâng, tôi sẽ cố gắng nghe theo lời khuyên của ông. Giờ tôi chỉ muốn ông cho phép tôi thỉnh thoảng ghé qua nhà Ngọc Tâm...

Ông René lắc đầu thở ra:

- Nếu anh nhất định muốn trở về đó…! Được! tôi giao chìa khóa nhà cho anh.

Vừa nói ông vừa moi xâu chìa khóa trong túi quần, lấy ra một chìa trao cho Vũ, nói thêm:

- Nhưng dù sao anh cũng nên nghe lời khuyên của tôi là quên nàng, cưới vợ, sống cuộc đời bình thường, sáng tác hăng hái.

Vũ gật đầu, sắc mặt buồn thiu. Ông René vỗ vai chàng nhè nhẹ bảo:

- Thôi chúng ta về.

- Khi nãy ông nói, có điều gì muốn nói với tôi kia mà?

- Tôi đã nói rồi! Chính là lời khuyên của tôi vừa nói đó. Tôi hy vọng anh bình tâm sáng tác và sống thực tế.

Vũ lặng im. Ông René kéo chàng đi ra cửa, nói:

- Thôi chúng ta chia tay ở đây nhé? Chúc anh ngủ ngon đêm nay.

- Vâng! Tôi cũng xin chúc ông ngủ ngon.

Trên đường về nhà, lúc xe chạy qua tòa cao ốc chỗ của Thúy Ngọc, Vũ trông thấy các phòng của nàng đèn sáng choang. Giờ ấy đã 1 giờ khuya, các phòng trong căn hộ của nàng đền đều cháy sánb. Quả là điều bất thường!

Lo sợ có điều gì xảy ra cho Thúy Ngọc, Vũ thắng gấp đậu xe bên đường, rồi phóng nhanh vào nhà lấy thang máy. Trong lòng hồi họp lo âu, chàng nhấn chuông một cách khẩn trương.

Thúy Ngọc mở cửa 1ó mặt ra thấy chàng mà không ngạc nhiên lắm, chừng như nàng đoán biết chàng sẽ tới!

Vũ hấp tấp hỏi:

- Em không có việc gì chứ?

Thúy Ngọc lắc đầu, nhường chỗ cho chàng vào nhà. Vũ thấy đồ đạc sắp xếp vào các thùng carton thì không khỏi ngạc nhiên, châu mày hỏi:

- Em định dọn nhà sao?

- Ngày mai em trở về Mỹ.

- Sao em đi thình lình vậy? Chẳng phải em đã từng nói với anh, em rất thích sống ở thành phố này sao?

Thúy Ngọc nhìn thẳng vào mắt chàng, nói:

- Phải! Em đã từng nói em thích sống ở đây. Nhưng tốt hơn em nên lìa thành phố này.

- Vì sao?

- Vì chính anh không thích em ở lại.

Nói xong câu ấy nàng ngoe nguẫy đi vào phòng ngủ, tuôn quần áo trong tủ ra sấp vào va-li. Vũ luýnh quýnh giật mớ y phục trên tay nàng treo lại vào tủ, nói giọng khẩn cầu:

- Em! Đừng bỏ anh đi! Anh van em!

Nàng nhìn chàng bằng ánh mắt hờn lẫy:

- Vì sao anh muốn em ở lại?

- Vì... anh cần em! Anh muốn cưới em…

Không hiểu là mỉa mai hay trêu ghẹo, Thúy Ngọc cười lớn:

- Anh muốn cưới em là vì em có nhiều điểm giống Ngọc Tâm của anh chớ gì?

Vũ không đáp, quàng tay ôm nàng vào lòng, hôn nhẹ trên tóc. Thúy Ngọc ngước mắt lên nhìn chàng thật sâu, nhẹ nói:

- Hãy quên Ngọc Tâm đi anh! Yêu em anh!

Vũ vẫn lặng câm với cái nhìn đờ đẫn... Thúy Ngọc vụt nhắm mắt lại, đôi môi he hé đợi chờ...

Men rượu của buổi tiệc còn chứa chất trong người, Vũ không nhớ mình đã làm gì?

Chỉ biết rằng khi chàng tỉnh rượu thấy mình nằm trên giường ngủ trong phòng Thúy Ngọc. Nàng không có nơi đó, trên gối bên cạnh có mấy dòng chữ nguệch ngoạc viết tháo trên tờ giây trắng:

«Đêm vừa qua em đã là vợ anh. Em sẽ trở về với anh khi nào anh quên hẳn người tình cũ, vì em không chịu đựng được lúc yêu em anh gọi mãi cái tên Ngọc Tâm. Tạm thời em còn ở thành phố này, nhưng anh không cần tìm hiểu em ở đâu. Ngày nào em biết anh thật sự quên dĩ vãng, tức khắc em sẽ xuất đầu lộ diện. Căn hộ này sẽ có người tới dọn trong nay mai. Anh cứ khóa cửa và bỏ chìa khóa nhà vào tủ hộp thư là được. Yêu anh. Thúy Ngọc».

Bức thư của Thúy Ngọc khiến Vũ tỉnh hẳn, phóng xuống giường, mặc nhanh quần áo. Chàng chạy ra phòng khách như muốn níu giữ nàng lại.

Mấy va-li hành lý của nàng soạn tối qua không còn nữa! Nàng đã đi thật sự rồi! Vũ gọi lớn :

- Thúy Ngọc, em hiện ở đâu?

Căn nhà vô chủ im lìm không có tiếng hồi đáp, song ngoài đường tiếng xe chạy ì ầm. Vũ ngồi đờ trên ghế bành trong phòng khách, một lúc thở dài đứng lên bước ra cửa, khóa cửa căn hộ lại, rồi lấy thang máy xuống lầu bỏ chìa khóa vào tủ thơ...

Mọi cử động của chàng y như người bằng máy!

Chân bước ra đường tới chỗ đậu xe, chàng lên xe ngồi thừ trước tay lái, chẳng biết mình phải làm gì, đi đâu?

Giờ ấy trên đường phố người người qua lại, mà Vũ hình như không trông thấy người ? Bất chợt đôi mắt chàng nhìn thấy kim đồng hồ trong xe chỉ 10 giờ, chàng mới giật mình biết là ban ngày, là giờ phải ở sở làm việc.

Bỗng chàng sực nhớ hiện chàng đang nghỉ phép. Giờ này nếu chàng không đi lang thang ngoài phố thì chỉ ở nhà năm lì một chỗ. Bữa nay tâm trạng thẫn thờ, đầu óc rối loạn, chàng cũng chẳng biết đi đâu nên quyết định về nhà.

Chỗ ở chàng không xa chỗ ở của Thúy Ngọc, xe chạy chưa tới 5 phút đã đến nơi. Xe vào bãi đậu, Vũ xuống xe bước đi vài bước bỗng quay trở lại lên xe rồ máy vọt đi.

Chàng đổi ý không muốn về nhà, vì trong lòng nghe ray rức khó chịu khi nhớ lại những gì xảy ra đêm qua...

Chàng nhớ mình cùng Ngọc Tâm đang say sưa ân ái... Chàng thì thầm gọi nhỏ tên nàng, bỗng nhận ra Thúy Ngọc trong vòng tay mình chớ không phải Ngọc Tâm, nên buông nàng ra. Nỗi tuyệt vọng làm hồn chàng tê dại, thể xác rã rời... Rồi chàng thiếp đi, bên tai dường như có tiếng khóc thút thít của Thúy Ngọc?

Quả đúng như vậy! Thì ra Thúy Ngọc trong vòng tay chàng đêm qua, mà chàng cứ ngỡ là Ngọc Tâm, khiến nàng đau khổ bỏ đi.

Chàng thật có lỗi với Thúy Ngọc! Từ đây dù quên được Ngọc Tâm hay không chàng phải có trách nhiệm với cuộc đời Thúy Ngọc. Chàng phải tìm kiếm nàng để tạ tội và tính viêc hôn nhân.

Nhưng biết Thúy Ngọc ở đâu mà tìm? Nàng đã nói rõ trong thư: «Ngày nào anh quên được người tình cũ, em tức khắc sẽ xuất đầu 1ộ diện».

Quên Ngoc Tâm ư? Có lẽ suốt đời chàng không thể quên nàng!

Nhưng chàng phải tìm Thúy Ngọc, xin nàng tha thứ. Thúy Ngọc còn ở lại thành phố này, nếu chàng cố tâm tìm kiếm ắt sẽ gặp.

Xe chạy phon phon trên đường với tay lái bất định một lúc dừng trước toà biệt thự vô cùng quen thuộc. Vũ giật mình không hiểu sao mình lại đến chỗ này?

Chàng đi tìm Thúy Ngọc chớ nào phải Ngọc Tâm mà đến biệt thự đó? Hoá ra tim óc chàng lúc nào cũng nghĩ đến Ngọc Tâm, nên bất cứ làm điều gì chàng cũng hướng về nàng mà không hay!

Chàng ngồi trên xe nhìn ngôi biệt thự của Ngọc Tâm với nỗi buồn mênh mang vô tận… bỗng sực nhớ tối qua ông René có đưa chìa khóa nhà này cho chàng. Giờ vô tình đến đây Vũ cũng muốn vào trong một lúc để hồi nhớ kỷ niệm với người yêu đã chết.

Chàng xuống xe đi đến cổng rào, vừa cho tay vào túi quần để lấy xâu chìa khóa, chợt thấy cổng không khóa. Chàng xô cửa rào đi vào sân, mà trong bụng không khỏi ngạc nhiên không hiểu kẻ nào đã đến đây? Chẳng lẽ là kẻ trộm?

Ý nghĩ ấy khiến Vũ phóng nhanh tới trước cửa nhà. Cửa nhà cũng không khóa! Cửa mở he hé… chứng tỏ hiện tại có người đang ở bên trong ?

Chàng đứng yên bên ngoài cửa, lắng nghe động tĩnh... Hình như có tiếng khóc thút thít của người con gái? Rồi có tiếng một người đàn ông vang bên tai chàng:

- Tôi xin cô, đừng khóc nữa! Lúc trước tôi đã khuyên cô không nên làm thế, vì khi người ấy yêu cô, tức là yêu con người cô như thế đó. Cô thay đổi hình hài khác, tức nhiên cô không phải là người anh ta yêu. Giờ việc đã như vậy rồi, cô nên bình tĩnh tìm cách giải quyết.

Câu nói ấy bằng tiếng Pháp, giọng nói nghe quen tai mà nhất thời Vũ không nhớ là ai? Câu khuyên nhủ của ông ta với cô gái kia là ý gì? Ngôi nhà này của Ngọc Tâm, vì sao họ lại đến đây?

Bao câu hỏi vang lên trong đầu khiến Vũ muốn xô cửa bước vào trong gặp họ cho rõ sự tình. Chợt chàng nghe giọng nói của cô gái bằng tiếng Pháp:

- Tôi thật không ngờ anh ấy yêu tôi sâu đậm như thế! Bây giờ tôi không biết phải làm thế nào để anh ấy quên hẳn dĩ vãng, yêu con người tôi hiện tại? Ông nói đi! Tôi phải làm gì?

Tiếng nói của cô gái khiến Vũ chấn động tâm thần, vì rõ rằng là giọng nói của Ngọc Tâm! Vũ kêu trong cỗ họng:

«- Trời ơi, chẳng lẽ nàng còn sống?»

Không chần chờ, Vũ xô cửa chạy vào...

Nơi chiếc ghế dài trong phòng khách, trước mắt Vũ là Thúy Ngọc đang lấy khăn thấm nước mặt! Người đàn ông ngồi bên cạnh nàng, mà giọng nói Vũ nghe quen, chính là ông René!

Ông đang ôm vai Thuý Ngọc, ra chiều thân ái dỗ dành:

- Cô đừng khóc nữa! Chỉ cần nói ra tất cả sự thật thì mọi sự sẽ giải quyết êm đẹp được mà.

Vũ không để tâm nghe ông René nói gì, vì quá vui mừng tìm gặp Thúy Ngọc. Mà cũng vì chàng hết sức thắc mắc không hiểu vì sao nàng có mặt trong ngôi nhà của Ngọc Tâm và ông René sao lại thân thiết với nàng?

Chàng đứng sững nhìn hai người họ với ánh mắt lạ lùng ngạc nhiên, môi miệng không thốt ra lời.

Ông René và Thúy Ngọc nghe tiếng động phía cửa cũng giật mình nhìn ra... Và khi trông thấy Vũ đứng đờ đẫn trước mặt họ, cả hai cùng đứng lên…

Có lẽ ông René không ngạc nhiên lắm về sự xuất hiện đột ngột của Vũ. Ông mỉm cười đưa tay ra dấu bảo chàng đến gần, cùng với câu nói:

- Anh bạn Vũ! Anh tới đây! Tới đây nhìn kỹ cô ấy.

Vũ bước tới như cái máy... Thúy Ngọc đứng yên lặng nhìn chàng với đôi mắt ướt lệ...

Vũ xúc động lên tiếng từ xa:

- Thúy Ngọc! Tha lỗi cho anh!

Ông René vụt cười lớn:

- Anh bạn của tôi! Nàng chính là Ngọc Tâm đó. Anh hãy nhìn kỹ lại coi.

Vũ nhìn ông René bằng ánh mắt ngơ ngác, không tin lời ông nói. Ông René nghiêm giọng:

- Anh không tin lời nói của tôi à? Ngọc Tâm vì quá yêu anh mà sang Nhật ba tháng, chịu nhiều cuộc giải phẫu để cãi sửa nhan sắc trở thành Thúy Ngọc. Nàng lầm tưởng rằng khi trở thành mỹ nhân, anh có thể yêu nàng nhiều hơn. Nhưng nàng và cả tôi cũng không ngờ là anh mãi mãi yêu người tình cũ Ngọc Tâm. Giơ đây mọi sự rõ ràng. Tôi mong anh đừng có thái độ phụ phàng với Thuý Ngọc.

Vũ đứng yên như tượng đá…

Tai chàng nghe rõ từng lời từng tiếng của ông René. Mắt chàng trân trối nhìn Thúy Ngọc...

«Ngọc Tâm còn sống! Nàng là Thúy Ngọc trước mắt…»

Thật là một tin vạn hỉ!

Ngọc Tâm không chết! Nàng trở thành cô gái đẹp Thúy Ngọc mà chàng đã giao tình! Còn hạnh phúc nào hơn? Chàng bước tới quàng tay ôm nàng, gọi sẽ:

- Em!

Chàng không còn lời gì để nói thêm! Nước mắt ứa ra...

Những cảm xúc trong lòng chàng hiện hữu Vũ không hiểu là vì vui mừng gặp lại người yêu đã chết? Hay vì Ngọc Tâm đã trở thành Thúy Ngọc, thì vĩnh viễn trong đời chàng ôm mối tương tư với người con gái không còn tồn tại nữa?


Huynh Dung

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 12 Jul 2015 01:38 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
3 . Người Tình Vô Hình


Mùa Đông này họ quen nhau đúng một năm và đã yêu nhau thắm thiết. Có điều lạ lùng nhất là họ chưa hề gặp mặt, dù cả hai sống cùng một thành phố và nhà ở cách không bao xa.

Cuộc tình của họ thật đẹp.

Hai tháng đầu trao đổi qua Email. Tháng thứ ba họ không còn thư từ qua lại với nhau nữa, mà đêm đêm tâm tình qua làn sóng điện thoại trước khi lên giường nhắm mắt xây chung giấc mộng tuyệt vời...

Đôi nhân tình này quen nhau không do một sự tình cờ. Họ có «bà mai» hẳn hòi. Và «bà mai ấy» chính là anh ruột của nàng!

Câu chuyện mai dong bắt đầu vào một ngày…

Trường đang ngồi nơi phòng đợi ở phi trường New-York bỗng giật mình nghe tiếng khóc của trẻ con gọi «ba ơi, ba ơi» từ phía sau. Chàng quay đầu nhìn lại thấy một bé gái khoảng 6 tuổi 7 tuổi chạy qua chạy lại… vừa khóc vừa gọi ba.

Dĩ nhiên cô bé gọi hai tiếng «ba má» phải là bé ViệtNam, bị lạc cha nên kinh hoảng chạy tìm. Trường thấy sắc mặt cô bé quá sợ hãi liền đứng lên đi tới nắm tay nó nhỏ nhẹ nói:

- Cháu đừng sợ! Đừng khóc! Đừng khóc nhé! Ba cháu chắc đang tìm cháu.

Cô bé nghe Trường nói tiếng Việt nên có vẻ bớt sợ nín khóc, dương đôi mắt to đen nhìn Trường. Trường mỉm cười thân thiết dỗ dành:

- Cháu đừng sợ nhé. Để chú nhờ ban an ninh của phi trường gọi trên máy phóng thanh tìm ba cháu nhé? Cháu tên gì?

Cô bé vẫn nhìn trân trân Trường một lúc mới đáp:

- Cháu tên Kiều Liên.

- A, tên cháu đẹp quá! Kiều Liên bao nhiêu tuổi?

- Kiều Liên 6 tuổi.

- Vậy Kiều Liên theo chú tới nhờ cô chuyên viên Hàng Không tìm ba nhé.

Chàng vừa nói vừa nắm tay cô bé dắt tới trước mặt nữ chuyên viên Hàng Không đang ngồi nơi bàn kiểm soát chuyến bay của phi trường. Dĩ nhiên chàng nói tiếng Mỹ:

- Chào cô. Đứa bé này bị lạc cha nó. Cô có thể gọi trên máy phóng thanh báo tin cho cha nó biết nó đang ở đây được không?

Nữ chuyên viên Hàng Không gật đầu, hỏi Trường:

- Tên của nó là gì?

- Kiều Liên.

Cô Mỹ nghe chàng nói cái tên tiếng Việt, đương nhiên cô không hiểu Trường nói gì, nên châu mày nói:

- Phải nói tên đưá bé mới gọi ba nó trên máy phóng thanh được chứ?

Thịnh mỉm cười:

- Đứa bé này là người Việt Nam. Tên của nó đúng như tôi vừa nói, chắc là khó cho cô nói rõ trên máy phóng thanh. Hay là cô cho phép tôi gọi cho ba nó được không?

Nữ chuyên viên Hàng Không gật đầu, đưa máy phóng thanh cho chàng. Trường liền nói một câu bằng tiếng Việt:

- Alo! Alo! Cháu Kiều Liên đang tìm ba. Cháu đang ngồi nơi phòng đợi cửa số 10.

Câu nói chàng lập lại lần thứ hai thì có một người đàn ông tuổi khoảng trên 30 chạy đến. Bé Kiều Liên nhìn thấy cha từ xa thì chạy tới ôm cha khóc oà lên. Người ấy ôm con gái vào lòng, vừa nhăn mặt hỏi:

- Sao con chạy lung tung đi đâu vậy? Ba đã dặn con ngồi một chỗ chờ ba mà.

Cô bé nhủi vào ngực cha, khóc thút thít không nói. Người đàn ông cúi xuống bồng con gái lúc ngẫng mặt lên để nói lời cám ơn Trường, bỗng trố mắt ngạc nhiên, reo lên:

- Ủa? Trường! Té ra là mầy? Người vừa gọi trên máy phóng thanh là mày sao?

Đến phiên Trường sững sờ nhìn cha đưá bé hỏi dồn:

- Anh là… anh là…

- Ừ, thì là Thịnh đây. Mày không nhận ra tao à?

- Phải! Nhưng anh… anh thay đổi nhiều quá.

- Mầy nói đúng! Từ khi tao cưới vợ thì béo phì ra nên mầy không nhận ra tao ngay cũng phải.

Cả hai mừng rỡ ôm chầm nhau. Vì thời còn bạn học, Thịnh lớn tuổi hơn Trường, nên quen gọi «mầy, tao». Còn Trường coi Thịnh như đàn anh, nên xưng gọi «anh, tôi».

Thịnh buông bạn ra cười cười nói:

- Cám ơn mầy đã giúp tao tìm con gái. Con nhỏ này hay chạy lung tung. Tao bảo nó ngồi một chỗ chờ ba vào nhà vệ sinh một chút sẽ ra ngay. Thế là khi tao ra ngoài nó đã biến mất! Báo hại tao chạy khắp nơi tìm nó muốn phát điên lên. Chừng nghe tiếng trên máy phóng thanh vang vang, tao mới biết nó đi lạc đến chỗ này nên tức tốc chạy đến...

Đang nói Thịnh bỗng trợn mắt hỏi:

- Ủa, mà mầy làm gì ở đây? Tao nhớ mầy sống ở Genève mà?

- Phải, tôi vẫn sống ở Genève. Bữa nay đi công tác cho sở ở New-York 2 ngày đang ngồi chờ lấy hành lý thì nghe tiếng con nít khóc gọi «ba ơi ba ơi», nên mới giúp nó tìm ba. Không ngờ ba cô bé là anh! Nhưng mà anh cưới vợ lúc nào vậy? Mà anh sao cũng lại ở đây?

- Ừ, tao hiện sống ở New-York. Từ khi tao lìa Genève qua Mỹ cưới vợ đã 7 năm rồi.

- Vậy ra anh cưới vợ ngay khi tốt nghiệp ĐạiHọc Kinh doanh ở Genève mới có con lớn như vậy?

Thịnh gật đầu:

- Chỉ vì bên vợ tao có tiệm buôn ở New-York, nên tao phải bỏ Genève qua đây giúp gia đình bên vợ.

- Phải rồi! Bạn bè học ở Đại học Kinh doanh ở Genève chỉ có năm đứa. Anh biến mất, tôi không biết anh đi đâu. Hoá ra anh theo vợ qua Mỹ! Nhưng chắc hai bác vẫn còn sống ở Thụy Sĩ chớ?

Thịnh đáp giọng buồn thiu:

- Không! Ba má tao đã chết cách đây ba năm. Ông bả về ViệtNam ăn Tết, lúc trở qua mới biết bị nhiểm độc ăn uống thời gian ở đó. Bác sĩ nói: «Cơ thể chứa nhiều chất hoá học đang xâu xé lẫn nhau, không có thuốc trị. Thời gian sống chết tùy theo chất độc phát tán nhanh hay chậm». Nửa năm sau thì ba má tao lần lượt qua đời.

Trường nghe bạn nói cũng dàu dàu:

- Tôi cũng từng nghe thằng bạn bác sĩ kể lại, có nhiều người về ViệtNam ở chơi vài tháng, khi trở qua mới biết bị nhiểm độc ăn uống! Tôi không ngờ hai bác cũng là nạn nhân bị nhiểm độc sau khi về Việt Nam thăm quê hương.

Rồi chàng than thở với bạn:

- Dân mình sao cứ mãi gặp tai họa như thế này?

Thịnh bỗng đổi giọng tức giận:

- Ba má tao chết một cách oan uổng uất ức như vậy đó. Tao đã từng khuyên ba má tao đừng về Việt Nam sẽ bị trúng độc ăn uống. Nhưng ổng bả hưá «sẽ cẩn thận, không ăn uống bậy bạ». Sự thật dù có tự nấu ăn ở nhà, khi mua các thứ bán ngoài chợ như: rau, cải, thịt, cá, trái cây… thứ chi chi… cũng chưá đầy chất hoá học thì cẩn thận thế nào được?

Trường cũng bực mình, nói một hơi:

- Chỉ vì những tên chóp bu của «Đảng Nhà Nước» một sớm một chiều trở thành tỉ phú, giàu có nhứt nhì trên thế giới, con cái họ mặc sức ăn chơi phung phí. Họ giàu có nhanh như vậy là nhờ quyền lực, có thể lấy tài sản đất đai của quốc gia đem bán cho Tàu, hay buôn lậu, hoặc áp bức, hối lộ, bốc lột miếng cơm của dân… Tóm lại một xã hội mà nhóm cầm đầu cai trị dân chỉ xem tiền là cứu cánh cho cá nhân và gia đình họ. Một xã hội thiếu văn hoá và đạo lý, thì dân chúng ngoài việc lường gạc đấm đá nhau. Từ kẻ làm thương mại, đến nông dân trồng trọt… ai ai cũng muốn có tiền vô thật nhanh, thật nhiều, đã không ngại dùng các chất hoá học cẩu thả trong thực phẩm bán ra, cốt sao thu lợi mà không nghĩ đến tai hại «chết người của các chất hoá học». Đó là lý do tại sao du khách đã vào ViệtNam một lần thì không còn ai dám trở lại lần thứ hai!

Thấy mặt bạn đầy u uất buồn phiền vì cái chết của cha mẹ, Trường đổi đề tài:

- À, mà bà xã anh đâu? Sao chỉ có anh ở đây với con gái vậy?

Thịnh hốt hoảng kêu lên:

- Ấy chết! Nếu mầy không hỏi chắc tao quên tuốt phải đi đón bà xã nữa chớ.

Rồi Thịnh nhìn đồng hồ nơi tay, cười cười:

- Ôi, may quá! Còn hơn nửa tiếng nữa chuyến bay từ Los mới đáp xuống! Tao và con gái bữa nay ra phi trường là để đón má nó từ Los trở về. Gia đình cô ấy có chi nhánh thương mại ở đó nên đi đi về về thường xuyên.

Thịnh bỗng vỗ vai Trường nói:

- Tự nãy giờ lo nói chuyện tao. Mầy cưới vợ chưa?

- Chưa. Vẫn còn phòng không gối chiếc!

Trường vừa nói vừa cười. Nhưng nụ cười có chút thê lương. Thịnh nhăn mặt:

- Đẹp trai và tài giỏi như mầy mà chưa cưới vợ chắc là kén chọn quá chớ gì?

Trường cười nhỏ:

- Không phải đâu! Có lẽ tôi chưa gặp được người trong duyên số nên mới…

Thịnh cười hề hề, ngắt ngang:

- Để tao làm mai mầy cho em gái tao nhé?

Không chờ Trường trả lời, Thịnh hỏi:

- À, khoan đã! Lúc trước mầy có từng đến nhà ba má tao chưa?

Thịnh lắc đầu:

- Chưa có dịp. Nhưng anh không mời, tôi sao dám tới?

- Sao lạ vậy? Mấy thằng bạn kia tới nhà chơi thường xuyên, sao mầy không hề tới?

Trường chưa kịp nói gì, Thịnh gật gù ra chiều khoan khoái, nói:

- Tốt! Như vâỵ là may lắm! May là mầy chưa biết mặt em gái tao! Mầy chưa nằm trong danh sách bị nó loại. Còn hy vọng! Còn hy vọng!

Trường nghe bạn nói lảm nhảm không hiểu lời bạn, hỏi:

- Anh nói lảm nhảm gì vậy?

Thịnh không đáp lời bạn, đỡ bé Kiều Liên ngồi lên ghế, rồi mới nói:

- Mầy nhỏ hơn tao 3 tuổi phải không? Vậy là mầy 29 tuổi. Em gái tao là đứa em út trong gia đình. Năm nay nó 24 tuổi.

- Sao? Vậy ra anh còn cô em gái sống ở Thụy Sĩ à?

- Phải, tao theo vợ qua Mỹ. Ba má và em gái vẫn sống ở Genève, nhưng từ khi ba má tao qua đời Thương Thương sống lẽ loi một mình.

Trường dường như không hiểu rõ câu nói của Thịnh nên nhíu mày nhìn bạn. Thịnh bật cười:

- Tao quên giới thiệu mầy, tên em gái tao là Thương Thương.

- Thương Thương?

- Phải! Ba má tao đặt nó cái tên khá kỳ cục phải không?

- Không kỳ! Nghe dễ thương lắm.

- Được rồi! Nếu mầy đồng ý tao sẽ giới thiệu nó với mầy.

Vừa nói Thịnh vừa moi túi quần lấy điện thoại di động, bấm bấm vào máy rồi đưa cho Thịnh xem:

- Nè, nhìn đi! Con nhỏ đẹp không mậy?

Thịnh chủ mắt nhìn vào, gật đầu:

- Phải! Người trong máy điện thoại quả là một mỹ nhân! Nhưng mà người đẹp thường lấy chồng sớm lắm mà? Em gái anh đẹp như vậy sao vẫn chưa có chồng?

- Ừ, nó đẹp thì quả là đẹp, nhưng không kiếm ra chồng vì tính tình kỳ quái!

Thịnh nhường mắt hỏi:

- Kỳ quái thế nào?

- Mầy còn nhớ mấy thằng bạn học chung Đại Học Genève với tụi mình không?

- Ờ, Nhớ chớ! Anh Cẩn cùng tuổi với anh. Còn Hùng và Văn đồng tuổi với tôi nên lúc đó ba đứa tụi này thuộc loại em út của hai anh.

- Đúng vậy! Cẩn, Hùng, Văn tới lui thường xuyên nhà tao, có lẽ vì ba má tụi nó chơi thân với ba má tao. Còn mầy thì nếu tao nhớ không lầm thì ngoài giờ học, mầy đi làm thêm, nên có lẽ là lý do chưa đến nhà tao, chưa gặp em gái tao.

Rồi Thịnh nhăn mặt nói tiếp:

- Nói chung tụi thằng Cẩn, Hùng, Văn tới nhà tao cũng vì con ba đưá nó đều si tình Thương Thương. Vì vậy ba má tao đều muốn gả nó cho một trong ba anh chàng đó nên gợi ý hỏi cô ta. Kết quả như vầy:

«Thằng Cẩn» như mầy biết đó, thân hình cao lớn, chơi thể thao đá banh, quần vợt… thứ chi cũng giỏi, nhưng Thương Thương chê, bảo rằng: «Ai mà ưng anh Cao Bồi ấy là kể như tàn cuộc đời.»

«Thằng Hùng» đẹp trai, đi đứng ăn nói lễ phép bặt thiệp. Ba má tao rất mong Thương Thương chịu kết hôn với Hùng. Nhưng nó cũng từ chối, nói là: «Anh chàng công tử bột nặng ra sữa đó, dù cho đàn ông trên thế gian chết hết con cũng không ưng anh ta.»

«Thằng Văn» hiền lành, ít nói, dung mạo nho nhã, mỗi lần đến nhà chơi Thương Thương đều lánh mặt. Nó nói với tao: «Thằng bạn con mèo ướt của anh cứ lẽo đẽo theo em hoài, ngán quá chừng!»

Ba má tao khốn khổ khi nghe nó chê đầu nọ, mối kia. Một hôm ba tao giận quá quát lên:

- Con gái lớn lên phải lấy chồng, sinh con. Ba má già rồi, đâu thể sống với con suốt đời. Ba cho con thời hạn: Nội trong năm nay, nếu con không đưa người yêu về nhà giới thiệu thì phải chọn một trong những anh chàng si tình con.

Thương Thương gầm mặt nói:

- Thật ra con chưa yêu ai. Hay cũng có thể nói con đã yêu… nhưng…

Má tao nghe nó nói đến đó giựt mình nhảy nhỏm, lấp bấp hỏi:

- Con… con nói gì? Con đã có người yêu? Nó là ai, mau đưa về nhà giới thiệu với ba má.

Nó đáp nhỏ:

- Chỉ là… người con yêu không thể nói ra.

Ba tao nghe nó nói, tưởng là nó yêu phải anh chàng đã có vợ nên gầm lên:

- Nếu nó không là một thằng đã có vợ thì lý do gì không thể nóí?

Nó mếu máo trả lời:

- Con không thể nói vì thật ra con yêu rất nhiều người… mà ba không thể gả con…

Má tao tưởng nó thích cả ba thằng Cẩn, Hùng và Văn mà không chọn lựa được nên ngắt lời:

- Con chỉ cần chọn một người con thích nhất là được.

Tao cũng xen vào hỏi:

- Sao? Chẳng lẽ em thích cả ba thằng bạn của anh?

Thương Thương liền nguýt tao, nói cộc lốc:

- Xí, em đã nói, em không bao giờ yêu bạn anh.

Ba tao lại bắt đầu nổi cáu:

- Vậy là thằng nào? Con cái nhà ai?

Thương Thương cúi mặt lặng thinh một lúc mới ngẫng mặt lên nói:

- Con yêu tất cả những nhân vật lý tưởng trong sử sách, trong tiểu thuyết, trong phim ảnh… Cho nên ba má không thể nào gả con cho ai được.

Nó nói bằng giọng lệch lạc xúc động, ánh mắt mơ màng, hồn xác đờ đẫn…

Má tao nghe nó nói, nhìn sắc thái kỳ quái của nó, bả kinh hãi rụng rời. Còn ba tao mặt tái xanh vì giận, mà có lẽ cũng vì sợ nó điên.

Riêng tao, tao biết cô nàng có chứng bệnh lãng mạn, vì tối ngày chỉ sống mộng mơ…

Tối đêm đó tao bàn riêng với ba má tao để trấn an và tính mưu kế trị chứng bệnh con nhỏ.

Trong ba đưá theo đuỗi nó, thằng Văn tuy ít nói, nhưng rất giỏi văn chương thi phú cả tiếng Pháp, tiếng Việt. Tao liền hẹn riêng với Văn bảo rằng:

«- Nếu mầy muốn chinh phục Thương Thương thì đừng đến nhà tìm nó. Phải viết thư làm quen với cái tên xa lạ và đừng cho nó biết là mầy. Chờ khi cá ăn câu rồi mới chường mặt ra, thú thật với nó.»

Văn vui mừng thực hiện kế hoạch của tao bày ra. Bức thư giáo đầu làm quen với Thương Thương với cái tên «Người ẩn danh». Mới đầu Văn viết thư bằng tiếng Pháp, sau viết tiếng Việt. Văn trổ tài văn chương thi phú với Thương Thương ba tháng thì cô nàng mê mẩn «Người ẩn danh» và viết thư thú nhận mình đã yêu chàng ta, muốn hẹn hò cùng chàng ta.

Kể đến đó Thịnh nhắm mắt lại như để nhớ dĩ vãng, lúc mở mắt ra cười ngất một lúc mới kể tiếp:

- Ngày đó Văn chạy ào vô nhà tao với xấp thư tình và xông xáo phóng tuốt lên lầu tìm Thương Thương. Lúc ấy cô ả đang đứng hóng gió ngoài lan can, xây lưng lại nên không nhìn thấy Văn.

Chàng Văn đứng im ru sau lưng cô ta thật lâu mà không dám hó hé. Tao cũng chạy theo Văn, thấy nó nhác quá thật tội nghiệp, bèn lên tiếng gọi:

- Thương thương! Người tình của em đến thăm em đó.

Nó quay lưng lại như cái máy, mặt tái mét kinh hoàng. Chừng thấy Văn đứng sau lưng mình chớ không ai xa lạ, nó hoàn hồn cười lớn:

- Chào anh mèo ướt!

Rồi nó nguýt tao với đuôi mắt thật dài:

- Anh Hai phá em hé!

Bỗng nó nhìn thấy xấp thư trên tay Văn, nó nhào tới giật lấy, hỏi giọng giận dữ:

- Ở đâu anh có những thư này?

Văn đổ mồ hôi hột, lấp bấp nói:

- Thư của Thương Thương… Thương Thương gửi…

Nó rít giọng hỏi:

- Anh ăn cắp ở đâu? Anh làm sao có được?

Tao thấy gay cấn quá nên chen vào:

- Em nên bình tĩnh. Những thư này đương nhiên là thư em gửi cho nó. Nó chính là người tình ẩn danh của em đó mà?

Tao vừa dứt lời nó ngã huỵch xuống nền nhà. Thằng Văn quá kinh hãi đứng chết sững. Tao cũng quýnh lên, bế nó đặt lên giường réo gọi. Cũng may nó tỉnh lại ngay sau đó. Thấy tao và Văn bên cạnh, nó mếu máo khóc:

- Tại sao anh Văn với anh Hai bày trò trêu ghẹo em? Em ghét hai anh suốt đời! Hai anh đi đi… đi cho khuất mắt em!

Nói xong nó ôm mặt khóc thật thảm thiết. Thằng Văn tiu nghỉu bỏ đi như con mèo ướt.

Trọn ngày hôm đó cô ả làm reo bỏ ăn. Một tuần sau đó vẫn còn khóc mỗi khi nhớ đến chuyện cũ. Nó nói với tao:

«- Anh Văn làm vỡ mộng yêu đương của em. Em oán thù anh Văn và không muốn thấy mặt anh ấy nữa. Anh Hai không được rũ rê anh ấy đến nhà mình nữa!»

Tao nghĩ chắc Thương Thương xấu hổ không dám đối mặt với Văn chớ không phải vì ghét. Tội nghiệp Văn từ đó hết dám ló mặt đến nhà tao. Còn tao làm «quân sư» chẳng nên trò trống gì nên bị ông bà già tao cằn nhằn ghê quá!

Thịnh kể chuyện về em gái đến đó thì xem gìờ nói:

- Tao sắp phải đi đón bà xã rồi.

Rồi Thịnh moi trong ví tiền lấy tấm danh thiếp của mình, nguý ngoáy viết gì gì… đó rồi đưa cho Trường nói:

- Đây là địa chỉ nhà và số điện thoại của Thương Thương ở Genève. Nếu mầy muốn làm quen với nó thì viết thư kể lại câu chuyện gặp tao với bé Kiều Liên ở phi trường. Chắc nó sẽ vui vẻ hỏi thăm mầy về tao. Như vậy coi như bước đầu để làm quen với nó. Nhớ là đừng hấp tấp vội vàng gặp mặt nó. Phải chờ khi cô ả đòi gặp mặt mày mới xuất đầu lộ diện. Nhiệm vụ tao làm «ông mai» cho mầy chỉ chừng đó thôi. Hy vọng mầy thành công để tao sớm có thằng em rễ.

° °

Cũng vì lời dặn của «ông mai» mà một năm qua Trường chưa dám tìm gặp Thương Thương, mặc dù cô ta đã tuyên bố yêu chàng.

Mấy lần chàng gợi ý mời nàng đi xem chiếu bóng, hoặc nhạc kịch, hoặc ăn uống ở nhà hàng… Nàng đều viện cớ nọ kia để từ chối vì không muốn cả hai gặp mặt. Trường không biết tình trạng mình phải làm «Người tình vô hình» kéo dài đến bao lâu nữa?

Chiều nay một buổi chiều trời mây ảm đạm, phố phường cũng hắt hiu. Nỗi cô đơn đè nặng tâm hồn, Trường có ý nghĩ tìm Thương Thương, dù chỉ đứng xa nhìn.

Thế là chàng thực hiện dự tính của mình. Chuyện không khó lắm, chàng biết Thương Thương làm việc cho một ngân hàng cách sở làm của chàng không xa. Chàng cũng biết giờ nàng tan sở lấy xe Bus 1 về nhà, vì nàng vẫn thường kể với chàng trong điện thoại.

Chiều hôm đó Thương Thương chợt để ý thấy có một chàng trai da vàng cùng một chuyến Bus với mình trên lộ trình. Chẳng biết vì vô tình hay cố ý chàng trai đứng đối diện với nàng, thỉnh thoảng liếc mắt nhìn nàng.

Thương Thương quay mặt hướng khác, trong bụng có vẻ bực tức. Riêng Trường xúc động thật sự giây phút chạm mặt người yêu.

Hình hài nàng tuy mới gặp lần đầu, nhưng nó đã in sâu vào tim chàng từ khi được Thịnh giới thiệu em gái và chuyển hình ảnh của Thương Thương vào máy điện thoại của chàng. Thời gian một năm qua mà người trong ảnh với người thật ngoài đời không có gì thay đổi. Có thể nói Thương Thương ngoài đời xinh đẹp hơn trong ảnh.

Người yêu đẹp, người yêu trước mắt đó… mà không dám mở miệng hó hé một lời! Thật chưa có kẻ si tinh nào đau khổ hơn hoàn cảnh của chàng hiện tại.

Tối đêm đó như thường lệ, cả hai trò chuyện qua điện thoại để kể chuyện vui lạ trong ngày. Thương Thương bỗng sực nhớ ra điều gì vui lắm, giọng cười nàng trong vắt như tiếng thủy tinh khua:

- Anh biết không, con đường về nhà em nay xuất hiện chú Ba Tàu hay Cam Bốt hay chi chi đó… một tên da vàng. Cũng có thể là ViệtNam từ trong rừng mới chui ra, râu tóc lê thê, trông tức cười lắm! Hắn cùng đi xe chung xe Bus với em.

Nghe nàng bảo mình là Ba Tàu hay CamBốt hay người rừng, Trường uất ức, nói giọng hơi quạu:

- Em tức cười điều chi? Người ta đi xe Bus có gì phải tức cười?

Thương Thương vẫn không dứt tiếng cười:

- Eo ơi, phải anh thấy mặt chú ta lúc đó chắc anh không thể nín cười được.

- Vì sao chứ?

- Thì cái mặt si tình ngẩn ngơ của hắn khi đối diện với gái chớ còn gì nữa? Hắn cứ liếc nhìn em với ánh mắt si tình khiến em nổi sùng trong bụng hết sức.

Trường đỏ mặt, tía tai, kêu thầm:

«- Nguy tai! Cô nàng đã nổi sùng!»

Thương Thương nói tiếp:

- Thật ra mặt hắn không đến nổi tức cười nếu không có bộ râu cá chốt.

Câu nói của Thương Thương khiến Trường bức mấy sợi râu đau điếng.

Tối đem đó sau khi cả hai chấm dứt cuộc điện đàm, việc đầu tiên Trường làm là vào phòng tắm thanh toán bộ râu cá chốt. Tay chàng vừa xén mất một bên, bỗng giật mình nhủ thầm:

«- Nàng vừa chê bộ râu cá chốt của chú Ba Tàu mà ta cạo bỏ, mai đối mặt với nàng, hẳn nàng nghi ngờ ta là chú Ba Tàu thì nguy!»

Nghĩ như vậy nên chàng không cạo tiếp và đã lỡ xén mất một bên, nên chàng phải sửa bên kia giống như vậy.

Bây giờ đứng trước gương chàng thấy bộ râu của chàng biến thành bộ râu của Hitler. Chàng cười dòn, nói một mình:

«- Để xem ngay mai nàng còn nói ta là chú Ba Tàu nữa không cho biết!»

Hôm sau chàng vừa nhất điện thoại lên đã nghe tiếng Thương Thương cười dòn tan ở đầu giây bên kia:

- Tức cười quá anh ơi! Chú Ba Tàu bữa nay biến thành nhà độc tài Đức quốc xã Hitler! Bộ râu của hắn thật…

Trường bực tức ngắt lời:

- Vì sao em cứ để ý đến bô râu của hắn? Bộ hắn không có gì khác để em lưu ý sao chứ?

Thương Thương nín cười, nói:

- Phải hắn không có râu chắc giống tài tử Alain Delon lúc còn trẻ 2.

Trường mừng húm hỏi:

- Vậy là hắn đẹp trai lắm phải không? Nhưng sao em ví chú Ba Tàu lại đẹp như tài tử nước Pháp vậy?

- Tuy hắn da vàng nhưng mũi cao, mặt đẹp, thân hình cao lớn như người Âu, nên em mới nói vậy. Dĩ nhiên người Á thì làm sao giống người da trắng được!

- Tóm lại, chú Ba Tàu em gặp trên Bus nếu không có râu hắn đẹp trai lắm phải không?

Thương Thương không trả lời câu hỏi của Trường, nói:

- Khi em còn nhỏ rất mê xem phim Alain Delon trong những phim đóng vai hoàng tử. Bây giờ em thích coi phim Tom Cruise, Brad Pitt của Mỹ hay Ji Jin Hee, Ji Sung của Hàn…

Trường ngắt ngang:

- Chẳng lẽ em chỉ thích những anh chàng tài tử thôi sao?

- Không đâu! Em thích xem phim của họ đóng, tức là vai trò họ đóng trong truyện, chớ em không thích cá nhân tài tử. Cũng như em rất yêu những nhân vật anh hùng trong tiểu thuyết.

Trường bực mình, muốn nói:

«- Biết rồi! Cái bệnh lãng mạn của em anh đã nghe Thịnh, anh của em kể lại rồi! Em chỉ yêu người trong mộng chớ không yêu người có thật ngoài đời! Thật là cô gái lạ đời, hết thuốc chữa!»

Cũng may Trường sợ mích lòng Thương Thương nên không dám nói ra ý nghĩ trong đầu, chỉ đành hỏi lại câu hỏi khi nãy:

- Tên da vàng cùng đi trên Bus với em có bộ mặt đẹp như tài tử điện ảnh, nếu không có râu phải không em?

Hai lần hỏi câu này Thương Thương cũng chỉ cười, chớ không trả lời.

Trường nghĩ, nàng không xác nhận, tức là thừa nhận. Tối đêm đó chàng đánh một giấc tới sáng, trong lòng vô cùng khoan khoái, định bụng chờ một thời gian sẽ thanh toán bộ râu để biến thành tài tử trong lòng người yêu.

Một tuần trôi qua… một tháng trôi qua… Cứ mỗi chiều chàng lẽo đẻo theo nàng lên xe Bus, để đêm đêm nghe Thương Thương kể về tên da vàng…

Có hôm nàng kể:

«- Eo ơi, bữa nay hắn lì hết cỡ! Dám nhìn thẳng vào mặt em cười nữa chớ? Thật là đồ nham nhỡ hết sức!»

Hôm sau nàng nói:

«- Cái mặt của hắn bữa nay như bún thiu vậy! Chắc tại hôm qua em nguýt hắn, nên hắn sò co hết dám!»

Lần khác nàng bảo:

«- Độ rày mặt hắn lạnh lùng như nước đá! Thấy phát ghét!»

Có khi thì chế riễu:

«- Bữa nay tên ấy chắc bị Chef chửi hay «bồ nhí» đá, nên mặt mày héo xèo, trông thật thảm hại làm sao! v.v… và v.v…»

Trường nhẫn nhục chịu lời phê bình nay vầy mai khác của Thương Thương liên tiếp hai tháng trời. Cho đến tối hôm đó tiếng nàng reo cười ở đầu giây bên kia:

- Trời ơi! Bữa nay anh chàng da vàng biến thành Alain Delon thật sự rồi anh ơi! Hắn cạo mất bộ râu Hitler, trông tức cười quá!

Trường giận thật sự:

- Sao em lại cũng tức cười? Chẳng phải em nói nếu hắn không có râu sẽ đẹp trai sánh bằng tài tử Alain Delon đó sao?

Thương Thương nói giọng thật tình:

- Nhưng mặt hắn không râu trông non choẹt, buồn cười lắm. Hắn để râu coi vậy mà ra vẻ người lớn oai oai một chút.

Trường muốn thét vào tai nàng:

«- Tại vì em mà hắn phải thanh toán bộ râu! Bộ râu hắn nuôi dưỡng bao tháng ngày, phải bỏ công xức thuốc cho nó mọc. Bị em chê hắn phải cạo bỏ. Giờ em còn nói ngược! Sao em ác thế?»

Cũng may chàng không dám thét vào tai nàng. Chàng cố giữ giọng êm dịu nói:

- Không có râu hắn đẹp trai phải không em?

- Xí!

Nàng «xí» một tiếng thật dài. Trường có cảm tưởng nàng không dám khen, chớ không phải chê.

Chàng hỏi nhỏ:

- Em có mê hắn không em?

- Hứ! Thấy mặt hắn em… em…

- Em thế nào?

Giọng chàng hỏi hơi run. Thương Thương cười hắc hắc, đáp:

- Thấy mặt hắn em nổi sùng trong bụng.

Trường chán nản buông diện thoại, không thèm nói lời từ giã, chúc ngủ ngon như mọi khi.

Hai tuần kế tiếp trôi qua Trường vẫn còn hờn giận người yêu về anh chàng Tàu, nên không theo nàng trên xe Bus, mà cũng không điện thoại.

Không hiểu sao Thương Thương cũng chẳng gọi điện cho chàng? Có lẽ chú ba Tàu mất dạng, không còn chuyện lý thú để nàng kể nên nín êm?

Cuối tuần đó Trường bỗng nhận được điện thoại của nàng. Giọng nàng không còn dí dỏm, cũng bặt tiếng cười. Trường lấy làm lo hỏi:

- Em sao vậy? Có đau bệnh chi không?

- Không!

Nàng đáp chỉ một tiếng «không» với giọng hiu hắt. Trường cảm thương người yêu, trong bụng hết giận câu chuyện cũ. Rồi tự trách mình:

«Ta không điện thoại hỏi thăm nàng, khiến nàng âu sầu buốn tủi. Ta thật có lỗi với nàng quá!»

Chàng ân hận muốn làm lành với Thương Thương nhưng không biết phải mở lời ra sao, nên giả vờ gợi chuyện chú ba Tàu cho nàng vui:

- Sao anh chàng Tàu giống Alain trên đường nhà em thế nào?

Thương Thương đáp giọng xuôi xị:

- Hắn đi mất rồi! Cũng có thể hắn bị xe đụng chết rồi!

Trường nhảy nhỏm:

- Em nói bậy bạ gì thế?

- Cũng vì em thấy hắn không xuất hiện trên Bus nữa nên mới đoán như vậy. Em có cảm tưởng có điều gì không may xảy ra cho hắn. Sắc mặt hắn mấy lần xuất hiện sau cùng trên Bus trông buồn não nuột. Em lo…

Trường chận lời bằng giọng khẩn trương:

Em lo cho hắn? Vì sao em lo cho hắn?

Thương Thương lặng thinh. Trường hỏi gặn:

- Em yêu hắn phải không?

Nàng đáp yếu ớt:

- Bộ em điên sao? Anh nói bậy rồi! Thôi để hôm khác mình hãy nói tiếp…

Trường không chờ nàng dứt câu:

- Chúng mình gặp nhau một lần nghe em?

- …………..

- Anh van em! Một lần thôi! Cho anh gặp em một lần để chúng mình tận mặt nhau và quyết định. Chớ anh không thể kéo dài tình trạng yêu đương khốn khổ như thế này.

Thương Thương nói giọng hoảng hốt:

- Đừng! Đừng anh ơi! Đừng tới gặp em trong lúc này.

- Vì sao chứ? Em đã nói em yêu anh và anh cũng rất yêu em. Sao em cứ muốn anh mãi làm «người tình vô hình»? Sao em không chịu cho anh gặp em?

- Em sợ…

- Em sợ gì? Sợ ai?

- Em sợ lòng em! Em sợ thấy mặt anh rồi, tức là người tình trong tim em sẽ mất đi, em sẽ không còn yêu anh được nữa.

- Sao em quyết chắc như vậy?

- Em… Em… Em không biết nói sao để giải thích những gúc mắc trong lòng em. Cũng có thể không như em nghĩ!

Nàng cúp điện thoại! Trường trở lại nỗi tuyệt vọng chán chường. Chàng ngồi thừ trên ghế một lúc đứng lên nói với mình bằng một giọng cả quyết:

«Dù nàng không cho gặp, ngày mai ta cũng quyết tìm gặp nàng! Rồi kết quả có như anh chàng Văn cũng nhận chịu. Chớ ta không chấp nhận tình trạng làm người tình vô hình cho nàng nữa.»

Ngày giờ chậm chạp trôi qua… Một đêm giấc ngủ chập chờn…

Ngày mai đã đến…

Buổi chiều Trường đứng bên lề đường hồi họp ngóng trông… Thấy nàng leo lên xe Bus, chàng lẽo đẽo lên theo.

Dường như Thương Thương không trông thấy anh chàng Tàu trên xe Bus? Dường như Thương Thương không để ý người và cảnh vật quanh nàng? Gương mặt xinh đẹp của nàng vô cùng ảm đạm, đôi mắt như bị thiếu ngủ, mất cả tinh anh.

Bus chạy được một lúc mà nàng vẫn nhìn mông lung qua khung cửa sổ. Thình lình nàng quay mặt về phía chàng… mắt nàng vụt trông thấy anh chàng Tàu bất ngờ, nên không giấu được nỗi vui mừng rạng rỡ.

Trông tia nhìn ấy Trường thấy có tình yêu, có nỗi xúc động dạt dào…

Cả hai đứng cách xa, song mắt họ nói thật nhiều trong buổi tương phùng. Có điều vì nàng không ngờ chàng chính là anh chàng Tàu mà nàng ví như tài tử Alain Delon của Pháp quốc là Trường, nên ánh mắt yêu đương tắt phụt, nhường cho nỗi ray rứt tuyệt vọng.

Còn Trường, ánh mắt chàng ngập tràn hạnh phút, xen lẫn lo âu.

Lúc nàng xuống xe, Trường lặng lẽ theo sau, không nói một lời.

Có lẽ Thương Thương không tưởng nổi anh chàng Tàu dám nối gót theo theo mình? Nhưng không hiểu sao nàng không có phản ứng?

Khi về đến trước cửa nhà nàng, nàng lấy chìa khóa mở cửa, thấy chàng Tàu vẫn đứng tần ngần bên cạnh chờ đợi, ý chừng cũng muốn theo vào...

Nàng đưa mắt nhìn chàng ta, lòng bấn loạn không biết có thái độ nào với chàng trai lạ, miệng lắp bắp không biết phải dùng thứ ngôn ngữ gì?

Bỗng nàng nghe từ môi miệng anh chàng Tàu phát ra một câu nói:

- Thương Thương!

Không! Không phải là câu nói! Mà chỉ là tiếng gọi, tiếng phát âm gọi tên nàng!

Một âm giọng quen thuộc đã gọi tên nàng suốt năm qua, đã rót vào tai nàng những lời thân ái ngọt ngào… Và cũng chính âm thanh đầm ấm này đã ru giấc ngủ nàng hằng đêm qua làn sóng điện thoại... Như vậy…?

- Anh!

Nàng chỉ kêu lên một tiếng rồi ngất đi. Lúc tỉnh dậy thấy mình nằm trên băng dài trong phòng khách nhà mình, người yêu ngồi trên ghế đối diện nhìn mình bằng đôi mắt thiết tha say đắm… Thương Thương sung sướng rưng rưng nước mắt.

Chờ cho nỗi xúc động trôi qua, chàng nắm tay nàng ve vuốt, nhỏ nhẹ hỏi:

- Biết mặt anh rồi, em còn yêu anh nữa không?

Thương Thương đáp bằng giọng trầm trọng:

- Em đã hết yêu Trường rồi! Người tình này không còn gì bí ẩn nữa, vì anh đã hiện hình rồi! Giấc mộng em đã tan rồi!

Trường biến sắc:

- Em nói sao? Em không còn yêu anh nữa?

Thương Thương vụt ngồi bật dậy, rồi đứng lên vòng tay ôm cỗ chàng, mắt nhìn mắt chàng thật tình tứ, giọng nói thật nhõng nhẽo:

- Nhưng em còn yêu anh chàng da vàng có dung mạo đẹp như tài tử Alain. Anh chịu không?

Trường sung sướng xiết mạnh người yêu trong vòng tay và thình lình môi chàng đặt lên môi nàng một nụ hôn…

Thương Thương nhắm lại để tận hưởng nụ hôn của «người tình vô hình», mà giờ đây chính là người tình hữu hình, là Trường, là người yêu của nàng!


Huynh Dung

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 13 Jul 2015 00:51 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
4 . Bà Mai

«San Francisco ngày…

«Diễm thân ái,

«Lâu nay «moi» không nhận được tin tức gì của «toi»? Có gì lạ không? Có nhân tình chồng con gì chưa mà im ru vậy?

«Riêng «moi» độ rày đau tim nặng. Bác sĩ vô phương cứu chữa! «Moi» nghĩ, chỉ có «toi» may ra mới cứu nổi căn bệnh ngặt nghèo của «moi» thôi! Nói thật đấy!

«Số là hai tháng trước các đảng phái chính trị bên này có tổ chức một buổi nói chuyện với đồng bào». «Moi» với mấy đứa bạn bên này có đến nghe. Thiên hạ hôm đó khá đông đảo. Các đảng phái đưa người đại diện thuyết tình đường lối của mình. Trong đó có anh chàng họ Lưu tên Hoàng Thư, đại diện cho «Hội Thanh Niên Người Việt Hải Ngoại Trên Thế Giới» nói một bài chính trị thật hay.

«Tài diễn thuyết của chàng ta thật hấp dẫn, giọng nói như có ma lực thu hút người nghe. Cả đời «moi» không ưa chính trị, mà nghe chàng ta nói, «moi» như bị mê hoặc, thần hồn điên đảo, y như tiếng sét ái tình nổ xéo vào tim!

«Sau buổi nói chuyện của các chính trị gia, có một reception để quan khách ăn uống trò chuyện với nhau. Dịp này «moi» không kềm chế được tâm tình sôi sụt trong tim nên tìm cách đến gần chàng ta bẹo qua bẹo lại… để chàng ta lưu ý làm quen. Nhưng hình như chàng ta bị mù? Nên mặc dù «moi» biểu diễn thế nào anh chàng cũng không nhìn thấy giai nhân trước mắt! Nghĩ có tức không chớ?

«Hôm đó trở về nhà, «moi» vừa đau khổ vì si mê, vừa uất ức vì tự ái… nên ăn ngủ không được rồi sinh bệnh!

«Thật là xui xẻo! Cả đời «moi» coi đàn ông con trai như cỏ rác, bây giờ bị quả báo nên yêu điên dại một anh chàng gỗ đá không tim!

«Diễm ơi! Chắc «moi» chết mất! «toi» biết không, mấy đưá bạn bên này hay tin «moi» đau bệnh tương tư, chúng cho là chuyện đùa vui, chúng cười muốn vỡ bụng, cho là chuyện hí sự. Chừng đến nhà thăm, thấy hình hài «moi» thê thảm tiều tụy, chúng giựt mình kinh hãi, rồi xúm nhau «gỡ rối tơ lòng», giúp «moi» bằng cách điều tra về anh chàng ấy…

«Chàng ta năm nay 32 tuổi, độc thân, vốn là sinh viên du học ở ThụySĩ, vừa qua Mỹ mấy tháng nay. Cha mẹ chàng ta có một «hãng nhập cảng thực phẩm Âu Á» phân phối khắp nơì trên xứ Mỹ. Dĩ nhiên chàng ta là con nhà tài phiệt, còn «moi» thì cũng không tệ lắm. «Toi» biết gia thế «moi» mà?

«Hiện anh chàng sống một mình trong ngôi biệt thự xinh xắn ở vùng Monterey. Thiên hạ đồn rằng tính tình anh chàng kín đáo, ít giao thiệp bạn bè, nhưng rất hăng say việc chính trị.

«Cái đó mới kẹt cho «moi»! Vì chắc «toi» cũng biết tính «moi» rất đàn bà! thích ăn diện, du hí, nhảy nhót… Còn chính trị chính em «moi» chán phèo!

«Diễm ơi!

«Lần thứ nhất trong đời «moi» biết yêu, nhè yêu một anh chàng mê chính trị, chớ không mê đàn bà! Cho nên «moi» không biết làm thế nào để chinh phục trái tim chàng ta?

«Bởi vì «moi» chỉ biết chinh phục đàn ông có mắt chiêm ngưỡng sắc đẹp, chớ chưa hề chinh phục loại đàn ông có mắt như mù, thì cái «khí giới trời cho» của «moi» kể như vô tích sự rồi!

«Diễm ơi! Mau vấn kế cứu «mình» nghe? Chắc «bồ» cũng biết «mình» khi yêu thì sống chết với tình, bất kể khó khăn ngang trái. Tình yêu trong lòng «mình» đam mê cuồng dại, nếu không thỏa mãn được chắc đứng tim, ngã đùng ra chết!

«Trong cơn tuyệt vọng, «mình» chợt nghĩ đến «bồ» có thể giúp «mình» vì chàng ấy từng sống ở Thụy sĩ. Xứ ấy nhỏ xíu, «mình» tin cả hai nếu không là bạn học, chắc «bồ» cũng biết mặt nghe tên chàng ta, phải không?

«Nếu đúng, «bồ» tìm cách dàn xếp cho chàng ấy lên tiếng làm quen với «mình» được không? «Mình» đề nghị «bồ» bay qua San Francisco chơi vài tuần, trổ tài bà mai. Hoặc giả, nếu «bồ» không qua với «mình» được trong lúc này thì hãy trổ tài văn chương thuyết dụ chàng ta lưu ý đến người đẹp Kim Liên của «bồ» đấy mà…

«Nè, nếu thành công «moi» sẽ hậu tạ «bà mai» cái đầu heo to bằng đầu voi ấy. Chịu chứ?

«Chờ tin vui của «bồ» đấy. Nhớ đừng để cho con bạn của «bồ» chết vì bệnh tương tư đó nghe?

«Hôn «bồ» cái chốc. Bye bye!

«Kim Liên.

Diễm đọc xong bức thư dài thườn thượt của bạn toàn thân mệt đừ, tưởng chừng như vừa chạy bộ mấy chục cây số, hơi thở hồng hộc, rồi bỗng cười khanh khách, nói một mình:

«- Đồ mắc dịch! Bữa nay bị quả báo rồi! Bấy lâu ỷ vào sắc đẹp, làm khổ đàn ông, trêu cợt thiên hạ… Bây giờ bị tiếng sét ái tình xéo vào tim, chắc tim gan đau ngất ngư chịu không thấu mới dẹp tự ái cầu cứu ta làm bà mai! Xui xẻo cô nàng lại nhè si một anh chàng gỗ đá, chỉ mê chính trị, chớ không mê đàn bà! Đáng đời cho người đẹp Kim Liên!»

Nàng lại cười một tràng, rồi lẩm bẩm trong miệng:

«Lưu Hoàng Thư? Lưu Hoàng Thư… Cái tên này tuy nghe quen quen, nhưng chắc không phải là bạn học của ta. Không hiểu ta nghe cái tên này ở đâu vậy hè?»

Nàng đập tay nhè nhẹ lên trán… cố moi trí nhớ những buổi họp mặt đồng bào vào dịp lễ, hay bạn bè Đại Học vào những ngày cuối năm…

Nàng lắc đầu nói với mình:

«Không! Anh chàng họ Lưu không phải là bạn học của ta! Hắn cũng không có trong số người đồng hương ta quen biết, dù rằng nước ThụySĩ nhỏ xíu, nhưng anh chàng này hình như ta chưa bao giờ chạm mặt.»

Rồi nàng phân vân nghĩ:

«Chỉ là có một điều lạ lùng là cái tên hắn sao ta nghe quen quen? Y như ta từng nghe ai nói đến, hoặc đã nhìn thấy trên báo người Việt, trên tạp chí sinh viên, hay giấy tờ nào đó…»

Nghĩ đến đấy Diễm vùng đứng lên khỏi ghế, chạy tới kéo ngăn tủ bàn viết lục tìm trong tập hồ sơ thư từ báo chí hồi thời sinh viên… Bỗng nàng trố mắt đọc lên:

«Lưu Hoàng Thư, tốt nghiệp «Cao Học Chính Trị», Chủ tịch Hội Sinh viênViệt Nam ở Genève».

Diễm kêu lên:

«Hắn! Đích thị là hắn! Hèn chi mình thấy cái tên quen quá!»

Nàng cười khúc khích một mình… thình lình ôm đầu la lên:

«- Kim Liên ơi là Kim Liên! Bà chết đến nơi rồi mới yêu nhầm anh chàng này! Hắn là tên kiêu ngạo khó chịu nhất đời, nhưng lại có bộ mã đẹp trai, tài ăn nói thu hút trái tim phụ nữ! Bởi thế mà đã có lắm nàng bên này chết mê chết mệt vì chàng ta đó!

«Khi xưa ta nghe đồn về con người hắn, ta vốn ghét hạng đàn ông này nên không lưu ý đến chàng ta. Bởi thế ta mới không quen và quên mất những gì nghe biết về hắn..!

«Kim Liên ơi! Ngươi điên rồi! Ngươi điên rồi mới yêu hắn! Không đời nào «moi» chịu làm cái điều nhục nhã viết thư làm quen với hắn để môi giới cho ngươi! Bà có giận «moi» thế nào thì giận, «moi» đành chịu thôi!»

Trong bụng đã dứt khoát, Diễm trở lại bàn viết, ngồi trước máy điện tử định viết thư trả lời cho bạn về quyết định của mình. Nhưng sau khi đánh mấy chữ trên Mail «Kim Liên thân ái», nàng nghe có chút hổ thẹn.

Tự nghĩ: «Nếu tình bạn có thân có ái, sao nỡ nào từ chối lời yêu cầu tha thiết của bạn?»

Nàng thừa biết Kim Liên là cô gái đẹp nhiều tự phụ, thế mà nay xuống nước cầu xin nàng giúp để làm quen với anh chàng họ Lưu kia, chắc là cô ả đã yêu nhiều và đang đau khổ thật, chớ không phải chuyện đùa. Nàng làm sao có thể nhẫn tâm từ chối để bạn mình héo hắt vì nỗi tương tư?

Nhưng khi nghĩ đến việc phải mở lời làm quen với tên họ Lưu kia, Diễm cảm thấy khó chịu vô cùng!

Nàng mở hộp thư, lấy mail của bạn ra đọc lại, rồi càu nhàu:

«- Bà quỉ này! Muốn người ta viết thư cho hắn sao không cho địa chỉ của hắn bên ấy? Bộ tưởng hắn là số một trên quả địa cầu, ai nghe tên hắn cũng biết chỗ ở của hắn sao? Thật là…»

Bỗng nàng nghĩ: Tờ giấy của Hội sinh viên Genève nàng vừa xem qua khi nãy có thể tìm thêm chút manh mối về hắn. Nàng tức tốc mở ra đọc lại…

Đúng như dự đoán của Diễm!

Trên bản thông cáo có ghi tên tuổi thành phần Ban Chấp Hành của Hội và nêu lý do: «Vì anh Lưu Hoàng Thư rời Thụy Sĩ thình lình nên ghế chủ tịch hiện nay do Phó Chủ Thịnh là Nguyễn văn Thịnh kiêm nhiệm. Đoạn chót có câu: Anh em trong Hội có thể liên lạc với anh Lưu Hoàng Thư về vấn đề của Hội ở điạ chỉ Hộp thư sau đây:…… Hoặc địa chỉ E-Mail thế này:……»

Diễm cười nhỏ, nói một mình:

«- Quả thật trái đất tròn và nhỏ xíu! Nàng Kim liên si tình một tên bá vơ bên trời Mỹ, vậy mà ta ở bên này đại dương vẫn tìm ra tung tích hắn, mới thật ly kỳ!»

Nàng chợt nghĩ:

«Cũng có thể Kim Liên với hắn có duyên nợ với nhau nên mới khiến ta tìm dấu vết hắn dễ dàng như vậy chăng? Nếu là thế, ta đành ra tay cứu bạn một phen.»

Nàng nghĩ, thư giáo đầu làm quen chỉ viết vài lời ngắn gọn gửi qua post, hơn là qua địa chỉ Mail, nên lấy trang giấy viết thư loại nhỏ đặt bút viết:

Thưa anh,

Viết hai chữ bỗng Diễm ngồi thừ ra, nói với mình:

- Không được! Ta không thể gọi hắn bằng anh, nghe chướng tai quá!

Nàng xé bỏ tờ giấy vừa mới viết quăng vào sọt rác, rồi lấy tờ giấy khác viết:

Thưa ông,

Tôi là người hiện đang sống ở Genève… Tôi biết địa chỉ của ông…

Viết đến đó Diễm lại nghĩ:

«- Ta cần gì phải lễ độ với hắn mà mở đầu hai tiếng «Thưa ông » chớ ? Hắn là tên kiêu ngạo mình cần lên giọng kiêu ngạo với hắn trước.»

Thế là nàng lại xé mãnh thư thứ hai quăng vào sọt rác!

Tính tới tính lui cuối cùng Diễm quyết định thư cho hắn qua E-mail, để mặc sức thay đổi ý tứ văn từ. Nhưng khi ngồi trước máy điện tử nàng lại nghĩ:

«Hắn không quen biết mình mà gửi thư qua Mail, có khi hắn thấy cái tên xa lạ trong hộp thư, tưởng bọn phá rối, liền bấm bỏ không đọc. Vậy thì cái công viết thư của ta là dã tràng rồi! Thôi thì chịu khó viết thư trên giấy gửi qua post vậy!»

Nàng lại lấy giấy nắn nót viết mấy giòng như vầy:

Genève ngày…

Chào Ông Lưu Hoàng Thư,

Tôi là người hiện đang sống ở Thụy Sĩ.Tôi có địa chỉ của ông qua bản thông cáo của «Hội Sinh Viên Việt Nam» ở Genève. Nhưng tôi gửi thư này cho ông không để nói chuyện của Hội, cũng không phải để nói chuyện riêng tư cá nhân tôi, mà để nói về một người bạn gái hiện sống ở Mỹ...

Nhân tháng trước đây bạn tôi có dự một buối thuyết trình của các đảng nhóm chính trị gia tổ chức ở San Francisco, được nghe ông nói một bài chính trị thật hay. Bạn tôi rất khâm phục ý tưởng của ông nên muốn làm quen với ông để trao đôi tư tưởng… Chỉ vì cô ấy là gái nhúc nhác…

Viết đến đó Diễm bật cười khanh khách, nói lảm nhảm:

- Cô nàng nhúc nhác loại quỉ sứ đấy! Nhưng hạng đàn ông kiêu ngạo như tên họ Lưu này cần phải để nàng Kim Liên nhồi hắn mềm nhũn như bông cho hắn biết thân!

Nàng vừa cười vừa viết tiếp:

…không dám sỗ sàng làm quen với trai, nên nhờ tôi lên tiếng với ông, vì đinh ninh ông đã từng sống ở Thụy Sĩ, chắc ông và tôi có quen biết nhau.

Sự thật tôi có nghe đến tên ông, nhưng tôi không quen ông! Và tôi tin chắc ông cũng không hề nghe biết gì về một kẻ vô danh như tôi.

Dù sao tôi và ông đã quen hay chưa quen biết cũng không quan trọng. Điều quan trọng là nếu ông đáp ứng tấm lòng ngưỡng mộ của bạn tôi và muốn làm quen với cô ấy để trao đổi tư tưởng bàn luận chính trị… thì liên lạc với cô qua địa chỉ này:

Miss Lê Kim Liên

Hộp thư số ….

San Francisco-CA 95376

hoặc E-mail như vầy ……….

Tôi cũng muốn giới thiệu với ông sơ qua về nàng: Kim Liên là một kiều nữ tài sắc vẹn toàn, con nhà quí phái, tốt nghiệp trường kiểu mẫu ở Paris. Hiện cô giữ chức Phụ Tá Giám đốc cho nhà kiểu mẫu thời trang «Lady» ở San Francisco.

Dĩ nhiên nếu ông không hoan hỉ sự giới thiệu của tôi về cô bạn của tôi, xin ông bỏ qua cho sự đường đột của tôi đã biên thư này làm rộn ông và tôi thành thật xin lỗi ông. Bằng như bức thư này đem đến mối giao tình tốt đẹp giữa hai người thì tôi đây là kẻ vui mừng hơn hết.

Chúc vạn sự tốt đẹp.

Trần Thu Diễm.

14 Henri Dunant/GE

Switzerland

Diễm đọc lại một lượt trước khi dán tem bỏ vào thùng thư của nhà post. Tự hỏi:

«Nhận được thư này hắn sẽ thế nào? Vui mừng vì được giới thiệu với người đẹp nổi tiếng vùng Cali? Hay là sẽ cười khảy chế nhạo ta ở thời đại này mà còn là cái việc vô duyên «mai mối»?

Rồi nàng tự trả lời:

«Hạng người kiêu ngạo như hắn thì ta cũng đoán được sau khi đọc thư của ta hắn sẽ cười một tràng dài ngạo nghễ, rồi quăng thư vào sọt rác, không thèm biết Kim Liên là ai? Thu Diễm là ai!»

Biết trước việc mình làm chẳng kết quả đến đâu, mà chỉ làm trò cười cho đối phương, song Diễm không thể không gửi lá thư đi.

Tối hôm đó là đêm thứ bảy, nàng điện thoại qua Mỹ, và đinh ninh giờ ấy ở chỗ Kim Liên là ban ngày, chắc chắn bạn không đi làm, sẽ có ở nhà để nghe nàng báo cáo vụ làm mai.

Nào đâu ở đầu dây bên kia không phải Kim Liên, mà Kim Tú, em gái nhỏ của Kim Liên nghe điện thoại. Nó cho biết chị nó bị bệnh, mẹ đưa chị đi bác sĩ chưa về.

Diễm nghe Kim Tú nói, không khỏi kinh tâm, hỏi tới tấp:

- Chị em đau bệnh gì? Có nặng lắm không?

- Chi ấy ăn uống không được, ngủ không được, người gầy yếu. Mẹ lo lắng lắm nên đưa đi bác sĩ.

Diễm kêu lên:

- Trời ơi! Cô ả đau tương tư thật rồi!

Bé Kim Tú nghe Diễm nói, ngạc nhiên hỏi:

- Ủa? Chị ở bên ấy mà biết chị của em đau bệnh tương tư sao chị? Bệnh tương tư là bệnh gì hỡ chị?

Diễm thở ra:

- Ờ… thì là như em nói, là bệnh mất ăn mất ngủ, cả ngày tưởng nhớ đến ai đó… Chứng bệnh này không cần uống thuốc hay đi bác sĩ đâu ! Em nói với mẹ đừng quá lo lắng nhé? Chừng nào chị Kim Liên về nhà, em nói có chị Diễm ở Thụy Sĩ gọi điện thoại qua nhắn mấy lời như vầy: «Đã biên thư cho chàng ấy, chờ tin mừng». Em nhớ mấy lời chị nhắn không?

- Nhớ!

- Vậy em lập lại cho chị nghe coi.

- «Đã biên thư cho chàng ấy, chờ tin mừng», phải như vậy không?

Diễm kêu lên:

- Giỏi lắm! Em thông minh lắm. Nhớ nói lại với chị Kim Liên như vậy nhé? Hôn em nhiều nhé. Bye bye cưng.

- Bye bye chị Diễm.

Giọng nói của Kim Tú nghe vui mừng rạng rỡ lắm. Có lẽ vì cô bé được nghe Diễm khen thông minh, mà cũng vì nghe biết bệnh của chị mình không có gì trầm trọng.

Chấm dứt cuộc điện đàm với Kim Tú, Diễm đi tới đi lui trong phòng khách một lúc ngồi thừ xuống ghế, lẩm bẩm:

«- Kim Liên đau tương tư nặng rồi. Chỉ sợ tài làm mai của ta chẳng có kết quả gì, mà có khi cả ta và Kim Liên bị nhục nhã bởi anh chàng họ Lưu!»

Nghĩ như thế nàng thở ra, nói một mình:

«- Một cô gái già dặn tình trường như Kim Liên sao có thể khốn đốn vì tình được? Thật là điều bất ngờ và không tưởng tượng nổi!»

Bấy lâu Diễm cứ tưởng mình yếu đuối hơn bạn và nghĩ hạng gái như Kim Liên chẳng biết đau khổ vì tình, hay nếu có thì nỗi đau chốc lát vì tự ái, chớ không phải vì yêu.

Bây giờ nàng mới biết mình đã lầm! Các nhà tâm lý học phân giải rất đúng. Những người bề ngoài cứng cỏi, xem như không có điều gì khiến họ giao động, chính là người có nội tâm yếu đuối dễ bị ngã quị nhất.

Nàng chỉ hy vọng anh chàng họ Lưu đọc bức thư mai mối của nàng với tấm lòng cởi mở và biết đâu số trời dun rủi, hắn bỏ cái tánh ngạo mạn cố hữu để làm quen với Kim Liên?

Dù sao Diễm không thể làm được gì thêm cho bạn, ngoài việc «chờ»…

° °

Chiều hôm ấy là một tuần sau khi gửi bức thư làm mai, Diễm vừa từ sở làm về nhà, thấy mẹ đứng trước ngõ chờ mình với nụ cười thật tươi, trên tay có một lá thư.

Nhìn mẹ đón mình với vẻ mặt hớn hở như vậy, Diễm cũng cười với mẹ, hỏi:

- Chắc mẹ nhận được tin vui từ Việt Nam phải không?

Mẹ nàng lắc đầu, nhưng sắc mặt vẫn rạng rỡ, đáp:

- Tin vui là của con đấy chứ? Có anh chàng nào bên Mỹ gửi thư cho con nè.

Bà vừa nói vừa trao bức thư trên tay cho Diễm, vừa nói tiếp:

- Lâu nay không thấy con giao thiệp với ai, cũng chẳng thư từ liên lạc với bạn bè, mẹ rầu trong bụng. Nay thấy có anh chàng ở Mỹ gửi thư cho con, mẹ mừng một chút. Con gái lớn rồi cứ thui thủi một mình như vậy không biết lúc nào mới có chồng được?

Diễm cười dòn:

- Mẹ đừng lo con ế chồng. Chỉ sợ ngày con lấy chồng phải sống xa mẹ, mẹ khóc đó thôi.

Nàng mở thư ra đọc mà không cần xem ngoài bì thư tên họ người gửi, cũng thừa biết là của ai rồi. Có điều nàng không tưởng tượng nổi anh chàng họ Lưu viết thư hồi đáp cho nàng nhanh như vậy.

«Monterey ngày….

«Cô Diễm thân mến,

«Được thư cô tôi hết sức ngạc nhiên và tôi càng ngạc nhiên về những lời cô nói trong thư… Tôi không tin mình có số tốt như vậy. Mong cô không đùa với tôi chuyện này thêm nữa.

«Có một câu cô nói sai trong thư là: «Tôi chắc ông không hề nghe biết về tôi».

«Sự thật cái tên Thu Diễm của cô trên xứ Suisse, Việt Nam ai cũng nghe biết. Tuy tôi chưa vinh hạnh đối mặt làm quen với cô, nhưng tôi vẫn thường đọc bài cô viết trên báo Liên Hội sinh viên ViệtNam và cũng đôi lần nhìn thấy cô từ xa trong các buổi lễ hội họp kiều bào.

. «Bởi thế mà khi nhận được thư cô, thấy tên người gửi là Trần Thu Diễm tôi vừa mừng vừa kinh ngạc. Song tôi nghĩ, chắc cô liên lạc với tôi để nhắn nhủ việc chi đó của Hội sinh viên. Không ngờ cô viết thư chỉ để nói về một người bạn…

«Sao cô không nói một chút xíu gì về cô cho tôi biết với?

«Tôi chưa quen đời sống ở Mỹ nên nhớ ThuỵSĩ lắm. Ở xứ này cái chi cũng vĩ đại to lớn, khiến cho thân phận nhỏ nhoi của con người cực nhọc từ cái ăn, cái ở, đi đứng, việc làm… Hiện giờ tôi chưa quyết định sẽ lập nghiệp bên này hay quay về tổ cũ?

«Dù sao rất mong được đọc thư cô thường xuyên để hồi tưởng cuộc sống êm đềm trên đất thiên đàng… Trông tin cô.

«Lưu Hoàng Thư

TB: lần sau chúng ta thư từ qua E-mail nhé. Địa chỉ Mail của tôi chắc cô biết, phải không? Thôi để tôi ghi lại thư này: lhoangthu@gmail.com

Đọc bức thư hai lượt, Diễm kêu khẽ:

- Uả, lạ kìa? Hắn đồng ý làm quen với Kim Liên hay không sao không nói rõ, lại ởm ờ thế này?

Nàng bực mình quăng thư của hắn vào tủ bàn viết. Mấy ngày liên tiếp nàng chưa biết phải có thái độ nào với anh chàng họ Lưu?

Nàng tự hỏi:

«Có nên viết thêm một thư thứ hai để hỏi rõ ý hắn? Hay là thú thật với Kim Liên không thành công việc giới thiệu cô ta với người ấy?»

Cuối cùng nàng quyết định viết thêm một thư gửi Lưu Hoàng Thư vì không can đảm viết thư cho bạn báo tin « nhiệm vụ thất bại ».

Bức thư thứ hai nàng gửi qua Mail, chỉ mấy lời ngắn ngủn cộc lốc như vầy:

«Genève ngày…

«Ông Hoàng Thư,

«Tôi nhận được thư ông mà không hiểu rõ ý ông. Xin ông vui lòng xác nhận ông đồng ý hay từ chối việc làm quen với bạn tôi, cô Lê Kim Liên?

«Diễm

Ba ngày sau nàng nhận được thư khá dài của Lưu Hoàng Thư qua Mail. Trong thư chàng ta nói rằng từ khi nhận dược thư đầu tiên của Diễm tâm thần giao động và chờ đợi từng ngày nhận được thư kế tiếp của nàng. Chẳng ngờ khi nhận được thư thứ hai của nàng chàng ta vô cùng thất vọng và trách nàng viết mấy lời vô tình và cộc lốc. Cuối thư hắn hứa:

«…

«Để tôi tìm dịp làm quen với cô Kim Liên cho cô vừa lòng. Nhưng với điều kiện cô phải viết thư cho tôi thường xuyên và dài dài một chút, vì tôi rất thích đọc văn của cô.»

Lần này Diễm cũng đọc thư hắn 2, 3 lượt, cũng vẫn không hiểu tâm ý thật sự của họ Lưu, vì lời nói ởm ờ của hắn. Câu nói: «Từ khi nhận được thư cô tâm thần tôi giao động…»

Như vậy có nghĩa là hắn «giao động» vì được nàng giới thiệu làm quen với người đẹp Kim Liên, hay gì gì… khác?

Nàng hy vọng hắn không có tình ý gì với mình, vì thâm tâm nàng muốn việc làm mai có kết quả, giúp bạn giải tỏa mối tình si. Huống chi hắn không thuộc loại đàn ông nàng yêu được, càng không thể liệt vào hạng nàng có thể lấy làm chồng. Cho nên tốt hơn hết nàng chấm dứt thư từ qua lại với hắn, một khi hắn và Kim Liên quen nhau.

Hắn đã hưá sẽ tìm dịp làm quen với Kim Liên. Nàng hy vọng hắn sẽ thực hiện lời hứa đó trong nay mai.

Tối đó nàng điện thoại báo tin vui với bạn về tình trạng giao tiếp thư từ với họ Lưu.

Từ khi nghe bé Kim Tú nhắn mấy lời của Diễm, Kim Liên không còn chứng biến ăn mất ngủ nữa. Nàng yêu đời và làm việc hăng say trở lại. Nàng tin tưởng Diễm có thể làm chiếc cầu bắt nối cho nàng với chàng Lưu.

Bởi thế bữa nay nghe Diễm nói trong điện thoại Lưu Hoàng Thư sẽ liên lạc với mình, Kim Liên reo mừng như trẻ con:

- «Moi» biết mà! Bồ mà trổ tài văn thơ, đối phương bị mê hoặc, vâng lệnh râm rấp.

Diễm cười:

- «Moi» có trổ tài văn thơ con cóc gì đâu? Thư «moi» viết cho chàng ta lời lẽ cộc lốc, nói thẳng một cách sổ sàng mục đích làm mai. Ấy vậy mà chàng ta chịu hợp tác với «moi» hứa sẽ tìm gặp người đẹp Kim Liên. Xem ra chắc anh chàng đã bị mỹ nhân mê hoặc trước rồi. Có thể chàng ta đã lưu ý «bồ» trước rồi, nhưng bản tính kiêu ngạo nên làm bộ đấy. Khi nào cá ăn câu, «bồ» nhớ hành hạ anh chàng cho bỏ ghét!

Kim Liên bật cười khanh khách:

- Nghề hành hạ đàn ông là nghề của «moi» mà? «Bồ» yên chí nhé?

Diễm cũng cười theo và bỏ máy điện thoại xuống, sau khi mắng bạn:

- Tiểu quỉ! Ta biết tài năng của ngươi rồi!

Thế rồi một tuần sau Diễm lại nhận được thư của Lưu Hoàng Thư. Trong thư chàng ta hỏi điều nọ việc kia ở Thụy Sĩ, Diễm buộc lòng phải hồi đáp. Cứ thế kéo dài 3 tháng. Diễm và chàng ta thư qua thư lại… và mỗi thư gửi đi Diễm đều hỏi thăm giao tình của chàng ta với Kim Liên tiến triễn tới đâu? Nhưng chàng ta làm lờ không đáp câu hỏi của nàng, khiến Diễm nghi ngờ hắn chưa tìm gặp bạn mình như đã hứa.

Nàng biết ba tháng qua Kim Liên trông chờ hắn và có lẽ tuyệt vọng lắm, nhưng vì tự ái nên không điện thoại cho Diễm để nói rõ sự tình.

Không thể để việc mai mối thất bại, Diễm quyết định qua San Francisco dàn xếp « một cuộc hẹn » cho hai người gặp nhau.

Vì muốn dành cho bạn nỗi vui mừng ngạc nhiên về cuộc gặp mặt bất chợt anh chàng họ Lưu, nên Diễm không cho bạn biết trước chuyến đi của mình.

Nàng đến phi trường San Francisco buổi chiều đầu tháng 9, trời đã vào Thu, thời tiết lành lạnh. Không có bạn đón rước về nhà như những lần trước, mà nàng cũng không dám ngụ tại những khách sạn nhỏ ở vùng có côn đồ, nên từ phi trường nàng bảo tài xế taxi đưa đến khách sạn sang trọng của thành phố.

Người tài xế taxi đưa nàng đến khách sạn Sheraton. Cũng may khách sạn còn phòng trống, mặc dù nàng không đặt phòng trước mà có được phòng ở tầng lầu cao với cái nhìn ra biển, cảnh trí tuyệt vời.

Tối đêm đó Diễm quay điện thoại vào số máy di động của Lưu Hoàng Thư, mà hắn ghi cho nàng trong thư sau cùng. Nàng muốn hẹn với hắn trước khi báo tin địa điểm ngày giờ hẹn với Kim Liên.

Nàng đoán có lẽ hắn sẽ ngạc nhiên khi nghe nàng qua San Francisco thình lình, nhưng chắc không nghi ngờ nàng đến với mục đích làm mai. Dù sao nàng phải tìm lý do thích đáng để giấu nhẹm mưu định của mình.

Quả dúng như dự đoán của Diễm. Lưu Hoàng Thư khi nghe nàng điện thoại cho mình báo tin đang ở Mỹ thì vui mừng kêu lên:

- Ái cha! Cô qua viếng xứ này sao không cho tôi biết trước?

Diễm cười nhẹ, gỉả bộ nói:

- Chính tôi cũng không biết trước là mình phải qua đây nữa mà ? Chef của tôi gửi đi công tác bất thình lình, nên phải tuân hành, chớ làm gì mà có giờ đi rong chơi trong lúc này?

- À thì ra cô đi công tác. Thời gian bao lâu vậy?

- Chỉ ba ngày thôi.

- Cô hiện ở đâu?

- Tôi ở khách sạn Sheraton trong thành phố.

- Cô ở khách sạn sang thế à?

- Sở trả tiền khách sạn mà anh? Tôi đâu có tốn xu nào.

Nàng nói câu đó thì chửi thầm trong bụng:

«- Kim Liên ơi là Kim Liên! Đầu heo hay đầu voi của bà hứa hậu tạ kẻ này, không biết tôi có phước được hưởng không? Chớ lặn lội đường xa, máy bay khăn gói đến khách sạn của thị trấn này để làm bà mai, hao tài tốn của là cái chắc! Điều đau khổ nhất là mình không dám mở miệng than thở với bà, mới ức chớ!»

Lưu Hoàng Thư vụt nói:

- Tiếc rằng giờ này đã tối, từ làng tôi đến San Francisco phải hơn hai trăm cây số, nên tôi không thể tới kịp để mời cô ăn tối.Vậy ngày mai, giờ nào cô không bận việc cho sở, xin cô cho tôi biết, tôi sẽ đến khách sạn đón cô, mời cô ăn cơm Tàu. Cô nhận lời chứ?

Diễm nghe hắn mời ăn cơm Tàu liền nói:

- Từ lâu rồi tôi đại kỵ thức ăn xuất xứ từ Tàu và ViệtNam vì không muốn bị ngộ độc.

- Phải rồi! Tôi cũng như cô. Hay là tôi mời cô ăn nhà hàng steak-house của Mỹ nhé?

- Nhưng từ chỗ anh đường xa như vậy đến thành phố mời tôi ăn uống không thấy bất tiện sao?

Lưu Hoàng Thư cười nhỏ:

- Xứ này lái xe vài trăm cây số là gần lắm đó cô Diễm à. Hơn nữa ba má tôi có công ty mua bán ở trung tâm phố San Francisco nên tôi lui tới thường xuyên ở đó.

Nàng nghĩ, cứ nhận lời mời của họ Lưu, rồi sau đó hẹn Kim Liên cùng tới để hai người họ gặp mặt, cùng nhau đi ăn tối. Vì nghĩ như vậy, nên nàng không từ chối lời mời:

- Vâng! Đến xứ Mỹ được anh mời ăn món Mỹ thì còn gì bằng? Xin anh cho biết lúc nào tiện cho anh?

- Tôi có văn phòng riêng làm việc cho công ty ba má tôi, nên giờ giấc không bó buộc. Cô chỉ cần cho tôi biết giờ nào cô xong việc công tác của sở, tôi sẽ đến đón cô ở khách sạn.

Vì Diễm chưa nói chuyện với Kim Liên nên không thể xác định thời gian với họ Lưu ngay, nên nói:

- Để tôi xem lại lịch trình công tác của tôi ngày mai ra sao. Chốc nữa, tôi sẽ quay điện thoại lại cho anh.

- Được mà? Tôi sẽ chờ điện thoại của cô. Nhưng cô đừng để tôi thức suốt đêm chờ đợi đó nghe.

Diễm cười, nói nửa đùa nửa thật:

- Tôi luôn giữ phép lịch sự giao tế Âu Mỹ mà anh? Làm gì dám vô lễ thất hứa? Tôi sẽ quay lại 5, 10 phút sau. Trễ lắm là nửa giờ sau. Chỉ sợ gọi anh quá khuya, phiền anh đó thôi.

- Không đâu! Tôi chờ điện thoại của cô nhé?

Nàng tắt đường điện thoại với Hoàng Thư, liền bấm số máy điện thoại của Kim Liên. Lập tức nghe tiếng bạn ở đầu giây bên kia. Diễm cười hỏi:

- Bộ «bồ» đang cầm máy trong tay, sao nghe nhanh quá vậy?

Kim Liên đáp giọng xuôi xị:

- Ờ, thì đang nằm trên giường ngủ ở nhà.

- Bộ tối nay không du hí nhảy nhót bên ngoài à?

Kim Liên nghe Diễm nói thế, liền la oái oái lên:

- Bà mai ơi là bà mai! Bà ra tài mai mối thế nào mà kẻ này vẫn ôm hoài mối tình si vô vọng. Đau khổ, chán đời «moi» không muốn đi chơi nhảy nhót gì nữa! Tối nào cũng nằm nhà chờ tin bà mai đó.

Diễm nghe giọng bạn nửa đùa nửa thật, ái ngại nói:

- Mình cũng biết cho tới giờ chưa giúp được gì cho «bồ». Bởi thế mà muốn được thưởng cái đầu heo hay đầu voi của «bồ» mà mình phải lặn lội sang đây…

Kim Liên không để Diễm dứt câu, reo lên:

- Sang đây? Có nghĩa là «bồ» đang ở Mỹ? Thôi đừng nói xạo mà.

- Ai mà nói xạo đâu? Mình đang ở San Francisco nè. Sở dĩ không báo cho «bồ» biết trước vì muốn dành cho bồ chút ngạc nhiên. Thôi đừng hỏi lôi thôi! Mình hẹn «bồ» 5 giờ chiều mai ở đầu cầu Golden Gate. Chúng mình gặp nhau ở đó, vì mình muốn ngắm cảnh trời đêm trên cầu, vừa trò chuyện... Sau đó khoảng 7 giờ tụi mình đến steak-house ăn tối nhé? Đồng ý và không phản đối chứ?

- Cũng được! 5 giờ chiều «moi» tan sở sẽ đến thẳng Golden Gate. Nhưng mà «moi» muốn biết…

- Không nhưng gì cả! Chiều mai gặp nhau «bồ» sẽ được giải đáp những thắc mắc. Bây giờ đừng hỏi gì hết.

Kim Liên nói gịọng giận giỗi:

- Quỉ nà! Làm gì mà giấu giấu giếm giếm vậy? «Moi» chỉ muốn biết «toi» hiện ở đâu? Nếu «toi» không nói, «moi» sẽ không đến chỗ hẹn.

- Mình đang ở khách sạn Sheraton ở trung tâm. Chịu chưa?

- Sao lại ở khách sạn?

- Mai gặp sẽ nói nguyên do. Bye bye.

Diễm cúp điện thoại ngay khi đó vì sợ bạn hỏi lôi thôi và tức tốc điện thoại xác định ngày giờ địa điểm chỗ hẹn với Lưu Hoàng Thư như đã hẹn với Kim Liên.

Nàng cố ý không cho cả hai biết trước cuộc hẹn hò này, vì muốn tạo cho họ một cuộc gặp gỡ đầy ngạc nhiên và lý thú.

° °

Cầu Golden Gate là một trong những kỳ quan của thế giới, với kiến trúc tuyệt kỹ, với đường rộng cho xe chạy lưu thông hai chiều và về đêm ánh đèn trên thành cầu nhấp nhá nối tiếp nhau làm thành chiếc cầu vòng rực rỡ trên nền trời đen thẫm, soi bóng dưới mặt đại dương lung linh mở ảo…

Thật là một vùng trời biển tuyệt vời tạo bởi bàn tay kỹ thuật của con người với cảnh sắc thiên nhiên!

Tuy vậy nơi đây chẳng phải là địa điểm lý tưởng cho cuộc hẹn hò tình tự. Vì đêm ngày hàng hàng lớp lớp xe qua lại trên chiếc cầu này, không giờ phút nào yên tĩnh. Cho nên đây không thể là chỗ cho đôi nhân tình thủ thỉ tâm sự với nhau.

Diễm có nghĩ qua điều này. Nhưng sở dĩ nàng đề nghị bạn và anh chàng họ Lưu đến đây vì nhớ đến chuyện tình của Ngưu Lang và Chức Nữ trong truyền thuyết thuở xưa «nhờ cầu Ô Thước mà gắn bó tình duyên hằng năm hội ngộ».

Nàng hy vọng Lưu Hoàng Thư và Kim Liên sau cuộc gặp gỡ trên cầu Golden Gate tối nay sẽ là đôi nhân tình yêu nhau thắm thiết.

Như thế nàng sẽ kể như thành công nhiệm vụ bà mai và như thế thì chuyến đi của nàng mới không hoang phí vô ích!

Chiều đó mặc dù Lưu Hoàng Thư đòi đến khách sạn đón Diễm, song Diễm từ chối vì muốn chàng ta đến thẳng chỗ hẹn để cuộc hẹn của nàng với chàng không có gì riêng rẽ thân tình.

Nàng nghĩ:

«Lưu Hoàng Thư giáp mặt nàng cùng lúc với Kim Liên, chàng sẽ bị người đẹp Kim Liên thu hút mê hoặc… Còn nàng chỉ là người ngoại cuôc, một bà mai mà thôi!»

Vì nghỉ thế nên buổi tối đó Diễm ăn mặc sơ sài, trang điểm qua loa, và mặc chiếc áo thanh nhã nhất trong số y phục nàng mang theo.

Nàng đón taxi đến chỗ hẹn trước 5 phút, vì nghĩ mình là kẻ tổ chức, phải có mặt sớm hơn người được mời.

Lúc taxi dừng nơi bãi đậu trước đầu cầu, nàng trả tiền cho người tài xế và mở cửa bước xuống xe. Thình lình có một câu nói tiếng Việt từ sau lưng nàng phát ra:

- Chào cô Diễm! Cô thật quá đúng hẹn.

Diễm giật mình vì đinh ninh mình là kẻ đến trước tiên. Không ngờ người nàng hẹn đã chờ sẵn ở đây rồi!

Nàng quay mặt lại… thấy một người đàn ông Á Châu tuổi khoảng 34-35 gương mặt tuấn tú, tầm vóc cao lớn, ăn mặc trang trọng… đang cúi đầu chào nàng cùng với nụ cười và ánh mắt đậm đà thân ái. Diễm biết ngay là Lưu Hoàng Thư, dù người này trước kia nàng chỉ nghe tên chớ chưa đối mặt.

Nàng mỉm cười chào chàng ta, hỏi giọng ngượng ngùng:

- Sao anh biết người trong xe là… tôi? Chúng ta chưa từng gặp nhau thì người vừa bước xuống taxi có thể là một cô gái Tàu hay cô ViệtNam nào khác mà?

Chàng họ Lưu cười thân thiết:

- Khi xưa lúc còn ở ThuỵSĩ tuy chưa đối đầu giáp mặt cô, nhưng tôi cũng thoáng thấy cô từ xa trong các cuộc họp mặt sinh viên. Tôi không quên hình dáng của cô đâu! Huống chi… vào giờ hẹn hò và địa điểm này nếu có một cô Á Châu đến đây với taxi thì tôi chắc là cô, chớ không phải người trong vùng. Mà cũng có thể «thần giao cách cảm», vừa thấy cô, tôi biết là cô…

Vừa nói chàng ta vừa lấy áo choàng nàng đang vắt trên cánh tay, khoác lên mình nàng, nhỏ nhẹ nói:

- Thành phố này tuy không có cái rét của mùa Đông, song quanh năm gió từ biển thổi vào lạnh buốt, cô nên mặc thêm áo choàng.

Cử chỉ thân mật tự nhiên của Lưu Hoàng Thư khiến Diễm không còn nỗi ái ngại tị hiềm của kẻ xa lạ!

Nàng chiếu mắt quan sát chàng ta một lượt… và thầm công nhận chàng này ngoài hình hài tuấn nhã, trang trọng, còn có giọng nói thật ấm và cái miệng cười vô cùng quyến rũ. Hèn chi các cô gái và Kim Liên thấy mặt hắn, nghe hắn nói… đã si mê điên đảo!

Nàng không thuộc gái yếu bóng vía trước đàn ông, nhưng trước lời nói và cử chỉ thân tình của chàng ta, nàng có chút bối rối lúng túng, không biết phải nói gì?

Bỗng nhiên Lưu Hoàng Thư nắm tay nàng dắt đi chầm chậm lên cầu, khoảng dành cho khách bộ hành, vừa đi vừa nói:

- Chúng ta thả bộ qua đầu cầu bên kia nhé?

Diễm gật đầu, sóng bước bên chàng đi qua mấy nhịp cầu…

Bỗng nhiên Diễm bước lùi lại vì sực nhớ mình hẹn với Kim Liên ở đầu cầu bên này, nên không thể đi xa chỗ hò hẹn được. Mà nàng cũng không muốn nói với Lưu Hoàng Thư việc nàng dàn xếp cho hai người họ gặp nhau đêm nay, nên giả bộ nói:

- Tôi mang giày đế cao, chắc lội bộ qua đầu cầu bên kia không nổi. Hay là mình đừng ở đây ngắm trời nước một lúc rồi đi ăn.

Lưu Hoàng Thư gật đầu, nói đùa:

- Đàn bà muốn là Trời muốn! Bữa nay tôi để cô định đoạt số phận của tôi.

Diễm nghe câu nói có nhiều ẩn ý, nhưng nàng không muốn tìm hiểu. Tay nàng tỳ lên thành cầu, mắt nhìn xa xa…

Trước mắt nàng là một thành phố với những tòa nhà chọc trời nằm bên bờ biển, với đường xá chằng chịch như mắc cưỡi, với ánh đèn điện nhấp nhá như sao đêm, với xe cộ dập dìu ồn ào…

Nơi đây không có cái thơ mộng của rừng thông suối nước, không có cái đẹp mông lung của hoa ngàn cỏ nội, không có tiếng hót êm ả của chim muông, cũng không âm vang khúc ca tình tự…

Nơi đây thật sự không có gì khiến tâm hồn người dao động!

Thình lình có một giọng nói đầm ấm thủ thỉ bên tai nàng:

- Tất cả những cuộc tình tuyệt vời trên thế gian đều bắt nguồn từ cuộc hẹn hò trên chiếc cầu thơ mộng… Hy vọng rằng Golden Gate sẽ không giống như cầu Ô Thước, chỉ để Ngưu lang Chức nữ tìm nhau một lần trong năm, hay một lần trong đời, mà mãi mãi sóng bước bên nhau.

Nghe Lưu Hoàng Thư nói thế, Diễm không khỏi ngạc nhiên, nhìn sửng chàng ta…

Sở dĩ nàng có ý nghĩ ngộ nghĩnh «tổ chức cuộc gặp gỡ cho họ Lưu và Kim Liên trên cầu này cũng vì nhớ câu chuyện Ngưu lang-Chức nữ».

Nàng không ngờ chàng ta cũng có ý nghĩ như mình. Khác một điều, nàng nghĩ vai trò Chức nữ là dành cho Kim Liên. Còn câu nói đầy ẩn tình của Lưu Hoàng Thư là muốn ám chỉ nàng!

Lạ một điều đứng bên cạnh người đàn ông đầy thu hút quyến rũ này… mà lòng Diễm cảm thấy dửng dưng như không! Kể cả ánh mắt tình tứ và giọng nói đầm ấm của chàng ta cũng không làm nàng xúc động ? Thật sự lạ lùng! Diễm không hiểu tại sao?

Chẳng lẽ vì cảnh vật quanh đây quá trần tục, nên con tim nàng chai đá không có cảm xúc?

Không! Chắc không đúng như vậy!

Chàng ta tuy đẹp trai, tuy trang trọng, tuy trí thức… và đối xử với nàng hết mực galant, nhưng Diễm đọc được, thấy được từ trong ánh mắt, lời nói, cử chỉ của người ấy tiềm tàng vẻ ngạo nghễ kiêu kỳ…

Nàng nghĩ:

«Có lẽ vì người đàn ông này không đúng mẫu người lý tưởng của nàng, nên không gây cho nàng cảm giác nào?»

Nàng mỉm cười nhìn chàng ta, nói giọng thật tự nhiên:

- Quả thật tôi cố ý chọn Golden Gate để thay nhịp cầu Ô Thước cho Ngưu lang-Chức nữ thời nay. Không ngờ anh cũng có ý nghĩ ngộ nghĩnh như tôi. Thật là thú vị!

Lưu Hoàng Thư cười nhỏ:

- Hóa ra tôi với Diễm cùng chung một ý nghĩ? Tuyệt quá! Được người đẹp hò hẹn trên cầu đương nhiên tôi phải liên tưởng đến nàng tiên Chức nữ năm xưa chứ? Tôi chỉ lo lắng một điều là người trần tục như tôi không biết có được cái diễm phúc kết tình cùng « tiên nữ » như Ngưu lang thuở xưa chăng?

Nghe Lưu Hoàng Thư mỗi lúc càng bộc lộ tình ý với mình, Diễm nghiêm giọng:

- Anh lầm rồi! Nàng tiên gặp anh tối nay không phải là tôi.

Đôi mày chàng ta nhíu lại, tỏ vẻ không hiểu ý nàng. Diễm thấy không cần giấu giếm mục đích của nàng về cuộc hẹn hò này nữa. Nàng chẫm rãi nói một hơi:

- Anh Thư! Sở dĩ chiều nay tôi hẹn anh ra đây là cố ý đưa người bạn gái của tôi đến gặp anh để hai người quen biết nhau. Kim Liên, bạn tôi là một cô gái đẹp, một mỹ nhân. Nàng mến mộ anh và có nhiều cảm tình với anh. Điều này tôi đã từng kể trong các thư viết cho anh trong ba tháng qua. Tôi nghĩ, anh và bạn tôi vì lý do nào đó mà chưa giáp mặt nhau, nên nhân dịp đi công tác qua Mỹ, tôi tổ chức cuộc gặp gỡ cho hai người. Anh đừng ái ngại điều gì! Chắc chắn hai người có diễm phúc hơn chàng Ngưu thuở xưa. Bởi vì Golden Gate không phải là cánh chim Ô Thước làm nhịp cầu, nên chiếc cầu tình tự này năm tháng đứng sừng sựng và vĩnh viễn ở đây để hai người sóng bước bên nhau. Tôi…

Nàng thao thao nói, không lưu ý sắc mặt chàng biến đổi khi đỏ khi tái vì nỗi bực tức khó chịu. Mãi đến khi Lưu Hoàng Thư phất tay la lên:

- Đủ rồi! Cô đừng nói tiếp nữa!

Nghe tiếng la lớn của Lưu Hoàng Thư, Diễm mới giựt mình nhìn sửng chàng ta…

Lúc đó nàng mới nhận ra lời nói của mình làm bực mình người nghe. Nàng cụt hứng bỏ lững câu nói, tay mân mê thành cầu để che lấp nỗi hổ thẹn.

Có lẽ Lưu Hoàng Thư còn hậm hực lắm, song vốn dĩ con người lịch sự galant, chàng ta đè nén cơn giận bằng tiếng cười nhẹ, rồi nói:

- Cô thật khéo nói đùa! Con người tầm thường như tôi làm gì có người đẹp nào lưu ý? Nhất là người đẹp Kim Liên, bạn cô. Tuy tôi chưa có dịp đối mặt trò chuyện với bạn cô, nhưng nàng ấy nức tiếng giai nhân trong vùng, vòm trời này ai không nghe biết? Tôi sở dĩ chưa dám làm quen cô ấy dù được cô giới thiệu cũng vì… vì tôi tự thấy mình không xứng với người đẹp ấy.

Một câu nói đầy khiêm cung nhúng nhường, nhưng Diễm nghe như lời khách sáo của kẻ nhiều tự phụ.

Nàng đưa mắt nhìn chàng ta… như muốn tìm hiểu kẻ đối diện với mình nhiều hơn, rõ hơn…

Lưu Hoàng Thư cũng chăm chăm nhìn nàng… Chừng như chàng cũng muốn thấu rõ tất cả ý nghĩ thầm kín trong đầu nàng?

Cả hai vụt im lặng nhìn nhau… cùng một tâm trạng quan sát tìm hiểu đối phương…

Bất thần Diễm nhận ra trong ánh mắt của Lưu Hoàng Thư có chứa vẻ khiêu khích và chế nhạo nàng. Nàng chưa kịp có thái độ gì, chàng ta đã lên tiếng hỏi:

- Cô thật sự đang đóng vai bà mai? Cô lặn lội từ Thụy Sĩ qua đây với mục đích duy nhất «làm mai»?

- Đúng!

Trong lòng vốn phật ý về cái nhìn chế riễu của chàng ta, nên Diễm đáp bằng một tiếng cộc lốc. Lưu Hoàng Thư bỗng bật cười, nói:

- Thật khó tin!

- Anh không tin là quyền của anh. Nhưng lời tôi nói là thật.

Lưu Hoàng Thư vẫn không ngưng cười, hỏi giọng trêu chọc:

- Hoá ra trên đời này còn có bà mai chịu khó như cô? Khâm phục! Khâm phục! Cô được tặng mấy cái đầu heo vậy hỡ cô Diễm thân ái?

Diễm nghe câu nói của chàng ta chợt nhớ câu nói của Kim Liên trong thư đầu tiên gửi cho nàng: «Moi» sẽ tặng bồ cái đầu heo to bằng đầu voi ấy. Ráng mà trổ tài bà mai nhé?»

Nhớ lời bạn, trong lòng Diễm cảm thấy tức cười, muốn lập câu nói của Kim Liên cho họ Lưu nghe, nhưng lại sợ nói ra lời đùa cợt trong lúc này chỉ khiến chàng ta hứng chí trêu ghẹo mình thêm.

Nàng nghĩ, nàng cần nghiêm chỉnh trước anh chàng này.

Thấy sắc mặt trầm trọng của nàng, Lưu Hoàng Thư chúm chím cười, thấp giọng gọi:

- Diễm! Có lẽ nào Diễm đến tận nơi này vì cái đầu heo? Chắc không phải vậy, phải không? Tôi không tin Diễm làm cái việc buồn cười này đâu!

- Vậy anh nghĩ, tôi tìm gặp anh với mục đích gì?

Chàng nhìn thẳng vào mắt nàng, đáp từng tiếng một:

- Vì chúng mình… Vì cảm tình giữa anh và em.

Nghe câu nói và lối xưng hô của chàng, Diễm run sợ, quýnh quáng nói:

- Không! Không! Anh lầm rồi! Sự giao tiếp giữa tôi và anh không có tình cảm. Tôi chỉ làm bổn phận «bà mai»…

Nàng chưa kịp dứt câu vì bị tiếng thở dài của chàng ngắt ngang. Rồi thình lình chàng đưa tay nâng mặt nàng lên, nhìn xoáy vào mắt nàng, hỏi:

- Có thật không? Có thật Diễm không có chút cảm tình nào với tôi?

Diễm trốn ánh mắt bén nhọn ấy, đáp nhỏ:

- Thật!

Chàng lắc đầu như không tin lời thú nhận của nàng.

Diễm thấy chàng không tin lời mình, muốn xác định lại lần nữa, nhưng lồng ngực như có vật gì chận nghẹn lại, môi miệng không phát ra được âm thanh, tay chân xuội đơ, thần sắc đờ đẫn… Nàng đứng trơ trơ không nhúc nhích…

Lưu Hoàng thư đứng sát bên Diễm cũng không mở miệng nói thêm lời nào. Mắt chàng nhìn chăm chăm nhìn vùng bể nước phiá trước, hai tay chấp sau đít bấu víu với nhau như đang suy nghĩ điều gì quan trọng lắm.

Thình lình đôi tay ấy nắm lấy đôi tay Diễm mân mê ve vuốt…

Diễm muốn vuột khỏi tay chàng và đứng dang ra xa, song chưa kịp động đậy đã nghe tiếng chàng thủ thỉ bên tai:

- Nếu như tôi nói, tôi yêu em và muốn kết hôn với em. Em nghĩ sao?

Giọng chàng thật nhẹ và thật ấm khi nói câu đó. Nhưng Diễm nghe mà tưởng chừng như tiếng sét nổ xéo vào tai. Nàng chới với kinh hoàng, trố mắt nhìn chàng như không tin lời thú nhận tình yêu kia là thật.

Nàng càng không muốn tin con tim mình bị dao động trước chàng trai mà bấy lâu vẫn nghĩ mình không có cảm tình. Bởi thế nàng sợ hãi chống đối:

- Không! Không thể được! Anh không thể yêu tôi.

Lưu Hoàng Thư châu mày hỏi:

- Vì sao?

- Vì tôi không có cảm tình với anh! Anh không đúng mẫu đàn ông lý tưởng của tôi. Tôi không bao giờ yêu anh.

Nàng nín thở nói một hơi, vì sợ mình không dám nói lời dứt khoát tuyệt tình. Và đinh ninh sau khi nói lời ấy rồi tâm tư nàng sẽ nhẹ nhàng thơ thới, vì đã gỡ được rối ren vừa giăng mắc trong lòng.

Nào ngờ khi nàng vừa dứt câu, trái tim nàng như trụt khỏi lồng ngực, người nàng xịu xuống… Cũng may nàng đang tựa lưng bên thành cầu nên không bị ngã!

Lưu Hoàng Thư sau khi nghe câu nói ấy mặt đỏ bừng lên, rồi từ màu đỏ biến thành màu xám ngắt!

Có lẽ chàng không tưởng tượng nổi từ môi miệng cô gái mà chàng vừa tỏ tình, lại có thể nói ra lời tuyệt tình phụ phàng như thế!

Huống chi chàng vốn là con người kiêu ngạo nhiều tự ái, làm sao chấp nhận câu từ chối trắng trợn kia? Giọng chàng đầy hờn lẫy:

- Tốt! Cô nói chuyện thẳng thắn lắm! Cám ơn cô. Kể như buổi hẹn hò giữa tôi và cô đến đây chấm dứt. Chào cô.

Sau câu chàng nhìn nàng bằng ánh mắt nửa hờn giận, nửa luyến tiếc, rồi quay lưng bước đi.

Diễm biết chàng tức giận mình lắm, song đã hẹn với bạn, nàng không thể để chàng bỏ đi, nên chạy theo níu tay giữ lại, nài nỉ:

- Xin lỗi đã nói lời mích lòng anh! Nhưng dù anh có giận tôi, xin hãy ở lại chờ…

Nàng nói đến đó chợt thấy một mỹ nữ ăn mặc lộng lẫy từ trong xe vừa dừng ở bãi đậu bước ra, tiến vế phía hai người…

Mỹ nữ ấy không ai khác hơn là người bạn thân thiết của nàng!

Kim Liên xuất hiện như một nữ hoàng kiêu sa diễm lệ, đến độ Diễm phải ngẩn ngơ nhìn, quên mất đang cùng họ Lưu níu kéo giằng co.

Chợt có một tiếng nói rỉ vào tai nàng:

- Chào bà mai! Tôi đi đây. Người đẹp đến rồi, bà hãy mau tìm người nào khác làm mai cho nàng ấy đi nhé? Chúc bà thành công trong nghề mai mối nhé?

Câu nói đầy mai mỉa và chua chát vừa vọng vào tai nàng thì Lưu Hoàng Thư đã phóng nhanh tới chỗ đâu xe, nhảy lên xe rồ máy chạy phăng phăng qua cầu Golden Gate. Mặc dù con đường về nhà hay đến sở của chàng làm không qua hướng đó.

Kim Liên vừa trớ tới, thấy bạn đang níu kéo một người đàn ông, mà nàng kịp nhận ra là người nàng si tình, rồi thấy người ấy bỏ chạy lên xe…

Nàng đưa mắt ngơ ngác nhìn theo người ấy cho đến khi không còn trông thấy nữa mới quay mặt nhìn bạn, hỏi một hơi:

- Ủa, là anh Hoàng Thư đó, phải không Diễm? Sao anh lại có mặt ở đây? Bồ hẹn anh ấy ra đây à? Sao anh ấy lại bỏ đi? À, này, sao thần sắc của bồ kỳ lạ vậy?

Bao câu hỏi dồn dập của Kim Liên dường như Diễm không nghe gì? Nàng đứng trơ đó với ánh mắt đờ đẫn, hồn phách chừng như biến qua mấy nhịp cầu vô tình kia…

Golden Gate không có cánh chim Ô Thước, nên không kết nối được mối tình giữa chàng với Kim Liên hay chàng với nàng !

Nàng lẩm bẩm trong miệng:

- Chiếc cầu này không là giao điểm hội ngộ của đôi uyên ương, mà chỉ là con đường bắc qua biển nước cho nhân thế thông lưu.

Câu nói lảm nhảm của nàng không nhầm vào câu trả lời những câu hỏi của bạn, nhưng Kim Liên nghe qua cũng đoán được việc mai mối bất thành và chàng đã bỏ đi.

Nàng cúi mặt nhìn xuống để che giấu Diễm hai hàng lệ long lanh trong khóe mắt. Cùng lúc ấy Diễm nắm tay bạn, nói giọng nghẹn ngào:

- Tôi là một bà mai thất bại! Hoàn toàn thất bại! Tha lỗi cho tôi!

Nước mắt nàng trào ra cùng lúc với câu nói!

Nàng khóc!

Nàng khóc mà không rõ nguyên do, vì làm mai cho bạn bất thành? Hay vì ân hận nuối tiếc đã tự dối lòng, để rồi hủy diệt mối tình vừa đến với mình chỉ vì vai trò «bà mai»?


HuynhDung

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 13 Jul 2015 00:56 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
5 . Tình Hồng Một Chuyến Viễn Du


Phi cơ chuyển bánh bay vút khỏi phi trường New York, Lưu có cảm tưởng như lần đầu tiên trong đời xa nhà. Lòng chàng vừa nôn nao rộn rã về cuộc hành trình đầy lý thú, vừa lưu luyến bịn rịn như không muốn xa lìa thành phố này.

Thật là kỳ!

Mười năm qua làm nghề «kiểm soát thương trường» cho hãng y phục «My Lady» của Mỹ, có đại lý khắp cùng thế giới, cuộc đời chàng nay đây mai đó, lên xuống phi cơ liên miên. Chàng xa nhà và xa cha mẹ thường xuyên, cũng chưa có vợ có con hay người yêu, nên chưa hề bịn rịn hay lưu luyến mỗi chuyến ra đi.

Bỗng nhiên hôm nay chàng nghe dạ bùi ngùi, tâm tư vương vấn, bước chân dùng dằng, y như một kẻ vừa mới chia tay với nhân tình hay người thân!

Mặc dù trên thực tế, lần này cũng như những lần trước, chuyến đi nào chàng cũng ra phi trường một mình với vỏn vẹn vali hành lý.

Lệ Thu! Lệ Thu!

Phải rồi! Trong đầu chàng lởn vởn cái tên Lệ Thu. Có lẽ vì chàng nghĩ nhiều đến cái tên này nên có tâm trạng lạ lùng bữa hôm nay chăng?

Lưu chợt mỉm cười chế nhạo mình khi nghĩ rằng mình đã yêu người con gái đó…

Cách đây hai tháng chàng dự lễ cưới của Nguyên, thằng bạn thân nhất của chàng và được dịp làm quen với cô phù dâu khá đẹp, nhỏ hơn chàng 6 tuổi. Tính tình cô vui nhộn, liếng thoắng, ăn nói đi đứng dạn dĩ hơn con trai, nhưng lại có cái tên thơ mộng yểu điệu và buồn: «Lệ Thu».

Từ ngày đó đến nay chàng và nàng gặp gỡ nhau thường xuyên ở nhà Nguyên. Và dường như thằng bạn của chàng muốn ăn đầu heo nên cố ý tạo những cuộc gặp gỡ đó để chàng cũng sẽ cưới vợ như nó?

Thực tình Lưu cũng rất muốn lập gia đình, vì chàng đã trên 30 tuổi rồi. Nhưng không hiểu sao với Lệ Thu hay những cô gái khác mà chàng quen biết, chàng chỉ quyến luyến thân thiết như bạn, chớ chưa có sự ràng buộc trong tâm hồn như người tình thật sự để đi đến hôn nhân.

Bởi thế mà ngay như lần này xa nhà, xa thành phố này cũng chừng hai tháng, mà chàng cũng chẳng nói lời từ giã với

Lệ Thu.

Khi nãy lúc phi cơ cất cánh, chàng nghe lòng bịn rịn như quyến luyến một cái gì? Rồi chàng bỗng liên nghĩ đến cô ta… Chỉ có điều, nghĩ đến nàng mà tâm hồn chàng lại lắng dịu như mặt hồ ngày yên gió!

Như thế thì làm gì chàng có yêu Lệ Thu?

Lưu lại mỉm cười một mình.

- Có gì vui mà chúm chím cười hoài vậy mậy?

Câu hỏi của Quyền khiến Lưu bật cười, nhớ ra là mình có thằng bạn đồng nghiệp ngồi bên cạnh.

Chuyến đi này chàng không lẻ loi như những lần trước. Công ty gửi chàng và Quyền đi một vòng Đông Nam Á để lập thêm đại lý, mở rộng thị trường vùng này.

Trạm đầu tiên cả hai sẽ ghé Đài Loan, kế đến HongKong, rồi Bangkok và trạm chót là Tân Gia Ba. Mỗi xứ sẽ lưu lại hai tuần ở thủ đô và các thị trấn lớn của những xứ đó.

Năm xưa chàng rời ViệtNam đi du học ở Anh. Chuyến bay Air France từ Saigon ghé một giờ ở Bangkok, rồi bay thẳng một lèo qua Ba Lê, Luân Đôn.

Mấy năm nay qua lại thường xuyên các quốc gia Âu và Mỹ, song chưa được hãng cử đi vùng Châu Á. Bởi thế mà mặc dù số chàng là sao «thiên mã», chàng vẫn chưa có dịp đi đây đó trên các nước láng giềng, cận kề quê hương.

Phải nói chuyến đi này đối với chàng rất lý thú. Chàng không có gì vương vấn thành phố New York, dù rằng nơi này có gia đình ba mẹ chàng và nhiều bạn bè, nhất là cô bạn gái liếng thoắng mới quen: LệThu.

- Ê, việc gì mà khoái chí mà cười hoài vậy hả?

Không nghe Lưu trả lời nên Quyền lớn giọng hỏi lại lần thứ hai, vừa đập lên vai bạn một cái khá mạnh. Lưu kêu khẽ:

- Thằng ông nội! Nói nhỏ nhỏ không được sao? Mầy lớn tiếng như vậy hành khách chung quanh không hiểu tiếng Việt tưởng tụi mình đang gây lộn.

Quyền thấp giọng:

- Tại mầy ngồi cười một mình, tao hỏi mấy lần không trả lời nên tao mới bực mình lớn giọng chớ.

Lưu nhăn mặt:

- Cái cười vô cớ! Chính tao cũng không biết vì sao tao cười. Mầy bảo tao phải nói với mầy gì đây?
Quyền bật cười, rồi che miệng nhỏ giọng nói:

- Xạo hoài! Tao biết mầy đang nghĩ đến bồ, khoái chí cười một mình, giấu tao làm gì?

Không để Lưu phân bua, Quyền nói:

- Đừng chối vô ích! Bộ mặt mày từ khi lên phi cơ đến giờ y như một thằng vừa chia tay với tình nhân… lúc mơ màng nhớ đến người yêu, lúc khoan khoái chúm chím cười…

Lưu cười nhỏ:

- Kể ra mầy có bộ óc quan sát rất chính xác. Quả đúng như vậy!

- Nghĩa là mầy đang nhớ đến bồ? Cô nào vậy? Nàng Betty tóc vàng hay nàng Hoa Hoa tóc đen?

Lưu lắc đầu:

- Thầy bói đoán mò trật lất hết!

- Vậy là… cô gái để tóc như con trai? Là cô hay mặc áo da, có bộ điệu như cao bồi mà tao thấy cô ta mấy lần ngồi trên xe mầy, phải không?

Lưu nghe bạn nói mặt hơi đỏ, nhưng không chối:

- Quả thật lúc nãy tao có nghĩ đến cô ta nên tao mới thấy tức cười.

Quyền lên mặt thầy đời:

- Mầy nghĩ đến cô ta, tức là mầy đã yêu cô ta rồi đó.

- Bộ tao điên hả? Tao chỉ xem cô ta như cô bạn nhỏ vui tính.

- Vậy từ trước đến nay mầy đã quen bao nhiêu cô gái?

Lưu không đáp câu hỏi của bạn, nóí giọng thầy đời:

- Mầy mới vào nghề này và chuyến đi này là chuyến đi công tác đầu tiên của mầy, nên mới hỏi tao một câu ngớ ngẩn như thế. Bắt đầu từ đây mầy sẽ thấy rõ nghề của tao với mầy giống như như những chàng hải quân, rày đây mai đó, ở mỗi bến dừng chân đều vương vấn chút tình. Mầy hỏi tao có bao nhiêu bạn gái, tao làm sao đếm hết được?

Quyền cười láu lỉnh:

- Tao biết mầy sẽ trả lời vòng vo tam quốc như vậy để khoe khoang là có rất nhiều cô. Vậy tao hỏi mầy giờ phút này mầy nghĩ đến mấy cô? Nếu mầy chỉ nghĩ đến một cô, có nghĩa là mầy đã yêu nàng đó.

Lưu gục gật đầu, tự nhủ:

«- Hoá ra thằng này muốn làm nhà tâm lý học, đang phân tách tâm tình của mình».

Rồi chàng lẩm bẩm trong cổ họng:

«- Ờ mà cũng lạ thật! Nàng Diễm bạn cùng trường thuở xưa đáng yêu lắm chứ? Cô Mộc Lan ở Luân Đôn thư từ qua lại thân ái biết bao nhiêu, sao ta lại không nhớ đến hè? Còn nữa, người đẹp Cali với cái tên ngộ nghỉnh Trần Thế, điện thoại qua lại với ta mỗi tuần. Cô Thúy Đào ở Thụy Điển thỉnh thoảng gửi quà cho ta… Nàng Kiều Lan ở Đức, nàng Thanh Loan ở Ý… và v.v… Đó là chưa kể cô gái Mỹ tên Betty làm cùng sở dễ thương khã ái, mà mỗi lần ta đi công tác xa cô đều quyến luyến bịn rịn… Nàng Sylvie cô đầm ở BaLê nói tiếng Việt rành hơn gái Việt mà ta thích gặp gỡ chuyện trò mỗi khi qua đó. Vậy mà khi nãy không nghĩ đến ai, lai nhớ đến con nhỏ có máu cao bồi ấy? Không! Ngàn lần không phải yêu!»

Chàng lên tiếng phân bua với chính mình, mà cũng với bạn:

- Quyền ơi! Cũng may là mầy không phải là nhà tâm lý thứ thiệt, nên phân tích trật lất. Lúc nãy bỗng nhiên tao khi nghĩ đến con bé Lệ Thu là vì cô ta thật đáng tức cười. Chớ nếu vì yêu cô ta mà cười vui thì thật hoang đường lắm! Thật ra, tim tao nếu kông cấu tạo bằng sắt thì cũng bằng đá. Mà có lẽ suốt đời tao cũng không biết yêu là gì, dù mai kia có lấy vợ chăng nữa.

Quyền nhúng vai cười nhỏ:

- Phải nói mầy có trái tim mềm nhũn như bột đã nhồi làm bánh bao mới đúng.

Lưu nhướng mắt hỏi:

- Vì sao?

- Vì mỗi bến dừng chân mầy gặp một cô, men tình lại thêm vào, tim nở phì ra. Nếu tim mầy không giống bột làm bánh bao chắc đã vỡ tan tành rồi.

Lưu bật cười:

- Ví dụ gì mà kỳ vậy mậy? Sự thật tao không lãng mạn như mầy tưởng. Chỉ vì tao chưa yêu ai, dù quen biết nhiều nàng. Tao chưa gặp đúng người trong mộng, làm gì có tiếng sét ái tình được đây? Còn mầy?

- Tao hả? Tao chỉ yêu đúng mẫu gái tao lựa chọn. Đại kỵ gái ngoại quốc. Chỉ có thể yêu gái Việt, gốc Nam Kỳ. Gái Việt gốc Bắc hay Trung cũng không thèm.

- Sao kỳ thị quá vậy mậy?

- Tao không kỳ thị! Nhưng tao thích gái Việt gốc Nam, thật thà nhân hậu, giọng nói ngọt ngào dễ thương.

- Mầy sinh quán ở đâu?

- Ở Saigon, nhưng bố mẹ tao là Bắc kỳ chính cống, dân di cư.

Lưu bật cười:

- Ủa, mầy gốc Bắc, sao lại chê gái Bắc?

- Ờ, tao ghét nhất gái Bắc đó.

Lưu nói nửa đùa nửa thật:

- Mầy thật quái lạ! Còn tao thì tao thích nhất gái gốc Bắc, ăn nói ngọt ngào, chiều chồng…

Quyền cười khịt khịt, ngắt lời Lưu:

- Đồ ngu! Các nàng Bắc chỉ chiều chồng và mềm mỏng bề ngoài để làm mặt trước người khác thôi. Ngày nào làm vợ mầy rồi sẽ trở thành sư tử Hà Đông đó, biết không thằng khờ? Như mẹ tao đó. Bên chồng, bà con, bạn bè… ai đến nhà gặp mẹ tao cũng khen bà dịu dàng thục nữ. Đâu ai biết ở trong nhà bà thét ra lửa? Bố tao nghe vợ gọi một tiếng đã run như thằn- lằn đứt đuôi. Ổng sợ mẹ tao thái quá khiến anh em tao phải sợ theo! Bởi thế mà từ nhỏ tao đã thề lớn lên phải cưới vợ gốc Nam để không gặp cảnh của bố tao.

Lưu cười thông cảm, hỏi tiếp:

- À, thì ra là vậy! Ngoài điều kiện đó, còn gì nữa không?

- Đẹp, dĩ nhiên rồi! Nhưng cô ta phải nói tiếng Việt, viết tiếng Việt thật hay. Cô nào làm phách giả bộ quên tiếng Việt, nói chuyện xen tiếng ngoại quốc, tao cũng chê.

- Mầy mới 30 tuổi, sao nói chuyện giống mấy ông đồ nho hủ lậu quá vậy? Thời đại vong quốc này, đồng bào ly tán khắp năm châu, con cái lớn lên học hành xứ người, nói tiếng người. Làm gì còn mấy cô biết nói tiếng Việt giỏi, hay viết được tiếng Việt chớ? Ngoại trừ mầy cưới mấy «bà cô» lớn tuổi hơn mầy, mai ra mới giỏi tiếng Việt.

- Ờ mầy nói đúng đó. Tao ghét nhất gái nhóc con, choi choi… Tao mê nhất phụ nữ có vẻ đàn bà quí phái, chững chạc, lớn hơn tao 5-7 tuổi, tao càng mê.

Lưu bụm miệng cười chế riễu:

- Chao ôi, thằng này chạy theo mốt thời đại, bắc chước bọn thanh niên Âu Mỹ.

Quyền cười khà khà, giọng thầy đời:

- Sao là mốt thời đại chớ? Chẳng phải hồi thế kỷ 18, Hoàng đế Napoléon cưới Joséphine goá phụ hai con, lớn hơn 7-8 tuổi. Rồi thế kỷ 20, ông Hoàng Edward 8 nước Anh từ bỏ ngai vàng để cưới Wallis Simpson người đàn bà Mỹ ly dị chồng cũng đã có con, cũng lớn tuổi hơn. Đó mới là tình yêu thật sự, tình yêu chín muồi.

- Vậy theo mầy chỉ yêu đàn bà?

- Không nhất thiết là vậy. Nhưng tao không thể nào yêu những nàng choi choi, ngu si hết cở, làm nũng nhõng nhẽo suốt ngày, cơm nước không biết nấu, con cái không chăm sóc nổi, kinh nghiệm trong cuộc sống không biết gì! Ngày nay thời đại đổi mới, người vợ hiện diện khắp nơi với chồng, nên đàn ông thời nay ai cũng muốn có người vợ cốt cách trang trọng quí phái, ăn nói đi đứng chững chạc, biết giao thiệp, biết quán xuyến gia đình, có kinh nghiệm trong tình yêu và trường đời, tuổi tác không quan trọng, lớn tuổi hơn càng tốt!

Lưu kêu trời:

- Trời hỡi! Thằng này… thằng này! Tao thật tình chịu thua mầy luôn!

Vừa đúng lúc nữ chiêu đãi viên Hàng Không đẩy xe thức ăn tới chỗ hai người. Câu chuyện về người tình lý tưởng của Quyền đành chấm dứt tại đó.

Lưu giật mình tỉnh giấc xem đồng hồ tay thấy đã 8 giờ sáng. Trời mùa hè thật đẹp! Nắng bên ngoài rực chiếu qua khung cửa kính khiến Lưu có cảm tưởng đã quá trưa.

Chàng xuống giường nhẹ bước đến cửa sổ, vén bức màn nhung nhìn xuống đường lộ… Không thấy bóng người qua lại!

Chàng không ngạc nhiên lắm. Tự nhủ:

«Tuy khách sạn nằm ngay trung tâm thủ đô Đài Bắc, nhưng thiên hạ giờ này còn ngủ nên phố phường mới vắng vẻ thế này!»

Hôm qua phi cơ đáp xuống phi trường Đài Bắc vào lúc 11 giờ khuya. Sau nửa giờ mới xong thủ tục ở phi trường, chàng và Quyền lấy taxi thẳng tới khách sạn do công ty đặt phòng trước.

Mệt mỏi vì cuộc hành trình sau 14 giờ bay, nên vừa lên phòng Lưu ngã lên giường, đánh một giấy đến sáng.

Bây giờ chàng đã thoải mái lắm sau một giấc ngủ dài. Gian phòng của chàng khá rộng, khá sang trọng. Đây không phải là lần đầu đi công tác được ở khách sạn sang, nên Lưu không choá mắt lắm. Song phải nói phòng này chưng bày thật hoa mỹ, theo mốt thời đại.

Chiêm ngưỡng quanh mình một lúc, Lưu cảm thấy thơ thới vui vui trong lòng nên huýt sáo một bản nhạc quen thuộc mà chàng không nhớ tên.

Thình lình chuông điện thoại trong phòng reo vang. Lưu vừa kề máy vào tai đã nghe tiếng cười dòn dã của Quyền ở đầu dây bên kia:

- Ê Lưu linh! Thức sớm thế à?

- 8 giờ sáng rồi còn sớm gì chớ? Ở Mỹ giờ này đã phi ngựa bốn bánh đi đến công ty rồi.

- Phải lắm! Tụi mình quen ở Mỹ giờ này đã thức. Thời Hong Kong chưa thuộc Trung Cộng, tao qua đó mấy lần, biết người Tàu thức khuya dậy trễ.

- Đúng vậy! Người Đài Loan cũng là người Tàu mà? Ở đây 9 giờ sáng phố xá mới có người đi, 10 giờ tiệm buôn mới mở cửa.

Quyền đề nghị:

- Thường thường buổi chiều khí hậu mát mẻ, người đẹp mới đổ xô ra phố dạo chơi. Chiều nay tao với mầy chỉ cần đi một vòng các trung tâm thương mại, mặc sức ngắm bóng hồng ĐàiLoan.

Lưu cười dòn:

- Mầy đại kỵ gái ngoại quốc thì đâu cần ngắm bóng hồng xứ này mà muốn đi dạo vòng vòng?

- Thật ra tao muốn đi ra ngoài là để cho mầy đi ngắm người đẹp ở đây.

Lưu xì một hơi dài:

- Tao không đại kỵ gái ngoại quốc, nhưng tim tao bằng đá. Đầm Mỹ, đầm Tây, gái Việt… bắt hồn tao không nổi, huống hồ các nàng a muối? Hơn nữa chương trình của tụi mình trong 2 tuần ở đây thật đầy. Bắt đầu bữa nay cho đến ngày về Mỹ, ngày nào cũng có chương trình gặp gỡ hội họp với các nhân vật Đài Bắc, Đài Trung, Đài Nam. Tao sợ tụi mình không có giờ để ăn để thở nữa kià.

Quyền thở ra:

- Thằng cha «xếp» của mình thật đáng ghét! Ít ra cũng sắp đặt chương trình cho người ta có giờ nghỉ ngơi, đi ngoạn cảnh xứ người chớ?

Lưu nói triết lý ba xu:

- Kiếm tiền thật khó, gặp được chủ tốt còn khó hơn! Tìm được việc làm không dễ, vui với việc mình làm càng không phải dễ!

- Thôi đi thằng ông nội! Triết lý ba xu của mầy tao kham không nổi. Thật ra «xếp» gửi chúng ta đi công tác xứ này mà không cho chúng ta có giờ du lịch thật quá tệ. Chớ còn muốn nhìn gái Tàu thì khắp nơi trên thế giới đâu đâu cũng có China Town mà? Tao không thích gái ngoại quốc đã đành, ngay như gái Việt mà có mắt ti hí một mí, tao cũng chê!

Lưu cười nhẹ, đổi đề tài:

- Mầy đã tắm chưa? Tao phải đi tắm đây. Khoảng nửa giờ sau tao tới phòng đón mầy. Chúng ta ra ngoài tìm chỗ nào đó ăn lót lòng. Tao đói lắm rồi.

- Mầy không thích ăn điểm tâm ở nhà hàng của khách sạn này sao?

- Vậy mầy thích ăn điểm tâm kiểu Âu hay kiểu Mỹ à?

- Không!

- Vậy còn nói lôi thôi gì nữa?

- OK. Hẹn lúc nữa gặp. Bye.

Quyền và Lưu ngồi chờ gọi thức ăn ở môt nhà hàng trung lưu ngay trung tâm thành phố Đài Trung lúc ấy khoảng 6 giờ chiều. Sau một tuần ở Đài Bắc gặp gỡ các nhà tư bản quan trọng Đài Loan để bàn bạc về việc mở đại lý cho công ty đồ mốt «My Lady», Lưu và Quyền đến Đài Trung quan sát thị trường tiêu thụ vùng này.

Theo chương trình đã định sẵn, cả hai sẽ lưu lại đây ba ngày, sau đó sẽ trở lại Đài Bắc để lấy phi cơ qua HongKong.

Hôm nay là lần đầu tiên đến tỉnh thành này. Lưu và Quyền vừa tiếp xúc với các nhân vật quan trọng trong vùng, được mời ăn trưa và bàn bạc công việc đến 5 giờ chiều thì xong.

Cả hai rỗi rảnh đi dạo phố một lúc chợt nhìn thấy một nhà hàng thiên hạ đầy nghẹt bên trong, mà thực khách còn sắp hàng dài dài bên ngoài chi chít cả nữa cây số!

Lưu nói với bạn:

- Chắc ở đây có món ăn ngon nổi tiếng nên thiên hạ mới chịu khó đứng sắp hàng dài như vậy.

Quyền tò mò:

- Hay là tụi mình cũng vào đây ăn thử coi ngon đến mức độ nào?

- Mầy có can đảm đứng sắp hàng để được vào trong à?

- Được mà! Phố này nhỏ xíu, tụi mình đã đánh hai vòng rồi, đâu còn chỗ đi nữa? Bây giờ đứng sắp hàng nối đuôi thiên hạ cũng vui mà.

- Được! Nếu mầy muốn.

Sau lời đồng ý cuả Lưu, cả hai liền đứng sắp hàng với nhóm thực khách. Nửa giờ trôi qua… một giờ trôi qua… Lưu và Quyền bắt đầu muốn bỏ cuộc, may sao người bồi tới mời hai người vào trong và cả hai may mắn có được một chỗ ngồi tốt cận cửa kính, có tầm nhìn giữa phố.

Phố Đài Trung không nhỏ hơn Đài Bắc bao nhiêu, song trai gái ở đây ăn mặc giản dị hơn. Dù vậy mức sống của dân chúng giữa Thủ Đô với tỉnh thành không có gì khác biệt.

Đài Loan là một xứ nhỏ, nhung giàu nguồn ngoại tệ nhờ mức sản xuất cao. Đời sống dân chúng khá tân tiến, không thua xã hội Âu Mỹ bao nhiêu. Ở Á Châu có thể xem Đài Loan cũng được liệt vào quốc gia giàu có như Nhật, Nam Hàn, Tân Gia Ba.

Người Tàu trên hòn đảo này ngôn từ và nhân cách khác hẵn hơn người Tàu lục địa… Có lẽ dân Đài Loan là thành phần vua chúa quí phái thượng lưu thời Minh và thời Thanh, trốn cộng sản theo Tưởng Giới Thạch tới Đài Loan lập nghiệp. Họ là con cháu của những nhân vật ưu tú thời trước nên đã xây dựng phần đất còn lại cho một Trung Hoa Quốc Gia, không lệ thuộc cộng sản.

- Lưu à, tao đói bụng lắm rồi. Tên tiểu nhị mắc dịch chạy đong chạy đáo dọn ăn những bàn khác không đếm xỉa đến bọn mình. Hay là đi chỗ khác Lưu à.

- Đứng sắp hàng rụng cặp giò, giờ có được chỗ ngồi mầy đòi đi? Sao lẩm cẩm quá vậy mậy?

Vừa càu nhàu với bạn, Lưu vừa đưa mắt tìm tiểu nhị, vô tình mắt chàng dừng lại bàn phía trước cách không xa chỗ chàng ngồi. Nơi đó có hai thiếu nữ Trung Hoa, một tóc hớt ngắn sát ót, ngồi quay lưng phía chàng, chàng không trông thấy mặt. Còn thiếu nữ ngồi quay mặt hướng chàng thì:

- Sao giống gái Việt quá chừng!

Chàng buộc miệng nói câu đó khiến Quyền như đỉa phải vôi, quên mất việc đòi đi, la lên:

- Đâu đâu? Mầy nói cô nào giống gái Việt Nam?

Giọng Quyền quá lớn, lại thêm giữa phố Tàu người Đài Loan, tiếng Việt nghe lạ hoắc khiến thực khách chung quanh đưa mắt ngơ ngác nhìn cả hai… Lưu hổ thẹn càu nhàu:

- Thằng ông nội! Cái mồm của mầy lúc nào cũng quát to lên, chẳng ra thể thống gì cả! Tao không thèm nói chuyện với mầy nữa!

Quyền biết lỗi không dám hó hé, ngồi xụ mặt im ru. Lưu thấy thái độ của bạn tức cười, nói đùa:

- Mầy làm nghiêm cái mặt càng khó coi lắm.

Không chờ bạn có phản ứng, chàng nhỏ giọng:

- Cô Tàu giống gái Việt ngồi cách bàn tụi mình hai cái bàn, phía sau lưng mầy. Nhưng mầy đừng nghe tao nói rồi quay đầu lại nhìn một cách lộ liễu đó nghe? Từ từ… giả bộ như có con kiến đeo ở bâu áo, mầy quay lại phủi nó rồi chớp mắt nhìn lén nàng ta.

Quyền làm râm rấp làm theo lời bạn. Chừng khi nhìn thấy mặt cô gái ấy rồi Quyền kêu lên:

- Đẹp! Đẹp kinh hồn! Chao ôi, đúng là gái Việt Nam rồi!

- Vì sao mầy quyết là gái Việt?

- Nàng ta không giống các á xẩm ở đây.

Lưu chúm chím cười không nói gì thêm, vì lúc đó người bồi đến với bản thực đơn.

Cả hai muốn chọn thức ăn, nhưng thực đơn chỉ viết tiếng Tàu, người bồi không nói được tiếng Anh! Bí lối, Lưu chỉ bàn bên cạnh bảo dọn các thứ đó. Tên bồi hiểu ý bỏ chạy. Một lúc không lâu thức ăn được mang ra. Quyền đói bụng sớt ngay vào chén cho mình ăn một mạch, không cần khách sáo mời bạn.

Lưu cũng đói, song bình tĩnh hơn. Một phần cũng vì chàng thấy dường như thiếu nữ kia để ý đến bọn chàng. Thỉnh thoảng cô mỉm cười với cô bạn gái trước mặt, mà chàng có cảm tưởng như cô mỉm cười với mình!

Chàng vừa ăn vừa đưa mắt thầm kín nhìn lén cô gái. Không hiểu vô tình hay cố ý, mỗi lần đưa mắt liếc về hướng đó đều bắt gặp đôi mắt nàng ta. Có thể nói lần đầu tiên trong đời Lưu bị giao động trước ánh mắt của phụ nữ!

Quả thật Quyền nói đúng! Nàng ấy thật diễm lệ! Tóc búi cao, gương măt trái soan, chiếc mũi xinh xinh, đôi mắt to đen diễm tình, cái miệng cười xinh đẹp như hoa.

Tuổi nàng vào khoảng dưới 30. Nàng mặc chiếc áo sường sám Trung Hoa màu xanh thẫm, hay cũng có thể màu đen? Lưu không trông rõ, nhưng màu sắc sậm tối ấy càng làm nổi bật làn da trắng mịn màng.

Cung cách lúc ăn uống, khi nói, lúc cười… nhất nhất mọi cử động của cô ta thật tự nhiên và trang trọng như thiếu phụ, chớ không giống gái tơ, e dè nhút nhát hay bộp chộp.

Lưu ăn mà không để ý mình ăn gì? Món ăn ngon dở ra sao? Tâm dạ lao xao vì ánh mắt người đẹp chiếu về phía mình.

Khi chàng nhìn thấy nàng ấy móc ví trả tiền cho người bồi tiểu nhị thì chàng buông đũa ngây người và có cảm tưởng như mình vừa sắp mất một cái gì?

Điều mà Lưu không ngờ trước là hai cô gái rời bàn ăn lại không ra cửa, mà đi thẳng đến bàn ăn của Lưu và Quyền.

Và điều bất ngờ hơn nữa là cô gái mà Lưu chiêm ngưỡng tự nãy giờ vụt cúi đầu chào hai người, rồi se sẽ nói một câu tiếng Việt:

- Xin lỗi, chắc hai ông là người Việt?

Nàng nói tiếng Việt thật rành, khiến Lưu và Quyền chưng hửng, sửng sốt vài giây. Nhưng chỉ một thoáng thôi, Lưu vội vàng đứng lên chào và kéo ghế mời hai cô gái:

- Phải! Chúng tôi là người Việt, sống ở Hoa Kỳ. Xin mời hai cô ngồi cho chúng tôi được hỏi thăm vài điều. Chắc hai cô là người Việt tị nạn ở đây?

Chàng hỏi thế vì sau ngày cộng sản chiếm miền Nam, đồng bào lưu lạc tứ xứ, Đài Loan cũng có thể có người Việt tị nạn.

Cô gái không vội ngồi xuống ghế, mà giới thiệu bạn mình:

- Đây là miss Giang, người Đài Loan. Còn em tên… Vương Ly. Ba em là người Hoa ở Chợ Lớn, mẹ em người Việt. Em sinh ra ở xứ này.

Lưu cũng giới thiệu tên mình và bạn. Quyền chặc luỡi xen vào:

- Cô sinh ra ở xứ này sao biết nói tiếng Việt giỏi quá vậy?

Vương Ly cười nhỏ:

- Em phải biết nói tiếng mẹ đẻ chớ?

Lưu nói tiếng Anh mời hai cô gái:

- Nếu hai cô không gấp đi, xin mời ngồi với anh em chúng tôi vài phút để mời hai cô dùng món tráng miệng và càphê.

Hai cô gái đồng ngồi xuống ghế, nhưng từ chối không ăn không uống. Vương Ly nói:

- Xin hai ông ăn uống tự nhiên. Chị em chúng tôi vừa ăn xong như hai ông đã thấy.

Quyền đã buông đũa từ khi hai cô gái đến bàn họ, vội vàng lên tiếng:

- Chúng tôi cũng đã ăn xong.

Lưu nói bằng tiếng Anh cho Miss Giang cùng nghe:

- Nếu hai cô không muốn ăn uống gì thêm thì chúng tôi cũng muốn rời khỏi chỗ ồn ào này. Và nếu hai cô cho phép, chúng tôi xin được cùng đi với ai cô một đoạn phố, cũng để hỏi thăm những điều hay lạ của địa phương này.

Vương Ly vui vẻ nhận lời:

- Được mà! Chúng ta có thể ra ngoài vừa đi vừa nói chuyện.

Lưu mừng rỡ nói cám ơn và gọi người bồi đến tính tiền.

Bốn người ra khỏi nhà hàng đi dọc phố Cheng Kung, tiệm buôn sầm uất, người người qua lại dập dìu. Giờ ấy đã 8 giờ tối mà hai bên phố xá thiên hạ tấp nập đông đảo. Bọn họ không thể đi chung với nhau nên phải chia làm đôi. Vương Ly đi với Lưu và Miss Giang đi với Quyền.

Người đẹp Đài Loan này không khác gì búp bê Nhật, gương mặt mủm mỉm dễ thương, đôi mắt phượng một mí với cái đuôi dài chênh chếch, thật tình tứ.

Quyền không có tài hoạt bác, nhưng bữa nay anh ta nói tiếng Anh thao thao bất tuyệt. Trái lại Lưu im lặng đi bên cạnh Vương Ly, môi miệng như bị khóa cứng, mặc dù chàng vốn là kẻ ăn nói giao thiệp giỏi.

Thấy chàng mãi lặng im, Vương Ly hỏi:

- Hai ông du lịch ở đây đến hôm nào trở về Mỹ?

Lưu lắc đầu đáp:

- Chúng tôi không là khách du lịch. Chúng tôi đến đây để lo việc cho công ty của chúng tôi, sẽ lưu lại ba ngày. Sau đó chúng tôi sẽ trở về Đài Bắc để đi HongKong và Thái Lan, rồi qua Tân Gia Ba. Cuộc hành trình công tác gần hai tháng mới trở về Mỹ.

Chàng đáp một câu khá đầy đủ. Có lẽ Vương Ly không còn gì để hỏi để nói nên cả hai im lặng đi bên nhau. Một lúc họ rẽ qua con đường NamHai tương đối thưa người. Ánh đèn màu khu này nhạt nhòa, nhờ đó nền trời nổi bậc ánh sao đêm, gió thoảng dìu dặt từng cơn.

Lưu nghe mát lạnh, nói bâng quơ:

- Trời ở đây dễ chịu lắm, không nóng bức như mấy hôm ở Đài Bắc.

Vương Ly nhỏ nhẹ tiếp lời chàng:

- Tháng này vùng nào cũng nóng nực. Tối nay có lẽ trời sắp đổ mưa, gió đại dương thổi vào đem khí mát dịu hơn mọi khi. Chỉ mùa Đông ở xứ này khí hậu không nóng không lạnh, mới là thời gian lý tưởng cho khách du lịch.

Bỗng nhiên hai người dừng bước, vô tình quay mặt nhìn nhau…

Dưới ánh đèn mờ ảo, Lưu thấy đôi mắt nhung đen của nàng vô cùng u uất. Chàng nghe tâm cang dạt dào xúc động bởi ánh mắt u sầu đó, muốn hỏi nàng cho rõ nguồn cơn, nhưng chưa kịp lên tiếng chợt nghe Miss Giang nói một tràng tiếng Hoa. Rồi Vương Ly đáp lời bạn cũng một tràng tiếng Hoa. Sau đó nàng nói với Lưu và Quyền:

- Chúng em phải về nhà vì Miss Giang không thể ở lại lâu hơn.

Lưu nói giọng tiếc rẽ:

- Hai cô phải về nhà rồi sao? Chúng ta có thể gặp lại không?

Vương Ly suy nghĩ một giây rồi hỏi lại:

- Hai anh ở khách sạn nào?

Lưu đáp:

- Khách sạn Emperor. Ngày mai chúng tôi sẽ hết chương trình vào khoảng 3 giờ trưa. Nếu hai cô có thì giờ rảnh và không ngại, xin vui lòng làm hướng dẫn viên đưa chúng tôi viếng thắng cảnh vùng này.

Vương Ly gật đầu thay cho câu trả lời. Lưu vui mừng nắm tay nàng nói giọng đầy cảm kích:

- Cám ơn cô! Cám ơn hai cô đã cho chúng tôi được dịp làm quen và nhận lời đưa chúng tôi đi du ngoạn ngày mai.

Nàng mỉm cười không nói gì thêm, cúi chào từ giã Lưu và Quyền. Miss Giang cũng nói lời tạm biệt hai người. Sau đó hai cô gái đi xuống đường hầm tới chỗ đậu xe.

Hai người đẹp đi rồi Lưu và Quyền quay trở lại khu phố khi nãy để trở về khách sạn.

Bước chân của Quyền thật gấp, thật hối hả…

Bước chân của Lưu chậm chạp, thẫn thờ…

Chốc lát đôi bạn cách nhau một khoảng xa mà dường như cả hai không hay biết? Dường nhu tâm trí họ bận theo đuổi hình bóng đôi mỹ nhân vừa khuất?

Vương Ly và Miss Giang giữ lời hứa đến khách sạn Emperor đón Lưu và Quyền đi viếng hồ, có tên là hồ Nhật Nguyệt (Sun Moon lake), thắng cảnh đẹp của Đài Loan.

Miss Giang lái xe của nàng và phải hơn hai giờ sau mới đến nơi.

Hồ Nhật Nguyệt khá lớn, bốn bề có thác nước đổ xuống, cảnh trí vừa thơ mộng vừa hùng vĩ.

Bốn người thuê con đò là một canot nhỏ, xuôi ngược trên giòng nước phẳng lặng, xanh biếc…

Trời chiều, gió thoảng nhẹ đong đưa cành lá, lau xao hàng lau… tạo thành khúc nhạc thật êm tai. Rồi thoáng chốc mặt trời trốn sau dãy núi, hoàng hôn lãng đãng buông màng…

Đò thả chầm chậm dọc theo triền núi, trên kia là rừng thông, lơ thơ vài đoá hoa rừng lẫn chen với cỏ. Một lúc đò đổi hướng chạy thẳng vào lòng hồ. Giữa hồ có một hòn đảo nhỏ hoa kiểng mọc chi chít, không khác gì vườn bách thảo.

Vương Ly giải thích từ xa:

- Đó là hòn nhân tạo chỉ để trồng hoa, không có người ở. Tuy nhiên có một vài cô gái miền rừng núi sống với nghề chụp ảnh với du khách.

Nàng dứt lời thì đò cũng cập bến cho họ lên đảo.

Nhìn thấy các cô gái xinh xinh, ăn mặc loè loẹt, đeo vòng hoa đầy người, Quyền mỉm cười nói đùa với bạn:

- Chúng ta lạc đến «tiên động» hay «đào hoa đảo» của Hoàng Dược Sư, Kim Dung, mà nơi đây hoa trùng trùng… có cả hoa biết nói biết cười nữa!

Lưu nghe bạn nói chỉ mỉm cười, tâm trí bận quan sát đó đây…

Trời 7 giờ chiều mà nơi đây miền rừng núi, bóng tối bao trùm. Cũng may trên đảo nhân tạo này đèn điện đốt sáng choang như ban ngày.

Theo chân Miss Giang và Vuơng Ly hai chàng thanh niên bước vào vườn hoa trăm màu nghìn sắc, ngào ngạt hương thơm… khiến họ tưởng như lạc vào mê hồn trận, chất ngất đảo điên…

Bốn người mãi mê xem ngắm cảnh quên rằng trời đã quá khuya, sương rơi lớp lớp… Mặt hồ như phủ làn mây dầy đặc. Hòn nhân tạo nằm giữa lòng hồ với ánh sáng rực chiếu của những ngọn đèn màu không khác nơi đây là vầng trăng có cây đa, có tiên nữ… khiến Lưu mường tượng như mình là Đường minh hoàng du nguyệt điện bên cạnh Hằng Nga «Vương Ly…»

Ý nghĩ này khiến chàng rạo rực trong lòng, liếc mắt nhìn nàng…

Vương Ly đứng cách chàng một khoảng ngắn, tay tì trên lan can thành rào của vườn hoa, đôi mắt mơ màng nhìn xuống mặt nước mờ mờ sương lam…

Nàng đẹp như tranh vẽ, kiều diễm như Ngọc Nữ, mỹ lệ như Hằng Nga… Trái tim sắt đá chưa biết yêu của chàng giờ đây tưởng chừng như mềm nhũn!

Không tự chủ được nữa, Lưu bước tới choàng tay lên vai nàng, gọi sẽ:

- Vương Ly! Cuộc tao ngộ của chúng ta phải chăng là duyên tiền định? Em có nghĩ như tôi không?

Giọng chàng đầm ấm gợi tình. Tay chàng mơn trớn nhè nhẹ cánh tay tròn trĩnh mịn màng của nàng.

Vương Ly ngẩng mặt lên nhìn chàng…

Qua ánh đèn tỏ rõ dưới trời đêm, Lưu trông thấy đôi mắt to đen của nàng vô cùng u uất. Hôm qua ở khu phố Đài Trung chàng cũng đã trông thấy ánh mắt não nùng ấy mà chưa kịp hỏi. Lần này Lưu không thể bỏ qua, chàng nhỏ nhẹ:

- Mắt em chứa cả một trời u uất! Vì sao?

Vương Ly lắc đầu, gượng gạo mỉm cười:

- Không! Không có gì đâu! Gặp các anh là người đồng hương với mẹ, em chợt nhớ đến người mẹ đã qua đời nên hơi buồn. Xin lỗi! Đáng lý em không nên làm mất vui du khách.

Lưu chợt nhìn nàng chăm chăm như muốn soi thấu tâm can nàng. Vương Ly không trốn ánh mắt của chàng. Cả hai im lặng nhìn nhau… dường như họ đang lắng nghe tiếng nói từ đáy lòng họ?

Một lúc thật lâu Lưu cất giọng thật nhẹ và thật ấm:

- Vương Ly! Nếu em không chê nhân cách của tôi, xin cho tôi rõ gia cảnh của em ở đây. Tôi cũng sẽ nói gia cảnh lý lịch của tôi cho em biết.

Vương Ly cười nhỏ, giọng buồn buồn:

- Cuộc đời em không có gì vui, nói ra chỉ sợ làm buồn lòng người nghe.

- Hãy kể cho anh nghe đi! Anh rất muốn biết vì sao trong mắt em chứa cả một trời đau thương?

Chàng đã đổi giọng hết sức thân thiết. Vương Ly không nén được cảm xúc, dào dào kể:

- Ba em vì muốn tránh cuộc chiến ở ViệtNam nên sau khi cưới mẹ liền đưa vợ về Đài Loan lập nghiệp. Họ làm nghề mua bán tơ lụa. Một hôm trong chuyến bổ hàng từ Đài Bắc trở về Đài trung cả hai đều chết bởi bị tai nạn lưu thông. Lúc ấy em vừa 14 tuổi…

Nói đến đó cổ họng nàng như nghẹn lại. Lưu nhìn nàng bằng ánh mắt hết sức thân ái, bảo nhỏ:

- Hay là thôi đi, em đừng kể nữa! Anh không muốn em nhớ chuyện buồn mà đau khổ.

Nàng lắc đầu:

- Không sao! Em xin kể tiếp. Em mồ côi cha mẹ, họ hàng bên mẹ không có ai thì không có ai trên xứ này. Em sinh ra và lớn lên trên ở đây nên chỉ biết gia tộc của bên cha. Khi cha mẹ chết rồi người chú họ đoạt chiếm sản nghiệp của cha, rồi đem em về nhà họ sinh sống. Một năm sau họ đem bán em cho một tài phú giàu có làm vợ. Khi ấy em chỉ mới 15 tuổi đã phải làm vợ một lão già 60. Rồi 5 năm sau em trở thành goá phụ. Em… Em…

Lưu lắng tai nghe, sắc mặt thay đổi từng chập, lúc bừng bừng giận, lúc xót xa thương cảm… Đến khi thấy nàng tức tửi khóc, chàng thương cảm vòng tay ôm nàng vào lòng dỗ dành:

- Đừng khóc nữa em! Thật tội nghiệp cho em! Giờ đây lão chồng già chết đi là đời em kể như đã thoát. Em nên vui mừng lên nhé?

LyLy vẫn sụt sùi:

- Nhưng em đã…

Lưu ngẩng mặt nàng lên, lấy khăn lau nước mắt cho nàng, rồi đặt nụ hôn âu yếm trên đôi mắt đó, nhỏ nhẹ bảo:

- Đừng nhớ dĩ vãng Vương Ly. Chúng ta tuy mới quen nhau một ngày mà anh có cảm tưởng như đã yêu em từ kiếp trước. Duyên tình của chúng ta có lẽ cao xanh đã viết sẵn trên sổ thiên đình nên anh đã phải mất 10 năm, đi gần khắp địa cầu mới gặp được em, người trong mạng số.

Chàng sực nhớ nàng chưa biết gì về mình nên nói một hơi:

- Anh họ Trần, tên Phong Lưu, 32 tuổi, gốc miền Nam Việt Nam. Khi miền Nam rơi vào tay bọn cộng sản HàNội, gia đình ba mẹ anh bỏ nước trốn qua Mỹ và lập nghiệp ở New York. Anh sinh ra, lớn lên và học hành ở Mỹ. Khi tốt nghiệp anh làm cho công ty sản xuất y phục. Nghề của anh là giám sát thương mại cho hãng, lương đủ nuôi vợ con. Bao năm qua anh đi khắp nơi, quen biết nhiều nàng, nhưng chưa gặp nàng nào khiến trái tim anh rung động, như đối với em, dù rằng chúng ta chỉ vừa mới gặp thôi. Nếu em không từ chối anh, chuyến này trở về Mỹ anh sẽ thưa lại với cha mẹ…

Thấy nàng khóc to trong khi mình nói, Lưu hoảng hốt ngưng lời, hỏi:

- Vì sao em khóc?

- Anh không thể yêu vì em đã là đàn bà và em cũng lớn tuổi hơn anh.

- Dù em có lớn tuổi hơn anh thì cũng đâu có vấn đề gì ? Em biết không, xã hội Âu Mỹ nam nữ yêu nhau không ai thắc mắc tuổi tác hay đàn bà con gái. Thời đại này không ai vớ vẫn nói đến chuyện tiết trinh. Chữ trinh theo quan niệm cũ rích của Khổng Tử từ mấy ngàn năm xưa, lỗi thời quá rồi! Xã hội thời ấy khinh rẽ đàn bà, coi đàn bà là nô lệ, là công cụ mua vui sinh con cho đàn ông, nên mấy ổng đặt ra qui lệ đạo lý khắt khe để giữ địa vị độc tôn của mình trong gia đình. Ngày nay con người có thể xuyên vũ trụ, thám không gian, khoa học kỹ thuật tiến hoá vượt bực, thì đạo lý và quan niệm sống của con người cũng phải thay đổi theo đà tiến hoá của nhân loại mà thay đổi chớ? Ngày nay nam nữ, hễ gặp người thích hợp thì đi tới với nhau, không ai thắc mắc bối cảnh, tuổi tác, tiết trinh, đàn ông, đàn bà, hay trai tơ, gái tơ gì cả!

Nói xong một câu dài thườn thược chính Lưu cũng không hiểu tại sao hôm nay mình có tư tưởng khoáng đạt và quan niệm yêu đương y như Quyền vậy?

Chàng vụt liếc mắt về phía bạn…

Quyền đứng xâm xoi gốc cây cổ thụ, y như hắn là nhà thảo mộc đang nghiên cứu cây cối, bỏ mặc người đẹp Đài Loan đứng bơ vơ một chỗ!

Lưu nghĩ trong đầu:

«Thằng ấy có tư tưởng khoáng đạt về đàn bà con gái và tuổi tác, nhưng lại kỳ thị màu da, nguồn gốc… đến độ bất lịch sự!»

Chàng muốn lên tiếng nhắc Quyền nên lịch sự một chút với Miss Giang, nhưng Vương Ly sau khi nghe chàng nói mấy lời quá cảm kích, nước mắt lại đổ ra…

Lưu không biết phải vỗ về ra sao, giả bộ nói:

- Thôi anh biết rồi! Có lẽ vì anh có cái tên quá lãng mạn, lại vừa mới quen em đã nói chuyện yêu đương một cách hấp tấp vội vàng, khiến em nghi ngờ anh là một gã lưu manh lường gạt đàn bà. Anh cho em biết điều này: «cái tên Trần Phong Lưu bọn Mỹ đổi loạn xà ngầu thành Lưu Phong Trần». Như thế em yên chí nhé? Anh là kẻ phong trần đáng được em tội nghiệp yêu thương mà?

Những lời dí dỏm của chàng quả nhiên khiến Vương Ly nín khóc, đôi môi chênh chếch làm nụ cuời, mặc dù lệ còn rơi lả tả…

Lưu cúi xuống uống từng giọt nước mắt còn đọng trên gương mặt mĩ miều của nàng. Đôi môi nóng bỏng của chàng chợt dừng lại trên bờ môi mộng kia…

Họ đã trao đổi nhau nụ hôn tình ái tuyệt vời vào đêm trăng huyền ảo nơi Nhật Nguyệt hồ, thay cho muôn ngàn lời hứa hẹn trăm năm!

Lưu ngồi nơi phòng đợi của khách sạn, thỉnh thoảng xem đồng hồ nơi tay ra chiều sót ruột. Chàng hẹn Vương Ly 6 giờ chiều này, tại đây, để cả hai cùng đi ăn tối ở nhà hàng khách sạn.

Sở dĩ chàng không muốn ra ngoài vì muốn có một địa điểm hẹn hò sang trọng và yên tĩnh, tiện cho họ tâm tình trước khi chàng chia tay nàng rời Đài Trung.

Đêm qua Miss Giang và Vương Ly đưa Lưu và Quyền trở về khách sạn thì trời đã quá khuya, mọi người đều mệt mỏi nên chia tay vội vàng và hẹn gặp lại ngày hôm sau.

Sáng nay Lưu thức dậy trễ, suýt lỡ hẹn với ông Trương Mật, một nhân vật quan trọng mà họ phải gặp theo chương trình. Chàng quýnh quáng gọi điện thoại đánh thức Quyền, nhưng Quyền không có trong phòng.

Lưu chửi thầm thằng bạn không tốt, bỏ đi trước không đánh thức mình. Chàng đinh ninh Quyền đã có mặt ở chỗ hẹn với ông Trương Mật rồi.

Không ngờ lúc đến địa điểm hẹn, Lưu mới hay Quyền chưa tới! Thành ra bữa nay chỉ có chàng với ông Trương Mật bàn bạc với nhau. Đến trưa ông ta mời chàng ăn trưa. Ăn xong họ tiếp tục việc công ty đến 5 giờ chiều thì kết thúc chương trình.

Lưu trở lại khách sạn lên thẳng phòng Quyền ở tầng lầu 6. Chàng nhấn chuông gõ cửa phòng Quyền vẫn lặng im. Chàng liền xuống quày tiếp khách của khách sạn hỏi viên quản lý mới hay Quyền đã ra đi từ sáng sớm.

Lưu suy nghĩ mãi không biết Quyền đi đâu mà bất kể việc công, bỏ cả giờ hẹn, lại không nói với chàng một tiếng?

Chàng không tin việc biệt tích của bạn có dính líu đến Miss Giang, cô gái Đài Loan. Bởi Quyền từng tuyên bố không bao giờ yêu thích gái ngoại quốc.

Huống chi hôm qua, lúc cả bốn đi chơi hồ, Lưu thấy bạn với Miss Giang không có vẻ gì thân thiện nhau, mỗi người đứng một gốc, trò chuyện rất ít.

Chàng thoáng chút lo âu. Tự hỏi:

«- Xứ này hắn đâu có quen biết ai mà hò hẹn riêng tư? Hắn cũng đâu phải là gái vị thành niên xinh đẹp mà bị người xấu bắt cóc? Chẳng lẽ có gì xảy ra cho hắn?»

Rồi chàng tự trấn an mình:

«Ối, thằng mắc dịch ấy tinh khôn như chồn, mạnh như trâu điên. Ta hơi đâu lo nghĩ an nguy của hắn cho mệt!»

Đang nghĩ ngợi vẫn vơ, tai Lưu nghe tiếng chuông leng keng...

Một nhân viên của khách sạn đi vòng vòng trong phòng đợi vừa rung chuông để trú khách lưu ý. Tay hắn cầm tấm bảng có viết mấy chữ tiếng Anh: «Mr. Tran, please come to reception».

Mắt lơ đãng đọc, Lưu quên lửng mình là Mr. Tran! Đến khi chàng sực nhớ là mình vội vàng chạy đến quày tiếp khách và đinh ninh Vương Ly đến tìm mình như đã hẹn.

Không ngờ nàng tiên của chàng không thấy có ở đó! Quày tiếp khách hiện vắng teo. Lưu thấy ngoài viên quản lý chỉ có bé gái 7, 8 tuổi, tóc vấn bín, tay cặp sách, đứng quay lưng về phía chàng.

Lưu đến trước mặt quản lý vừa xưng tên mình là Mr. Tran, chưa kịp hỏi ông ta việc gì, bỗng chàng trố mắt kinh ngạc khi cô bé kia quay mặt lại cúi đầu chào chàng và chàng trông rõ dung nhan cô bé.

Sở dĩ chàng có thái độ quái lạ như vậy cũng vì cô bé với Vương Ly như hai giọt nước, chỉ khác nhau tuổi tác mà thôi! Chàng ngẩn ngơ một lúc rồi lấp bấp hỏi bằng tiếng Việt:

- Em… em là em gái của Vương Ly? Chị em không đến đây à?

Cô gái dường như không hiểu tiếng Việt. Cô trả lời bằng tiếng Anh:

- I am Vuong Ly. Are you Mr. Tran?

- Yes, I am.

- I have a letter for you from my mother.

Cô gái vừa nói vừa dúi lá thư vào tay chàng, rồi cúi đầu đi thẳng một mạch ra cửa khách sạn.

Lưu muốn chạy theo cô bé hỏi cho rõ ngọn ngành vì sao cô ta lại giao cho chàng bức thư của mẹ. Vậy mẹ cô là ai? Vì sao cô bé lại nhận mình tên là Vương Ly?

Chỉ vì sự thể quá bất ngờ, Vương Ly không phải là Vương Ly, khiến chàng ngẩn ngơ nhìn cô bé biến khỏi tầm mắt mà không kịp có phản ứng gì. Cuối cùng chàng mở thư ra đọc. Thư viết như vầy:

Anh Lưu thân ái,

Tha lỗi cho em vì không đến khách sạn gặp anh như đã hứa hôm qua.

Cô gái đưa lá thư đến gặp anh là con gái của em. Tên nó là Vương Ly. Lúc làm quen với anh ở nhà hàng ngoài phố, em không tiện nói tên thật của mình mới mượn tên con gái. Sau đó biết anh là người đứng đắn, em muốn cải chính tên mình, nhưng em thấy không quan trọng nên thôi.

Em suy nghĩ suốt đêm qua và trọn ngày nay về duyên tao ngộ của chúng mình và không tin rằng em có may mắn được anh. Chúng ta gặp nhau quá ngắn ngủi, làm sao anh có thể yêu em? Nếu có, chẳng qua chỉ là mối tình bất chợt qua đường của một chuyến viễn du. Em tin rằng sau một đêm ngủ dậy, anh sẽ quên em và quên tất cả…

Em là đàn bà, đã một đời chồng, có con đã lớn, như anh thấy đó… Cuộc đời em không có gì vui. Em phải can đảm sống nốt kiếp thừa của mình để làm tròn bổn phận làm mẹ. Em phải thực tế mà hiểu hoàn cảnh mình, nên em đã dứt khoát không gặp anh, để không phải đau khổ khi tàn giấc mơ!

Phải! Khoảng thời gian ngắn ngủi bên anh là giấc mơ tuyệt vời trong đời em. Em muốn giữ mãi kỷ niệm ấy nên thà xa lánh anh trước, còn hơn gặp lại mà biết được anh không thể yêu em nữa.

Trọn đời em sẽ nhớ mãi đêm trăng huyền dịu nơi Nhật Nguyệt hồ và nụ hôn thắm thiết của anh đêm qua là nụ hôn đầu, cũng là nụ hôn chót của người tình duy nhất trong đời em.

Mãi mãi yêu anh, dù buộc lòng phải xa anh.

Trang Đài.

Lưu đọc bức thư của Vương Ly. Không! Của Trang Đài, hai lượt, chàng mới hiểu rõ tâm trạng của nàng:

«Một người đàn bà nhiều mặc cảm, không tin tấm chân tình thành thật của chàng có thể nảy sinh tình yêu sau cuộc quen biết ngắn ngủi. Nàng thà dứt khoát trước để không đau khổ về sau».

Chàng nghĩ:

«Có phải ta chỉ xem cuộc tình này là cuộc tình qua đường trong một chuyến viễn du, như nàng nghĩ?»

Lưu tự vấn lòng mình câu hỏi ấy và biết rằng không phải. Có thể nói chàng đã bị «tiếng sét ái tình» đánh trúng!

Phải!

Chàng đã thật sự bị tiếng sét xéo vào tim nên giờ đây tâm tư rối loạn. Bởi vì không những Vương Ly không đến gặp chàng như đã hẹn, mà phút chốc tên nàng cũng biến mất, đổi thành một cái tên mới Trang Đài, khiến chàng cảm nghe đau khổ như kẻ bị phụ tình, như bị người tình bỏ rơi!

Chàng đứng đờ một chỗ với nỗi buồn vô tận, không biết phải làm gì, phải đi đâu? Bước chân thất thểu đến cầu thang máy…

Giờ ấy là giờ ăn chiều, du khách xuống lầu đến nhà hàng của khách sạn hoặc đổ xô ra đường. Chỉ có chàng đi ngược trở về phòng.

Chàng không nghe đói, nên không muốn đi ăn. Hay nói đúng ta vì sự tuyệt tình của nàng khiến chàng mất cả thú vị trong đời.

Trở về phòng chàng để nguyên y phục, nằm lên giường xem truyền hình cho đỡ buồn chán. Tai nghe âm thanh vang vang Hoa ngữ chàng không hiểu, nhưng vẫn nghe! Mắt chàng nhìn chăm chăm màn ảnh quay quay trước mặt… dạ rối bời, tâm tư u uất… nên cũng chẳng trông thấy gì!

Chàng lảm nhảm nói một mình:

«- Mới quen nàng một hai ngày, mà ta đã nặng tình như thế sao? Tiếng sét ái tình là như vậy sao?»

Chàng không tưởng tượng nổi con tim sắt đá của chàng trước phụ nữ giờ đây lại có thể si tình dường ấy. Bấy lâu chàng cứ ngỡ mình không biết yêu, bởi chàng đã gặp đã quen với biết bao gái đẹp, nhưng trước mặt họ trong lòng vẫn dửng dưng như không.

Lần này hoàn toàn khác lạ, vừa gặp Vương Ly đã si mê điên đảo. Bị nàng từ chối, tim gan chàng như nát tan từng mãnh vụn!

Hoá ra tình yêu là thế đó sao?

Cơn đau tim mỗi lúc một sâu, Lưu gần như không thở được nữa, chồm dậy tắt máy truyền hình để tìm sự yên tĩnh. Nhưng khi gian phòng tĩnh mịch, chàng lại muốn phát điên!

Bỗng nhiên Lưu nhớ đến Quyền…

Giờ này có lẽ Quyền đã trở về khách sạn. Trong lúc này chàng cần trò chuyện với bạn cho vơi nỗi sầu tình.

Chàng cầm điện thoại lên quay số phòng của Quyền. Tiếng chuông ở đầu dây bên kia reo nhiều lượt, rồi chìm lĩm. Chứng tỏ Quyền không có trong phòng!

Không biết làm gì hơn, Lưu mở tủ lạnh trong phòng moi mấy chai rượu mạnh bỏ lên bàn. Đêm nay chàng làm bạn với rượu. Phải lắm! Chàng cần làm bạn với rượu!

Sáng hôm sau Lưu tỉnh giấc lúc 9 giờ sáng, đầu con nặng trĩu, nhưng tâm sự vơi đi phần nào. Sau khi tấm rửa và thay quần áo, chàng sắp xếp đồ đạc của mình vào vali. Trong lúc thu dọn hành lý để trả phòng, Lưu chợt nhớ đến Quyền.

Theo chương trình 12 giờ trưa nay cả hai sẽ rời khách sạn và ra phi trường để lấy chuyến bay lúc 2 giờ trưa đi Đài Nam. Bữa nay dù muốn dù không Quyền phải có mặt trong phòng để sữa soạn hành lý.

Lưu cầm máy điện thoại chưa kịp gọi cho Quyền bỗng nghe tiếng gõ cửa. Chàng nghĩ, Quyền tới tìm mình nên chạy ra mở cửa, định bụng mắng bạn một trận cho hả tức.

Chẳng ngờ kẻ xuất hiện trước phòng chàng không là Quyền, mà là người bồi phòng! Hắn trao cho chàng một bức thư.

Chàng nhận thư vô cùng xúc động, nghĩ rằng «Vương Ly» chưa thể dứt tình với chàng. Bức thư này chắc là nàng xin lỗi về sự thất hẹn và những lời tuyệt tình hôm qua.

Lưu hồi hộp mở thư ra đọc… Mấy giòng chữ vắn tắt như vầy:

«Ê Lưu,

«Tao không theo mầy nữa! Tao đã cưới Miss Giang và quyết định ở lại xứ này lập nghiệp. Tao đã Mail về Mỹ xin thôi việc. Chắc lão Chủ giận căm gan lắm! Nếu lão có chửi tao mầy chịu khó nghe dùm!

«À, Tao còn nửa tháng lương và các đồ đạc riêng tư tại văn phòng New York, mầy nhớ đóng thùng gửi qua đây cho tao nhé? Địa chỉ của tao ở đây như vầy… như vầy… Nhưng bữa nay mầy đừng tìm tao vô ích! Vì hiện giờ tao và nàng đã đi trăng mật ở một nơi thơ mộng bí ẩn…

«Ê, Lưu! Mầy chửi tao thế nào cũng được, nhưng đừng giận tao nghe mậy?

«Thằng bạn rất quí mến mầy. Quyền

Đọc thư Quyền, Lưu từ chưng hửng kinh ngạc, đến choáng váng mặt mày, rồi lồng ngực muốn nổ tung vì cơn giận trào lên… Lưu chửi một hơi:

«- Thằng chó má! Thằng khốn nạn! Thằng vô lương tâm nghề nghiệp! Thằng không biết cư xử với bạn bè! Thằng mắc dịch! Thằng lưu manh! Thằng ba xạo! Cái miệng lúc nào cũng bô bô: «Tao chỉ yêu gái Nam kỳ. Gái Bắc kỳ, Trung kỳ tao chê hết. Nam kỳ mà không biết nói tiếng Việt, không viết được tiếng Việt tao cũng không thèm. Gái ngoại quốc tao càng đại kỵ…»

Người bồi vẫn còn đứng đó, nghe Lưu chửi một tràng tiếng Việt hắn không hiểu gì? Song nhìn vẻ mặt hầm hầm của chàng sau khi đọc thư, hắn biết chàng đang tức giận chủ nhân lá thư, nên đứng im ru không dám hó hé. Một lúc không nghe Lưu chửi tiếp, hắn mới nhỏ nhẹ hỏi:

- Tôi có phải mang hành lý của ông xuống nhà bây giờ chưa?

Lưu thấy không còn gì để bận bịu chốn này nên muốn ra đi càng sớm càng tốt. Chàng gật đầu nói với người bồi phòng:

- Phải rồi! Nhờ anh mang hành lý giúp tôi nhé.

Chàng theo người bồi tới quày reception, trả chìa khoá và thanh toán tiền phòng xong xuôi thì lấy taxi ra thẳng phi trường, mặc dù giờ ấy còn sớm, chưa tới giờ bay.

Cuộc hành từ đó không có gì hứng thú, dù rằng đến đâu chàng cũng được đón tiếp nồng hậu.

Ngày kia trên đường trở lại Đài Bắc, thay vì lấy máy bay, Lưu thuê xe du lịch có tài xế từ Đài Nam. Trên đường đi người tài xế dừng xe ở hồ Thoát Trần (Chung Cheng lake) để nghỉ ngơi, cũng sẵn dịp để khách ngắm cảnh.

Hồ Thoát Trần ngoằn ngoèo như con sông uốn khúc, vô cùng ngoạn mục. Cầu mười nhịp bắc ngang cho du khách thưởng trăng soi bóng dưới đáy nước…

Cảnh ở đây cũng thơ mộng như hồ Nhật Nguyệt khiến Lưu thương nhớ Vương Ly cùng cực và biết rằng đời chàng nếu không có nàng sẽ trở thành vô nghĩa.

Chàng ngồi nơi băng đá bên hồ Thoát Trần nhớ lại kỷ niệm đêm trước… Nhớ đến những lời nỉ non tâm sự của Vương Ly… Nhớ đến nụ hôn đằm thắm của nàng trao cho mình…

Rồi chàng bỗng nhớ đến Miss Giang và Quyền hiện đang vui ân ái ở khung trời nào đó…

Bữa trước chàng chửi rủa bạn thậm tệ. Bây giờ nghĩ lại, chàng thấy mình cũng như Quyền, cũng yếu đuối, đam mê…

Chàng chẳng từng bô bô khoe khoang với bạn: «Tim mình sắt đá, không biết yêu đó sao?»

Vậy mà vừa gặp Vương Ly tim chàng đã mền nhũn ra, giờ có lẽ nó đã rã nát như bún thiu, chớ đừng nói chi là phần máu thịt của cơ thể con người!

Bữa trước chàng tức giận miệt thị Quyền là hạng vô trách nhiệm với nghề nghiệp. Bây giờ chàng lại cảm thấy phục bạn can đảm, dám bỏ tất cả vì một chữ «tình»!

Chàng nghĩ, chàng yêu Vương Ly sâu đậm, nhưng bảo chàng cuốn gói theo nàng, ở lại xứ này lập nghiệp, chắc chắn chàng không làm!

Bỗng nhiên Lưu thấy mình là tên hèn nhác, không dám sống chết cho TÌNH! Có lẽ Vương Ly đã đoán biết trước chàng không dám bỏ tất cả cho mình, như Quyền đối với Miss Giang, nên nàng mới rút lui trước.

Nghĩ đến đó Lưu thấy khinh ghét mình vì đã hứa hẹn với nàng quá nhiều, mà thật sự chàng không hết lòng với nàng! Nếu không, ở Đài Trung chàng đã giữ chân cô bé Vương Ly để theo nó gặp mẹ nó. Hoặc chàng cũng có thể nhờ quản lý khách sạn tìm địa chỉ của VươngLy để xin nàng chấp nhận duyên tình.

Hôm đó chàng đã không làm gì cả!

Chàng đúng là một tên sở khanh, ba xạo, chỉ biết nói lời đường mật ve vãn phụ nữ!

Đang lúc tâm tư dày vò ray rức… Lưu chợt nhớ đến bức thư của Quyền mà chàng còn giữ. Chàng lấy ra đọc lại và tự nhủ:

«Phải rồi! Quyền đang hưởng thụ tuần trăng mật không muốn ai quấy rầy, chắc nó sẽ không nghe điện thoại. Vậy ta cứ gửi SMS qua mobil của hắn, nhờ Miss Giang chuyển tin ta cho Vương Ly».

Không chần chờ, chàng lấy mobil của mình ra viết mấy lời như vầy:

«Quyền ơi,

«Tao không biết hiện mày đang ở đâu, nhưng chuyện của mầy và tao với công ty tao sẽ viết cho mầy qua E-mail khi về Mỹ. Tao nhờ mầy nói Miss Giang chuyển mấy lời này cho Vương Ly dùm tao»:

«Trang Đài Vương Ly! Anh yêu em thật lòng và sẵn sàng bỏ tất cả để theo em, như Quyền với Miss Giang. Chỉ xin em chờ anh trở về Mỹ giải quyết việc công ty xong xuôi anh sẽ trở lại Đài Trung nhanh chóng để chính thức cưới em và đưa em với con em về Mỹ. Mong em đừng từ chối tình yêu của anh. Anh còn ở khách sạn Emperor ở Đài Bắc đến trưa ngày mai. Nếu thuận tình, xin cho anh một lời hứa hẹn. Lưu»

Nửa đêm hôm ấy Lưu đang chập chờn trong giấc mộng bỗng có tiếng gõ cửa dồn dập trước cửa phòng. Chưa tỉnh hẳn, Lưu bước xuống giường mò mẫm đến mở cửa với mắt nhắm mắt mở…

Một nàng tiên áo trắng xuất hiện trước mặt chàng…

Lưu tưởng mình còn đang ngủ, cho tay dụi mắt mấy lần. Bỗng chàng kêu lên:

- Vương Ly? Là em thật sự hay chỉ là mộng?

Nàng tiên ấy nhủi vào lòng chàng, giọng xúc cảm bồi hồi:

- Phải! Là em đây! Là Trang Đài Vương Ly đây! Em vừa được tin nhắn của anh qua Miss Giang lúc đầu hôm, liền đón xe lửa tốc hành chạy đến đây tìm anh. Tha lỗi cho em đã nghi ngờ tình yêu của anh. Từ đây em sẽ không để anh đau khổ vì em nữa. Em sẽ chờ đợi anh giải quyết việc công và sẵn sàng cùng Vương Ly theo anh về Mỹ. Cám ơn anh đã yêu em và chấp nhận mẹ con em. Em cũng rất yêu anh và nguyện trọn đời thuộc về anh ngay từ phút này…

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 14 Jul 2015 00:57 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
6 . Hữu Duyên


Thúy Kiều đi dạo phố về đến nhà mở hộp thư trước ngõ thấy có phong thư gửi từ ViệtNam, xì một tiếng, rồi xô cửa vào phòng khách không thấy em gái, gọi ơi ới:

- Vân ơi! Nhỏ khờ ơi! Em đang ở đâu?

Có tiếng thanh tao từ bếp vọng ra:

- Em đang ở trong bếp. Chị Hai đi phố về rồi à? Sao sớm vậy? Có mua được gì không?

- Chẳng mua được thứ gì! Bữa nay đi shopping một mình, không có kép đi chung, chán chết được! Dù sao ra đường ngắm thiên hạ, hay cho thiên hạ ngắm mình, cũng thú vị hơn con khờ em tối ngày lú hú trong nhà. Em đang làm gì trong bếp đó?

- Em đang cuốn chả giò.

Kiều nghe nói chả giò, mắt sáng lên chạy ngay vào bếp, bóc một miếng đã chiên xong, vừa ăn vừa nói:

- Bày đặt làm cái thứ này chi cho cực thân vậy? Nấu món giản dị, hay ra chợ mua thức ăn làm sẵn có khoẻ hơn không? Em đúng là con khờ! Số con này chắc sau làm đầy tớ cho chồng!

Vân cười nhỏ:

- Làm đầy tớ cho chồng hay cho chị cũng được mà chị Hai? Với người mình thương yêu, em sẵn lòng chịu cực.

Kiều cầm lá thư trên tay vứt lên bàn ăn, nói:

- Chị vừa mở tủ thư thấy có thư của ba mẹ gửi cho em đó.

- Ba mẹ viết gì hỡ chị?

- Thư ổng bả để tên em, chị đâu mở ra đọc mà biết.

- Sao chị nói vậy? Ba mẹ vẫn viết chung cho chị em mình mà?

- Ối, không cần đọc cũng biết ông bả nói gì!

Rồi nàng nói lảm nhảm một mình, đủ cho em gái cùng nghe:

- Thư nào cũng than van khổ sở bảo chúng ta gửi tiền về. Bộ ổng bả tưởng ở bên này tiền có thể nhặt ngoài đường như lá rụng mùa Thu chắc!

Giọng Thúy Vân nghe yếu ớt, có lẽ vì xúc động:

- Từ khi Saigon mất, ba mẹ bị kẹt lại ở Việtnam, nhà cửa tiền bạc tài sản bị bọn ăn cướp phương Bắc tịch thu lấy hết.

Thấy Kiều nhăn mặt không hiểu ý mình, Vân nói:

- Em muốn nói bọn cầm đầu Đảng của họ Hồ kìa. Chớ nhân dân miền Bắc khổ sở nghèo đói bị hoạ Cộng Sản từ 30 năm trước, thật đáng thương lắm. Bây giờ họ còn bị họa xâm chiếm đất đai lãnh thổ miền biên giới bởi Tàu cộng ! Thật tội nghiệp cho họ …

Kiều phất tay:

- Thôi đi! Em đừng nói lãng chuyện khác! Chuyện bọn đó nói cả đời không hết! Mà càng nói càng thêm tức.

- Thì em muốn nhắc chị nhớ Ba mẹ hiện sống khốn đốn nghèo khổ như dân miền Bắc khi xưa, nên phải nhờ vào số tiền gửi về của chị em mình. Chị đừng trách ba mẹ mà.

Kiều bực tức đổi giọng:

- Tao không trách ổng bả được sao? Có thư nào ổng bả hỏi thăm việc làm và sức khoẻ của tụi mình không? Thư nào cũng đòi tiền ! Đòi tiền!

Vân nói:

- Chị nên thông cảm cho hoàn cảnh của ba mẹ. Giờ ba mẹ không còn phương tiện để làm ăn, chỉ nhờ vào chị em mình để sống…

- Thật ra gửi tiền về cho ổng bả chỉ làm giàu cho bọn cầm đầu Đảng nhà nước, nên tao không muốn gửi một xu nào nữa!

- Em biết rõ điều này. Quả thật là vấn đề nan giải nản lòng! Nhưng nếu chúng ta không gửi tiền về thì ba mẹ phải sống ra sao?

- Đó! Chỉ vì Việt kiều hải ngoại không thể bỏ thân quyến, cứ gửi tiền về ViệtNam nuôi gia đình. Chỉ có điều số tiền thân nhân nhận được chỉ đủ sống ngất ngư qua ngày, còn bao nhiêu ngoại tệ đều chạy vào túi của bọn cầm quyền. Ngày nay bọn họ trở thành tỉ phú đứng đầu thế giới. Em làm việc cho ngân hàng ThụySĩ, chắc rõ điều này mà?

- Phải! Mỗi ngày em xem giấy tờ thấy tiền của những tên đầu xỏ Tàu cộng, Việt cộng… chuyển vào chương mục của họ đầy ấp. Thật là tức mình chết được! Một quốc gia nghèo đói, chậm tiến, sắp vào hạng bét trên thế giới như ViệtNam, nhưng lại có vố số nhà tỉ phú đứng đầu thế giớ !

- Bởi vậy em hãy phanh phui họ tên, vạch mặt bọn tỉ phú đầu đảng ở ViệtNam ra cho toàn dân trong nước hay biết chúng nó bốc lột nhân dân trở nên giàu có thế nào? Hay là em đưa cho chị danh sách bọn có chương mục ở ngân hàng em làm. Chị sẽ phổ biến trên mạng internet cho người Việt trên thế giới biết số tiền khổng lồ của chúng hiện có ở ngân hàng ThụySĩ, để dân chúng thấy rõ bộ mặt thật của đảng cầm quyền ở ViệtNam lúc nào cũng hô hào «giải phóng dân tộc», mà thật ra là «giải phóng tiền bạc tài sản của dân» để bỏ vào túi riêng bọn họ. Cho nên ngày nay chúng mới giàu có ngần ấy.

Vân cười nhỏ:

- Em cũng tức mình lắm và cũng muốn phanh phui những kẻ có chương mục ở ngân hàng ThụySĩ của em làm. Ngặt một điều vì bí mật của nghề nghiệp, em không thể làm trái qui luật của ngân hàng là không được tiết lộ tên tuổi thân chủ và tài khoản của họ.

Kiều bực mình:

- Dĩ nhiên chị cũng biết điều đó. Nhưng chẳng lẽ ngay cả với chị em cũng giữ kín sao?

- Phải! Dù chị là chị của em!

Kiều trừng mắt nhìn em gái:

- Con nhỏ này! Dám đối xử như vậy với chị à?

Thấy chị tức giận, Vân nhỏ nhẹ nói:

- Nghề nào cũng vậy mà ? Chị làm chuyên viên kiểm soát cơ sở thương mại của chính phủ, có những văn kiện mật đâu thể tiết lộ ra ngoài, chẳng phải sao? Tóm lại em không thể cho chị biết điều gì dính líu đến những thân chủ của ngân hàng, ngoại trừ lúc em ngủ nói mớ.

Vân nhìn chị với ánh mắt láu lĩnh, cười nói tiếp:

- Chị cũng biết tật em ngủ hay nói mớ mà? Em mà có nói đìều gì khi ngủ thì đó không kể là phạm lỗi nghề nghiệp.

- Hứ! Chẳng lẽ vì muốn nghe em thố lộ bí mật nghề nghiệp đêm nào chị cũng vào phòng em rình nghe em ngủ nói mớ à?

Vân không nhìn chị, nói thật nhỏ:

- Chị muốn nghe nói mớ hay không tùy chị.

Kiều nghĩ Vân nói móc mình, bừng mặt giận:

- Ê, con nhỏ khờ kia! Dám trêu chị của ngươi hả? Được! Để em xem! Chị sẽ thức suốt đêm rình nghe em ngủ mớ nói gì cho biết!

Ngoài miệng Kiều nói vậy, chớ trọng bụng nghĩ:

«- Chẳng lẽ con nhỏ muốn nói mí cho mình biết cách cạy miệng nó nói ra họ tên bọn ăn cướp ở ViệtNam có bao nhiêu tiền ở chương mục ngân hàng sao? Dù sao ta đâu cần vào phòng ngủ con bé rình rập làm gì cho cực xác? Bắt đầu từ đêm nay ta sẽ lén đặt máy thu âm trên đầu giường nó, để xem lúc ngủ nó nói gì, khai ra tên ai?»

Nghĩ được kế hay, Kiều khoan khoái trong bụng, nói với em gái:

- Chị mà nghe biết được gì thì sẽ phổ biến tức khắc lên mạng internet cho thiên hạ biết bọn tỉ phú ở ViệtNam nhờ tiền ăn cướp, ăn cắp, tham nhũng, bốc lột lao động, bán tài sản quốc gia… mà giàu có nhất nhì thế giới, trong khi dân chúng cả nước đói rách như ba mẹ mình vậy.

Nhắc đến cha mẹ, Kiều nói:

- Ờ, thư của ba mẹ trên bàn đó, em hãy mở coi lần này ông bả muốn gửi bao nhiêu tiền?

- Bao nhiêu cũng phải gửi mà chị? Chúng ta không nên khắt khe với ba mẹ như vậy.

- Chị không khắt khe với ổng bả, mà không muốn gửi tiền để nuôi mập bọn cộng. Em muốn gửi thì gửi một mình đi!

Kiều dứt lời bỏ đi ra phòng khách, vặn máy truyền hình to lên. Đôi chân mang giày bốt rún rẩy theo điệu nhạc người ca sĩ đang hò hét trên màn ảnh nhỏ…

Nàng mặc chiếc áo veste bằng da, chiếc váy cũng bằng da thật ngắn, lộ dôi chân suông dài. Nàng có tầm vóc của gái Á cao lớn, với thân hình tuyệt mỹ. Còn dung nhan thì chưa chắc đã thua kém nàng Kiều của đại thi hào Nguyễn Du. Tuổi nàng năm nay 30, nhưng với gương mặt đẹp và lối ăn diện trẻ trung ấy trông nàng chỉ vào khoảng 25, 26.

Với nhan sắc lộng lẫy, thân hình khiêu gợi, ăn nói đi đứng dạn dĩ như gái Âu Mỹ… Mỗi khi Kiều ra đường, không riêng gì đàn ông con trai, mà cả phái nữ cũng liếc mắt nhìn nàng chiêm ngưỡng.

Kiều biết mình đẹp nên thích làm đẹp, thích phô trương nhan sắc cho thiên hạ trầm trồ.

Trái lại Thuý Vân em nàng, hoàn toàn khác biệt từ hình hài đến tính tình. Vân tình cảm thâm trầm, hình vóc hơi gầy, gương mặt khó thể tả bằng lời, có thể nói như những nàng tiên trong tranh, tinh khiết, thoát tục.

Vân không có cái đẹp lộng lẫy như Kiều. Một phần cũng vì nàng ăn mặc giản dị, không trang điểm phấn son, không phô trương, tính tình thâm trầm ít nói.

Vân nhỏ hơn chị ba tuổi, song vì cá tính trầm lặng chăm lo việc nhà, nên tuy là em mà không khác gì người chị đảm, khiến cho nhiều người lầm tưởng Vân là chị của Kiều.

Hai chị em nổi danh trong cộng động người Việt, một phần cũng vì mang tên của nhân vật văn học «Thúy Kiều Thúy Vân», một phần dung nhan cả hai đều xinh đẹp. Chỉ khác một điều hai cô họ Trần, chớ không phải họ Vương như hai nàng kiều nữ của Nguyễn Du!

Ông bà Trần Tú Hoài khi xưa vào thời Cộng Hoà làm thầu khoán, vừa là nhà xuất cảng nhập cảng, sản nghiệp đồ sộ. Họ không có con trai. Hai con gái gửi qua Genève ThụySĩ sống từ bé với người cô ruột, tức chị của ông Trần. Người chị này du học ở ThụySĩ cùng thời gian em trai du học ở Pháp. Khi ông Trần về nước, chị ông ở lại kết hôn với một nhà tư bản ThụySĩ, nhưng bà ta không có con. Vì vậy bà làm thủ tục nhận hai cháu làm con nuôi và cũng muốn giải thoát cháu mình sống trong chế độ cộng sản. Đó là nguyên nhân Thúy Kiều và Thúy Vân rời việtNam, sống ở ThụySĩ từ nhỏ với người cô ruột.

Hai chị em Kiều đều tốt nghiệp đại học kỷ sư ngành điện tử. Vân là chuyên viên cho ngân hàng. Kiều làm quan kiểm soát sở « Xuất Nhập Thực Phẩm » cho chính phủ. Cả hai hiện sống trong biệt thự xinh xắn của mẹ nuôi tặng cho.

Sau ngày Công Sản chiếm miền Nam, tài sản kết sù của ông Trần Tú Hoài bị bọn giải phóng giải hết tài sản! Họ chỉ còn một căn phố nhỏ khi xưa là vựa chứa hàng phế thải, giờ là chỗ trú thân. Và mấy chục năm nay vợ chồng ông Hoài phải sống nhờ vào tiền cấp dưỡng của hai con gái gửi về.

Thật ra chỉ có Vân thường xuyên gửi tiền cho cha mẹ, Kiều thỉnh thoảng mới làm điều này. Ông bà Hoài cũng thừa biết tính nết của Kiều, vì thế mà có phần yêu thương đứa con út hiếu thảo của mình hơn đứa con đầu, nhất là năm sau này Kiều rất ít thư thăm hỏi cha mẹ.

Kiều dành thì giờ ăn diện, giao thiệp bạn bè, quen biết nhiều chàng trai… Duy có một điều bi thảm là cho đến nay nàng vẫn chưa tìm ra một chàng «Kim Trọng»! Có nghĩa là Thúy Kiều vẫn chưa gặp anh chàng nào đủ điều kiện để yêu và đi đến hôn nhân!

Thúy Vân ít giao thiệp, ngoài giờ làm việc về nhà dọn dẹp nhà cửa, nấu nướng cho hai chị em. Bởi thế nàng cũng chưa có dịp gặp được ý trung nhân.

Thứ bảy, Chúa Nhật là ngày cuối tuần, Kiều ít khi có mặt ở nhà. Bữa nay thấy chị đi chơi về sớm Vân mừng thầm. Chẳng dè hai chị em bàn luận việc gửi tiền về ViệtNam, rồi nhắc đến bọn cầm đầu ở ViệtNam làm giàu phi pháp trên quê hương, Kiều bực tức bỏ ra phòng khách. Vân bận làm chả giò nên bức thư của cha mẹ chưa mở ra xem. Nàng nóng lòng muốn biết tin tức cha mẹ sức khoẻ ra sao nên lớn tiếng gọi:

- Chị Hai ơi! Chị vào đây một chút đi! Tay em đang làm bếp do bẩn, chị mở thư ba mẹ đọc coi ba mẹ mạnh khoẻ không?

Kiều tắt TV chạy vào nói giọng cằn nhằn:

- Đương nhiên là ổng bả mạnh mới viết thư được chớ? Được! Để xem lần này ông bả đòi gửi bao nhiêu tiền.

Kiều mở thư ra đọc lớn:

Thúy Vân con,

Ba mẹ viết thư lần này chỉ cho riêng con, chớ không chung cho hai đứa.

Con có nhớ lúc trước ba mẹ thường nhắc với hai con về ông Lê văn Dân là bạn học với của ba con ở Paris thuở xưa không? Thuở ấy khi tốt nghiệp ba con về nước và kết hôn với mẹ, rồi bị kẹt lại ở ViệtNam sau 75, rồi sau đó có hai con.

Còn ông Lê văn Dân vẫn ở lại Paris, cưới vợ người đồng hương, rồi lập nghiệp ở lại nước Pháp, kinh doanh nghề khách sạn, rất giàu có. Mấy năm qua hai vợ chồng họ và ba mẹ vẫn thường xuyên thư từ qua lại. Mới đây họ về ViệtNam chơi và có ghé thăm ba mẹ.

Trong lúc trò chuyện với nhau, ba mẹ có đưa ảnh hai con để giới thiệu về hai con gái hiện sống ở ThuỵSĩ. Ông bà Dân xem ảnh hai con liền cười nói:

«Bấy lâu nghe người cộng đồng người Việt ở ÂuChâu đồn rằng ở ThụySĩ có hai người đẹp nổi tiếng tên Thúy Kiều và ThuýVân làm điên đảo bao chàng trai Việt. Chúng tôi không ngờ là hai con gái của anh chị! Thôi, chúng ta kết suôi gia với nhau nhé? Nếu anh chị đồng ý chúng tôi sẽ đưa con trai qua ThụySĩ gặp mặt hai cô ấy để làm quen. Nếu con trai chúng tôi và một trong con gái của anh chị hợp nhau, chúng ta cho chúng nó kết hôn. Anh chị bằng lòng chứ?»

Đương nhiên ba mẹ rất vui khi nghe họ để ý đến con gái của mình, nên đồng ý dàn xếp cuộc hò hẹn cho hai con với con trai họ. Cậu ấy là con trai duy nhất của ông bà Dân, năm nay 32 tuổi, học ngành kinh doanh khách sạn để quản lý tài sản của cha mẹ. Hiện làm Tổng Giám Đốc khách sạn 5 sao nổi tiếng vùng Âu.

Sở dĩ ba mẹ muốn nói riêng với con, chớ không cho chị con biết trước, vì Kiều khôn ngoan, giao thiệp giỏi, lại dung nhan mỹ lệ sắc sảo, chắc chắn được nhiều chàng trai lưu ý. Còn con thật thà nhút nhát, cho đến tuổi này vẫn không quen biết một ai! Vì vậy ba mẹ mới muốn giới thiệu riêng cậu ta cho con.

Dù sao cũng tùy quyết định của cậu ấy sau khi giáp mặt hai đứa.

Vậy ngày 15 tháng 4 này ông bà Lê văn Dân sẽ cùng qua ThuySĩ với con trai để xem mắt con với Kiều. Mẹ có cho địa chỉ Mail của con và số điện thoại tự động của con. Chắc họ sẽ EMail cho con xác định ngày giờ rõ ràng. Con nhớ ở nhà đón tiếp khách. Đừng cho chị con biết trước vụ này. Nếu ngày đó vô tình nó không ở nhà, cậu ta không gặp được chị con, càng có lợi cho con, vì nhan sắc Kiều đẹp quá lộ liễu, sợ trai thấy mặt nó rồi sẽ không lưu ý đến con nữa.

Ba mẹ vẫn khoẻ mạnh. Nhờ tiền con gửi về hồi cuối năm ba mẹ đủ sống qua ngày. Ba mẹ chỉ mong hai con tìm được người chồng tốt, có hạnh phúc.

Trọn năm nay ba mẹ không nhận được thư của Kiều? Nó đã quên cha mẹ nghèo khổ của nó rồi sao? Con nói với chị con, ba mẹ thương và nhớ nó lắm và rất mong nhận thư.

Thương hai con thật nhiều. Ba mẹ.

Trần Tú Hoài.

Kiều đọc xong thư của cha mẹ tức giận, tru tréo lên:

- Em đã nghe rõ đó chớ? Ông bả chỉ thương em, tìm chồng cho em, còn dặn em giữ kín chuyện này, đừng cho anh chàng kia gặp mặt chị. Tại sao ông bả làm thế?

Thúy Vân thấy chị phừng phừng giận, liền nhỏ nhẹ:

- Chị dư biết là mẹ thường khen chị đẹp như minh tinh tài tử, tối ngày chê em là gái nhà quê. Vì vậy mà khi nghe ông bà Dân muốn giới thiệu con trai họ, mẹ liền nghĩ đến con khờ em. Chỉ vì mẹ biết chị dư sức tìm ra ông chồng hoàn mỹ giàu có và không đời nào chị chịu cái trò mai mối giới thiệu chồng qua người lớn, nên mới nói vậy. Chị đừng giận ba mẹ nữa! Thật ra em cũng không thích việc làm quen với trai kiểu này. Nhưng vì ba mẹ đã hứa hẹn với ông bà Dân ở Paris rồi, nên mình không thể từ chối. Ngày nào anh chàng đó và cha mẹ hắn qua đây em sẽ vắng nhà để chị một mình đón tiếp họ.

Kiều nghe em gái nói càng tức giận, lớn tiếng hơn:

- Sao? Em muốn lánh mặt để nhường hắn cho chị à? Sao em kiêu ngạo thế? Chị bắt buộc em phải ở nhà đón tiếp khách với chị. Để xem tên đó chọn ai.

Thúy Vân cười nhỏ, nói ve vuốt:

- Đương nhiên là chọn người đẹp chị rồi! Ba mẹ đã đoán biết trước anh chàng ấy khi thấy mặt chị thì hồn phi phách tán nên mới tính toán lẩm cẩm như vậy. Xem thế ba mẹ rất hãnh diện về nhan sắc của chị đó.

Kiều nghe em gái ca ngợi mình cơn bực tức dịu xuống ngay, vui vẻ nói:

- Bộ em tưởng hắn thích chị, chị sẽ thích hắn sao chứ? Còn lâu! Được! Vì ba mẹ không muốn cho anh chàng ấy trông thấy mặt chị, nên ngày họ qua đây chị sẽ ở nhà đón họ. Để coi tên đó mặt mũi thế nào? Đàn ông 32 tuổi mà con vâng lời cha mẹ đi coi mắt tìm vợ. Thật hết chỗ nói! Chắc hắn thuộc loại cù lần ngu đần hoặc kiêu ngạo khó thương nên không cô nào thèm. Em chờ xem! Chị sẽ khiến hắn điên đảo, quay hắn mòng mòng cho ngất ngư luôn.

Kiều nói xong cười khoan khoái rồi bỏ ra phòng khách. Vân tiếp tục còn lại một mình dàu dàu với bao tâm sự ngỗn ngang. Tự nhủ:

«Dù ta có yêu thương ba mẹ, cũng không thể vâng lời ba mẹ kết hôn với con trai ông bà Dân. Một người ở địa vị quá cao, quá giàu, từng tuổi đó chưa có bạn gái chắc hẳn là một kẻ khó thể yêu được. Trong đời ta, nếu không tìm được một người lý tưởng hợp với mình, thà ở vậy suốt đời».

° °

Thành bước vào phòng Hoàng giao mớ hồ sơ để duyệt ký, thay vì trở ra, lại ngồi chễm chệ xuống ghế đối diện trước bàn giấy, cười hề hề nói:

- Mai này là 15 tháng 4, ông Tổng Giám Đốc có cuộc hẹn ở ThụySĩ. Tôi đã lấy vé máy bay và EMail qua bên ấy báo tin ngày giờ ông Giám Đốc đến Suisse rồi. Nhớ đừng quên chuyến đi coi mắt vợ đó nhé?

Hoàng như bị phỏng lửa, nhảy nhỏm, kêu lên:

- Chết rồi! Chết tôi rồi! Khổ đến nơi rồi!

Thành cười:

- Đi coi vợ có gì mà than khổ hở ông Tổng GiámĐốc?

- Mày đừng chọc tao nữa có được không Thành? Mầy là bạn thân của tao, mày từng biết nỗi khổ của tao mà? Nếu tao cãi lời ông bà già, không đi coi mắt vợ theo ý ổng bả muốn thì mẹ tao bỏ ăn bỏ ngủ, khóc lóc, đủ điều… Sống thời đại này mà ổng bả cứ quan niệm hủ lậu buộc con đi coi mắt vợ! Tao thật bực mình và xấu hổ chết được!

Thành nghe bạn nói, thấy vẻ mặt đau khổ của bạn, càng muốn chọc quê, cười lớn:

- Thì mầy cứ vâng lời cha mẹ cho tròn chữ hiếu. Nếu gặp được người mầy thích, càng hay! Nếu không thì từ chối. Dễ ợt mà! Còn điều gì bất mãn mà cằn nhằn hỡ ông Tổng?

- Bộ mày tưởng mỗi lần tao từ chối mối nọ mối kia là về nhà được yên thân à?

Thành giả bộ thương cảm bạn, an ủi:

- Bất quá bị chửi vài ngày rồi cũng qua mà?

- Vài ngày hả? Cả tháng bà già tao vẫn còn cằn nhằn ở bàn ăn! Nói thật, nếu không nghĩ ổng bả đã già, tao đã bỏ nhà đi sống xứ khác để không phải bị ổng bả bắt đi coi mắt.

Thành cười một tràng dài khoan khoái:

- Không có cha mẹ quả là một cuộc đời bi thương. Nhưng có cha mẹ mà bị ép duyên cuộc đời càng bi thương hơn.

Hoàng nói:

- Thôi đừng lảm nhảm triết lý ba xu cười ngạo tao nữa! À, hay là mầy ôm dùm cái chức Tổng Giám Đốc, quản lý mấy cái khách sạn của ổng bả thay thế tao được không? Tao muốn trốn khỏi Paris đi xa một thời gian.

Thành đang ngồi cười vui sướng, nghe lời Hoàng nói bật ngồi dậy như đỉa phỏng vôi, nói giọng hơi quạu:

- Nói bậy! Bộ tao điên hả? Nếu không nghĩ tình mầy là thằng bạn tốt, tao chịu giam hãm đời mình làm công việc văn phòng, làm phụ tá, làm thư ký… cho mầy mấy năm nay à? Trên trời đất này có lẽ chỉ có mầy mới buộc chân tao được ! Nhưng một ngày nào đó tao cũng sẽ từ giã mầy. Người như tao mà lãnh cái chức Tổng Giám Đốc cai quản sự nghiệp đồ sộ của ba mẹ mầy là nguy hại lắm đó! Huống chi tao là thằng bất tài, vừa làm biếng, thích phóng túng tự do, làm chút việc lai rai phụ giúp mày cho vui thì được. Bảo tao làm chủ nhân ông, tao sẽ trốn mầy đi mất tiêu luôn.

Hoàng nghe bạn nói lời hâm dọa liền nói:

- Được được! Mầy không muốn làm ông Tổng thế tao, tao không ép, nhưng không được bỏ tao.

Rồi Hoàng nhìn bạn với ánh mắt buồn thiu, hỏi:

- Cái vụ đi coi mắt phải tính sao đây?

Thành cười láu lĩnh:

- Thì ngày mai lên đường qua bên đó… theo số phận đã an bày. Rồi trở về Paris tiếp tục làm Tổng Giám Đốc quyền lực, giàu sang… như số phận đã an bày!

Hoàng nói giọng đau khổ:

- Thời buổi này mà «tấm thân bảy thước» như tao phải vác mặt đi coi vợ với cha mẹ! Mầy có bao giờ gặp cảnh khó chịu «quê một cục» như vậy mà hiểu nỗi khổ của tao đâu?

Thành cười to, nói chọc:

- Tao nghe bác gái kể, chuyến này mầy coi mắt một lúc hai nàng Thúy Kiều, Thúy Vân, nhan sắc tuyệt trần, không thua nhân vật của Nguyễn Du. Cho nên mầy cứ vâng lệnh hai bác qua đó nhìn hai người đẹp, nếu không thích thì kể như đi rửa mắt, lỗ lã chết chóc gì mà sợ chứ?

Hoàng bỗng đưa mắt chăm chú nhìn bạn…

Thành không đẹp trai, cũng không xấu, người hơi thấp, ăn nói đi đứng hí hoạt, là bạn học cùng trường với Hoàng từ thuở bé. Đến khi vào đại học, Hoàng chọn ngành quản lý khách sạn để trông coi tài sản của cha mẹ. Còn Thành học y, nhưng chưa tốt nghiệp vì thi rớt vào năm thứ ba nên không thể học tiếp, đành bỏ nghề y.

Hoàn cảnh gia đình của Thành càng thê thảm hơn. Cha Thành thời CộngHoà là một ông tướng, bị ViệtCộng giết chết trong ngục tù CộngSản. Mẹ Thành đau buồn cũng chết nửa năm sau đó.

Cho nên cha mẹ không còn, anh em không có, công danh sự nghiệp chưa xong, Thành phải sống chật vật lắm. Hoàng thương xót cảnh tình của bạn mới mời về phụ giúp mình. Nhưng Thành không muốn nhận chức vụ quan trọng gì, tính tình lè phè, chỉ muốn làm những việc lặt vặt không có trách nhiệm. Bởi thế mà khi nghe Hoàng đề nghị thay chức Tổng Giám Đốc thì la hoảng lên.

Thấy Hoàng cứ mãi chăm chú nhìn mình với tâm sự triền miên… Thành nheo mắt hỏi:

- Đang nghĩ gì đó hỡ ông Tổng? Chắc là ông đang nghĩ đến điều luật lao động số mấy có thể trục xuất tức khắc tên thư ký này khỏi văn phòng ông phải không?

Hoàng như không nghe câu nói đùa của bạn, trong đâù đang nghĩ điều chi quan trọng lắm… Thình lình gương mặt đang ưu tư của Hoàng bỗng đổi sắc rạng rỡ.

Thành có chút thắc mắc toan hỏi, chợt nghe bạn lên giọng ông chủ:

- Này anh Thành! Tôi có việc khá quan trọng giao cho anh làm. Nếu anh bất tuân hay làm việc tất trách, tôi sẽ lấy danh vị Tổng Giám Đốc sa thải anh tức khắc, không cần giữ đúng luật lao động trả ba tháng lương.

Thanh làm bộ sợ hãi, đứng lên khỏi ghế, khúm núm thưa:

- Xin ông Tổng Giám Đốc ra lệnh. Tôi nguyện hết sức hoàn thành nhiệm vụ Ngài giao phó.

- Tốt lắm! Ngày mai anh lấy vé máy bay qua ThụySĩ thay thế tôi đi coi mắt vợ…

Đang đóng trò, nghe bạn nói, Thành giẫy nẫy lên:

- Ý trời ơi! Việc chi tao nhận, chớ việc đi coi vợ thay cho mầy tao không nhận đâu!

Hoàng nài nỉ:

- Tội nghiệp tao mà Thành?

- Bộ mầy tưởng hai bác chịu để tao qua đó thay mầy à?

Hoàng thiểu não:

- Chắc là không rồi! À, hay là để tao nói với ổng bả lần này đi coi vợ đem mầy theo, ổng bả ở nhà chờ tin tốt. Rồi trước mặt hai nàng ấy mầy nhận là tao, đàm đạo chuyện trò với họ dùm tao. Tao đã chán cái màn tiếp xúc với gái kiểu ấy lắm! Mầy là bạn tốt của tao, làm ơn làm phước giúp tao lần này nghe Thành?

Thành cười, nói nửa đùa nửa thật:

- Nhỡ một trong hai cổ tưởng tao là mầy, nàng ta si tình thì sao?

- Nếu có nàng si tình mày mà mầy thích thì là hỉ sự rồi còn gì?

Thành cười dòn:

- Chỉ sợ khi cô nàng biết tao không phải là mầy thì sẽ là hiếu sự chớ không phải hỉ sự đâu!

- Vậy mầy cứ đóng vai ông Tổng kiêu ngạo phách lối, khiến cho hai nàng ấy ngán ngẫm chê mày, có nghĩa là chê tao. Thế là ông bà già tao không cằn nhằn gì tao được!

- Được! Cái trò này kể ra vui đấy! Nhất là được coi các cô gái thời đại kiếm chồng kiểu nào? Mầy thương lượng với hai bác đi! Nếu mọi việc êm đẹp thì cho tao biết ngay, để tao kịp thời giờ ra tiệm mua bộ đồ vía, ngày mai qua bên ấy trình diện cho ra thể thống một ông Tổng Giám Đốc chứ?

Hoàng thấy bạn đồng ý, mừng rỡ chụp ngay điện thoại, vừa quay số, vừa bảo bạn:

- OK, tao điện thoại thương lượng với ổng bả ngay liền đây. Mày đi mua sắm bây giờ đi, khỏi phải chờ tin gì nữa! Tao chắc chắn là ba má tao đồng ý. À, mà nhớ giao hoá đơn mua sắm cho ban kế toán ghi vào mục chi tiêu của Tổng Giám Đốc.

Thành khoan khoái cười khà khà:

- Ông Tổng Giám Đốc chịu chơi quá!

Tiếng cười chưa dứt, Thành đã vút ra cửa. Hoàng nghe tiếng của mẹ ở đầu giây bên kia liền nói:

- Má đó hả? Mai con phải đi ThụySĩ với ba má để coi vợ phải không?

- Ờ, má đã bảo thằng Thành mua vé máy bay cho ba má rồi và cũng đã mua quà sẵn rồi.

- Má à, đi coi mắt vợ với ba má nhiều lần không thành. Hay là chuyến này để con đi với Thành? Như vậy giữa bọn trẻ tự do trò chuyện, tìm hiểu nhau, họa may mới yêu thích nhau. Huống chi lần này ở ThụySĩ chỉ có hai chị em cô Thúy Kiều, Thúy Vân. Cha mẹ hai cổ đều ở ViệtNam, ba má qua đó chuyện trò với ai?

- Ờ, con nói cũng có lý. Vậy con bảo thằng Thành đổi vé máy bay cho nó đi với con qua bên đó. Con ráng chinh phục một trong hai chị em nhà đó là chỗ thân tình với ba má. Má nghe nói cô chị đẹp hơn cô em. Nhưng mà cô nào cũng được, miễn má có dâu để sớm có cháu ẳm bồng. Già từng tuổi này mà chưa được làm bà nội… má… má thật buồn hết sức…

Hoàng nghe giọng mẹ nghẹn ngào, sợ phải nghe khóc, vội vàng nói:

- A, má à, con có điện thoại bên ngoài gọi vào. Chào má. Ngày mai con và Thành sẽ đi ThụySĩ. Má yên lòng nhé?

Hoàng buông điện thoại xuống, lẩm bẩm một mình:

- Chưa gì đã bắt đầu khóc! Phen này việc coi mắt không thành như những lần trước, chắc ta phải khổ dài dài!

° °

Kiều mặc chiếc áo đầm dài hở cổ, màu đỏ sậm bằng nhung, loại áo dạ hội vừa lộng lẫy, vừa làm nổi bật các đường cong tuyệt mỹ, mớ tóc dợn sóng óng ả lỏa xỏa bờ vai. Nàng vốn đã đẹp, lại trang điểm tuyệt kỹ, trông càng diễm lệ kiêu kỳ không khác gì nữ minh tinh màn bạc!

Đứng trước gương ngắm bóng mình Kiều lấy làm thỏa mãn, miệng chúm chiếm cười, chốc chốc xem đồng hồ nơi tay…

Theo E-mail viết cho Thúy Vân, khách sẽ đến nhà chị em Kiều vào khoảng 4 giờ xế chiều, sau đó sẽ mời hai chị em họ ra nhà hàng ăn tối.

Mail viết vắn tắt không nói rõ bao nhiêu người tới và là những ai trong gia đình của ông bà Dân?

Cũng may hai chị em Thúy Kiều và Thúy Vân không phải đãi khách ăn uống, nên không có gì phiền phức.

Từ sáng Kiều lo việc ăn diện cho mình. Trong khi Vân bận rộn việc lau chùi dọn dẹp nhà cửa cho tươm tất sạch sẽ, dù khách chỉ ghé qua vài giờ.

Thấy đồng hồ đã qua 4 giờ mà khách chưa tới, Kiều sốt ruột tìm em gái cằn nhằn:

- Mấy người này ở ngoại quốc lâu đời mà không biết phép xã giao, hẹn hò không đúng giờ giấc. Thật bất lịch sự quá!

Vân đang cấm hoa chưng trong phòng khách, ngẩng mặt lên nhìn chị mỉm cười, nhỏ nhẹ nói:

- Người ta hẹn mình khoảng 4 giờ, giờ chỉ trễ 20 phút, đâu có thể quá giờ hẹn hở chị? Huống chi khách từ Paris qua, đường đi nước bước không rành, tìm tới nhà mình chắc không dễ dàng nên mới đến muộn.

- Ờ, chị cũng mong họ vì nguyên nhân tìm đường sá bị chậm trễ, chớ không thuộc loại bất lịch sự, kém xã giao.

Bỗng có tiếng nhận chuông. Vân lýnh quýnh chạy vào bếp, trong khi Kiều tha thước đi về phiá cửa…

Nàng là cô gái rất sành việc giao thiệp. Mặc dù trông đợi khách từ sớm, nhưng lúc khách đến nơi nàng không vội vàng hấp tấp chạy ra đón khách, mà trái lại đi đứng thong thả từ từ…

Dù vậy thời gian để người đứng bên ngoài chờ đợi cũng không thể quá lâu. Cánh cửa được mở ra, cùng lúc với nụ cười tuyệt đẹp của mỹ nhân chào đón khách.

Hai người đàn ông xuất hiện…

Người đứng phiá trước không cao lắm, tuổi độ 32-35, thân hình bệ vệ, gương mặt tròn đầy, ăn mặc trịnh trọng... Đúng là bộ dạng của một chủ nhân ông! Chính là Thành chớ không ai khác!

Thấy sắc đẹp lộng lẫy của Kiều, bản tính láu lỉnh của Thành như biến mất, lắp bắp nói:

- Tôi xin tự giới thiệu tôi là Thành… là …con trai ông bà Lê văn Dân ở Paris. Xin lỗi cô! Chúng tôi đến có hơi trễ vì bị kẹt xe… Mong hai cô không trách chúng tôi.

Bị người đẹp thu hút hồn phách, Thành lỡ miệng giới thiệu đúng tên mình, nên lýnh quýnh cải chính:

- À không! Tên tôi là Hoan…

Người đàn ông đứng phiá sau không để cho Thành nói, đá vào chân Thành một cái khá mạnh. Thành thiếu điều ngã chúi tới trước nên câm miệng luôn!

Cử chỉ của hai người khách vô cùng quái lạ. Cũng may Kiều không lưu ý, mà cũng không quan tâm đến câu cải chính tên họ dở chừng của Thành. Nụ cười trên đôi môi như hoa nở của nàng đã khép lại ngay khi nhìn thấy dung mạo của khách.

Nàng quá thất vọng về hình hài con người trước mắt nên ngẩn ngơ quên cả lên tiếng chào hỏi. Nhưng chỉ một khắc sau thôi, nàng lấy lại sự bình thản, mỉm cười xã giao:

- Không đâu! Quí vị đến rất đúng hẹn. Em chỉ có chút ngạc nhiên vì không thấy có hai bác qua chơi như ba mẹ em báo tin. Nhưng mà… không sao! Xin mời vào nhà.

Người đàn ông đứng phía sau, tuổi cũng vào khoảng người đàn ông vừa gìới thiệu là con trai ông bà Dân. Chàng ta bước tới trước mặt Kiều, tay xách cập giấy, không mặc đồ lớn, không thắt cà-vạt, mặc chiếc quần jean cũ kỹ bạc màu, cả cái «pull» tròng bên ngoài áo sơ-mi cũng không mới. Nhưng gương mặt tuấn nhã và thân hình cao đẹp của chàng ta khiến Kiều lưu ý. Nàng hỏi:

- Vị này là…

- Tôi là thư ký riêng của ông Tổng Giám Đốc. Tên tôi là Hoàng. Kính chào cô.

Vì Thành đã lỡ nói tên thật, nên Hoàng phải khai tên thật của mình. May mà chị em Kiều chưa biết tên của con trai ông bà Dân, nên sự giới thiệu lộn xộn tên của Thành không gây thắc mắc rắc rối nào!

Nghe chàng nọ tự giới thiệu là thư ký, Kiều không quan tâm tới nữa, cái bắt tay cũng hời hợt và câu chào xã giao cũng ngắn ngủn:

- Xin chào!

Nàng hướng dẫn khách vào phòng khách, vừa đi vừa nghĩ:

«Anh chàng công tử họ Lê mặt không đẹp, dáng hơi phệ, thật khó thương quá! Dù sao cái chức Tổng Giám Đốc và gia tài kết sù của cha mẹ hắn bỏ đi cũng uổng! Thật ta khó nghĩ quá! Không biết có nên chinh phục chàng ta không?»

Nàng mời khách ngồi trên ghế dài, còn nàng trên chiếc ghế bành đối diện, tâm trạng phân vân không biết cư xử khách như thế nào?

Bỗng Kiều nhớ đến bức thư của mẹ viết cho em gái… cơn giận bốc lên. Tự nhủ:

«Ba mẹ muốn tên này cưới Thúy Vân. Vậy ta phải chinh phụ chắn mê ta và hỏi cưới ta, để cho ba mẹ tức chơi!»

Rồi nàng lại nghĩ:

«Tiếc rằng gương mặt hắn nhìn thật khó thương. Nhưng bộ dạng ấy xem ra thuộc hạng thờ vợ. Ta không yêu hắn được thì cắm mấy cái sừng trên đầu hắn là được rồi, lo gì chớ?»

Đã có quyết tâm như thế, nàng tươi tỉnh trở lại, nở nụ cười tuyệt đẹp, hỏi Thành:

- Anh qua đây bằng xe lửa hay xe hơi? Đi đường không mệt lắm chứ?

Đang ngây ngất nhìn người đẹp, nghe nàng hỏi, Thành lúng túng đáp:

- Ơ… không! Chúng tôi lấy máy bay… Đi không mệt lắm, chuyến bay chỉ hơn một giờ thôi.

- Thế à? Vậy anh tới lúc nào?

- Trưa này. Chúng tôi xuống phi cơ thì tới thẳng khách sạn ở phi trường tắm rửa nghỉ ngơi một lúc mới ấy taxi đến đây. Tôi xin phép tỏ lời ca ngợi nhà cô trình bày mỹ lệ, đẹp như chủ nhân của nó.

Thành đã lấy được bình tĩnh trước người đẹp nên bắt đầu trổ tài tán tỉnh, giọng nói có phần lơi lả.

Kiều không lấy gì làm khó chịu, cũng không tỏ vẻ xúc động về câu «nịnh đầm» của Thành.

Có lẽ nàng đã quen nghe đàn ông ca tụng nhan sắc? Mà cũng có thể con người trước mắt không gây được cảm xúc trong lòng nàng! Nàng mỉm cười và thản nhiên hỏi:

- Vậy chớ không phải nhà đẹp nhờ có mặt của chủ nhân nó sao?

Thành trở lại lúng túng:

- Tôi… tôi thật không biết nịnh đầm! Đáng lý tôi phải nói gian phòng này vô cùng huy hoàng rực rỡ nhờ sự hiện diện của mỹ nhân nơi đây.

Hoàng thấy bộ mặt si gái và nghe mấy câu tán tỉnh của Thành không khỏi tức cười, thúc vào hông bạn nói:

- Ông Tổng Giám Đốc nói đúng lắm!

Ngoài miệng chàng nói vậy, nhưng mắt lườm bạn mắng thầm:

«- Thằng mắc dịch! Lo tán tỉnh vớ vẩn hoài vậy? Bộ quên hết những gì phải nói phải làm rồi sao hả?»

Dĩ nhiên Hoàng chửi trong cổ họng, Thành không nghe nên không rõ bạn muốn nói gì mà thúc vào hông mình? Chàng quay mặt nhìn bạn, hỏi tỉnh bơ:

- Việc gì vậy?

Hoàng lỡ bộ, đứng lên nói:

- Tôi xin phép ông Tổng Giám Đốc và cô… cô…

Kiều cười nhẹ:

- Tên tôi là Kiều, Thúy Kiều! Anh muốn gì?

Nghe nàng xưng tên Kiều, Hoàng nghĩ ngay trong đầu:

«Hoá ra cô nàng là chị! Đẹp thì quả là đẹp, nhưng chẳng có gì đặc biệt! Cô em chắc vắng nhà nên cho tới giờ không thấy cô ta xuất hiện?»

Chàng trả lời câu hỏi của Kiều:

- Tôi muốn xin phép ông Tổng Giám Đốc và cô Kiều cho tôi được ngồi đàng kia… để hai vị chuyện trò cho tiện. Vì tôi nghĩ lúc này ông chủ tôi chắc không cần thư ký ghi chép…

Thành nghe bạn nói há miệng cười ha hả, chợt nhớ có người đẹp ngồi đó, liền khép miệng lại, rồi làm bộ mặt nghiêm chỉnh:

- Được! Được! Anh có thể đi đến chỗ kia ngồi, tránh xa một chút. Tôi chưa cần anh ghi chép điều gì trong lúc này.

Hoàng đi tới ngồi nơi ghế của bàn ăn, góc đàng kia. Kiều bỗng bật cười, hỏi Thành:

- Bộ câu nói nào của anh cũng được ghi chép sao? Hy vọng những lời vớ vẫn tự nãy giờ của chúng ta, thư ký của anh không ghi lên giấy.

Thành làm oai, phất tay nói với Hoàng:

- Này anh thư ký! Anh nghe rõ đấy chứ? Những câu nói của tôi ngày hôm nay không cần ghi chép.

- Thưa vâng! Bao giờ ông Tổng Giám Đốc ra lệnh tôi mới làm mà?

Chàng chiếu đôi mắt cú vọ lườm bạn khi nói, ngầm bảo:

«- Thằng ông nội! Vô đề đi! Chớ nhùng nhằng tán hươu tán vượn mà hỏng việc!»

Mục đích của Hoàng đến đây không phải chinh phục người đẹp để cưới vợ, mà nhờ Thanh đóng vai một ông Tổng Giám Đốc hống hách khó thương, đồng thời bàn thẳng với chị em Kiều: «Hôn nhân phải có tình yêu. Chỉ trích trai gái làm quen qua sự giới thiệu của cha mẹ».

Chàng nghĩ, hai chị em Kiều sau khi nghe quan niệm của về tình yêu và hôn nhân Thành nói thay chàng, họ sẽ phản đối việc kết duyên theo sự sắp đặt của cha mẹ đôi bên. Như vậy họ sẽ từ chối chàng. Thế là ba má chàng sẽ không có cớ trách giận chàng trong lần coi mắt thất bại lần này.

Chằng dè Thanh từ khi thấy mặt người đẹp thì hồn phi phách tán, không nhớ những gì phải nói phải làm mà cả hai đã bàn tính trước khi đến đây.

Hoàng tuy giận bạn, song cũng không khỏi tức cười. Nghĩ bụng:

«Thằng ông nội Thanh làm cái kiểu chết mê chết mệt trước gái đẹp, nhưng chắc tối nay sau một giấc ngủ, sáng thức dậy nó quên tuốt không nhớ cô nàng là ai?»

Chàng công nhận Kiều đẹp, ăn nói đi đứng dạn dĩ tự nhiên, chứng tỏ con người có ăn học, sống trong xã hội văn minh. Nhưng cái đẹp của Kiều không làm rung động trái tim chàng! Đối diện với Kiều chàng có cảm tưởng như mình đứng trước một minh tinh màn bạc, hay một pho tượng tuyệt mỹ trong phòng triễn lãm, mắt nhìn thấy đẹp, mà con tim không chút xao xuyến giao động!

Chàng chưa hề yêu nên không rõ tình yêu bắt nguồn ra sao? Có triệu chứng gì? Phải gặp gỡ quen biết trong trường hợp nào mới nãy sinh tình yêu? Và người con gái phải có hình dung ra sao mới làm con tim chàng rung động?

Đẹp như nàng Kiều trước mắt mà chàng vẫn dửng dưng như không. Chẳng lẽ phải tìm một người đẹp hơn nàng ta chàng mới yêu được sao?

Nhất định không phải như vậy!

Đang thắc mắc và nghĩ ngợi vẫn vơ… bỗng Hoàng nghe Kiều lớn giọng gọi:

- Vân ơi! Làm trà mang ra cho khách.

Tức thì có một giọng nói thanh tao từ phòng bếp ngân lên:

- Vâng! Thưa chị, có ngay.

Giọng nói đó nghe êm dịu làm sao! Y như tiếng đàn tiếng sáo!

Hoàng nghĩ ngay trong đầu:

- Lạ nhỉ? Rõ ràng nàng Kiều vừa lên tiếng gọi «Vân ơi». Vậy cô em đâu có vắng nhà? Sao cô ta không ra đón khách, lại ẩn trốn êm ru trong bếp như vậy?

Rồi sau đó đèn trong phòng vụt bật sáng lên… Mắt Hoàng trông thấy một cô gái trong lớp áo trắng, tay cầm cái mâm bạc với mấy chén trà nóng mang ra…

Không! Phải nói là nàng tiên áo trắng hiện ra mới đúng!

Gương mặt đẹp thanh khiết của nàng mờ mờ ảo ảo qua làn khói mỏng của chén «trà tiên» từ khay bạc bốc lên… Bước chân nàng thật nhẹ nhàng uyển chuyển… Hay vì nhà lót thảm nên chàng không nghe tiếng chân? Chỉ thấy hình dáng nàng như bay vờn theo sóng bước, không khác gì vầng mây trắng uốn lượn trên không.

Nàng gật đầu chào Thành. Kiều lên tiếng giới thiệu em gái với Thành. Nhưng Thành chỉ nói gọn lỏn hai tiếng:

- Chào cô.

Nàng mang trà đến tận chỗ Hoàng ngồi, cũng gật đầu chào Hoàng, rồi nhẹ nhàng bước đi, tuyệt nhiên không mở miệng nói lời nào!

Hoàng như gặp được người trong mộng, hồn rơi vào cõi phiêu diêu bay bổng…Vô tình tay chàng chạm phải chén trà nóng, chàng giựt mình tỉnh mộng mới hay «người» đã không còn hiện diện nơi đó nữa!

Chàng ngồi thừ ra… cố nhớ lại hình dung của Thúy Vân vừa thoáng qua… Nhưng chàng không làm sao vẽ ra rõ ràng hình ảnh nàng trong trí!

Một điều chàng cả quyết là nàng đẹp như mỹ nữ trong tranh, có cái gì thanh cao thoát tục, hoàn toàn không giống vẻ đẹp của Kiều!

Hình như nàng không tô phấn, điểm son? Hay có thể chỉ điểm chút màu hồng phơn phớt trên má trên môi! Tóc nàng hình như để dài và óng ả lắm? Hoàng nhớ y như tóc nàng buộc cao lên đỉnh đầu, chừa cái đuôi dài phơ phất?

Hình vóc nàng không thô không tục! Mà có thể nói đẹp như hoa, thanh như liễu, lã lướt như gió, yểu điệu như mây…

Hay cũng có thể nói nàng là tất cả!

Bỗng nhiên Hoàng nhận ra con tim mình vô cùng rạo rực khi nghĩ đến nàng! Phải chăng đó là tình yêu? Phải chăng đó là tiếng sét ái tình?

Có thể như thế được sao? Từ trước đến nay có khi nào chàng thấy gái mà có tâm trạng mê mẫn như vậy đâu? Thật là lạ lùng!

Chuyến đi này chàng nhờ Thành thay thế vai trò mình để không phải ngồi tay đôi tay ba nói chuyện tình yêu và hôn nhân với chị em Kiều. Giờ chính chàng ao ước được nói những điều đó với Thúy Vân!

Thảm thay! Với vai trò «thư ký» theo hầu «ông chủ», làm sao chàng có thể được nàng tiếp chuyện?

Nếu như chàng khai thật thân thế, tức là đã làm điều bất kính bỡn cợt với hai chị em họ, chắc chắn sẽ bị họ tống ra khỏi nhà, chớ làm gì được cùng nàng trò chuyện? Thật buồn cười cho hoàn cảnh trớ trêu của chàng!

Hoàng ngồi đàng này với tâm trạng bi đát… Nhìn đàng kia thấy bạn đã say, không phải say rượu mà say tình! Hay nói đúng ra Thành đã lạc vào mê hồn trận Kiều đã giăng ra rồi!

Thình lình đồng hồ trên vách ngân nga đổ 6 tiếng. Cả ba người trong phòng khách cùng giật mình kêu lên:

- Chết chữa, đã 6 giờ rồi!

Kiều đứng lên nũng nịu bảo Thành:

- Em đói bụng rồi! Em mời anh đi ra ngoài ăn tối.

Thành cũng đứng lên, cười cươì giọng lả lơi:

- Đâu được! Tụi anh đã báo trước là sẽ mời hai chị em của em ăn ở nhà hàng tối nay mà?

- Vậy để em gọi Thúy Vân.

Nghe Kiều nói gọi em gái, Hoàng hồi hộp chờ đợi sự xuất hiện của nàng…

Kiều đi tới một cửa phòng đã khép, gõ nhè nhẹ gọi:

- Vân ơi! Anh Thành mời chúng ta đi ra ngoài ăn tối. Nếu em không thích thì ở nhà nhé?

Rõ ràng không phải là câu «mời» muốn em gái cùng đi, mà chủ ý muốn cô em từ chối lời mời!

Hoàng dường như hiểu thâm ý của Kiều, trong lòng không khỏi bất mãn câu nói của cô ta. Nhưng chàng chưa kịp có phản ứng gì, Thúy Vân mở cửa phòng đi ra…

Bước chân nàng khoan thai uyển chuyển, gương mặt thiên thần của nàng dưới ánh đèn không nhuốm chút ưu tư buồn phiền.

Nàng bước tới trước mặt Thành nhỏ nhẹ nói:

- Cám ơn lời mời của anh. Xin lỗi anh! Em hơi nhức đầu nên xin phép ở lại nhà. Chúc quí vị cùng với chị Hai em ăn bữa tối thật vui.

Hoàng có cảm tưởng như đất trời sụp đổ trước mắt! Không được cùng nàng chuyện trò tâm tình, chàng hy vọng được cùng nàng ngồi ăn chung bàn để được âm thầm nhìn nàng, để nghe rõ lòng mình đối với nàng ra sao? Nàng từ chối là chàng mất niềm hy vọng đó.

Chàng lýnh quýnh lên tiếng:

- Tôi van cô! Hãy cùng đi với chúng tôi đêm nay cho vui. Tôi tin chắc ra ngoài cô sẽ hết nhức đầu.

Kiều không tưởng tượng nổi tên thư ký dám vô phép xen vào chuyện mời mọc em gái mình. Cơn giận phừng phừng, nàng bảo Thành:

- Em nghĩ, buổi tiệc tối nay để chúng ta có thêm thời gian tìm hiểu nhau, đâu cần đem thư ký theo làm gì? Anh haỹ bảo anh ta về khách sạn trước đi. Em không thích có người thứ ba lẽo đẽo theo chúng ta đâu!

Hoàng nghe Kiều nói mấy lời trong lòng ngán ngẫm. Tự nhủ:

«- Cô này vừa mới chinh phục được «ông chủ» đã muốn làm oai với «thư ký» rồi! May mà thằng Thành không phải là ta!»

Dĩ nhiên Thành không thể bảo bạn về khách sạn một mình, nên lã chã nói với Kiều:

- Chẳng lẽ anh bỏ đói thư ký của anh sao? Anh ta đi với anh qua đây mà? Thôi em hãy để anh ấy cùng đi ăn tối với chúng ta vậy!

Không có Thúy Vân cùng đi, Hoàng đâu thích thú theo hai người họ? Nỗi thất vọng làm chàng nghe tâm tư não nề, thân xác chừng như cũng mệt mỏi theo. Về khách sạn nghỉ ngơi trong lúc này quả là đúng ý chàng!

Chàng nhìn Kiều cười nhẹ, nói với Thành:

- Ông Tổng Giám Đốc hãy chiều ý cô Kiều cho cô vui nhé? Đừng ngại vì sự thất hứa mời tôi. Tôi ăn tối một mình ở nhà hàng khách sạn được mà?

Kiều ngỡ Hoàng muốn o bế mình vì nàng được lòng ông chủ, nên vui vẻ ra mặt. Thành còn đang lúng túng chưa biết giải quyết ra sao? Bỗng có một giọng nói êm như tiếng sáo thoát ra:

- Thôi để em mời anh Hoàng ăn ở nhà với em. Như thế anh Thành sẽ không ái ngại vì đi với chị Hai em mà bỏ rơi nhân viên.

Câu nói từ cái miệng xinh nhỏ kia phát ra đối với Hoàng còn hơn vừa uống liều thuốc bổ! Mới ít phút trước đó chàng nghe tâm tư buồn chán, thân xác mệt mỏi. Giờ chỉ một câu nói của nàng thôi, chàng có cảm tưởng như người bệnh gặp được lương y tài ba, chỉ uống một tiên đơn cơn bệnh đã lành, sinh lực dồi dào hơn trước. Chàng vui mừng đến xúc động, nghiêng mình nói với Thúy Vân:

- Cám ơn cô! Cô thật quá tốt bụng! Nhưng tôi ở lại đây ăn tối không làm phiền cô chứ?

Nàng lắc đầu kèm với nụ cười trên môi:

- Không có gì phiền! Em chỉ có chút ái ngại là không có món ăn thịnh soạn mời khách.

- Không sao đâu cô! Được cô mời dù ăn cơm trắng với rau cũng ngon mà?

Thành thấy Hoàng vui vẻ nhận lời mời của Vân nên yên dạ nói:

- Cám ơn cô Vân đã mời thư ký của tôi bữa ăn tối nay nhé? Vậy chúng tôi đi nhé? Cô thay tôi chăm sóc anh ta…

Kiều không để Thành nói tiếp, kéo đi ra cửa, nói nửa đùa nửa thật:

- Thư ký của anh đâu phải là trẻ con mà lo chi lắm vậy? Anh là ông chủ quá tốt, khiến em cảm thấy phát ghen !

Thành cười hì hì, nheo mắt nhìn bạn trước khi ra cửa.

Còn lại một mình với nàng, Hoàng nghe hồi hộp lạ thường. Chàng đưa mắt nhìn nàng…

Nàng mỉm cười mời chàng ngồi lại nơi phòng khách bằng một giọng êm như tiếng nhạc:

- Xin anh ngồi chờ chốc lát, em vào bếp hâm nóng thức ăn. Nhanh lắm! Không lâu lắm đâu!

Chàng không ngồi xuống ghế, tha thiết xin:

- Cho phép tôi được phụ giúp cô nhé?

Thúy Vân lắc đầu:

- Không cần đâu! Vì em không dự tính bữa ăn cho khách nên trong bếp chỉ có vài món tầm thường cho em tối nay. Giờ em chỉ hâm nóng lại thôi.

- Vậy ra cô đã có ý không đi ra ngoài ăn tối với chúng tôi từ trước. Vì sao?

- Em… À, anh phụ em dọn bàn ăn nhé?

Hoàng thấy rõ nàng không muốn đáp câu hỏi của mình, lòng càng thắc mắc, song không dám hỏi thêm.

Thúy Vân mở tủ chén lấy khăn trải bàn, ly tách chén đĩa sang trọng đem ra. Hoàng phụ giúp nàng bày bàn, vừa nói:

- Tôi chỉ là thư ký quèn, cô không cần phải bày biện trịnh trọng làm gì.

Thúy Vân cười hồn nhiên:

- Thư ký hay Tổng Giám Đốc cũng là khách mà? Xin mời anh ngồi, em vào bếp trong chốc lát sẽ trở ra ngay.

Hoàng vâng lời nàng ngồi xuống ghế, hồn lâng lâng ngây ngất với hạnh phúc quá bất chợt.

Chỉ ít trước đó thôi, với thân phận thư ký theo hầu ông chủ, chàng không hy vọng được cùng nàng trò chuyện, giờ còn được nàng tiếp đãi mời ăn!

Chàng có cảm tưởng mình là anh chàng khốn khổ bơ vơ đang ngồi nơi vỉa hè vào đêm đông giá lạnh, thình lình có một nàng tiên đi qua trông thấy thương tình dắt về một nơi ấm cúng tặng cho thức ăn…

- Anh có đói bụng lắm không? Xin mời.

Câu hỏi của Thúy Vân khiến Hoàng bàng hoàng tỉnh mộng. Nàng đã ngồi xuống ghế trước mặt chàng từ bao giờ mà chàng không hay?

Trên bàn đã bày sẵn, nào canh măng, nào nấm xào, nào cá hấp… khói bay nghi ngút…

Hoàng trố mắt kinh ngạc:

- Cô… cô biết hoá phép hay sao mà làm nhanh như vậy?

Thúy Vân mỉm cười:

- Em chỉ có việc hâm nóng. Cơm canh thức ăn đã có sẵn, em chỉ hâm lò microwave vài phút.

Nàng xới cơm cho chàng vừa nói:

- Hy vọng là anh ăn được mấy món tầm thường này.

Canh măng, cá hấp, nấp xào… là những món mẹ Hoàng thường làm cho chàng ăn. Nhưng chưa có bữa ăn nào Hoàng cảm thấy ngon như hôm nay. Hoàng không hiểu tại sao?

Thúy Vân trái lại, ăn rất ít. Nàng gần như ăn cầm khách, tiếp đãi chàng từ món. Hoàng chưa từng gặp cô gái nào hiền dịu và tốt bụng như vậy!

Chàng cảm động ngưng ăn, hỏi nàng:

- Thúy Vân cô! Ông Tổng Giám Đốc của tôi sang đây với mục đích thăm viếng để làm thân với chị em cô, sao cô lại lánh mặt ổng? Còn tôi chỉ là thư ký tầm thường, sao cô lại đối với tôi tốt như vậy?

Nàng cúi mặt lặng thinh một lúc mới đáp:

- Em cũng không biết tại sao? Có thể vì em không hạp với người quá giàu, địa vị quá cao.

- Vì sao cô không thiện cảm với người giàu có địa vị?

- Em nghĩ, hạng người ấy tính tình kiêu ngạo, khó hoà hợp được!

Hoàng cười nhỏ:

- Sao cô lại có quan niệm sai lầm như vậy? Giàu nghèo cũng có người tốt người xấu mà?

- Anh nói đúng! Nhưng tìm được người giàu có địa vị mà tâm địa tốt hiếm lắm!

- Hiếm, nhưng vẫn có, phải không cô Vân? Ví như ông Tổng Giám Đốc của tôi là người thật dễ thương, tốt bụng, hiền lương và không kiêu ngạo. Cô chưa từng tiếp xúc với ông ta, sao đã lánh mặt trước?

Thật ra Thúy Vân muốn nhường «người ấy» cho chị mình để Kiều không oán trách cha mẹ có lòng thiên vị, nên quyết lánh mặt không ra chào khách.

Chẳng dè Kiều gọi nàng làm trà mang ra cho khách, nên buộc lòng nàng phải xuất hịện chào Thành và Hoàng. Nàng chỉ mới thấy mặt Thành, chưa trò chuyện, chưa tìm hiểu, nên không thể phán xét Thành thuộc loại người tốt hay xấu?

Câu nói của Hoàng khiến nàng lúng túng đáp:

- Khi nãy thấy anh Thành lo lắng cho nhân viên mình, em nghĩ anh ấy là ông chủ tốt. Giờ nghe anh ca ngợi ông chủ mình, em thấy anh cũng là người tốt. Vì thói thường cấp dưới hay nịnh bợ cấp trên trước mặt, còn sau lưng thì chửi bới nói xấu…Cho nên em có thể nói anh là người quân tử.

Nghe nàng khen, Hoàng cảm động ngồi lặng một lúc mới ngập ngừng hỏi:

- Thúy Vân! Tôi… tôi có thể biết lý do vì sao cô mời tôi ở lại ăn tối với cô không?

Nàng đưa đôi mắt đen như nhung nhìn chàng, nụ cười tiên nữ hiền dịu vẫn giữ trên môi:

- Em biết chị Hai em không thích có người thứ ba đi theo. Em thấy anh Thành gặp cảnh khó xử vì không nở bỏ rơi nhân viên mình. Em tội nghiệp hoàn cảnh anh từ xa tới xứ lạ, không bạn bè, không người thân, phải ngồi ăn cô quạnh một mình. Cho nên em mời anh cho mọi người đều vui.

Hoàng tuyệt vọng thở dài:

- Hoá ra cô mời tôi chỉ vì tội nghiệp, vì tốt bụng… muốn mọi người vui thôi sao?

Thúy Vân ngạc nhiên:

- Anh không thích em mời sao?

- Dĩ nhiên tôi vô cùng cảm động vì cô đã không khinh rẻ tôi là hạng thư ký, cho tôi được ngồi ăn chung với cô. Nhưng tôi… ít khi chịu nhận lòng thương hại của người khác.

Thúy Vân nghe Hoàng nói lời đầy mặc cảm, sợ chàng buồn tủi về lời giải thích của mình vừa qua, nên vội vàng cãi chính:

- Xin anh đừng hiểu lầm rằng em vì thương hại anh mà mời anh ở lại. Sự thật em đã dùng sai từ. Xin lỗi anh! Ý em muốn nói em xót xa cảnh tình một người phải ngồi ăn môt mình nơi xứ lạ. Cũng xin anh đừng thắc mắc vai trò thư ký hay ông chủ. Có người nhờ may mắn nhận được sản nghiệp của cha mẹ mà có được mọi thứ. Có người thiếu may mắn sinh ra trong gia đình nghèo mà bị thua thiệt trong đời. Nhưng giá trị con người tuyệt đối không vì chức vụ hay giàu có mà đánh giá. Trên thực tế có những ông chef, ông chủ vừa ngu vừa dốt, họ phải thuê thư ký tài giỏi hơn họ để cai quản sự nghiệp. Tóm lại, tùy người tùy trường hợp, tài trí và học thức giữa thư ký hay ông chef ông chủ, chưa hẳn ai giỏi hơn ai. Em chủ trương không vì chức vị mà đánh giá trị một người.

Nàng nói một hơi những ý nghĩ trong đầu, rồi nhìn thẳng vào mắt Hoàng thanh minh một lần nữa:

- Mong rằng anh không hiểu lầm rằng em thương hại anh. Thật tình việc em mời anh ở lại vì chính em cũng thấy ở nhà ăn một mình cũng buồn. Mời anh vì em muốn có một người… bạn chuyện trò cho đỡ hiu quạnh.

Hoàng chỉ muốn thử lòng nàng nên giả bộ nói lời tự ti mặc cảm. Nhờ vậy chàng biết thêm không những nàng có tấm lòng cao quí, mà còn tế nhị sâu sắc khi tiếp xúc với người thua thiệt.

Nàng đúng là mẫu phụ nữ lý tưởng của chàng! Được nàng xem như bạn là tốt số lắm rồi! Chàng mừng rỡ hỏi:

- Thúy Vân… Cô vừa nói… cô mời tôi ở lại là muốn có người bạn chuyện trò. Cô… chấp nhận xem tôi là bạn thật sao?

Giọng chàng rời rạc đứt khoảng vì cảm xúc. Nàng gật đầu cùng với ánh mắt chân thành.

Hoàng đọc được câu phúc đáp của nàng qua ánh mắt, trong lòng chứa chan hạnh phúc. Không cầm lòng được, chàng nắm tay nàng mơn trớn nhè nhẹ, cùng lúc với hơi thở dồn dập bởi tiếng đập rộn ràng của con tim, chàng nói:

- Cám ơn Vân đã cho tôi hạnh phúc này. Trong đời tôi chưa từng gặp người con gái nào đẹp và dịu hiền như Vân và tôi cũng chưa từng… bị giao động trước phái nữ! Tôi… tôi chưa biết yêu là gì? Hôm nay tôi mới biết tình yêu ra sao và cũng biết được rằng chỉ có tình yêu mới có thể đem cho con người niềm vui và lẽ sống, điều mà tiền bạc và địa vị không thể cho được.

Ngừng một lúc để đè nén nỗi cảm xúc, chàng tiếp:

- Ngay từ phút đầu thấy mặt Vân, dù trong phút chốc tôi đã… yêu Vân. Phải chăng đó là tiếng sét ái tình? Thật lạ lùng! Chính tôi cũng không tưởng mình có thể yêu dễ dàng như vậy! Thúy Vân, cô có khinh rẻ tôi không? Cô có trách tôi bồng bột sôi nổi không?

Dường như nàng vô cùng bồi hồi xúc động trước tâm tình chàng, nên tay nàng còn nằm trong tay chàng có phần run rẩy?

Chàng xiết nhẹ năm ngón tay thon nhỏ của nàng… Nàng từ từ ngước mắt lên… Bốn mắt say tình nhìn nhau trong câm lặng.

Thật lâu… và mãi mãi thật lâu… Hoàng mới gọi khẽ:

- Thúy Vân! Em có tin duyên số không?

Nàng gật đầu. Chàng mỉm cười nói:

- Ba má anh muốn anh đi coi vợ. Anh nhất quyết cự tuyệt. Không ngờ vừa thấy mặt em anh đã si tình. Phen này về nhà anh sẽ nói với ba má cho phép anh được cưới vợ sớm. Em đừng từ chối lời cầu hôn của anh nghe? Chúng ta quả thật có duyên với nhau.

Câu nói của chàng khiến Thúy Vân e thẹn cúi mặt, mà trong lòng vui sướng vô biên. Nàng sợ chàng trông thấy nên đứng lên dọn dẹp thức ăn vào bếp, Hoàng cũng theo phụ giúp nàng.

Tuy cả hai không nói ra, song trong lòng đều nghĩ đến hạnh phúc đầm ấm của cuộc hội ngộ đêm nay.

Hoàng vẽ vời trong trí hình ảnh trong tương lai khi chàng cưới Thúy Vân làm vợ… Hình ảnh đôi vợ chồng mới cưới trong ngôi nhà xinh đẹp ở ngoại ô Ba Lê. Chàng sẽ…

- Ba mẹ em muốn em kết hôn với anh Thành, con ông bà Dân. Nhưng em không muốn lấy một người chồng không quen biết, không hề yêu, nhất là ở địa vị quá cao, quá giàu… Cũng vì vậy mà khi nãy em không ra mặt đón tiếp anh ấy.

Câu nói của Thúy Vân cắt đứt dòng tư tưởng của Hoàng! Chàng giật mình đến ngây người. Chàng định từ từ mở lời nói thật với ThuýVân việc chàng và Thành đổi vai nhau. Giờ nghe nàng nói, in hình như nàng không có cảm tình với con trai ông bà Dân? Như vậy bữa nay nếu chàng lên tiếng nói sự thật, chắc nàng sẽ có phản ứng. Tốt hơn chờ khi chàng trở về nhà, viết một thư dài kể rõ nội tình cho nàng hiểu và xin nàng thứ lỗi.

Thấy sắc mặt trầm ngâm ưu tư của Hoàng, Thúy Vân có chút ngạc nhiên, hỏi giọng lo lắng:

- Anh sao vậy? Em đã nói lời gì làm buồn lòng anh chăng?

Hoàng đáp giọng buồn thiu:

- Anh chỉ sợ em không thích anh khi biết được gia thế của anh.

Thúy Vân tưởng chàng e ngại vì cha mẹ nghèo, nên mỉm cười nhỏ nhẹ:

- Anh đừng nên mặc cảm nữa! Ba má anh nghèo, em càng thương anh nhiều hơn. Huống chi cha mẹ em hiện tại cũng là người vô sản, vì đã bọn cộng sản ở ViệtNam cướp giựt hết rồi.

Hoàng khổ sở ôm đầu, kêu lên:

- Khổ một điều là ba má anh không nghèo để được em yêu nhiều hơn. Anh chính là Tổng Giám-Đốc Lê văn Hoàng, con trai ông bà Lê văn Dân. Thành chính là thư ký của anh! Anh vì không muốn vâng lời cha mẹ đi coi vợ nên mới nhờ Thành thay thế vai…

Hoàng nói chưa dứt câu, Thúy Vân đã ngã huỵch xuống nền nhà. Chàng hốt hoảng bồng nàng đặt nằm lên ghế băng dài làm hô hấp cấp cứu. Một phút sau Thúy Vân tỉnh lại Hoàng còn ngồi sụm bên nàng với sắc mặt rầu rĩ.

Thúy Vân mở mắt ra nhìn thấy chàng, nước mắt chảy quanh, sụt sùi nói:

- Chị Hai em! Anh à, nếu chị biết điều này, chị sẽ ra sao?

Hoàng nói giọng ân hận :

- Tha lỗi cho anh đã bày trò này để dối gạc chị của em và em. Nhưng mà có như thế anh mới thấy rõ tấm lòng cao quí không tham địa vị của em. Có như thế anh mới yêu em!

- Nhưng… em sợ chị Hai em sẽ giận em, sẽ phản đối việc em yêu anh.

Hoàng cười nhỏ:

- Anh đã yêu em rồi, chúng ta đã yêu nhau rồi, chị Hai em làm sao phản đối được chớ?

Thúy Vân vẫn không an tâm, nói:

- Nếu chị Hai biết được sự thật hoán đổi này chị sẽ đau lòng lắm, chắc là chị sẽ giận em và cả ba mẹ em nữa.

Hoàng trấn an:

- Em hãy yên lòng. Em đâu có tội gì trong vụ này mà giận em hay ba mẹ em? Chắc chị sẽ tức giận anh với anh Thành về tội hoán đổi thân phận làm trò lường gạc chị ấy. Nhưng anh tin khi nghe anh giải thích lý do, chị ấy sẽ thông cảm và tha lỗi cho tụi anh.

Chàng dỗ dành nàng một lúc thấy đã khuya, sợ Kiều trở lại gặp mình trong lúc này bất tiện nên từ giã Thuý Vân ra về và hẹn sẽ cùng cha mẹ trở qua bàn tính chuyện hôn nhân.

Chàng đi rồi, Thúy Vân như sống trong mộng, không tin cuộc nhân duyên do cha mẹ sắp đặt lại đến bằng một cuộc tình đột ngột và tuyệt vời như vậy!

° °

Hoàng về đến khách sạn thấy Thành đang ngồi nơi «bar» rượu, mặt mày nặng chịch xem chừng đã uống nhiều lắm rồi?

Chàng vỗ vai bạn, cười hỏi:

- Ủa, sao về sớm vậy Thành? Đi ăn với giai nhân có thú vị lắm không?

Thành trả lời giọng nhừa nhựa, say rượu:

- Thú vị móc xì! Nàng ác lắm! Nàng lái xe đưa tao đến quán ăn ở ngoại ô rất vui vẻ tình tứ. Tao ngỡ nàng đã yêu thích tao rồi nên nói rõ việc tao thay thế mày. Sau khi biết rõ tao không phải là mầy, không là ông Tổng Giám Đốc, nàng tức giận chửi mắng tao với mày thậm tệ, rồi đùng đùng bỏ ra xe. Tao trả tiền cho nhà hàng không kịp lấy tiền thối, chạy rượt theo nàng. Không ngờ nàng lên xe nhấn ga cho xe vọt đi, bỏ mặt tao lại đó. Tao phải thuê taxi từ 60 cây số về đây đó.

Hoàng nhăn mặt xót xa:

- Tao thấy mầy ngồi nhậu với bộ điệu chán chường thì nghi ngờ mầy với Kiều có bất hoà. Nhưng mà, bộ mày yêu cô ta rồi sao mà uống rượu giải sầu?

Thành vụt bật cuời ha hả:

- Bộ mầy tưởng tao biết đau khổ vì tình à? Tao chỉ hơi chán chường về bọn con gái. Khi mấy cổ muốn chinh phục thì nói: «em yêu anh không vì sự sang giàu và địa vị của anh». Nhưng khi các nàng biết đối tượng không giàu có địa vị thì phản ứng một cách hung dữ, không còn gì là vẻ đẹp của mỹ nhân cả!

- Không phải gái đẹp đều như thế đâu Thành! Trên thê gian vẫn có người đẹp có tấm lòng cao quí… Ví như nàng của tao vậy. Mầy biết không? Nàng yêu tao vì tưởng tao nghèo. Nàng chính là tiên nữ cõi phàm. Nàng chính là… Nàng chính là…

Chàng say sưa ca tụng người yêu của mình, không hay thằng bạn gục đầu lên quày rượu ngáy pho pho…


Huynh Dung

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 14 Jul 2015 01:05 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
7 . Kỳ Phùng Địch Thủ


Chương 1 _Kẻ Thù Bí Ẩn


Mấy năm gần đây người Việt tựu về San-Jose, tiểu bang California mỗi ngày một đông, hoạt động thương trường rầm rộ. Người Mỹ cạnh tranh không lại, dọn đi nơi khác, biến thị trấn này trở thành một Saigon nhỏ, lấy tên là «Little Saigon».

Nơi đây buôn bán phồn thịnh, người người rộn ràng, thật không khác gì một xứ riêng của người Việt trên phần đất này.

Giữa khung cảnh vui tươi nhộn nhịp của Little Saigon sáng hôm ấy không ai hay biết trên tầng lầu 12 của toà cao ốc nằm ngay trung tâm có mười đàn ông và hai phụ nữ đang ngồi quanh cái bàn trong phòng họp với sắc mặt trầm trọng.

Người ngồi đầu bàn ở ghế Chủ-tịch là một đàn ông trẻ tuấn tú, tuổi khoảng 35-36, sắc mặt nghiêm trang, khí thái oai phong.

Bên phải chàng ta là một ông lão trên 70, tóc trắng phơ, hình vóc hơi gầy, song mặt mũi hồng hào, đi đứng nói năng linh hoạt.

Bên trái chàng ta là cô gái, hay nói đúng ra là người đàn bà trẻ đẹp, tuổi khoảng dưới 30. Số còn lại ngoài người đàn bà trung niên, ai nấy đều là những chàng trai trẻ tuổi dưới 30. Dĩ nhiên họ đều là người ViệtNam.

Họ là ai?

Thật ra cả thành phố này từ người Mỹ đến người Việt đều nghe biết tên họ. Vì họ là những nhân vật quan trọng của cơ sở thương mại to lớn trong vùng: Công ty VICOTY

Công ty VICOTY có 3 Super Market đồ sộ được công nhận là có sản phẩm tốt, hàng hoá đầy đủ, giá bán phải chăng. Nhờ đó mà thu hút khách hàng toàn vùng. Dịch vụ thương mại hàng hàng tháng đến cả triệu mỹ-kim.

Người điều khiển công ty VICOTY chính là anh chàng ngồi đầu bàn với chức vụ Tổng-GiámĐốc tên là Nguyễn Ngọc Long, con trai ông Nguyễn hiếu Trọng. Chính là ông lão ốm yếu ngồi bên phải chàng ta. Ông giữ vai trò chủ tịch cố vấn cho công ty.

Cô gái trẻ đẹp ngồi bên trái Nguyễn ngọc Long, là em gái chàng ta, tên Nguyễn Ngọc Lan, giữ chức Tổng quản lý.

Xem thế công ty VICOTY điều khiển bởi hai người con của ông Trọng, còn trẻ. Ngọc Long chưa lập gia đình, Ngọc Lan vừa mới kết hôn được một năm. Cả hai đều là sinh viên tốt nghiệp ngành kinh tế học và ngành quản lý kinh doanh.

Mới đầu ông bà Nguyễn Hiếu Trọng chỉ mở một tiệm bán thực phẩm Á Châu. Dần dần nhờ tài kinh doanh của hai con trong vòng 5 năm ông trở thành nhà đại tư bản, mở công ty VICOTY nhập cảng hàng hoá từ các nơi trên thế giới và nội địa Mỹ, GiaNãĐại, phân phối cho các chợ Á Châu và 3 chợ siêu thị đồ sộ của gia đình ông, với cái tên VINA.

Còn một người giữ vai trò khá quan trọng của công ty là người đàn ông trẻ thanh lịch ngồi ở đầu bàn đối diện với Nguyễn Ngọc Long, tên là Phạm Trung Dân, giữ chức Phó Giám Đốc, chính là con rể ông Trần Hiếu Trọng.

Sáu người còn lại là 3 GiámĐốc và 3 quản lý của chợ siêu thị VINA.

Buổi họp hôm đó là buổi họp bất thường. Tổng giám đốc triệu tập khẩn cấp các phụ tá cao cấp để bàn gấp kế hoạnh chống kẻ thù của công ty.

Người nọ đưa ý kiến, người kia đề nghị… Cuộc bàn bạc từ 8giờ sáng đến 2 giờ trưa vẫn còn trong vòng lẩn quẩn, chưa có kết quả để đưa đến quyết định gì.

Một công ty tên tuổi, hàng hoá được khách hàng khắp nơi trong xứ Mỹ ưa chuộng sao lại có kẻ thù?

Thật ra nghề nào cũng có kẻ thù! Buôn bán đại qui mô, phát đạt nhanh, càng có nhiều kẻ thù. Cho nên một công ty như VICOTY chiếm thị trường to lớn ở một thị trấn đông đảo dân cư đương nhiên phải đối đầu với mọi cạnh tranh thương mại đủ giới: Mỹ, Việt, Hàn, Tàu v.v…

Mấy năm qua nhờ tài «kinh bang tế thế» của chàng Ngọc Long «bách chiến bách thắng» trên thương trường đã đánh ngã các địch thủ trong nghề, ông Hiếu Trọng mới tạo được sản nghiệp đồ sộ đó trong một sớm một chiều.

Thế nhưng lần này kẻ thù của họ hết sức lợi hại, dường như không chỉ muốn cạnh tranh nghề nghiệp, mà cố ý làm suy sụp công ty VICOTY!

Sự kiện này đã khiến cho toàn gia họ Nguyễn điên đảo, nhất là NgọcLong, bỏ ăn ít ngủ, đầu óc lúc nào cũng căng thẳng vì những kế hoạch đối địch… Có thể nói là lần đầu trong nghề chàng gặp phải một địch thủ lợi hại!

-Kẻ đó là ai?

Câu hỏi này chàng đã hỏi nhiều lần, ngay cả thuê thám tử tư điều tra, vẫn không tìm ra tên tuổi nguồn gốc kẻ muốn phá hoại sản nghiệp gia đình chàng là ai? Người Mỹ, người Việt hay dân tộc nào khác sinh sống trên xứ Mỹ?

Sự tình bắt đầu như vầy…

Cách đây nửa năm, thành phố này bỗng nhiên xuất hiện 3 chợ «Super market» rất đồ sộ to lớn, với cái tên rất đặc biệt «YOU and ME».

Không hiểu vô tình hay cố ý 3 chợ ấy nằm không xa hoặc chênh chếch với chợ VINA. Bất cứ hàng hoá nào chợ Vina có bán, chợ ấy đều có bán, ngay cả thực phẩm đặc biệt của Á Châu!

Điều đáng nói là giá cả tung ra thị trường của các chợ ấy đều thấp hơn chợ VINA, khiến cho khách hàng chợ VINA giảm sút dần dần.

Không nhịn thua, Ngọc Long ra lệnh cho các chợ của mình bán phá giá một số hàng hoá để kéo khách về.

Thế nhưng, hễ chợ VINA sụt giá món hàng nào thì chợ kia tức tốc hạ giá theo và luôn luôn thấp hơn một tí để thu hút khách.

Không là kẻ dễ bị người bắt bí, Ngọc Long tức tốc tung ra chiến dịch: «mua hai tặng một». Thân chủ của VINA quay về được một số thì vài hôm sau chợ «YOU and ME» quãng cáo rầm rộ: «mua một tặng một, mua hai tặng hai».

Thế là Ngoc Long vẫn thua!

Giận căm gan mà không thể cho leo thang chiến dịch «quà tặng», chàng đổi kế hoạch mới là bày những cuộc xổ số với nhiều lô trúng có giá trị. Chiến dịch này thu hút được một số thân chủ, nhưng một tuần sau bỗng thấy chợ «YOU and ME» cho dựng một sân khấu phía trước chợ. Rồi suốt ngày có giàn nhạc trẻ Việt Mỹ thay phiên hoà tấu, ca hát… lúc nhạc Việt, lúc nhạc Âu Mỹ… tưng bừng vui nhộn. Khách qua đường đổ xô lại lại xem, khách mua hàng cũng dồn về đó khiến chợ VINA vắng teo!

Trước tình thế đó Ngọc Long triệu một phiên họp khẩn cấp với những nhân vật quan trọng của công ty VICOTY để bàn kế hoạch đối địch.

Quanh bàn họp người này đưa ý này, người kia đưa ý khác… Đã hơn nửa ngày vẫn chưa có kết quả phải đối đầu với kẻ địch thế nào?

Ông Nguyễn Hiếu Trọng từ khi hiện diện nơi bàn họp không mở miệng nói, lúc ấy mới lên tiếng:

- Chúng ta có trăm phương ngàn kế, đối thủ của chúng ta cũng sẽ tìm phương cách đánh lại chúng ta. Ngọc Long à, theo Ba, chúng ta phải giáp mặt kẻ đó để thương lượng và tìm phương pháp dung hoà hoạt động thương mại đôi bên. Con cần giải lý cho họ biết nếu hai phe ganh đua mãi, cả hai sẽ bị phá sản chớ không riêng chúng ta.

Ngọc Long thở dài:

-Như Ba cũng biết, con đã nhờ thám tử tư điều tra kẻ đó. Nhưng mấy tháng qua vẫn chưa tìm ra lai lịch họ tên. Thám tử chỉ biết nhân vật thứ hai làm đại diện cho chủ nhân là một bà Mỹ trung niên, tên Heleni Raye. Ngoại trừ bà này, nhân viên của họ từ Phó Giám Đốc, quản lý, đến người bán hàng, lao công v.v… cả trăm người làm cho «YOU and ME» không ai biết mặt chủ nhân!

Mọi người nghe kể đều châu mày thắc mắc! NgọcLong nói tiếp:

- Thám tử có dọ hỏi cô thư ký riêng của bà Heleni Raye và biết thêm một điều là: «mọi quyết định lớn nhỏ về dịch vụ thương mại đều do chủ nhân ra lệnh trong bóng tối». Có nghĩa là bà Heleni Raye làm rập khuông theo chỉ thị của chủ nhân.

Ngọc Lan nghe anh nói, bực mình lên tiếng:

- Rõ ràng kẻ đó có mối thù riêng với gia đình ta chớ không phải cạnh tranh nghề nghiệp. Ba và anh Hai thử nhớ xem mấy năm qua có gây oán chuốc thù với ai…

NgọcLong nhiêm giọng ngắt lời em gái:

- Em đừng suy đoán bậy bạ! Gia đình ta nào có gây oán thù với ai chớ? Chúng ta làm ăn minh bạch, chưa hề lấn áp tiệm buôn lớn nhỏ nào, cũng không hề hãm hại cá nhân nào thì làm gì có kẻ thù? Hoạt động thương trường đương nhiên bị bọn cùng nghề cạnh tranh. Thế thôi!

Không hiểu vì muốn lấy lòng người vợ mới cưới hay không, Phạm Trung Dân vụt lên tiếng bênh vực cho Ngọc Lan:

- Em Lan nói không sai đâu! Chắc là kẻ nào đó có thù riêng với ai trong gia đình ta. Nếu không thì làm gì «YOU and ME» chỉ cố ý hơn thua với chợ VINA của mình? Ba và anh Hai không để ý thấy điều kỳ lạ sao? Hễ con đường nào có chợ của chúng ta thì nơi đó có chợ «YOU and ME». Thành phố này còn biết bao chợ siêu thị khác cũng vào hàng siêu đẳng, mà đâu có ai bị phá đám một cách trắng trợn như chợ của chúng ta vậy? Huống chi, làm chủ một cơ sở thương mại đại qui mô, chuyện gì người đó phải ẩn mặt giấu tên?

Câu nói của Phạm Trung Dân ai nghe cũng gật đầu công nhận điều suy đoán của Ngọc Lan không phải vô lý.

Người đàn bà duy nhất trong số 3 Giám-Đốc của chợ VINA xen vào:

- Nhất định chủ nhân chợ «YOU and ME» có tư thù với chợ VINA. Chớ cạnh tranh nghề nghiệp không ai có hành động khiêu khích lộ liễu như thế.

Một chàng trẻ tuổi nhất trong phòng họp, giữ chức Quản lý chợ, vụt nói:

- Lạ lắm! Có những món hàng đặc biệt cho người Việt, chỉ có chợ Việt mới bán ra. Vậy mà chợ «YOU and ME» vẫn có bán y như chợ của chúng ta. Tôi nghĩ, nếu chủ nhân không phải là người Việt thì trong những cố vấn hay quản lý của họ chắc chắn là ViệtNam. Vì người Mỹ làm gì biết những món hàng lắt léo đó?

Một Quản lý khác trong phòng cũng lên tiếng phụ họa:

- Điều chú Cường nói đúng lắm! Chắc chắn có người Việt chủ chốt trong việc bổ hàng.

NgocLong gật đầu:

- Vì họ muốn phá đám mình nên bán rập khuông những món hàng chợ mình bán ra. Nếu chủ nhân người Mỹ thì không thể nào tìm mua những món hàng đặc biệt ViệtNam đâu! Xem thế chủ nhân hẳn là người Việt hay người Tàu.

NgọcLan nói giọng tức giận:

- Chỉ dân mít, hay nói chung dân Á, mới có tranh giành nhỏ mọn bỉ ổi như vậy! Em quyết chắc kẻ đó là ViệtNam!

Lần này Phạm Trung Dân bác bỏ ý kiến của vợ:

- Lẽ nào chủ nhân là người Việt, lại thuê bà Heleni Raye làm đại diện? Thói thường các cơ sở thương mại do ViệtNam làm chủ đều thuê nhân viên người Việt. Anh nghe nói các quản lý của chợ «YOU and ME» đều người Mỹ, ngay cả những nhân viên ngồi «két» tính tiền cũng là người Mỹ.

- Bộ người Việt làm chủ không thuê được nhân viên người Mỹ sao?

- Đương nhiên là được! Nhưng chủ Việt không thuê nhân viên Mỹ vì điều kiện thuê họ không dễ dãi như đối với Việt kiều. Huống chi, một cơ sở thương mại to lớn như vậy mà chỉ toàn người Mỹ điều hành thì chủ nhân sao có thể là người Việt được chứ?

Ngọc Lan nguýt chồng:

- Vì kẻ đó có mưu đồ mới ẩn mặt giấu tên, thuê người Mỹ để che mắt chúng ta, mà cũng để chúng ta e dè không dám đối đầu với thị trường của họ. Bởi vì chỉ có người Việt mới có tính gây gỗ đố kỵ nhau. Cho nên em quyết chắc kẻ bí mật đó là người Việt.

Ông Nguyễn Hiếu Trọng không muốn con gái và con rể cãi nhau, liền xem vào:

- Hai con đừng cãi nhau nữa! Người Mỹ, người Việt hay người gì gì… cũng là kẻ muốn phá hoại thương trường của chúng ta! Theo ý ba, Ngọc Long nên tìm gặp chủ nhân hay người đại diện của họ mà thương lượng. Nếu không giải quyết được thì chúng ta nhẫn nhục chịu đựng ế ẩm một thời gian, mặc tình bọn họ lập giàn nhạc ca hát dụ khách. Ba tin rằng, trong vài tháng vài tuần thiên hạ nhàm chán, lúc ấy thân chủ cũ của chúng ta quay về, cũng là lúc chúng ta tung ra hàng hoá giá thật thấp để trả đũa họ.

Ngọc Long thở ra:

- Con cũng đã dự tính điều này. Chỉ hiềm là 6 tháng qua huê lợi giảm sút 60%. Hàng trong kho ứ đọng, một số hư thúi, một số quá hạn ngày…Con đã phải ra lệnh vứt bỏ. Con cũng đã đình chỉ nhập cảng những thực phẩm tươi từ TháiLan, HongKong, Tân Gia Ba… Nhưng đây chỉ là biện pháp tạm thời, vì nếu chợ chúng ta không có đầy đủ các loại hàng sẽ dần dần mất khách. Bởi thế nếu kẻ thù còn sức đánh chúng ta lâu dài, thì các chợ của VINA sẽ đóng cửa và công ty VICOTY cũng sập tiệm luôn!

Thấy cha dương mắt lo âu nhìn mình, Ngọc Long vội vàng tiếp:

- Nhưng Ba chớ quá lo! Còn một phương cách duy nhất không để bọn ấy ăn cướp thị trường của chúng ta là Ba cho phép con hy sinh số hàng tồn trữ trong kho. Có nghĩa là chợ chúng ta vừa bán vừa cho. Làm như thế tất nhiên chúng ta sẽ lỗ vốn. Nhưng muốn thắng trận này chúng ta phải chịu thiệt trước.

Rồi chàng cười cười nói với cha, vừa cũng để nhắn nhủ mọi người:

- Nói cho cùng nếu con vẫn thua keo này thì chúng ta đổi qua Texas hay Tiểu bang nào khác. Chớ như ở lại đây để nhìn họ từ từ nuốt chửng mình, con làm sao chịu nổi? Con là trai, chiến trường nào cũng phải tung hoành ngang dọc, chớ co đầu rút cổ thương lượng nhịn nhục với địch thì đâu xứng đáng làm đàn ông? Vậy con xin Ba đừng có ý nghĩ muốn con phải gặp mặt kẻ thù thương lượng điều gì.

Ngọc Long nói một hơi dài, ông Hiếu Trọng còn đang suy nghĩ chưa kịp có quyết định nào. Thình lình có tiếng gõ cửa.

Một người Mỹ dáng dấp nhỏ thó, tuổi khoảng 30, râu quay hàm, hé cửa ló mặt nhìn vô… NgocLong vừa trông thấy người ấy, mừng rỡ kêu lên:

- À, ông thám-tử hãy vào đi! Bữa nay ông có tìm thêm được manh mối gì không?

Người ấy lắc đầu nói:

- Rất tiếc tôi chưa điều tra ra lai lịch nhân vật đó. Hôm nay tôi đến đây chỉ để cho ông biết thêm một điều kỳ lạ là: «ngoại trừ những lao công khuân vác là đàn ông, còn nhân viên các cấp lớn nhỏ của «YOU and ME» đều là phái nữ». Điều này khiến tôi nghi ngờ chủ nhân là phái nữ. Tôi đã giáp mặt bà Heleni Raye và xin được gặp chủ nhân của bà. Bà ta nói với tôi: «Nếu muốn gặp chủ nhân phải viết thư nêu lý do. Nếu có lý do chính đáng người ấy sẽ chấp thuận một cuộc hẹn để gặp mặt».

Ông HiếuTrọng nghe ông Thám-tử báo cáo về đối thủ cạnh tranh, liền bảo NgọcLan:

- Theo lời ông Thám-tử vừa kể, chắc chắn chủ nhân «YOU and ME» là đàn bà. Vậy con đại diện công ty mình, chính thức xin hội kiến với người ấy. Đàn bà con gái gặp nhau nói chuyện dễ dàng hơn. May ra hai bên xoá bỏ những cạnh tranh và cùng tìm giải pháp tốt đẹp cho thương mại cả hai.

Ngọc Lan giẫy nẩy:

- Thôi đi! Con không lãnh vụ này đâu Ba! Việc gặp mặt kẻ đó để thương lượng, Ba nên bảo anh Hai đi. Nếu ảnh không muốn thì hãy để anh Dân.

Ông HiếuTrọng cau mày hỏi con gái, giọng hơi giận:

- Vì sao con từ chối? Gia sản này không phải con cũng có phần sao?

- Trong đời con kỵ nhất là giao tiếp với đàn bà con gái, nhất là hạng gái già. Cho nên nếu «kẻ thù bí ẩn» đó là đàn bà, hay gái già, thì chắc chắn cuộc thương lượng sẽ không có kết quả tốt đâu! Vậy nên Ba hãy để anh Hai hoặc anh Dân đi gặp người đó. Bởi vì tâm lý chung đàn bà đố kỵ đàn bà, nhưng lại dễ dàng bị khuất phục trước đàn ông.

Nói đến đó NgọcLan vụt cười khúc khích, tiếp:

- Anh Hai chưa vợ lại đẹp trai, con tin chắc bà nào cô nào khi thấy mặt ảnh cũng xuôi tay đầu hàng, không dám chống đối bày trò gì nữa đâu!

Mọi người trong phòng họp nghe NgọcLan nói đều cười rộ lên. Dĩ nhiên họ «cười» không phải chế nhạo ông Tổng Giám Đốc, mà có lẽ phụ hoạ lời nói của NgọcLan. Nhưng NgọcLong không cười, nhìn em gái với ánh mắt thật sắc, nghiêm giọng bảo:

- Em nên nói chuyện đứng đắn một chút. Ba sai em làm việc đó, em hãy vâng lời Ba, đừng viện cớ này nọ. Em thử nghĩ xem, một người chủ chỉ thích đàn bà con gái làm cộng sự viên của mình thì đâu thuộc loại người thích giáp mặt với đàn ông để bàn bạc? Huống chi anh với chức vị Tổng Giám Đốc của VICOTY, chẳng lẽ đi cầu cạnh người ta buông tha mình? Ý Ba muốn thương lượng với người đó, anh không chống đối việc em đi gặp họ. Giả như việc cuộc bàn bạc không thành, anh sẵn sàng đấu với kẻ đó đến cùng.

Ông Nguyễn HiếuTrọng rất nể con trai. Tuy ông làm chủ, nhưng từ khi NgọcLong trưởng thành tốt nghiệp Đại học, ông giao cho NgọcLong điều khiển thương mại. Nhờ tài trí của NgọcLong mà ông có được sản nghiệp đồ sộ hiện nay. Cho nên những gì chàng quyết định làm ông không cấm cản và để chàng toàn quyền. Bởi thế lời của chàng coi như là lệnh! Phiên họp tới đó kể như kết thúc!

Ngọc Long đứng lên tuyên bố:

- Buổi họp hôm nay bế mạc tại đây. Xin mọi người an tâm lo phần việc của mình, chờ NgọcLan tiếp xúc với chủ nhân «YOU and ME» xem tình hình bên đó thế nào? Sau đó chúng ta sẽ có kế hoạch thích ứng cho chợ của chúng ta trong những ngày sắp tới.

Dứt lời, chàng rời bàn họp đi tới trò chuyện với thám tử Mỹ, đồng thời cũng để trao cho ông ta tấm ngân phiếu tiền công.

Chàng tiễn chân viên thám tử đến cầu thang máy trở vào phòng họp thì những cộng sự viên đều đã đi hết, chỉ còn cha với em rể em gái còn ở lại chờ chàng. Chàng nhíu mày hỏi:

- Đã trễ quá rồi, ba và hai em còn chờ gì nữa mà không về nhà ăn trưa, kẻo má chờ đợi?

NgọcLan nũng nịu:

- Ai cũng đói bụng muốn xỉu mà phải chờ anh để cùng về nhà chớ bộ?

Ngọc Long nói với cha:

- Ba về nhà với hai đứa nó đi. Trưa nay con có việc phải làm.

Ông HiếuTrọng khoác tay bảo:

- Con hãy cùng về nhà. Việc tới đâu hay tới đó, chớ quá lo lắng mà bỏ ăn.

NgọcLong cười dòn:

- Ba đừng lo! Con không vì kẻ thù mà nhịn đói đâu! Chỉ vì cuộc họp kéo dài, con sắp đến giờ hẹn với GiámĐốc Ngân Hàng nên không thể theo Ba và hai em về nhà. Bữa nay con sẽ ăn trưa ở nhà hàng Mỹ.

Chàng quay sang em rể và em gái:

- Trưa nay hai em không cần phải trở lại văn phòng.

NgọcLan gật đầu, còn Phạm trung Dân thì lắc đầu nói:

- Em lái xe đưa Ba và em Lan về nhà ăn trưa, sau đó em còn nhiều việc phải làm nên sẽ trở lại văn phòng.

Ngọc Long nói:

- Được lắm! Có phụ tá siêng năng như em, anh còn sợ gì mà không ra trận chống địch?

Mọi người cùng cười sau câu nói dí dỏm của Ngọc Long, mối bận lòng như không còn nữa!


Chương hai _ Người Tình Năm Xưa


Chờ cha và em gái em rể khuất bóng ở cầu thang máy, Ngọc Long mới trở vào văn phòng mình ngồi thừ trên ghế với những nghi vấn lởn vởn trong đầu…

«Kẻ muốn làm suy sụp công ty VICOTY có thể vì tư thù.

«Kẻ đó có thể là phụ nữ.

«Kẻ đó có thể là người Việt.

Đúng vậy! Suy gẫm những nhận xét của mọi người trong buổi họp thì kẻ thù bí ẩn nhất định phù hợp với ba điểm ấy. Chàng nhủ thầm:

- Cá nhân ta không có kẻ thù. Nhưng biết đâu trong quá khứ cha mẹ ta lúc khởi đầu thương mại đã gây thù chuốc oán với ai đó? Giờ đây thấy VICOTY phát đạt họ càng ganh tức, nên cố tình phá hoại việc làm ăn của cha mẹ ta chăng?

Nhớ đến hành động gần như trêu tức của chủ nhân «YOU and ME», Ngọc Long nghe cơn giận trong lòng bừng bừng lên. Phút giây đó… chàng quyết chống với kẻ nào đó… đến cùng, dù phải phá sản!

Ngồi đờ một lúc với tâm sự trầm trầm, NgọcLong chợt nhớ đến giờ hẹn với Giám đốc Ngân Hàng. Chàng uể oải đứng lên đi ra ngoài. Chàng vừa khép cửa văn phòng mình thì đã thấy nhân viên nhân viên VICOTY trở lại văn phòng làm việc sau bữa ăn trưa.

Chàng căn dặn cô thư ký riêng của mình vài điều, rồi lấy thang máy xuống nhà đi thẳng ra đường lộ.

Vì văn phòng VICOTY đặt tại toà cao ốc ngay trung tâm thành phố, các cơ sở thương mại, ngân hàng, tiệm buôn v.v… đều xúm xít quanh đó, nên NgọcLong không phải lấy xe.

Chàng lửng thửng đi bộ đến ngân hàng, vừa đi vừa nghĩ:

«- Sáu tháng qua chợ «YOU and ME» bán phá giá hàng hoá để đánh ngã công ty VICOTY và chợ VINA. Như thế kẻ muốn hại ta tuy thắng, nhưng chắc chắn thiệt hại nặng nề. Xem ra kẻ đó nếu không giàu có tỉ phủ, chắc hẳn là một kẻ điên khùng! Cũng có thể là một kẻ háu thắng, bệnh thần kinh!»

Đang nghĩ ngợi lung tung trong đầu… thình lình Ngọc Long bị dội ngược bởi một người từ chiếc xe đậu bên lề đường mở cửa chui ra, hấp tấp chạy tới đâm sầm vào người chàng. Đầu của kẻ đó bổ lên trán chàng một cú khá mạnh, khiến chàng chao đảo suýt ngã, trán nổi u lên.

Ngọc Long còn đang chới với chưa kịp có phản ứng gì thì đã bị kẻ kia mắng tới tấp:

- Bộ mù rồi sao? Thấy đàn bà đi gấp mà không biết tránh?

Một câu nói tiếng Việt! Một giọng nói của phụ nữ! Câu nói của một đồng hương ngang ngược nhất trên đời!

Nếu là ngày nào khác NgọcLong đã lẵng lặng bước đi, không thèm cãi lẫy với hạng người không biết lý lẽ phải trái đó.

Bữa nay trong lòng đang ưu phiền bực bội, chàng không nhịn, trừng mắt hỏi lại:

- Bộ không có giáo dục sao? Đụng người ta thiếu điều bể trán mà không biết xin lỗi? Đồ đàn bà…

Câu nói dứt ngang, ánh mắt giận dữ biến mất, sắc mặt chàng lúc đó biến đổi một cách lạ kỳ, đôi mắt mở to, miệng há ra…

Chừng như khi nhận ra con người trước mắt chàng bàng hoàng sững sờ, đứng chết trân nhìn trơ tráo người đó…

Kẻ đó dĩ nhiên là một cô gái, hay nói đúng ra là một người đàn bà trẻ, ăn mặc thật sang trọng, dung nhan mỹ lệ, hình dáng kiêu kỳ, một tay xách cặp giấy, một tay xách bóp đầm…

Sau cái chạm mạnh, toàn thân cô ta ngã chúi vào người NgọcLong, đầu cô ta đập lên trán chàng vang lên một tiếng «bốp» nặng nề như búa bổ. Cũng may NgọcLong giữ được thế đứng, cả hai không bị té xuống và cô ta nằm trọn trong vòng tay chàng.

Vừa đứng thẳng người, cô ta vùng khỏi vòng tay kẻ kia, mắng tới tấp nạn nhân của mình, nên chẳng kịp nhìn mặt mày kẻ đó ra sao?

Chừng nghe chửi mình «vô giáo dục», cô sừng sộ trừng mắt nhìn đối phương…

Rồi sắc mặt cô cũng không khác gì sắc mặt của Ngọc Long, bàng hoàng… sững sờ…

Không biết tình trạng kéo dài bao lâu?

Chỉ biết rằng khi NgọcLong mở miệng kêu được ba tiếng:

- Kiều Dung em!

Nàng ấy đã ngoe nguẫy bước đi. NgọcLong rượt theo, chụp cánh tay nàng giữ lại, nói lấp bấp:

- Kiều Dung! Là em… là em phải không Kiều Dung? Em… em hiện sống ở thành phố này sao? Bấy lâu nay em ở đâu? Em có biết anh tìm kiếm em đến mỏi mòn không? Em có biết anh lúc nào cũng nhớ đến em… Anh… anh không ngừng yêu em…

Giọng chàng rời rạc cảm xúc, nói không thành câu. Không rõ cô gái có nghe để tâm chàng nói gì không?

Cô nhìn NgọcLong bằng ánh mắt khó tả bằng lời, dường như trong đó có chứa chất muôn ngàn thương yêu, xen lẫn nỗi oán hờn?

Cô ta vuột cánh tay mình khỏi bàn tay Ngọc Long, nguýt chàng với đuôi mắt dài hàng ngàn cây số. Đôi môi hồng xinh đẹp của cô chu ra:

- Xí!

Sau tiếng «xí» nghe chua hơn giấm, cô lại ngoe ngẫy bước đi. NgọcLong bước theo nài nỉ:

- Đã 10 năm rồi chúng ta không thấy mặt nhau. Sao em lại lạnh nhạt với anh quá vậy? Anh thật tình không hiểu lý do gì em giận anh?

Người đẹp vẫn bộ mặt dùng dằng, không nói lời nào ngoài tiếng «xí» lần thứ hai.

Ngọc Long không nản chí, nắm tay nàng nhỏ nhẹ:

- Bữa nay chúng mình có duyên gặp lại, em cho anh được hỏi thăm em vài điều. Chúng ta vào quán cà phê kia nói chuyện một lát nghe em?

- Người ta không rảnh! Đang đi gấp không thấy sao?

Thấy nàng chịu nói chuyện với mình, dù là nói trỏng chớ không xưng gọi thân ái, song NgọcLong cũng hết sức vui mừng, ngọt ngào nói:

- Hiện giờ em có việc gấp không rảnh, vậy chúng ta hẹn chiều nay gặp lại em nhé? Anh mời em ăn tối với anh để chúng ta có thời gian bên nhau trò chuyện. Anh có rất nhiều thắc mắc muốn hỏi em. Anh muốn biết lâu nay em sống ở đâu? Vì sao năm xưa đột nhiên em bỏ học, biến mất không nói với anh một lời?

Không nghe nàng trả lời, nhưng thấy sắc mặt nàng đã dịu lại, NgọcLong đoán chừng nàng đã bằng lòng buổi hẹn với mình. Chàng liền nói thêm:

- Cho anh biết em ở đâu, chiều nay anh sẽ tới nhà đón em.

- Người ta nghèo lắm, không có nhà.

Nói xong nàng hối hả băng qua đường. Ngọc Long rượt theo nói:

- Nếu em không cho phép anh tới nhà, vậy hẹn em đến văn phòng làm việc ở công ty của anh nhé? 7 giờ chiều trước cửa côngty VICOTY, em biết chớ?

Câu nói của chàng bị tiếng cười khảy của KiềuDung ngắt ngang. Rồi nàng chạy vút qua bên kia đường, trước khi ngoái đầu lại tặng chàng một câu đích đáng:

- Ai thèm hẹn với đồ đàn ông kiêu ngạo!

Ngọc Long muốn rượt theo, nhưng lúc ấy đèn xanh cho người qua đường đã đổi, chàng đành đứng khựng lại bên này đường, thét lớn lên:

- Anh sẽ chờ em lúc 7 giờ chiều nay ngay tại chỗ này em nhé? Nếu em không tới đúng giờ hẹn anh cũng sẽ đứng đây chờ em suốt đêm.

Nàng mất hút vào toà cao ốc trước mặt. Không hiểu câu nhắn nhủ của chàng, nàng có nghe lọt vào tai không?

Chàng đứng bên đường ngẩng mặt trông theo… Bỗng chàng lưu ý tòa nhà nàng vừa đi vào không xa lạ với chàng, vì chàng vẫn thường xuyên qua lại con đường này. Đó là một trung tâm shopping, cũng là nơi có nhiều văn phòng của các cơ sở thương mại nổi tiếng trong vùng.

Ngọc Long tự hỏi:

«- Chẳng lẽ nàng vào đó để mua sắm?

Rồi chàng tự trả lời:

«- Không! Xem cách ăn mặc và thái độ hấp tấp vội vàng của nàng không phải là người đi bát phố mua sắm. Chắc hẳn nàng đang làm việc cho hãng sở nào có văn phòng trong toà nhà đó, vì giờ này đúng là giờ làm việc.

Ngọc Long lại thắc mắc:

«- Nàng hiện làm việc cho ai? Vùng thị trấn Little Saigon ai cũng biết Tổng Giám Đốc của đại công ty VICOTY tên Nguyễn ngọc Long. Nếu Kiều Dung sống ở đây, làm việc ở đây, lẽ nào không nghe biết về ta? Tại sao nàng không đến tìm ta?»

Lần này chàng không thể giải đáp được những thắc mắc trong lòng!

Tối nay!

Phải! Tối nay khi gặp lại Kiều Dung chàng sẽ hỏi nàng mọi sự! Chàng nóng lòng chợ đợi cuộc hội ngộ tối nay.

Bỗng dưng chàng chúm chím cười một mình khi nhớ những lời ngang ngược của nàng lúc nãy, tự nhủ:

«- Hơn mười năm không gặp, nàng vẫn trẻ đẹp và bướng bỉnh ngang chướng như xưa! Thật lạ lùng!»

Kỷ niệm xưa vụt quay về…

Thuở ấy Ngọc long và Kiều Dung đều là sinh viên ở Harvard–Boston. Cả hai cùng học ngành «kinh tế» và «quản lý kinh doanh». Chàng đến từ Cali còn Kiều Dung thì từ Paris. Vì cả hai đều là sinh viên đến từ xa nên họ phải thuê phòng trọ dành cho sinh viên. Khi chàng học năm chót thì Kiều Dung mới vào năm thứ nhất, tuy khác lớp nhưng học cùng Thầy nên chạm mặt thường xuyên, nhất là nhà trọ của cả hai rất gần nhau. Rồi từ chỗ bạn cùng trường cả hai trở nên thân thiết và trở thành đôi tình nhân khắng khít chỉ trong một thời gian ngắn.

Có thể nói họ là cặp nhân tình rất xứng đôi về tài sắc. Chàng đẹp trai, từ dung mạo đến hình hài. Nàng yêu kiều mỹ lệ như người mẫu. Họ yêu nhau đậm đà, ngày ngày quấn quýt bên nhau không rời. Dù vậy chàng và nàng thỉnh thoảng vẫn hục hặc gây gỗ vì ý kiến bất đồng. Tính Kiều Dung rất bướng bỉnh và hiếu thắng. Khi cả hai bên nhau, lúc chuyện trò, nếu Ngọc Long lỡ miệng nói lời nào chạm đến nàng, nàng giận chàng cả tháng không thèm hẹn hò, không cho gặp mặt. Đôi khi nàng còn chọc tức Ngọc Long bằng cách cặp kè với những chàng trai khác để chọc ghen.

Nhưng lần sau cùng vào cuối năm ấy nàng biến mất khỏi trường, không nói một lời với chàng. Ngọc Long không rõ lý do vì sao?

Câu chuyện hôm đó bắt đầu như vầy…

Trưa ấy giữa đám bạn ngồi tán gẫu ở khuông viên Đại học sau giờ nghỉ trưa, NgọcLong hứng chí nói thao thao với mấy thằng bạn của mình:

- Điều khiển một cơ sở thương mại khó vạn lần hơn điều binh khiển tướng ở chiến trường. Bởi vì vị tướng chỉ huy «trận địa» chỉ phải chống lại một phe kẻ thù mà ông biết là ai, ở đâu? Còn ngành chúng ta, phải đánh hàng trăm hàng ngàn kẻ thù cùng nghề, mà ít khi biết rõ kẻ địch ở đâu, là ai? Nên có thể nói chúng ta sẽ là những vị tướng chỉ huy trên thương trường, đối đầu với địch thủ vô hình. Nghề này đàn ông con trai mới làm nổi, chớ đàn bà con gái học ngành này không đủ sức đối đầu dù với một kẻ thù. Đừng nói chi nếu các nàng bị hàng ngàn kẻ thù bao vây tứ phía… chắc chỉ biết ôm mặt khóc rồi đành phải xuôi tay bỏ nghề, dẹp tiệm luôn!

Đang lúc cười cười nói nói rất là cao hứng với đám bạn, Ngọc Long quên mất có Kiều Dung ngồi bên cạnh. Chừng nghe nàng lên tiếng:

- Xí! Đàn ông con trai là cái thớ gì chớ? Vào thế kỷ 21 này có nghề nào đàn bà không làm được?

Ngọc Long cười hề hề, nói chọc thêm:

- Đàn bà làm nghề nào cũng được, ngoài việc làm tướng cầm quân ra trận. Điều khiển cơ sở thương mại khó hơn cầm quân đánh giặc nên anh mới nói «quản lý kinh doanh» không là nghề của đàn bà. Em chọn cùng ngành học với tụi anh là sai đường rồi!

Mấy thằng bạn của NgọcLong thấy KiềuDung giận dỗi, càng muốn trêu phá nàng, nói hùa theo:

- Ngọc Long nói phải đấy! Đàn bà con gái nên học nghề y chữa bệnh cho trẻ con, hoặc làm cô giáo dạy đám trẻ. Tốt hơn hết nên học nghề làm bếp để hầu chồng…

Nghe bọn con trai dỡ giọng khinh khi đàn bà con gái, KiềuDung đổ quạu, lớn tiếng:

- Im miệng các anh đi! Đừng tưởng đàn ông con trai là ngon! Đàn bà không cầm quân ra trận hả? Trong lịch sử nước ta, hai bà Trưng, bà Triệu đã làm gì khi mà bọn đàn ông cả nước nhắm mắt chịu đòn trước kẻ thù? Còn nữa, nàng Jeanne D’Arc của Pháp làm gì? Thời đại xưa mà đàn bà còn oai phong làm những việc kinh thiên như vậy. Ngày nay trên chính trường, trên thương trường… có biết bao đàn bà trên thế giới đứng đầu và điều hành mọi lãnh vực tài giỏi hơn cả bọn đàn ông? Bà Thủ tướng Đức, bàThủ-tướng Anh, bà Chủ tịch liên minh Âu Châu v.v… Tóm lại trong xã hội ngày nay bất cứ nghề nào đàn bà cũng làm được, còn đàn ông có nghề «cóc làm được».

Thấy KiềuDung càng nói càng giận, đám bạn NgọcLong cười rộ lên, một chàng lên tiếng hỏi:

- Có nghề nào đàn ông không làm được, em nói cho tụi anh nghe thử coi?

Kiều Dung ngẩn ngơ suy nghĩ một lúc vẫn không nhớ ra nghề nào đàn ông không làm được, nên nói bừa:

- Thì là nghề làm vú em đó. Người ta đều gọi «bà vú» chớ có khi nào các anh nghe nói đến «ông vú» chưa?

Đám bạn của Ngọc Long nghe Kiều Dung nói đều cười nghiêng ngữa một lúc lâu mới nín. Rồi một chàng khác vừa cười vừa nói chọc:

- Em nói là không có «ông vú» à? Có nhiều sinh viên muốn kiếm thêm tiền tiêu vặt đã làm nghề «babysitter» trong dịp nghĩ hè. Chính anh đây cũng từng làm «ông vú» đó Kiều Dung ơi!

Dĩ nhiên anh chàng nói đúng sự thật. Kiều Dung cũng biết rõ điều này. Đáng lý nàng cười xòa cho vui vẻ cả làng. Thế nhưng nàng có tính bướng bỉnh không thích bị thua, nên ngoe ngoảy bỏ đi, sau khi nói:

- Đàn ông các anh là cái thớ gì mà làm phách chớ?

NgọcLong biết phen này nàng sẽ giận chàng cả tháng! Chàng chắc sẽ phải tạ tội dài dài…!! Chàng tin sau đó chàng và nàng sẽ yêu thương đậm đà như trước.

Đã quen lắm về tính nết của người yêu nên hôm đó Ngọc Long không hối hả tìm Kiều Dung để tạ tội.

Mấy tuần liên tiếp không thấy bóng nàng ở Đại học, mà điện thoại nàng cũng không nghe, NgọcLong đinh ninh nàng cố lánh mặt chàng như những lần hờn giỗi trước, nên không lo lắng lắm. Vả lại sắp sửa thi ra trường, chàng cần thì giờ cho việc học nên cũng nén lòng không tìm gặp người yêu.

Cuối tháng sau là kỳ thi tốt nghiệp, chàng đậu với điểm cao, trong lòng vô cùng mừng rỡ. Chàng hớn hở chạy đến nhà trọ tìm Kiều Dung để báo tin vui.

Thế nhưng khi chàng đến phòng trọ của nàng, cô bạn cùng phòng với Kiều Dung cho chàng biết Kiều Dung đã bỏ học về Paris từ hơn tháng nay rồi. Chính cô cũng không hiểu lý do Kiều Dung bỏ học vào lúc sắp đến kỳ thi cuối năm và trở về Paris hối hả như vậy!

Ngọc Long không tin vì câu nói đùa của chàng và đám bạn mà Kiều Dung tức giận bỏ đi. Chàng nghĩ, nàng trở về Pháp có lẽ để đoàn tụ với cha mẹ, hoặc trong gia đình có sự cố. Là bạn trai của nàng, chàng biết rõ Kiều Dung sinh trưởng và lớn lên ở Paris. Cha mẹ nàng lập nghiệp ở Paris trước ngày cộng sản vào Nam. Sau khi Ngọc Dung tốt nghiệp Kinh tế học ở Paris thì qua Harvard ở Boston học tiếp về ngành quản lý kinh doanh. Việc nàng trở về Pháp sinh sống hay đoàn tụ gia đình không có gì phải ngạc nhiên. Chỉ có điều nàng bỏ học dỡ chừng, rời Đại học không từ giã bạn bè, lại vào lúc sắp đến kỳ thi cuối năm, thì hẳn có một nguyên nhân quan trọng khiến nàng bỏ đi thình lình như vậy.

Nàng ra đi để lại trong lòng Ngọc Long bao nhiêu thắc mắc và vô vàn thương nhớ.

Từ đó chàng để tâm tìm kiếm nàng. Chàng dọ hỏi bạn bè, người quen ở Mỹ… ở Pháp… Nhưng không một ai hay biết tin tức gì về Kiều Dung, y như nàng biến mất khỏi thế gian!

Mười năm trôi qua… chàng sống trong đau khổ và thương nhớ người tình năm xưa, con tim như khô héo cằn cỗi! Quanh chàng có biết bao nhiêu gái đẹp, thục nữ cũng có, tài trí cũng có… nhưng chàng không quên được mối tình đầu để có thể yêu được người con gái nào khác.

Đó là lý do đã 36 tuổi với chức vị Tổng Giám Đốc, điều hành một cơ sở thương mại to lớn như công ty VICOTY, tiếng tăm lừng lẫy, tiền bạc dư thừa… NgọcLong vẫn chưa vợ và không có người tình! Chàng trở thành nhân vật máu lạnh, một vị tướng vô địch trên thương trường.

Thế nhưng sáu tháng qua chàng lâm vào cuộc chiến cam go, đối đầu với kẻ địch bí ẩn cố ý phá hoại công ty VICOTY. Giữa lúc tâm trí căng thẳng và bực bội, vô tình chàng gặp lại KiềuDung người tình năm xưa, NgọcLong có cảm tưởng như bao nhiêu ưu tư phiền muộn đều tiêu tan hết!

Bây giờ chàng mới thấy rõ tiền tài và danh vọng mà thiếu tình yêu thì cuộc đời trở thành vô nghĩa!

Hơn mười năm qua chàng say chiến thắng trên thương trường, không có giờ để nghe con tim thao thức trống lạnh. Sáu tháng nay bận rộn chống trả địch thủ lợi hại trong nghề, chàng cảm thấy mệt nhoài từ tinh thần đến thể xác.

Lúc này chàng rất cần tình yêu để có được niềm vui và lòng hăng say phấn đấu.

Sự xuất hiện của Kiều Dung trong lúc này quả là may mắn trong đời chàng.

«- Nàng thật là cứu tinh của ta! Kiều Dung! Em đúng là cứu tinh của anh!»

Chàng lẩm bẩm trong miệng câu nói ấy không biết bao nhiêu lần và trong lòng náo nức về cuộc hẹn với nàng tối nay…

Mặc dù hẹn với Kiều Dung 7 giờ chiều, mà vừa hơn 6 giờ chàng đã đã hối hả đến chỗ hẹn.

Chàng để xe tại bãi đậu xe dưới hầm toà nhà VICOTY và thả bộ trên con đường chàng đi khi sáng, vừa đi vừa huýt sáo một bản nhạc vui.

Từ mười năm qua chưa lúc nào Ngọc Long nghe lòng phơi phới vui tươi như thế! Chàng ăn mặc thật chải chuốt, trên tay ôm boa hồng đỏ thật tươi đẹp, chốc chốc nhìn đồng hồ.

Thời gian trôi qua chầm chậm… Một phút… năm phút… 30 phút… Rồi đến 1 giờ… 2 giờ…

Tuy khi sáng chàng nói với nàng «sẽ chờ nàng suốt đêm», nhưng chàng vẫn hy vọng nàng đến đúng hẹn. Nào đâu giờ hẹn đã qua lâu rồi, mà người xưa vẫn biền biệt tâm hơi!

Trời đã tối hẳn. Gió đêm lành lạnh. Phố phường đã vắng người đi. Xe qua lại trên đường cũng bắt đầu thưa thớt… Và lòng chàng cũng bắt đầu héo rũ như bó hoa hồng trên tay!

Chàng khốn khổ gọi thầm:

- Kiều Dung em ơi! Mười năm cách biệt, nhưng anh vẫn yêu em đậm đà như xưa. Em nỡ nào bỏ rơi anh đêm nay sao?

Trong cơn tuyệt vọng, thình lình NgọcLong nghe tiếng động cơ xe dừng máy và giọng nói quen thuộc loang trong gió:

- Ê! Đàn ông kiêu ngạo kia! Bộ điên rồi sao mà đứng đây đến giờ này? Muốn trúng sương chết hả?

Nghe giọng nói quen thuộc, chàng giựt mình nhìn ra đường thấy KiềuDung ló mặt qua cửa kính xe gọi mình. Chàng mừng rỡ kêu lên:

- Em! Em tới à? Anh tưởng em không tới, chắc anh chết mất!

Nàng nguýt với đuôi mắt thật dài:

- Lần sau đừng hòng người ta tới.Thật là đồ đàn ông lì lợm phát ghét!

Tuy nàng nói «ghét» nhưng chàng lại nghe thấy giọng nói và bộ mặt nàng thật đáng yêu. Chàng cười hít hít, chạy tới mở cửa xe vào ngồi bên cạnh, vừa đặt bó hoa lên băng ghế sau, vừa nói:

- Chờ em đến mòn mỏi hồn xác. Cả anh lẫn hoa đều héo rũ. Em tàn nhẫn lắm!

Kiều Dung chu miệng:

- Xí! Người ta có hứa hẹn với ai gì đâu mà than van oán trách? Chỉ vì vô tình chạy xe qua đây thấy có kẻ ngốc đứng đơ đơ đó mới kêu gọi cho quá giang.

NgọcLong không tin nàng nói thật, song không cãi, âu yếm bảo:

- Thôi được! Em tới đây là vô tình chớ không phải vì hẹn với anh. Nhưng chúng ta đã gặp nhau rồi anh muốn ăn mừng cuộc tương phùng. Em thích ăn gì tối nay? Anh để tùy em lựa chọn địa điểm. Anh trân trọng mời em.

Kiều Dung không nói, nhấn ga vút xe chạy tới. Nhưng nàng không chạy đâu xa, quẹo vào bãi đậu của khách sạn Hilton tại khu đó.

NgọcLong ngạc nhiên hỏi:

- A! Em ghé khách sạn làm gì? Bộ em ngụ ở đó à?

Kiều Dung bểu môi:

- Người ta nghèo lắm, làm gì có tiền mà ngụ ở khách sạn 5 sao chớ? Nên nhớ giờ này đã quá trễ gìờ ăn, không còn mấy nhà hàng mở cửa đón khách. Chỉ còn nhà hàng của khách sạn mới dọn ăn cho thực khách của họ và tiếp khách bên ngoài 24 trên 24.

Ngọc long không ngờ nàng hiểu biết rành rẽ và liệu tính không ngoan như vậy! KiềuDung ngày nay không còn là cô nàng ngây thơ không biết gì như chàng nghĩ.

Chàng mở cửa xuống xe và nhanh chân chạy vòng qua bên kia mở cửa xe cho nàng bước ra, lúc ấy mới nhận ra nàng mặc chiếc áo đầm dài thật đẹp, thật trang trọng.

Nhà hàng khách sạn này dĩ nhiên để cung phụng cho trú khách giàu sang quí phái từ các nơi trú ngụ. Buổi tối thực khách của họ ăn mặc rất lịch sự và trang trọng.

Ngọc Long nghĩ:

«Chắc Kiều Dung đã tính trước việc đưa chàng đến đây nên mới ăn diện như vậy!»

Nhà hàng ở lầu ba. Cả hai lấy thang máy đến nơi thấy thực khách không còn bao nhiêu, vì giờ ấy đã quá trễ. Kiều Dung nói:

- Giờ này vắng thực khách, càng dễ dàng cho chúng ta trò chuyện riêng tư với nhau.

Nàng và Ngọc Long chọn cái bàn chỗ kín đáo không có người ngồi gần đó. Khi người bồi mang đến bản thực đơn, Ngọc Long từng biết những món ăn KiềuDung ưa thích nên nói:

- Em có muốn anh chọn món ăn cho em không?

- Được mà! Anh chọn đi!

NgọcLong nhìn vào thực đơn, bỗng kêu lên:

- Lạ quá! Ngoại trừ món beefsteak của Mỹ, các món ăn trong bản thực đơn toàn là những món nổi tiếng của Âu Châu.

Kiều Dung cười nhỏ:

- Đương nhiên rồi! Đây là khách sạn quốc tế mà.

Lần đầu tiên thấy nàng cười vui vẻ với mình, NgọcLong phấn khởi trong lòng, nói thêm:

- Chắc đầu bếp chính của nhà hàng này là người Pháp.

KiềuDung lắc đầu:

- Em quyết chắc là người Thụy Sĩ.

- Sao em biết?

- Anh không nghe biết «hầu hết những khách sạn lớn nổi tiếng trên thế giới đều thuê đầu bếp chính là người ThụySĩ sao? Ngay cả Đức Giáo Hoàng, nữ-hoàng Anh, vua Suède, ông hoàng Monaco… và một số Tổng Thống như Mỹ, Nga v.v… cũng thuê đầu bếp Suisse. Sở dĩ có tình trạng này một phần cũng vì họ làm ăn sạch sẽ cẩn thận và được huấn luyện ở trường hôtellerie nổi tiếng ở ThụySĩ, một phần đó cũng là «cái mode» làm sang của thời đại. Ví như đeo cà vạt, mặc áo hiệu Pierre Cardin hay Yves Rochat v.v… của Pháp. Mang đồng hồ hiệu Rolex hay Longines v.v… của Suisse. Nói chung, cái mà thiên hạ gọi là «hàng hiệu» đó dù là đồ vật hay con người đều dựa vào xuất xứ danh thơm tiếng tốt mà có giá trị cao thấp. Tóm lại thế giới ngày nay chỉ cần tạo được tên tuổi, bất cứ nghề nào cũng có thể làm giàu và lưu danh quốc tế.

Ngọc Long đang lắng tai nghe, chợt thấy Kiều Dung nhìn mình chăm chăm bằng ánh mắt lạ lùng soi bói. Chàng chưa kịp có phản ứng gì, chợt nghe nàng hỏi:

- Anh hoạt động thương mại, vậy anh có biết trong khi Âu Mỹ Nhật đang kiến tạo danh tiếng của sản phẩm có giá trị tối cao để chinh phục thị trường thế giới, thì có hai quốc gia lại muốn chinh phục thị trường thế giới bằng con đường tắt với những thủ đoạn mánh mung lừa đảo không?

Ngọc Long cười khì:

- Phải rồi! Hai quốc gia mà em nói đó là xứ của bọn Tàu Cộng và Việt Cộng phải không? Sản phẩm của bọn ấy tiếng tăm lừng lẫy. Chỉ có điều sản phẩm nào «Made in China hay Product of China» hoặc «Made in VietNam, Product of VietNam» thì người tiêu thụ trên thế giới e ngại không dám dùng, không dám ăn. Hai quốc gia Hoa-Việt vì muốn hốt bạc cho nhanh đã sản xuất những thứ rác rưới tung ra trên thị trường quốc tế. Cũng may người tiêu thụ trên thế giới chỉ bị lường gạc lần đầu, sau này ai ai cũng biết rõ những sản phẩm của chúng tai hại cở nào nên ngày nay thiên hạ đã tẩy chay sản phẩm xuất xứ từ hai xứ Hoa-Việt. Thật đáng đời bọn chúng!

Kiều Dung nói tiếp:

- Biết đâu chừng chúng lại đổi tên, giấu xuất xứ, hoặc viết tắt nhản hiệu khác v.v… để lừa bịp người mua? Ối thôi, kể những chuyện thối tha lừa đảo của «bọn đàn anh đàn em» ngàn ngày cũng chưa hết! Em đọc trên internet nghe kể chúng lấy tiêu sọ ướp trong nước ciment để cân cho nặng ký thu lợi nhiều hơn gấp 2, 3 lần. Nào là ngâm thuốc nhuộm màu cho tôm xanh, lấy sơn đỏ ướp vào bụng cá cho cá màu đỏ tươi, ngâm hàng the, bỏ phân hoá học v.v… Tóm lại thịt cá rau cải trái cây… chúng làm đủ trò đủ cách, miễn sao kiếm tiền thật nhiều, làm giàu thật nhanh, ai sống chết mặc ai!

Còn Tàu Cộng thì món chi cũng giả! Đồ đạc lớn nhỏ bán ra đều là hàng giả, trứng giả, thịt giả… nước tương giả làm bằng tóc sa thải từ tiệm cắt tóc, bún khô ướp chất silicon (là chất keo dán cho bún dính cứng không bị nát) v… và v.v… Tóm lại thứ chi cũng giả! Từ đồ dùng đến món ăn đều chế biến giả tạo! Và vì chúng là bậc thầy của bọn Việt Cộng nên pha chế hoá học vào đồ dùng vào thức ăn hại người càng độc địa hơn!

Ngọc Long nói:

- Những điều em nói đó chắc Việt Kiều ở hải ngoại ai cũng nghe biết, nên chẳng ai dám mua dám ăn. Chỉ thương cho dân chúng Việt Nam trong nước là nạn nhân của bọn TâCộng con buôn, phải sống đời bất an nghèo khổ, còn phải ăn thức ăn thức uống bị nhiễm độc mà vẫn phải nuốt vào bụng vì đói!

KiềuDung nói giọng tức giận:

- Chỉ vì bọn cầm đầu làm ăn gian xảo lừa bịp thế giới đó mà dân Trung Hoa và Việt Nam bị mang tiếng xấu ngàn đời. Trong tương lại, nền kinh tế của hai quốc gia đó rồi sẽ giẫy chết bởi những kẻ làm ăn bất chính mánh mung đó.

Bỗng nhiên nàng nghiêm giọng nói với Ngọc Long:

- Ngọc Long anh! Anh làm GiámĐốc điều hành công ty VICOTY hãy nghe lời khuyên của em, đừng nhập cảng những thứ tai hại từ Tàu Cộng bán ra các chợ Việt Nam ở hải ngoại để tránh Việt kiều ăn vào trúng bệnh mà mất mạng .

Nghe Kiều Dung thân thiết xưng gọi anh em với mình, chớ không còn vẻ lạnh nhạt nói trỏng như lúc đầu, NgọcLong vui sướng, ve vuốt nói:

- Xin tuân theo thượng lệnh người đẹp! Từ đây Anh sẽ ra lệnh ban điều hành VICOTY chỉ nhập cảng những hàng hoá Á Châu xuất xứ từ Nhật, Nam Hàn, Singapore, Thái Lan, chớ không mua thứ gì của Tàu Cộng hay Việt Nam. Cám ơn em đã lưu ý anh. Nói chuyện với em tự nãy giờ anh nhận ra em đúng là một phụ nữ tài trí hiểu rộng biết nhiều về tình hình chính trị, mà ngay cả việc kinh doanh thương mại cũng lão luyện vô cùng.

Chàng tưởng sau khi nghe câu nói nịnh đầm của chàng, Kiều Dung sẽ mở lòng đón nhận lại tình yêu của chàng. Chẳng ngờ Kiều Dung cười nhạt, hỏi:

- Chẳng phải anh từng nói, đàn bà phương diện nào cũng ngu dốt hơn đàn ông và chỉ có thể làm nghề giữ con và đầy tớ cho chồng sao?

Nghe nàng nhắc chuyện xưa, Ngọc Long biết nàng vẫn còn oán giận câu chuyện cũ. Chàng kêu thầm:

«- Nàng còn oán giận chuyện xưa! Thật khổ cho ta!»

Cả hai vụt im lặng.

Không hiểu Kiều Dung đang nghĩ ngợi điều gì? Ngọc Long thầm lén quan sát người yêu…

Gương mặt đẹp của nàng không khác gì cô sinh viên năm xưa. Chàng có cảm tưởng đang sống khoảng thời tuổi trẻ học trò…

Thuở ấy mỗi cuối tuần cả hai hẹn nhau ở tiệm ăn. Có khi chàng theo nàng về nhà trọ khi cô bạn cùng phòng của nàng vắng mặt, cả hai được tự do nấu nướng, ăn uống tâm tình…

Chàng đã từng hôn đôi môi mộng trên gương mặt kiều diễm ấy… và cũng từng được nghe những lời tình ái ngọt ngào từ chiếc miệng xinh xắn kia...

Giờ đây mặt đối mặt, khoảng cách giữa hai người trong gang tấc, nhưng hình như có cái gì ngăn cách? «Cái gì» ấy phải chăng từ nỗi ẩn uất trong lòng nàng?

Hay vì mười năm không gặp, cuộc đời nàng có nhiều thay đổi và tình yêu của nàng với chàng đã không còn nữa?

Chàng nhẹ thở dài, nói giọng buồn buồn:

- Em vẫn còn nhớ câu chuyện cũ và vẫn còn hờn giận anh sao?

Kiều Dung không đáp, nhìn chàng bằng ánh mắt u uất. NgọcLong nhẹ nắm tay nàng ve vuốt, vừa nói:

- Năm xưa anh có lỡ miệng nói lời gì khiến em đau buồn, xin em tha lỗi cho anh. Giờ mình gặp lại âu cũng là duyên số, chúng ta hãy nối lại cuộc tình dang dỡ ngày trước em nhé?

Kiều Dung nói giọng lạnh nhạt:

- Muộn rồi!

- Vì sao chứ? Cho tới nay anh vẫn mãi yêu em và không giây phút nào quên em.

- Nhưng người ta đã có chồng có con.

Ngọc Long bàng hoàng:

- Em không dối gạt anh phải không?

Nàng lắc đầu. Chàng tuyệt vọng ngồi lặng một lúc gượng gạo hỏi:

- Chúng mình đã xa nhau hơn mười năm! Chắc là em đã lập gia đình sớm và con em cũng đã lớn rồi?

Nàng gật đầu. Ngọc Long muốn biết thêm về gia cảnh nàng nên ngần ngại một lúc mới lên tiếng hỏi:

- Vậy chồng em và con em hiện nay đang sống ở thị trấn này, phải không?

Nàng vẫn không mở miệng, đáp câu hỏi của Ngọc Long bằng cái lắc đầu với vẻ mặt buồn và lạnh.

Lúc đó cuộc đàm thoại giữa hai người chỉ chàng hỏi, nàng lắc đầu hay gật đầu. Thật không khác gì chàng nói chuyện với người câm!

Ngọc Long không biết hỏi gì nói gì với nàng, lẵng lặng nhìn nàng…

Kiều Dung bỗng chiếu mắt nhìn thẳng vào mắt Ngọc Long hỏi:

- Anh thắc mắc đời tư của em, sao anh không thắc mắc vì sao em bỏ học?

- Đương nhiên là hơn mười năm qua anh luôn thắc mắc việc em bỏ học rời Harvard mà không một lời từ giã bạn bè, ngay cả với anh! Giờ em có thể cho anh biết lý do không?

Kiều Dung quắc mắt nhìn chàng:

- Chính vì anh và bạn bè anh nói con gái không nên học hành làm gì, tốt hơn nên ở nhà làm đầy tớ cho chồng. Em bỏ học vì những lời nói đó đó…

Ngọc Long sững sốt kêu lên:

- Sao em lại điên rồ thế? Tụi anh chỉ nói đùa chọc ghẹo em cho vui, chẳng lẽ em không biết? Chẳng lẽ em không rõ anh yêu em sao?

Kiều Dung nói giọng chua cay:

- Phải! Em biết anh yêu em ! Em biết hôm ấy các anh nói đùa trêu chọc em. Nhưng cũng vì em thừa biết tâm ý đàn ông Á Châu các anh rất kiêu ngạo. Các anh không chấp nhận hiện thực là sự thông minh và tài hoa của con người không phân biệt nam nữ và có rất nhiều đàn bà vượt trội hơn đàn ông về mọi mặt, trong mọi lãnh vực. Tóm lại vì những lời nói đùa chế nhạo khinh bạc người phụ nữ từ miệng anh, em không chịu đựng được nên mới bỏ học ở Harvard dỡ chừng, trở về Paris học tiếp ngành học của mình. Ba năm sau em kết hôn với một người không yêu để dứt bỏ và quên đi mối tình ray rứt trong tim em. Tiếc rằng cuộc hôn nhân đó không kéo dài bao lâu. Chúng tôi chia tay sau hai năm và em đã có một con.

Nàng vụt đưa ánh mắt ai oán nhìn chàng, nói tiếp:

- Anh chính là kẻ gián tiếp làm khổ đời em! Bởi vì nếu không yêu anh thì những lời nói khinh bạc kia từ miệng anh đã không khiến em đau khổ dường ấy.

Ngọc Long ngồi chết lặng một chỗ khi nghe nàng thố lộ những gì xảy ra trong đời nàng...

Chàng quả thật không tưởng nổi mình đã vô tình làm thương tổn người yêu. Mười năm qua trong khi chàng sống an nhiên vui vẻ, hưởng thụ phú quí vinh quang trong nghề nghiệp, không biết mình đã hủy hoại tương lai của Kiều Dung.

Bằng với giọng ân hận và cảm xúc, chàng nói:

- Tha lỗi cho anh! Anh thật đáng tội! Anh thật đáng chết! Anh thật không ngờ những lời nói vô tâm đùa giỡn của mình làm tổn hại đến tâm lý em, gây ảnh hưởng trầm trọng đến cuộc đời em như vậy! Giờ đây sự việc đã lỡ rồi. Anh van em! Hãy để anh được chuộc tội với em. Từ đây anh sẽ chịu trách nhiệm cuộc đời em và con em. Anh sẽ hết lòng thương yêu và bảo bọc mẹ con em…

Đang cúi đầu giấu mặt để đè nén niềm cảm xúc trào dâng, bất thần nghe Ngọc Long nói câu chót, Kiều Dung ngẩng mặt nhìn chàng bằng ánh mắt hết sức lạ lùng, nửa phần cảm kích, nửa phần chế nhạo:

- Phải rồi! Thành phố này có phụ nữ nào không mơ ước được ông Tổng Giám Đốc VICOTY thương yêu bảo bọc chớ!

Chàng rời chỗ đối diện đến ngồi nơi ghế bên cạnh Kiều Dung, vòng tay ôm vai nàng, nhỏ nhẹ:

- Đừng giận anh nữa em nhé? Anh tuy có tội khiến em đau khổ, nhưng tình yêu của anh với em trước sau như một. Em mãi mãi là tình đầu và mãi mãi là người tình duy nhất trong tim anh. Thiên hạ thắc mắc về ông Tổng Giám Đốc VICOTY chưa vợ, không người tình, mà không hiểu lý do vì sao? Giờ đây chắc em hiểu lý do anh không thể yêu người phụ nữ nào khác chỉ vì anh mãi mãi yêu em?

Kiều Dung lặng thinh không nói gì. NgọcLong nài nỉ:

- Xin em hãy bỏ qua chuyện buồn năm xưa, chấp nhận tình yêu của anh. Chúng ta hãy kết hôn với nhau đi! Anh hưá sẽ là người chồng tốt và không để em gian truân khổ cực nữa đâu!

- Gian truân? Khổ cực?

Nàng lập lại bốn tiếng «gian truân khổ cực» chàng nói kèm với nụ cười ranh mãnh. Ngọc Long không để ý nụ cười của nàng vì tâm trí đang bận nghĩ đến tương lai…

Chàng hỏi:

- Em hiện đang làm việc cho hãng sở nào vậy?

Chàng hỏi thế vì sáng này thấy Kiều Dung đi vào tòa cao ốc có nhiều văn phòng của các hãng sở.

Kiều Dung đáp bằng giọng lạnh nhạt:

- Ờ, em làm thư ký cho một công ty nhỏ bé vô danh của Mỹ còn sót lại trong thành phố Little Saigon này. Chớ đàn bà ngu dốt như em làm gì có được chức vị lớn nhỏ, hay làm chủ nhân ông tài ba như anh?

Giọng nàng vẫn gay gắt và mai mỉa, song không làm Ngọc Long phật ý. Chàng vẫn cái nhìn âu yếm, giọng nói đầm ấm gợi tình, cố chinh phục người yêu:

- Nếu em đồng ý lấy anh thì em sẽ là bà chủ của công ty VICOTY. Chủ nhân ông như anh cũng sẽ lệ thuộc em mà?

Kiều Dung bật cười, giọng cười thật lạnh:

- Làm vợ anh thì em chưa quyết định. Nhưng làm chủ công ty VICOTY thì em sẽ suy nghĩ lại.

Tuy có ngỡ ngàng trước cái cười lạnh của nàng, song Ngọc Long không khỏi vui mừng khi nghe nàng bảo muốn làm bà chủ công ty VICOTY. Chàng nghĩ, đó là câu trả lời gián tiếp nàng chịu làm vợ chàng để trở thành bà chủ công ty của chàng.

Bữa ăn tàn sau tách cà phê và món bánh kem. Cả hai rời nhà hàng, cùng sóng bước ra bãi đậu xe, không nói thêm lời nào nữa, nhưng sắc mặt mỗi người đều lộ vẻ hân hoan hạnh phúc…

Ngọc Long vẽ vời trong trí một ngày không xa Kiều Dung sẽ là vợ chàng. Tình yêu và hạnh phúc sẽ giúp chàng thêm sức mạnh, vững niềm tin, để tiếp tục «bách chiến bách thắng» trên thương trường. Trong tương lai chàng sẽ đánh gục kẻ thù lợi hại «YOU and ME».

Kiều Dung im lặng đi bên cạnh Ngọc Long, thỉnh thoảng liếc mắt nhìn chàng, miệng chúm chím cười.

Dường như mọi ưu phiền oán hận trong lòng nàng không còn nữa?

Dường như nàng dự tính sẽ làm điều gì đó… trong lòng vô cùng đắc ý và thích thú?

Lúc cả hai ngồi vào xe, KiềuDung lên tiếng hỏi:

- Anh muốn em đưa anh tới toà nhà văn phòng anh để lấy xe, hay muốn em đưa anh thẳng về nhà anh?

- Nếu được em đưa anh về tận nhà thì còn gì bằng. Như thế anh sẽ được ngồi cạnh em thêm một đoạn đường.

Chàng cười hỉ hả sau câu nói. Nàng cũng cười với chàng với ánh mắt thật tình tứ. Ánh mắt ấy khiến Ngoc Long ngây ngất, ngã đầu lên băng ghế, miệng hát nghêu ngao như người say.

Đêm nay trong bữa ăn chàng có gọi rượu. Nhưng lúc này chàng say không vì rượu, mà vì tình!

Thình lình xe thắng lại rồi dừng trước một dinh thự nguy nga tráng lệ…

Ngọc Long như tỉnh cơn say, giật mình đánh thót, kêu lên:

- Ủa? Đã đến nơi rồi sao? Lạ chưa! Anh chưa kịp cho em địa chỉ, sao em biết được nơi này là nhà anh?

Kiều Dung cười nhẹ:

- Thành phố này có ai không biết ngôi nhà đồ sộ của chủ nhân VICOTY Nguyễn Ngọc Long?

Ngọc Long gục gật đầu. Chàng nghĩ lời nàng nói quả không sai! Hầu như thiên hạ vùng này đều biết chổ ở của gia đình chàng. Kiều Dung biết cũng là chuyện đương nhiên, không có gì chàng phải thắc mắc! Vả chăng trong lòng chàng đang bịn rịn vì không muốn chia tay với nàng. Chàng nhìn nàng bằng đôi mắt luyến ái:

- Chúng ta hãy cho nhau địa chỉ Mail và số Cell-phone em nhé? Chúng mình hẹn hò mỗi ngày sau giờ làm việc được không em?

Kiều Dung lắc đầu:

- Không được đâu! Làm nghề thư ký như em công việc bề bộn lắm, lúc nào cũng phải lo việc cho chủ. Chớ em làm gì được thư thả như người làm ông chủ như anh, muốn làm thì làm, muốn nghỉ thì nghỉ?

Nàng cười dòn sau câu nói. Ngọc Long nài nỉ:

- Dù bận thế nào chúng ta phải nhín thì giờ cho nhau chứ em? Chiều mai nếu em không rảnh thì chiều mốt vậy nhé?

- Em không hưá đâu! Lúc nào rảnh em sẽ điện thoại liên lạc với anh. Số điện thoại công ty anh, ai ai cũng biết mà?

Ngọc Long hoảng hốt nói:

- Không! Không! Mau đưa cell-phone của em cho anh, để anh lưu số điện thoại của chúng ta trong hai máy, tiện việc gọi nhau. Anh không muốn mất dấu em như khi xưa nữa đâu!

Kiều Dung cười dòn:

- Anh yên tâm! Em không trốn anh đâu! Vì em rất muốn làm bà chủ VICOTY mà?

Nàng lại cười. Giọng cười lần này có phần thân ái, có phần chế riễu. NgọcLong không để tâm lưu ý lắm.

Qua câu nói của nàng, chàng thầm hiểu nàng đã bằng lòng làm vợ mình, nên trong lòng hạnh phúc vô biên. Không dằn lòng được, chàng choàng tay ôm vai nàng, môi đặt lên môi một nụ hôn say đắm.

Kiều Dung không chống nụ hôn gần như cưỡng bức ấy, nhưng không để lâu, xô nhẹ chàng ra, bảo nhỏ:

- Khuya rồi! Anh hãy xuống xe vào nhà đi! Em còn khoảng đường dài.

Ngọc Long buộc lòng phải mở cửa xuống xe, song vẫn chưa chịu đi, nói giọng si tình:

- Được! Nếu em không chịu hẹn hò với anh ngay lúc này và không cho anh số điện thoại và địa chỉ Mail, vậy thì anh nhất định chờ đợi em ngày mốt tại chỗ cũ lúc 7 giờ.

Kiều Dung nguýt chàng:

- Anh lúc nào cũng lì lợm và độc tài cưỡng chế. Đừng tưởng em không dám cho anh chờ rụt xương, chờ đến chết lạnh cho đáng đời!

Sau câu nói nàng nhấn ga cho xe lướt tới cùng lúc với tiếng cười khanh khách.

Ngọc Long nhìn theo cho đến khi nàng và xe khuất bóng mới xô cửa rào đi vào nhà, miệng cười, tim đập rộn ràng, tự nhủ:

- Chắc chắn nàng còn yêu ta và chấp nhận lời cầu hôn của ta nên mới nói quanh co là muốn làm bà chủ VICOTY. Chắc nàng nhất định sẽ đến chỗ hẹn…


Chương ba _ Địch Thủ Lợi Hại


Sáu tháng sau ngày gặp lại KiềuDung, NgọcLong trở thành chàng trai trẻ trung yêu đời không khác tuổi thiếu niên ngày xưa.

Cứ vài ngày họ gặp nhau một lần. Mỗi cuối tuần cả hai thường đi chơi ở những vùng có bãi biển, có khi ngủ đêm lại khách sạn.

Bây giờ họ thật sự là một cặp nhân tình hạnh phúc nhất trên đời, yêu nhau thắm thiết. Hồn họ quấn quyt bên nhau, thể xác cũng đã làm một! Họ đã cho nhau tất cả để cùng hưởng thú vị tuyệt vời của tình yêu.

Bây giờ cả hai chỉ cần ký tên trên tờ giá thú để chính thức trở thành vợ chồng và tổ chức một lễ cưới long trọng để rêu rao thiên hạ về cuộc tình của họ.

Thế nhưng đã bao lần Ngọc Long nêu vấn đề hôn nhân, Kiều Dung điều viện cớ nọ kia để hứa hẹn lần lựa. Điều đáng nói hơn nữa là cả hai gần gũi thân thiết như vậy mà Ngọc Long cũng không biết rõ gì về cuộc sống riêng tư của Kiều Dung!

Tới lui với nhau, chàng chỉ biết nàng ngụ trong một cái «Suite» của khách sạn Inter-Continental, mà chàng chưa từng được nàng mời vào phòng uống trà, uống rượu… và dường như nàng chỉ sống một mình nơi đó?

Điều chàng biết là nàng làm việc cho một «công ty chuyên gia về thị trường chứng khoán». Công ty có văn phòng ở toà cao ốc mà Ngọc Long đã biết. Và tuy Kiều Dung nói nàng làm thư ký cho chủ nhân văn phòng đó, nhưng thấy nàng ngụ thường trực như nhà riêng trong khách sạn quốc tế 5 sao đó thì chàng đoán: «có lẽ nàng có chức vụ không nhỏ và đồng lương khá cao».

Trong lòng vẫn rất nhiều thắc mắc, nhưng vì Kiều Dung không nói ra, Ngọc Long cũng không dám hỏi. Bao phen chàng muốn nhủ Kiều Dung về làm việc ở VICOTY để ngày ngày chàng và nàng bên nhau, nhưng chàng ngần ngại không dám mở miệng mời. Chàng sợ Kiều Dung hiểu lầm chàng muốn khống chế nàng.

Ngoại trừ những cuối tuần đi chơi xa cả hai sống chung trong khách sạn như cặp vợ chồng son, lúc trở về Little Saigon mỗi chiều tan sở cả hai gặp nhau ăn tối rồi phải chia tay, ai về nhà nấy. Ngọc Long khốn khổ vô cùng, dù một ngày hay một giờ xa cách nàng!

Chàng nghĩ, chàng sẽ si tình chết mất nếu KiềuDung không yêu chàng nữa! Bởi thế mà dù sống trong hạnh phúc, Ngọc Long vẫn hồi họp lo sợ bị người yêu bỏ rơi.

Trong khi đó kẻ thù của chàng vẫn tấn công không ngừng.

Cuộc gặp gỡ giữa Ngọc Lan và chủ nhân «YOU and ME» để thương lượng việc phân chia thương trường dĩ nhiên đã thất bại!

Hôm đó Ngọc Lan bị chủ nhân «YOU and ME» từ chối không gặp mặt, đã thế còn dặn bà Heleni Raye chuyển lời với nàng như vầy:

«Điều khiển cơ sở thương mại như một vị tướng cầm quân ra trận. Ai tài trí mưu lược sẽ thắng. Ai không đủ khả năng chống trả nên chịu thua rút lui. Thương lượng với kẻ thắng chỉ bất lợi và nhục nhã mà thôi!»

«Câu nói đó» khiến hai anh em Ngọc Long tức giận căm gan!

«Câu nói đó» đã khiến cho cuộc tranh thủ thị trường của đôi bên mỗi ngày một ác liệt hơn!

Điều lạ lùng là hình như kẻ thù của Ngọc Long biết trước mưu lược của chàng? Hễ chàng đưa ra kế hoạch nào thì chợ «YOU and ME» tung ra trước. Chàng trở thành kẻ chưa ra trận đã lãnh chiến bại! Thua lỗ liên miên!!

Lần vừa qua chàng hy sinh lần cuối số hàng dự trữ trong công ty VICOTY đưa bán ra với giá thật hạ. Chỉ trong hai ngày hàng hoá bán hết sạch!

Trước sự tiêu thụ hàng quá nhanh, Ngọc Long nghi ngờ có điều không ổn. Chàng điều tra sự việc mới biết có nhiều kẻ lạ mặt vô ra chợ VINA suốt ngày để thu mua tất cả số hàng chàng vừa tung ra thị trường. Đến khi thân chủ thật sự của chàng đến mua, chợ VINA không còn gì để bán! Bấy giờ chợ «YOU and ME» mặc tình thao túng giá cả!

Lúc đó Ngọc Long mới biết «bàn tay bí mật» đã gom hết hàng hoá của VICOTY chính là chủ nhân «YOU and ME»! Và chắc chắn kẻ đó biết rõ hàng tồn trữ trong kho VICOTY không còn, hàng mới chưa về!

Chàng thua trận nặng nề và thiệt hại vốn liếng trầm trọng. Kẻ thù của chàng thì lời to sau cuộc mua bán đó.

Trước tình thế ấy ông Nguyễn hiếu Trọng quyết định bán công ty VICOTY và 3 chợ siêu thị VINA. Gia đình ông sẽ đổi qua Texas làm ăn.

Ngọc Long không chống đối quyết định của cha. Chàng đã quá mệt mỏi trước cuộc chiến cân não kéo dài từ một năm qua. Thêm vào lúc này chàng là kẻ si tình, say mê đắm đuối Kiều Dung, hồn xác và tâm trí không còn đủ tinh tế để chống trả «địch thủ lợi hại» trong nghề.

Mười năm qua tung hoành trên thương trường, bách chiến bách thắng, đánh bại cả người Mỹ, tạo được sự nghiệp lẫy lừng. Giờ chàng là một viên tướng bại trận, sẽ bỏ thành phố này ra đi!

Một điều an ủi cho Ngọc Long là tối qua khi hay tin chàng bán công ty VICOTY, KiềuDung cảm thương người yêu, an ủi rằng:

- Thôi anh đừng buồn nữa! Nếu anh còn giữ ý định cưới em làm vợ, chúng ta sẽ thành hôn trước ngày giao công ty cho chủ mới. Anh đồng ý không?

Chàng hết sức cảm động trước sự chấp nhận hôn nhân đột ngột của nàng, nghẹn ngào nói:

- Em thật cao quí! Khi anh sắp sữa không còn là Tổng Giám Đốc của công ty VICOTY, tài sản mất mát, anh lại có được em! Nếu kể như đó là một cuộc trao đổi thì quả nhiên anh không thua thiệt. Bởi vì tiền bạc mất đi có thể kiếm lại, chớ tình yêu mất đi là cuộc đời trở thành vô nghĩa, sống cũng bằng chết.

Kiều Dung nũng nịu hỏi:

- Quả thật anh yêu em hơn công ty? Anh chịu bỏ mất tất cả miễn có được em thôi sao?

Ngọc Long hôn nàng một cách âu yếm, rồi hỏi:

- Có kẻ nào làm ăn thất bại lỗ lã mà có sắc mặt tươi vui hớn hở như anh không?

Kiều Dung nhìn chàng, thân thiết hỏi:

- Giả tỉ em làm vợ anh, mà em cũng muốn làm bà chủ VICOTY thì anh tính sao?

- Chẳng khó gì đâu! Mất VICOTY anh sẽ lập công ty mới lấy tên «Kiều Dung công ty». Có em bên cạnh, anh tin chắc mình sẽ là người hùng bách chiến bách thắng trên thương trường như trước.

Nàng nheo mắt hỏi đùa:

- Như vậy khi có em, anh chắc chắn sẽ đánh bại kẻ thù lợi hại «YOU and ME» chớ?

Ngọc Long nói bằng giọng cả quyết:

- Tình yêu có sức mạnh vạn năng. Anh tin có em bên cạnh anh sẽ đánh thắng mọi địch thủ lợi hại trong nghề. Nửa năm qua vì quá si tình em, lo sợ mất em, nên tâm trí anh không tỉnh táo để làm bất cứ điều gì.

Kiều Dung cười nhỏ:

- Như vậy bấy lâu vì anh yêu em, sợ mất em, mà không để tâm đánh bại kẻ thù, chớ không phải anh thua sức kém tài?

Chàng cười, đáp bằng giọng chắc chắn:

- Đúng vậy!

Kiều Dung nghiêm giọng:

- Bữa nay em chính thức nhận lời cầu hôn của anh rồi. Em sẽ là vợ anh tương lai của anh. Anh không còn điều gì bận tâm nữa về cuộc tình của chúng ta. Vậy anh hứa với em là sẽ không bán công ty VICOTY và ở lại thành phố này tiếp tục chiến đấu với «YOU and ME» chứ?

Ngọc Long gật đầu:

- Chắc chắn! Anh hứa! Vì em, anh sẽ đình chỉ việc bán VICOTY.

Kiều Dung dường như không tin lắm, hỏi gặn:

- Thật sự không có vấn đề gì chớ?

NgọcLong đáp với sắc mặt ưu tư:

- Kẹt một điều Luật sư hai bên đã lập xong thủ tục giấy tờ sang nhượng. Trưa mai anh và người chủ mới chỉ còn ký tên trước mặt chưỡng khế thì việc mua bán kể như xong rồi. Giờ nếu anh đổi ý không bán thì luật sư hai bên phải bàn lại.

Kiều Dung hỏi:

- Nếu cả hai chưa ký tên trên giao kèo mua bán trước chưỡng khế và luật sư, thì việc anh đổi ý không bán chắc sẽ không khó khăn lắm phải không?

- Sự thật làm ăn mua bán một lời đã hứa không thể thay đổi. Cũng may anh chưa nhận tiền cọc trước, nên chưa bị pháp lý ràng buộc. Dù sao hai bên luật sư đã bàn xong chuyện mua bán, mà giờ chót mình đổi ý nên chắc phải bồi thường thiệt hại cho đối phương tiền luật sư.

Chàng vụt thở ra, nói tiếp:

- Hy vọng người đó sẽ dễ dãi chấp nhận lời yêu cầu của anh. Cho tới nay anh vẫn chưa giáp mặt người muốn mua VICOTY, vì mọi việc anh đều giao cho luật sư nên anh cũng chẳng rõ kẻ đó như thế nào? Thấy trên giấy tờ đề tên là Mrs. Dumas, công dân Mỹ. Có lẽ là một người đàn bà gốc Pháp, nên cái tên nghe rất Tây!

Kiều Dung khuyên:

- Vậy ngày mai khi giáp mặt bà đầm Mỹ gốc Tây đó anh hãy ráng trổ tài chinh phục bà, để bà chấp nhận rút lui việc không mua VICOTY mà không đòi bồi tiền thiệt hại quá cao.

Ngọc Long gật đầu:

- Ờ, Anh sẽ nghe theo lời khuyên của em, cố gắng dàn xếp với người ấy. Dù sao tiền bồi thường do đối phương đưa ra, mình phải chấp nhận thôi! Đổi ý bất chợt là mình có lỗi mà? Nhưng xin em an tâm! Vì em anh sẽ làm tất cả…

Chàng hôn nàng một nụ hôn thật đầm thắm trước khi chia tay. Lần chia tay này tuy vẫn nhiều bịn rịn, nhưng không đau khổ như những lần trước.

Về đến nhà chàng nói rõ với cha mẹ việc Kiều Dung đã chấp nhận lời cầu hôn của chàng, nên chàng muốn ở lại thành phố này tiếp tục điều hành công ty VICOTY.

Ông bà Nguyễn HiếuTrọng hay biết con trai sắp sữa cưới vợ, quá vui mừng, cho chàng toàn quyền quyết định mọi việc.

Trước sự dễ dãi của cha mẹ, Ngọc Long vô cùng cảm động. Chàng hứa sẽ đem hết tài trí phục hồi tư thế của VICOTY:

Đó là chuyện hôm qua!


Chương 4 _ Xuôi Tay Hàng Địch


Trưa hôm ấy là ngày Ngọc Long với người mua công ty phải gặp nhau tại văn phòng chưỡng khế để ký tên sang nhượng trước mặt luật sư của hai bên.

Cả buổi sáng này chàng đến văn phòng làm việc với tâm trạng bất an khó chịu, không phải vì sợ bà đầm Dumas chống đối, cũng không phải chàng không vui khi bỏ ý định bán công ty VICOTY. Mà chính vì chàng thấy có chút nao núng khi nghĩ đến kẻ thù lợi hại «You and ME» mà chàng sẽ phải đối đầu trong những ngày sắp tới.

Một khi mà chàng còn ở lại thành phố này, còn điều khiển VICOTY, cuộc tranh chấp giữa hai bên sẽ tiếp diễn và chắc chắn càng ác liệt hơn và…

«Nếu chàng vẫn đại bại… nếu chàng vẫn bị thua lỗ… thì sẽ ăn nói sao với cha mẹ, nhất là với người vợ sắp cưới Kiều Dung?»

Văn phòng chưỡng khế đặt tại tầng lầu hai của toà cao ốc cạnh khách sạn Holiday Inn. Ngọc Long vừa rề xe vào bãi đậu đã thấy luật sư của mình là ông Anderson chờ chàng nơi đó.

Chàng xuống xe, cùng luật sư Anderson sóng bước vào toà cao ốc. Vừa đi chàng vừa cho ông ta biết mình đã đổi ý, không bán công ty VICOTY nữa.

Luật sư của chàng là một người tuổi trên 50, rất nhiều kinh nghiệm trong nghề, ông nói với chàng:

- Tuy hai bên chưa ký giấy tờ và ông chưa nhận tiền bán công ty, nhưng hai bên đã đưa ra trước văn phòng chưỡng khế thì việc ông đổi ý định không bán không phải dễ dàng. Tất cả điều tùy thuộc bà Dumas chấp nhận dễ dàng không? Đương nhiên việc bồi thường thiệt hại cho bà ấy chắc không phải ít.

Ngọc Long nói:

- Xin ông hãy cố gắng thương lượng.

Luật sư Anderson gật đầu. Cả hai vừa đặt chân trước cửa văn phòng chưỡng khế chưa kịp nhận chuông, cô thư ký của ông ta mở cửa ra mời hai người vào phòng đợi. Cô nói:

- Xin hai ngồi chờ tôi báo tin ông chủ tôi biết hai ông đã tới. Hiện ông ấy đang tiếp bà Giám Đốc chủ nhân siêu thị «YOU and ME» bên trong.

Ngọc Long nghe nói, chửi thầm trong bụng:

- Chà! Té ra chủ nhân «YOU and ME» cũng có chuyện đến gặp chưỡng khế bữa nay! À, thì ra đúng như ước đoán của mọi người ở VICOTY, kẻ thù của ta là một mụ đàn bà! Hừ! Mụ cố ý lẫn tránh em gái ta và bấy lâu giấu kín hình hài tên tuổi với thiên hạ. Bữa nay vô tình bị ta bắt gặp tại đây, mụ bất ngờ bị lộ diện trước địch thủ chắc chới với kinh hoảng lắm! Được! Thừa dịp này ta lên tiếng về thái độ cạnh tranh hèn hạ của mụ. Thử xem mụ đối đáp thế nào?

Đang khi giòng máu nóng trong người Ngọc Long sôi sụt chờ đợi giây phút chạm trán kẻ thù… bỗng nghe luật sư của mình hỏi cô thư ký:

- Vậy ra Mrs Dumas và luật sư của bà chưa đến đây sao? Hoá ra là chúng tôi sớm hơn họ à?

Cô thư ký đang đi, nghe luật sư Anderson hỏi liền đứng khựng lại đáp:

- Luật sư của bà chưa đến, nhưng Mrs. Dumas đã đến rồi. Như tôi vừa nói, chủ tôi đang tiếp bà bên trong. Xin hai ông chờ tôi báo tin với chủ tôi.

Ngọc Long nghe nói sửng sốt hỏi:

- Cô nói sao? Ông chưỡng khế đang tiếp Mrs. Dumas bên trong? Chẳng phải khi nãy cô nói ông chưỡng khế đang tiếp bà chủ siêu thị «YOU and ME» sao?

Cô thư ký mỉm cười:

- Thì chính là Mrs Dumas đó! Bộ hai ông không biết bà Dumas là chủ của chợ siêu thị «YOU and ME» sao?

Nói xong cô ta quày quả đi vào văn phòng chưỡng khế, không lưu ý sắc mặt NgọcLong tái ngắt. Chàng giận run cả người, gằn giọng hỏi luật sư của mình:

- Sao ông lại chọn kẻ thù của tôi để bán công ty?

- Xin lỗi ông! Tôi thật tình không biết Mrs. Dumas là chủ nhân chợ siêu thị «YOU and ME». Sau khi được ông giao nhiệm vụ bán công ty, tôi chưa kịp đưa lên Internet thì nhận được điện thoại của bà ta gọi đến văn phòng tôi hỏi mua. Tôi có hơi ngạc nhiên hỏi bà vì sao tin bán công ty VICOTY chưa được công bố mà bà biết được? Bà nói: «Từ lâu tôi muốn tìm mua một cơ sở thương mại nên thường xuyên hỏi thăm những luật sư trong vùng. Điện thoại hỏi ông cũng là « tình cờ hỏi đúng người thôi!». Tôi nghe bà ta nói vậy thì cũng tin lời bà là người từ nơi khác đang tìm thương trường vùng này. Chớ tôi đâu biết bà ấy là chủ siêu thị «YOU and ME», đối thủ cạnh tranh của ông? Vả lại cũng vì Mrs. Dumas chịu mua với giá cao hơn chúng ta dự trù, nên tôi mới đề nghị với ông bán cho bà ấy mà không điều tra cặn kẻ trước.

Thấy luật sư của mình buồn thiu khi nói, Ngọc Long dịu giọng:

- Thôi, không sao đâu! Cũng may là tôi đổi ý không bán công ty, thì dù là chủ nhân «YOU and ME» hay ai khác cũng không còn là vấn đề nữa! Như vậy cũng tốt! Nhân dịp này tôi đích thân giáp mặt bà ta, tôi sẽ nói thẳng với bà: «Đừng hòng dùng mưu mô để mua VICOTY! Tôi quyết giữ công ty và sẵn sàng đối đầu với «YOU and ME» tới cùng».

Chàng nói với mình:

«- Từ đây nếu mụ còn sử dụng mánh khoé cạnh tranh đê hèn ta sẽ không để «YOU and ME» yên đâu! Ta sẽ thuê bọn Mafia xã hội đen đến chợ của mụ làm náo loạn cho tởn kinh luôn».

Giữa lúc Ngọc Long đang hậm hực trong lòng, chưỡng khế từ văn phòng xô cửa đi ra bắt tay chào Ngọc Long và luật sư Anderson.

Ngọc Long lên tiếng ngay:

- Hôm nay tôi đến đây không phải để ký tên sang nhượng công ty VICOTY, vì tôi đã đổi ý không bán nữa. Tôi xin phép mượn văn phòng ông để nói chuyện với người muốn mua công ty của tôi.

- Được! Xin ông cứ tự nhiên. Nếu ông đổi ý không bán tức là không còn phần việc của tôi, mà do hai bên điều đình. Vậy ông cứ vào trong giáp mặt với Mrs Dumas.

Sau khi nói mấy lời với Ngọc Long, vị chưỡng khế mở cửa văn phòng, mời chàng đi vào. Còn ông thì đi ra ngoài trò chuyện với luật sư Anderson nơi phòng đợi.

Ngọc Long đi vào phòng chưỡng khế liền xoay người khép cửa ngay. Chàng không muốn chưỡng khế và luật sư mình nghe thấy lời nói và thái độ hằn học của mình với mụ đầm kia.

Chàng tự nhủ:

«- Ta cần bình tỉnh để đối mặt với kẻ thù. Phải làm cho mụ ta kiêng dè».

Trí bảo vậy, nhưng lòng chàng như nổi trận phong ba! Hai tay chàng nắm chặt, sắc mặt hầm hầm, chàng ngẩng mặt bước tới…

Kẻ thù của chàng đang ngồi quay lưng, làm như không lưu ý đến người bước vô.

Ngọc Long không tưởng bà ta vô lễ đến độ như vậy! Chàng lớn giọng gọi:

- Mrs. Dumas! You…you…

Miệng chàng đớ ra… câu nói dỡ dang, vì kịp nhận ra hình vóc một người quá quen thuộc.

Người ấy xoay người quay mặt nhìn chàng với nụ cười tuyệt đẹp lên môi…

Ngọc Long chết sững!

Thế rồi có một bàn tay thật mềm nắm tay chàng dìu ngồi xuống ghế và giọng nói đầy ma lực rót vào tai:

- Đàn bà có thể làm bất cứ nghề gì đàn ông làm được và còn hơn thế nữa. Anh có công nhận thế không?

Mãi mãi một lúc thật lâu sau từ môi miệng Ngọc Long mới phát ra được tiếng nói:

- Kiều Dung! Sao lại là em? Sao em có thể là…

Chàng không khóc! Nhưng nỗi xúc động của «thương, giận, mừng, tủi…» làm nghẹn cả cổ, lời không tuôn ra hết được!

Kiều Dung!

Phải! Kẻ làm Ngọc Long điêu đứng một năm nay, kẻ đã khiến gia đình chàng tiêu mất nửa sản nghiệp và cũng là kẻ đã ban cho chàng nửa năm tình ái tuyệt vời cũng chính là nàng!

Chờ nỗi xúc động trong lòng chàng lắng dịu xuống, Kiều Dung mới nhỏ nhẹ nói:

- Tha lỗi cho em ! Em chỉ muốn cho anh một bài học là «đừng bao giờ xem thường đàn bà». Em đã từng nói với anh và các bạn anh, nước ta vào cái thời «trọng nam khinh nữ», bị Tàu đô hộ cả ngàn năm, vậy mà công việc đánh đuổi giặc dành lại quê hương chính là hai bà Trưng, bà Triệu. Xem thế người đàn bà vì yêu thương chồng con mà chịu nép mình chốn tư gia, chớ nào phải không đủ tài kinh bang tế thế giữ nước trị dân? Anh bách chiến bách thắng trên thương trường, đánh bại cả người Mỹ, tạo được sản nghiệp, tên tuổi lẫy lừng. Anh nghĩ rằng nhờ tài sức, anh trở thành vô địch.

Nói đến đó nàng vụt nhìn xoáy vào mắt chàng, tiếp:

- Chiến đấu trên thương trường cũng như ngoài mặt trận. Đừng bao giờ vì thành công vài trận đầu mà kiêu ngạo khinh địch. Và cũng đừng nên quá tin kẻ kề cận bên mình nói điều quan trọng bí mật. Ông Thiệu chẳng từng vì dùng người một cách hời hợt mà để bọn cộng sản nằm vùng thao túng đến đỗi mất nước đó sao?

Ngọc Long như kẻ chết chìm:

- Kiều Dung em ơi, anh van em! Đừng oán trách anh nữa! Vì yêu em mà anh mới cho em biết tất cả những bí mật của nghề nghiệp. Chẳng lẽ với người mình yêu, mình e dè giấu giếm mọi sự sao? Chẳng lẽ em muốn anh không thành thật với em và tin tưởng em sao?

- Ngày nào em là vợ của anh, lúc ấy anh có thể tin tưởng em toàn diện. Bằng nếu em chỉ là bạn gái, anh vẫn phải đề phòng. Từ ngàn xưa biết bao anh hùng chiến bại vì «mỹ nhân» anh không lấy đó làm gương sao?

- Điều này chắc không ai không biết! Nhưng anh sẵn sàng «xuôi tay đầu hàng» trước mỹ nhân của anh. Anh chịu thua em mà không oán trách than van gì cả! Công ty VICOTY và cuộc đời anh, anh để tùy em quyết định và xử trí.

Sắc mặt chàng thật áo não khi nói. Kiều Dung cảm thương, chồm tới ôm chàng, bảo nhỏ:

- Được rồi! Em đã quyết định làm bà chủ VICOTY. Chủ đây không có nghĩa anh phải sang nhượng tên em, mà là vợ anh. Điều này em đã nói với anh hôm qua. Từ đây chúng mình làm hoà với nhau. Những gì thuộc về em, cũng thuộc về anh. Công ty và các chợ của chúng ta sẽ là của chung. Nhưng em nghĩ chúng ta nên để hai tên như hiện tại thì việc buôn bán sẽ có lợi hơn. Ví như hàng hoá tung ra, lúc chợ anh cho giá cao, chợ em cho giá hạ, hoặc ngược lại. Như thế hàng hoá hai chợ lúc nào cũng có thể ồ ạt bán ra, vì tâm lý người mua hễ thấy rẻ thì mua nhiều hơn.

Ngọc Long nói giọng tâm phục:

- Anh thật phục em sát đất và không còn lời nào để khen em, ngoài việc từ đây tôn em làm quân sư.

Sau câu nói chàng ghì nàng vào lòng, đặt lên môi nàng một nụ hôn say đắm. Kiều Dung buông chàng ra, vuốt lại sóng áo, nói:

- Bây giờ chúng mình phải ra về để trả văn phòng cho chưỡng khế.

- Nhưng anh có hai câu hỏi.

- Anh hãy hỏi đi.

- Làm thế nào em trở thành bà chủ «YOU and ME»?

- Sau ngày rời Harvard với lòng bi hận, em trở về Paris sống bên cha mẹ, học tiếp ngành quản lý kinh doanh. Sau khi tốt nghiệp em làm phụ tá cho chủ công ty xuất nhập cảng của Pháp. Thời gian này em quen với một chàng Mỹ, gốc Pháp tên Dumas, rồi kết hôn với người ấy, qua Mỹ sống ở New-York. Người ấy còn trẻ, chỉ bằng tuổi với em, nhưng là một chuyên gia về thị trường chứng khoáng ở Wall Street. Anh ấy làm cố vấn cho các nhà đầu tư thương mại trên thế giới, kiếm được nhiều tiền, rất giàu có. Chỉ có điều vì nghề nghiệp anh ấy phải đi đây đi đó liên miên, ít khi có mặt ở nhà. Cuộc hôn nhân của chúng tôi đổ vỡ vì thiếu tình yêu, mà cũng vì ít khi chung sống với nhau. Cuối cùng chúng tôi quyết định ly dị và phân chia tài sản. Đứa con em toà phán quyết do em nuôi dưỡng. Ba mẹ em cũng đã rời Paris qua New-York sống với em từ khi em kết hôn. Hiện giờ em đang tìm nhà ở thành phố này để rước ba mẹ em và con em về sống ở đây.

Kể đến đó nàng nhìn chàng bằng ánh mắt trêu ghẹo, nói tiếp:

- Tình cờ đọc trên báo Việt, thấy tên anh đứng đầu công ty VICOTY, tiếng tăm lừng lẫy ở phố Little Saigon vùng Cali. Em nghĩ ngay ý định trả thù anh nên đến thành phố này thành lập chợ 3 chợ «YOU and ME» để làm đối thủ cạnh tranh với anh cho rõ tài cao thấp. Thế nhưng sau khi gặp lại anh, tim em trở nên mềm yếu, tình yêu năm xưa bừng cháy trở lại, em rơi vào vòng tay anh… Điều này chính em cũng không ngờ và không tính trước!

NgọcLong than dài:

- Hoá ra em đến thành phố này là để trả thù anh! Đàn bà quả thật hận sâu, thù dai!

Kiều Dung cười khúc khích:

- Như vậy mới đáng đời anh! Từ đây hết dám coi thường đàn bà. Còn câu hỏi thứ hai của anh là gì?

- Câu hỏi này em phải trả lời ngay, anh không thể chờ ngày mai. Và cũng tùy câu trả lời của em, anh sẽ khoan khoái ra về, hoặc giả nằm chết tại đây.

Kiều Dung nguýt chàng:

- Việc chi mà anh hâm doạ em ghê quá vậy?

- Ngày cưới của chúng mình em định bao giờ?

Kiều Dung đáp ngay:

- Tháng sau là sinh nhật của anh. Chúng ta chọn ngày ấy được không?

Ngọc Long cảm động nói:

- Em vẫn chưa quên ngày sinh nhật của anh sao? Cám ơn em đã chọn ngày ấy.

Nàng cười vui vẻ:

- Giờ chúng mình ra ngoài tuyên bố ngày hôn lễ, sẵn dịp mời ông chưỡng kế và luật sư của anh luôn thể nhé?

Ngoc Long gật đầu:

- Anh chỉ sợ sau nghe báo tin luật sư của anh té ngữa chết giấc! Chỉ vì khi nãy lúc anh bước vào văn phòng chưỡng khế để gặp Mrs. Dumas, ổng thấy mặt mày anh hầm hầm như sắp giết người.

Kiều Dung bật cười:

- Có lẽ ông ấy cho rằng hai kẻ thù muốn kết hôn với nhau là để thay cho «hòa ước chiến tranh».

Sau câu nói dí dỏm của nàng, đôi tình nhân xô cửa phòng bước ra cùng lúc với tiếng cười dòn tan.

Ba người Mỹ ngơ ngác nhìn nhau…


Huynh Dung

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 15 Jul 2015 14:00 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
8 . Tai Nạn Của Chữ Nghĩa


Hân tỉnh thức mở mắt ra thấy mình nằm trên chiếc ghế dài trong gian phòng lạ. Chàng bật ngồi dậy với đôi mắt ngơ ngác lạ lùng.

Một phút sau đầu óc có chút tỉnh táo, chàng nhận ra nơi đây là phòng khách của Tùy, thằng bạn thân của mình. Hân càng ngạc nhiên hơn vì không hiểu tại sao mình nằm ngủ ở nhà bạn?

Trời bên ngoài nắng chan chan, chắc phải hơn 10 giờ sáng? Chàng ngồi đờ một lúc, cố moi trong trí việc gì đã xảy ra... nhưng đầu óc nặng trĩu nhưn nhức, không nhớ được gì! Chàng cần hỏi bạn cho ra lẽ nên cao giọng gọi:

- Tùy ơi! Tùy ơi!

Chàng gọi hai lượt vẫn không nghe hồi đáp. Trong nhà thật tĩnh! Dường như thằng bạn của chàng không có ở đây? Dường như chỉ có mình chàng trong nhà nó? Sao lạ vậy?

Hân lại cao giọng gọi lần thứ hai, nhưng lần này với cái tên phụ nữ:

- Nguyệt bà...

Miệng chàng bỗng ngậm lại sao tiếng "bà" vừa thoát ra, mặt biến sắc kinh hoàng! Chàng vùng đúng dậy chạy vọt tới trước... chân đá vào cái bàn nhỏ có đặt lọ hoa tươi.

Bàn ngã, bình vỡ! Nước và hoa đổ văng tung toé dưới nền thảm...

Hân há miệng kêu trời, rồi ngồi sụm xuống nhặt lượm các thứ... sắc mặt khốn khổ thảm hại không khác gì học trò bị thầy bắt chép bài phạt một ngàn lần!

Thật ra cái tên "Nguyệt" mà Hân vừa gọi chẳng có gì khiến chàng kinh tâm. Nguyệt chẳng phải ai xa lạ, chính là vợ của Tùy. Chỉ vì nàng ta là "nguyệt bà" xe duyên cho chàng với Thu Thủy. Chàng vì nhớ đến tên Nguyệt nên nhớ đến người yêu. Và vì nhớ đến người yêu chàng mới hoảng kinh muốn chạy đi tìm nàng, gây nên "tai nạn" vỡ lọ hoa!

Bình vỡ, hoa tơi tả, thảm ướt... chắc chắn sẽ bị "Nguyệt bà" mắng một trận nên thân, nhưng điều này Hân không ngán sợ lắm! Chàng chỉ sợ Thu Thủy hờn giận tuyệt tình với chàng mà thôi!

Người ta thường nghĩ: "bình vỡ, hoa rơi..." là triệu chứng của cuộc tình duyên gẫy đổ. Chẳng lẽ tình yêu giữa chàng và Thu Thủy sẽ tan tành đổ vỡ như lọ hoa kia sao? Chẳng lẽ đây là ý trời?

Không! Hân không tin những mê tín dị đoan đó!

Họ quen nhau đã hai năm rồi, qua sự giới thiệu của Nguyệt. Mới đầu cả hai chỉ điện thoại làm quen và thư từ qua E-mail như bạn. Cách đây 6 tháng Hân lặn lội tới Cali tìm nàng. Lúc đó chàng và Thu Thủy mới có dịp giáp mặt nhau và đối diện trò chuyện.

Thế rồi tình yêu đến vùn vụt như cơn giông. Kết quả là cả hai quyết định làm "kẻ thù chung thân trọn đời bên nhau!". Cũng chính vì thế mà hôm qua Thu Thủy xin nghỉ phép ở sở làm, bay qua New York để cùng Hân bàn tính hôn sự.

Cuộc tình của họ thật đẹp và cũng thật giản dị.

Họ quen nhau qua giới thiệu của bạn, rồi yêu nhau... rồi tự quyết định chuyện tương lai, chuyện hôn nhân... Không ai xen xỏ vào hạnh phúc lứa đôi của họ. Cũng vì cha mẹ đôi bên đều sống ở hải ngoại có tư tưởng mới, con cái lớn lên tự quyết định nơi ăn chốn ở, nghề nghiệp và chuyện hôn nhân.

Ba mẹ Hân sống ở Houston-Texas. Chàng có đứa em gái đã lập gia đình theo chồng sống ở Dallas. Lúc chàng và em gái còn đi học thì vẫn sống ở Texas với cha mẹ.

Sau khi Hân tốt nghiệp ngành điện tử, xin được việc làm tốt ở New York, Hân mới rời Texas, sống xa cách cha mẹ và em gái. Lâu lâu gia đình chàng mới có dịp tụ họp nhau vào ngày lễ Giáng Sinh hoặcTết.

Có lẽ vì sinh hoạt giữa cha mẹ và con cái không cận kề gắn bó nên cha mẹ chàng để con được tự do quyết định việc hôn nhân.

Còn Thu Thủy là con duy nhất trong gia đình. Mẹ bị bệnh mất sớm, cha nàng tái hôn với người đàn bà khác, nên tuy Thu Thủy và cha vẫn sống cùng tiểu bang Cali, nơi ở cách nhau không lắm, nhưng nàng có việc làm và nhà riêng. Cuộc đời và hôn nhân của nàng cũng như Hân, không lệ thuộc vào cha mẹ.

Vợ chồng Tùy là bạn duy nhất của Hân ở New York, cũng là "ông tơ bà nguyệt" xe duyên cho chàng với Thu Thủy. Vợ của Tùy là Nguyệt khi chưa kết hôn sống ở Cali, là bạn rất thân với Thu Thủy từ nhỏ. Cả hai học cùng trường, ở cùng xóm. Vì vậy mà Nguyệt mới giới thiệu bạn mình cho Hân.

Hôm qua Thu Thủy đến New York để bàn bạc hôn sự với vị hôn phu về ngày cưới, việc in thiệp cưới và hôn lễ sẽ tổ chức ở Cali.

Và chiều hôm nay Hân mời Tùy với Nguyệt đến nhà hàng ăn tối với vị hôn thê, vừa để cảm tạ "bà mai", vừa cũng để báo tin hôn sự của chàng với Thu Thủy sẽ tổ chức vào ngày cuối tháng này.

Cũng vì quá vui với hạnh phúc của kẻ sắp cưới vợ, Hân uống đến say mèm, nói năng bậy bạ lung tung...

Hân không nhớ trong lúc say lướt khướt chàng đã có hành động gì và nói những lời gì?

Chàng chỉ nhớ mang máng dường như Thu Thủy ôm mặt khóc. Tùy giựt ly rượu trên tay chàng không cho uống thêm. Chàng sừng sộ xô nó té nhào. Thu Thủy giận dỗi đứng lên khỏi bàn tiệc bỏ đi... Rồi Nguyệt chạy theo bạn ra ngoài...

Tiếp theo sau đó thì Hân không còn nhớ gì nữa!

Hân lẩm bẩm nói với mình:

"- Như vậy chắc là Tùy khiêng ta lên xe chỡ về nhà nó. Thu Thủy chắc cũng theo trở về đây. Và sáng nay có lẽ vì ta vẫn còn say li bì nên ba người "họ" bỏ ta nằm trong phòng khách, đi dạo chơi đâu đó hay đi shopping... Như vậy chắc là ba người "họ" sẽ trở lại trước giờ ăn trưa.

Nghĩ như thế Hân bình tĩnh gom các mảnh bể lọ hoa để cẩn thận lên bàn nhỏ, trong đầu sắp sẵn thái độ và lời nói cho cuộc giáp mặt với "họ" lúc nữa...

Với "Nguyệt bà" chàng chỉ cần nói:

"- Tôi sẽ ra shopping Mỹ mua đền bà chị một lọ hoa bằng thủy tinh. Đừng giận nhé"

Thủy tinh là món sang trọng đắc tiền. Chàng tin Nguyệt sẽ vừa lòng lắm. Có khi nàng ta còn cám ơn chàng đã đập bễ dùm lọ hoa xấu xí kia!

Còn với Thu Thủy, người vợ sắp cưới, thì Hân chỉ cần quỳ dưới chân nàng nói một câu thống thiết. Ví như:

"- Anh thật biết tội của mình, lúc say nói lời bậy bạ lung tung. Em hãy đánh chết anh đi! Hay em muốn hình phạt anh thế nào anh cũng nhận chịu, miễn là em tha tội cho anh. Anh hứa suốt đời làm nô lệ cho em."

Chàng biết tính Thu Thủy tình cảm, dễ yếu lòng. Nghe chàng nói một câu bi lụy như vậy chắc nàng sẽ cảm động khóc ròng, hờn giận quên hết, mà có khi còn yêu chàng gấp bội hơn trước nữa!

Nhờ có tư tưởng lạc quan trong đầu Hân nghe lòng khoan khoái và không cảm thấy khốn khổ khi phải lau chùi dọn dẹp các thứ rơi rớt dưới nền nhà, miệng huýt sáo một điệu nhạc vui.

Một lúc không lâu Hân nghe tiếng xe dừng ngoài ngõ. Chàng biết "họ" về đến nhà, trong lòng vô cùng mừng rỡ.

Đã dự trù "kế hoạch" chinh phục hai nàng "Nguyệt bà" và "vợ sắp cưới". Nên Hân giả bộ làm bộ mặt của đứa bé sắp bị ăn đòn, ngồi bí xị một chỗ chờ đợi hình phạt... chớ không hí hửng chạy ra cửa đón.

Quả thật "họ" về đến! Và "họ" xô cửa đi vào...

Nhưng "họ" chỉ có hai người là Tùy và Nguyệt! Mà "họ" cũng không có bộ mặt người lớn sắp sữa đánh phạt con nít như Hân tiên đoán!

Tùy chỉ nhếch nhếch môi cười gượng gạo khi vào nhà nhìn thấy Hân ngồi chờ mình. Còn Nguyệt thì sắc mặt lạnh băng băng như tượng đá.

Nàng ta có chớp chớp mắt mấy cái khi trông thấy các miểng bể của lọ và hoa chất đống trên bàn. Nhưng Nguyệt không thèm lên tiếng nói một lời phiền trách, lẳng lặng đi thẳng vào tư phòng.

Thái độ của vợ chồng bạn khiến Hân lúng túng đứng lên, trong lòng hổ thẹn không biết mở miệng nói gì?

Cũng may Tùy lên tiếng trước:

- Mày đã hết say rồi à? Coi bộ sảng khoái quá hé?

Giọng nói của Tùy tuy nhẹ nhàng, nhưng nghe rất móc kê. Hân làm mặt lì, hỏi lảng:

- ThuThủy đâu? Sao không về chung với mày và Nguyệt?

- Cô ta đi rồi.

Hân chau mày:

- Đi đâu?

Tùy bước đến vỗ vai bạn nhè nhẹ ra vẻ thân mật như muốn an ủi vỗ về, song câu trả lời đầy chế riễu mỉa mai:

- Thì mày đã đuổi nàng đi mà?

Hân xụ mặt, nói giọng hơi quạu:

- Tao đuổi nàng? Bộ mày điên hả?

Tùy trừng mắt, lớn giọng:

-Kẻ điên là mày! Đồ thằng say ăn nói bậy bạ như thằng điên! Chính mày đã đuổi Thu Thủy khỏi bàn tiệc khi nàng chận ly rượu trên tay mày và...

Hân ngắt lời bạn, hỏi bằng giọng hơi run:

- Tao quả thật say nhừ và đuổi nàng đi? Sao có thể như thế chớ? Tao không tin! Vậy tại sao mày không cản tao?

Tùy "hừ" giọng mũi:

- Can mày? Suýt một chút là nằm nhà thương vì mày! Tao chưa từng thấy thằng nào say rượu mà dữ như chó điên như mày! Thật là đồ không biết xấu hổ! Đồ điên! Đồ ngu hơn bò! Đồ... đồ...

Tùy chửi bạn một hơi, sắc mặt hầm hầm. Hân ngồi gầm mặt bí xị, không dám hó hé một lời. Một lúc thấy cơn giận của Tùy dịu xuống, Hân mới lên tiếng:

- Mày muốn chửi tao thế nào cũng được, miễn cho tao biết hiện Thu Thủy ở đâu?

Tùy không trả lời ngay, nhìn bạn một lúc mới nói:

- Còn đi đâu nữa ngoài việc về nhà nàng ở Cali? Vợ chồng tao vừa đưa tiễn nàng ra phi trường đó.

Hân hốt hoảng kêu lên:

- Nàng thật sự đã trở về Cali rồi à? Tao... tao phải làm sao? Chẳng lẽ nàng bỏ tao? Chẳng lẽ nàng không yêu tao nữa? Rồi ngày cưới... chẳng lẽ...

Tùy cười khịt, ngắt lời Hân:

- Chẳng lẽ! Chẳng lẽ cái quái gì nữa! Nàng ta đã cao bay xa chạy thật rồi! Như vậy cho mầy tởn tới chết luôn! Đồ thằng cà chớn! Đồ thằng tồi! Đồ... đồ...

Đang chửi bới đay nghiến bạn, chợt thấy đôi mắt bạn đầy những đường máu đỏ au như kẻ đau khổ tận cùng mà nước mắt không chảy ra được, Tùy thương hại dịu giọng:

- Dù sao tình hình không quá trầm trọng lắm đâu! Sáng nay khi tiễn Thu Thủy ra phi trường, Nguyệt và tao đã an ủi và khuyên nàng bỏ qua lỗi lầm của thằng say như mày. Nàng có vẻ xiêu lòng và không còn giận lắm như tối đêm qua. Tao nghĩ, mày phải đích thân tới Cali chịu tội trước ngày cưới và ngay bây giờ phải lập tức viết thư hoặc điện thoại nói lời ve vuốt xin lỗi cô ấy. Tao nghĩ, tính nết phụ nữ dễ giận mà cũng dễ tha thứ.

Hân nghe lời khuyên của bạn, ngồi đờ một lúc đứng lên nói giọng uể oải:

- Thôi tao phải về nhà ngay bây gìờ và sẽ làm theo lời khuyên của mày. Nhờ mày nói tao gửi lời xin lỗi Nguyệt. Lần sau tới đây tao sẽ mang đến một lọ hoa để đền tội với cô ấy.

Tùy gật đầu. Chàng không cầm khách, cũng không đi theo bạn ra cửa. Chàng đứng nguyên một chỗ nhìn theo Hân với ánh mắt tiễn đưa.

Hân bước đi với đôi chân nặng chịch, với sắc mặt khẩn trương. Trước khi mở cửa đi ra, Hân quay mặt lại nói với bạn:

- Mày cũng tha lỗi cho tao và đừng giận tao nhé?

Tùy cười lớn, giọng tha thứ:

- Ai lại giận thằng say bao giờ? Thôi về nhà làm theo lời tao, xin lỗi người vợ sắp cưới của mày. Tao với Nguyệt chờ ngày ăn tiệc cưới của hai người như dự định đó nhé?

Câu nói của Tùy vừa dứt, Hân khép cửa quay mặt bước đi... Vừa ló mặt ra ngoài thấy ngay xe của mình đậu trước sân nhà bạn, chàng đoán đêm qua có lẽ Nguyệt hay Tùy lái xe chàng về đây.

Chàng muốn trở vô nhà nói với Tùy mấy lời cảm ơn về việc đem xe mình về nhà, nhưng trong lòng cảm nghe hổ thẹn phải nhìn lại bạn trong lúc này, nên lẳng lặng bước đi.

Cửa xe không khoá, chìa khoá ghim sẵn bên trong. Thằng bạn của chàng đã sắp sẵn cho chàng rời nhà nó!

Không chần chờ, chàng lên xe rồ máy vọt đi... Chạy được một lúc chàng tìm chỗ tốp xe bên đường dừng lại và lấy điện thoại di động bấm gọi Thu Thủy, chợt sực nhớ giờ này Thu Thủy còn đang ngồi trên phi cơ. Chàng chưa thể nói chuyện với nàng vào giờ này!

Chàng nhẩm tín: "Từ New York về Cali mất cũng 7-8 giờ bay. Rồi còn phải tính thời gian từ phi trường về nhà...

Chàng nhủ với mình:

"Dù ta có nôn nóng nói lời tạ lỗi với nàng cũng phải chờ đến ngày mai. Ngày mai tinh thần sảng khoái sau một đêm ngủ yên, chắc nàng sẽ quên những bực bội xảy qua. Khi đó nghe ta nói lời xin lỗi chắc nàng sẽ không trách giận ta nữa".

Nghĩ như thế Hân an tâm đi ngủ sớm. Hôm sau thức dậy vào 6 giờ sáng, Hân chụp ngay máy di động để trên đầu giường định gọi Thu Thủy, chợt nhớ ra giờ giấc New York và Cali cách nhau 3 tiếng. Giờ này nàng còn ngủ, chàng chỉ có thể gọi nàng vào giờ trước khi nàng đến sở làm.

Chờ... lại phải chờ! Chàng còn phải chờ thêm một thời gian nữa mới có thể nói chuyện với nàng!

Trọn buổi sáng hôm đó chàng vào sở làm lúc nào cũng thấp thỏm chờ đợi tới giờ để điện thoại cho người vợ sắp cưới của mình. Chờ đến mòn hơi cuối cùng đến lúc chàng có thể liên lạc với nàng thì đầu bên kia chỉ nghe tiếng nói tự động của máy báo "chủ nhân của điện thoại không thể nghe".

Chàng nghĩ, có lẽ Thu Thủy đi làm sớm nên máy điện thoại ở nhà nàng không thể nghe. Chàng liền bấm máy số điện thoại di động của nàng, nhưng đường dây không mở.

Cả ngày hôm đó Hân xốn xang lo âu.

Buổi chiều chờ giờ nàng tan sở về nhà, chàng quay số máy điện thoại nhà, rồi số máy điện cầm tay... Nàng vẫn không bắt máy để nghe. Xem ra nàng đã tức giận chàng lắm rồi!

Mấy ngày liên tiếp Hân vẫn không nản chí, tiếp tục canh giờ Thu Thủy có mặt ở nhà để điện thoại, nhưng quả là hoài công vô ích!

Không nói được lời tạ tội với người yêu, Hân quyết định biên thư. Thực tế văn tài chàng không giỏi, nên rất khó khăn khi phải viết ra ý tưởng của mình.

Cũng may vào thời đại này chàng có thể viết trên máy điện tử, viết đi xóa lại dễ dàng, chớ nếu phải cầm bút viết lên giấy, chắc chàng đã phải xé bỏ cả chục tờ giấy mới viết được một câu cho ra hồn!

Viết thư cho người tình, cho người vợ sắp cưới, mà đối với Hân khó còn hơn học trò viết bài luận văn ở trường!

Hôm đó chàng đã ngồi suốt đêm trước máy computer mới viết được một trang thư ngắn với lời tha thiết van xin nàng tha tội. Chàng toan bấm mail gửi đi, chợt trong đầu vang lên ý nghĩ:

"Nàng đã cố ý không nghe điện thoại của ta. Vậy khi mở hộp thư thấy mail của ta gửi tới, chắc nàng delete bấm bỏ, chớ làm gì mở thư ta ra mà đọc? Thôi, thôi! Gửi thư qua e-mail hay qua post khi thấy người gửi là ta, chắc nàng vứt bỏ! Xem ra cái chiêu "viết thư thỉnh tội" chắc không thành công rồi!"

Hân chán nản ngồi thừ một lúc, nhủ với mình:

"- Ta đích thân tới Cali gặp nàng? Phải! Ta nhất định phải tới gặp mặt nàng..."

Trong đầu vừa thoáng ý nghĩ ấy, Hân chợt nhớ là mình đã nghỉ phép ở sở làm mấy ngày để đón Thu Thủy. Chàng vừa mới đi làm trở lại, công việc còn chất đống chưa giải quyết nên không thể xin nghỉ thêm trong lúc này.Vả lại dù chàng có thể xin chef nghỉ thêm để tới Cali, nhỡ tới đó mà nàng vẫn không chịu cho gặp mặt thì sao?

Hân lại suy nghĩ lung tung trong đầu:

"Ta không thể vắng mặt ở sở! Cũng không thể đi Cali trước khi Thu Thủy chấp nhận lời xin lỗi. Nhưng ta cũng không thể để lỗi lầm của một đêm say mà hủy hoại cuộc hôn nhân này. Vậy ta phải làm sao? Làm sao...".

Đang lúc tâm tư rối bời không biết làm thế nào để tạ tội với người vợ sắp cưới, mắt Hân chợt trông thấy tờ tuần báo "Phụ Nữ Thời Nay" trên bàn nhỏ của phòng khách nhà mình.

Chính là báo Thu Thủy mua để đọc trong cuộc hành trình. Có lẽ vì quá giận chàng, nàng vội vả bỏ đi quên mang theo tờ báo. Cũng có thể nàng đã đọc xong nên bỏ lại đó.

Một ý nghĩ thoáng trong đầu khiến chàng mừng rỡ chạy tới chụp tờ báo, miệng lẩm bẩm:

"- ThuThủy vốn là độc giả ghiền của báo này. Hầu như đề tài lớn nhỏ nào trong báo nàng cũng đọc, ngay cả mục quãng cáo hay nhắn tin. Được lắm! Ta sẽ gửi lời xin lỗi nàng qua mục nhắn tin của báo. Chắc nàng bất ngờ khi đọc và cảm động lắm!"

Tìm được lối thoát để giải quyết việc xin lỗi người yêu, Hân không chần chờ, lấy giấy và bút viết gửi cho toà soạn như vầy:

K/g toà soạn báo Phu Nữ Thời Nay

Thưa quí vị,

Kèm với thư này tôi gửi đến quí vị check $.20 để nhờ quí vị đăng trên " mục nhắn tin " trong số báo tới, câu sau đây:

"Hân nhắn Thu Thủy: Đừng giận anh nữa. Mọi sự cũng vì anh quá chén mà ra! Anh chờ em thứ tội. Hân."

Sở dĩ chàng không gửi cho nhà báo qua E-mail, vì máy của chàng không có dấu Việt. Hơn nữa chàng cũng phải gửi lệ phí cho nhà báo nên phải gửi qua post và lời đăng lên báo viết tay chữ Việt có dấu sẽ rõ ràng hơn.

Bỏ thư và cái check lệ phí vào phong bì, Hân vừa biên địa chỉ toà soạn, vừa lẩm bẩm trong miệng với nụ cười trên môi:

"- Nàng làm nũng không muốn nói chuyện với ta, không cho ta có dịp nói lời tạ lỗi, chắc cũng sẽ không thèm đọc thư ta. Nhưng nàng không tưởng tượng ta viết lời xin lỗi nàng trên báo! Ha! ha! ha... Nàng sẽ đọc lời ta viết! Bạn bè và độc giả khắp nơi cũng sẽ đọc! Như vậy không khác gì ta đã nhận lỗi với nàng trước mặt thiên hạ. Nàng sẽ thoả mản lòng tự ái và chắc sẽ vô cùng cảm động và sẽ lập tức gọi điện cho ta làm hoà...

Nhờ ý nghĩ lạc quan đó, tối đêm ấy Hân ngủ một giấc ngon lành đến sáng! Hôm sau trước khi lái xe đến sở làm, chàng ghé qua nhà post gửi thư tốc hành cho toà soạn báo "Phụ Nữ Thời Nay" với tâm trạng vui mừng và hồi hộp đợi chờ...

Chỗ "họ" ngồi là phòng khách mà có lần Hân say lúy túy nằm ngủ nơi đó. Và "họ" cũng không ai khác lạ, chính là cặp vợ chồng gia chủ và cô bạn thiết của gia đình, là nàng Thu Thủy!

Thu Thủy cầm tờ báo "Phụ Nữ Thời Nay" phát hành hai tuần trước đưa cho Nguyệt xem, vừa nói trong tiếng khóc tức tửi:

- Em vì "mục nhắn tin" này mà tức mình lên gặp anh chị. Nếu anh chị chưa đọc thì hãy đọc mấy lời anh Hân đăng trên báo cho biết hành động xấu xa của ảnh. Em bị anh ấy sĩ nhục trước mặt anh chị đêm hôm đó tại chỗ công cộng không nói làm gì, bởi vì đó là lời nói và hành động của người trong lúc say. Không ngờ mấy hôm sau tỉnh táo, ảnh còn đăng báo nói lời nhục mạ em một cách vô cớ. Thử hỏi em làm sao chấp nhận được chứ? Với loại đàn ông như vậy tuy em đã lỡ yêu, nhưng mất đi không tiếc! Chỉ hận là hôn nhân đã định mà không thành, bạn bè bàn tán cười chê, gia đình cha mẹ bà con âu lo thắc mắc.

Nguyệt nghe Thu Thủy nói liền đọc ngấu nghiến mấy lời nhắn tin của Hân, rồi đưa cho chồng tờ báo với sắc mặt hầm hầm tức giận, nói:

- Anh hãy đọc đi! Nếu em không chính mắt đọc mấy lời này em không tin Hân là tên tồi tệ đến thế. Tối bữa trước uống rượu say nói lung tung bậy bạ, giờ còn trơ trẽn nói xấu vợ sắp cưới của mình trên báo. Đồ đàn ông tồi này, Thu Thủy em! Em nên lập tức bãi hôn đi! Sau đó em tìm gấp người khác kết hôn, trả thù hắn cho đáng kiếp.

Dứt lời Nguyệt ôm vai bạn vổ về:

- Em cũng đừng lo việc bạn bè cười chê hay gia đình thắc mắc. Xã hội chúng ta đang sống không ai để ý chuyện riêng tư của người khác đâu! Phần chị, chị xin lỗi đã làm bà mai giới thiệu em với một tên không ra gì. Tha lỗi cho chị!

Tùy tiếp lời vợ, giọng buồn thiu:

- Lỗi cũng tại tôi hay ca tụng nó. Nguyệt tưởng nó tâm địa tốt mới làm mai cho cô. Thật tình chính tôi cũng không ngờ nó là loại đàn ông nhỏ mọn như vậy! Hôm đó nó uống quá nhiều, thần trí đảo điên, ăn nói bậy bạ. Nhưng sáng hôm sau tỉnh rượu ở nhà tôi nó không nhớ những gì xảy ra, song tỏ vẻ hối hận và ăn năn lắm. Tôi mắng chửi nó một hồi, thấy nó đau khổ sắp khóc rất tội nghiệp, nên tôi an ủi nó và khuyên nó điện thoại hoặc biên thư tạ lỗi với cô. Tôi đâu có ngờ Hân lại đăng báo rêu rao mấy lời xỏ lá như vậy cho thiên hạ đọc? Tôi thật tình không tin Hân điên rồ như vậy. Chắc có điều gì không ổn trong mấy lời nhắn tin...

Nguyệt tức giận giựt tờ báo trên tay Tùy, ngắt lời:

- Giấy trắng mực đen, lời rành rành đó, anh nghi ngờ gì chớ?

Rồi nàng đọc lớn lên:

Hân nhắn Thu Thủy: Đừng giấu anh nữa! Mọi sự cũng vì anh quá chán mà ra! Anh chờ em thú tội! Hân

Tùy lầm bầm:

- Nói thật, tôi đọc mà không hiểu thằng đó nói gì? Hai cô hiểu nó nói gì không?

Nguyệt càng tức giận, lớn tiếng với chồng:

- Gì mà không hiểu chớ? Hắn muốn Thu Thủy thú tội. Thằng bạn tốt của anh là cái thớ gì mà dám bảo Thu Thủy thú tội chớ?

Thu Thủy thấy hai vợ chồng có vẻ căng thẳng vì chuyện mình nên xen vào, giọng xúc động:

- Thật tình chính em cũng không biết ảnh bảo em thú tội gì? Khi trước, lúc mới quen thư từ qua lại em có kể ảnh nghe về mối tình cũ. Anh ấy cũng thuật cho em những cuộc tình đổ vỡ trong đời ảnh và nói: "Trai gái lớn lên trước khi thành hôn ai chẳng trải qua thời kỳ mơ mộng yêu đương? Nhưng khi gặp đúng người định mệnh của mình thì mới có quyết định chính chắn đi đến hôn nhân. Hai chúng ta yêu nhau, đừng thắc mắc nhớ dĩ vãng, em nhé? Chúng ta hãy quên tất cả và sống trong hạnh phúc của chúng ta".

Kể đến đó Thu Thủy đổi giọng tức giận:

- Chắc anh chị còn nhớ tối hôm đó anh ấy nói em là gái lem nhem ế chồng nên mới dụ dỗ ảnh kết hôn. Câu nói đó khiến em đau đớn và tự ái nên mới bỏ bàn tiệc. Về đến Cali em cũng còn giận nên không nghe điện thoại ảnh gọi. Thật tình em chờ ảnh viết thư nói lời xin lỗi em. Em đâu có ngờ ảnh lại đăng báo nói lời xỉ nhục em như vậy!

- Thằng này điên thật rồi!

- Đồ đàn ông thúi!

Tùy và Nguyệt buột miệng chửi Hân cùng một lúc, khiến Thu Thủy như nguôi ngoai cơn giận:

- Lần này em đến New York mục đích là giáp mặt anh ấy để từ hôn, mà cũng để mắng anh ta một trận cho hả tức. Còn điều quan trọng hơn nữa là em muốn gặp anh chị để báo tin về người ở Cali muốn cưới em. Người này không ai xa lạ, chính là Ngô Như Năng, chủ nhiệm tờ báo "Việt Nam Hải Ngoại" mà anh chị thường đọc. Em vì yêu Hân mà từ chối lời cầu hôn của người này. Nay rõ lại là Hân không xứng đáng với mối chân tình của em, nên em chấp nhận lời cầu hôn của anh Năng, để hôn nhân cũng mở hội đúng vào ngày em báo tin với gia đình và bạn bè, mà cũng để trả thù anh Hân cho bỏ ghét.

Tùy nghe Thu Thủy nói, nhảy nhỏm như người bị phỏng lửa:

- Cô nói sao? Hai tuần sau cô sẽ kết hôn với người khác?

Thu Thủy gật đầu. Tùy chống đối:

- Hôn nhân là việc trọng đại, cô không nên quyết định một cách hồ đồ như vậy? Thử gặp Hân xem hắn giải thích sao về những lời đăng trên báo? Vả lại cô có yêu anh chàng Năng ở Cali đâu mà làm lễ cưới với anh ta?

- Yêu hay không yêu Năng không là vấn đề. Vấn đề là em trả thù được Hân, đồng thời gia đình em và bạn bè sẽ không ai thắc mắc vì hôn nhân vẫn tiến hành vào ngày dự định. Có lẽ họ sẽ có chút ngạc nhiên về tên chú rể in trên thiệp cưới không phải tên Hân. Nhưng em sẽ viện lý do anh Hân với anh Năng đều cầu hôn em cùng lúc. Và cuối cùng em chọn anh Năng.

Tùy lại la hoảng lên:

- Trời ơi! Không được đâu!

Nguyệt nguýt chồng:

- Vì sao không được?

- Vì Thu Thủy không thể lấy một người đàn ông không yêu. Hơn nữa anh cảm thấy có gì không ổn về mấy lời đăng trên báo. Để anh điện thoại nói chuyện với nó xem sao? Anh không tin nó nổi cơn điên viết bậy bạ như vậy...

Nguyệt cười khảy, ngắt lời chồng:

- Còn gì không tin nữa chớ? Chữ nghĩa rành rành in trên báo còn lầm lẫn nỗi gì? Trong lòng hắn vốn không chấp nhận việc Thu Thủy đã yêu người khác trước khi gặp hắn. Bữa đó lúc say hắn đã nói ra lời miệt thị đó rồi. Hạng đàn ông nhỏ mọn như vậy không cần phải luyến tiếc.

Quay sang Thu Thủy, Nguyệt nói:

- Em không cần giáp mặt Hân làm gì cho bực mình. Cứ tỉnh tuồng như không có việc gì xảy ra. Vài ngày sau em hãy gửi thiệp cưới báo tin em lấy người khác. Chị tin chắc "thằng bạn tốt của anh Tùy" sẽ không tưởng tượng được là em có thể dứt tình dễ dàng với hắn! Phải làm cho hắn chới với đứng tim chết giấc mới hả dạ chị!

Tùy nghe vợ gọi Hân là "thằng bạn tốt của mình" với giọng mỉa mai, liền cãi lại:

- Phải! Anh có khen nó là thằng bạn tốt, nhưng anh đâu xúi em làm mai cho cô ấy?

Thu Thủy thấy vợ chồng bạn gây gổ vì mình, nên lên tiếng:

- Thật ra anh chị có lòng tốt giới thiệu anh ấy cho em. Chỉ tại em xấu số gặp phải kẻ không ra gì. Đây là cái xui của em. Mong anh chị đừng cắn đắng nhau. Chuyến này em sẽ nghe lời khuyên của chị Nguyệt, không thèm gặp anh Hân làm gì. Người đàn ông này kể như quá khứ của em. Hiện tại em đã quên anh ta rồi! Anh chị cũng nên quên người bạn không tốt đó đi.

Nói đến đó Thu Thủy đổi giọng dí dỏm hỏi Nguyệt:

- Bữa trước em nghe anh chị nói ở đây có nhà in của Mỹ in thiệp chỉ vài giờ là có ngay. Anh chị có thể đưa đến nhà in được không? Em muốn in ngay thiệp cưới của em với anh Năng, tiện thể trao thiệp cưới mời cho anh chị luôn.

Nguyệt hí hửng đi nhanh vào tư phòng, sau khi bảo Thu Thủy:

- Được lắm! Chờ chị vào trong thay áo đi với em tới nhà in. Hoan hô em là cô gái can đảm, dứt khoát mau lẹ! Thời đại này không ai điên khùng đau khổ vì tình.

Đến cửa phòng Nguyệt quay mặt lại nhìn chồng bằng đôi mắt có đuôi, nói giọng gần như ra lệnh:

- Anh cũng vào thay quần áo đưa tụi em đi chớ? Sao lại đứng sững như trời trồng vậy ông nội con!

Tùy không dám từ chối lời yêu cầu của Thu Thủy, đưa mắt nhìn vợ rồi buông tiếng thở dài, đôi chân chậm chạp bước tới...

Hai tuần sau đó có một số báo Việt đăng lời chúc mừng chú rể Ngô như Năng, chủ nhiệm nguyệt san "Người Việt Hải Ngoại" kết hôn với "người đẹp Cali". Hôn lễ sẽ cử hành vào vào ngày 28 cuối tháng.

Người nhận được thiệp mời, kẻ đọc tin hỉ trên báo... Ai nấy đều giựt mình ngỡ ngàng, xem như một sự cố quan trọng xảy ra trong cộng đồng.

Chỉ vì thiên hạ đồn rằng nhà báo Ngô Như Năng lớn tuổi hơn cô dâu rất nhiều. Ông ta đã có vợ con ở Việt Nam và người đẹp Cali vốn là vị hôn thê sắp cưới của anh chàng sống ở New York.

Thiên hạ xôn xao bàn tán... Thiên hạ thì thầm điều nọ điều kia... Cũng may những con người sống trong xã hội tân tiến rất cởi mở và khoáng đạt. Cuối cùng người ta không những chê bai, còn ca tụng cặp nhân duyên giữa "văn nhân" và "giai nhân" là cuộc tình đẹp trên thế gian!

Tiệc cưới tất nhiên là linh đình và được tổ chức tại một cao lầu sang trọng ở trung tâm thị trấn Los Angeles. Khách tham dự cũng hơn 300 người.

Hôm đó 30 bàn tiệc đã đầy đủ người ngồi, thức ăn đã dọn ra... Mọi người bắt đầu ăn uống cười nói vui vẻ. Đã đến giờ cô dâu và chú rể sắp đến từng bàn chào hỏi khách để nâng ly rượu mừng...

Thình lình từ bên ngoài sảnh cưới có hai người khách hấp tấp bước vào...

Họ là một cặp vợ chồng trẻ, không ăn diện như những khách tới đây, mặt mày bơ phờ, aó quần nhăn nhó... Chắc họ từ xa đến? Và in hình như họ đến không phải để dự tiệc cưới, vì cả hai không tìm bàn có ghế trống để ngồi như những khách đến trễ.

Cả hai đảo mắt nhìn quanh như tìm kiếm ai đó... thần sắc trầm trọng khẩn trương.

Thái độ của họ khiến thực khách trong phòng tiệc lưu ý hướng mắt nhìn ra... tiếng cười tiếng nói đang vang vang cũng im bặt.

Cô dâu và chú rể lúc ấy đang đứng khuất phía sau tấm bình phong để chuẩn bị rượu champagne nâng ly với khách, đột nhiên nghe phòng tiệc lặng im một cách kỳ lạ, cả hai lập tức xoay mặt nhìn ra...

Vừa thấy hai người khách cô dâu mừng rỡ chạy phăng phăng tới, reo lên:

- Ồ, anh chị tới rồi à? Anh chị báo tin không thể rời New York tới Cali dự tiệc cưới khiến em vô cùng thất vọng. Không ngờ giờ chót anh chị đến chia vui với chúng em! Dù anh chị đến trễ, em cũng rất vui. Cám ơn nhé? Để em giới thiệu anh chị với anh Năng và khách khứa. Đi! Đi theo em tới ngồi cùng bàn với chúng em.

Thu Thủy nắm tay Nguyệt kéo đi theo mình, vừa cười vừa nói chừng như vui vẻ hạnh phúc lắm. Nguyệt có cảm tưởng niềm vui của bạn rất gượng gạo nên đứng khựng lại, nói:

- Xin lỗi em! Tụi này không phải tới để dự tiệc cưới, mà để báo một tin buồn...

Thu Thủy trố mắt nhìn Nguyệt... bỗng nhận ra thần sắc trầm trọng trên gương mặt của của bạn, nụ cười giả tạo của nàng biến mất, lo lắng hỏi:

- Tin gì vậy? Có điều gì quan trọng liên quan đến em sao?

Nguyệt không đáp, đôi môi mấp máy như muốn nói điều gì mà nghẹn ngào không thể nói ra lời, mắt ứa lệ... Tùy lên tiếng thay cho vợ, nhưng không phải trả lời câu hỏi:

- Cô thật sự hạnh phúc với cuộc hôn nhân này?

Thu Thủy đáp với giọng buồn thiu:

- Em không còn lựa chọn, phải chấp nhận số phận thôi.

- Cô nói thế nghĩa là sao?

- Nghĩa là... để không đau khổ vì người tình cũ, để quên hẳn Hân, em chấp nhận cuộc hôn nhân này dù phải sống với người chồng không yêu.

Đôi mi đọng lệ, Nguyệt nghẹn ngào hỏi:

- Có nghĩa là hiện trong lòng em vẫn còn yêu Hân?

Thu Thủy gượng cười, đáp giọng cay đắng:

- Nếu quên anh ấy được dễ dàng thì em đâu phải đau khổ? Nếu không yêu anh ấy, em đâu cần hối hả lấy người khác để tìm quên?

Tùy thấy khách trong phòng tiệc mọi người đều đưa mắt nhìn họ và chú rể cũng sắp đi tới chỗ họ, liền nói khẽ với Thu Thủy:

- Chồng của cô sắp tới nơi, chúng tôi không tiện nói thêm. Nếu cô còn yêu Hân và muốn biết về Hân thì hãy ra ngoài tìm chúng tôi.

Lúc ấy chú rể đi tới chỗ họ chiếu đôi mắt soi mói nhìn vợ chồng Tùy như muốn tìm hiểu việc gì xảy ra. Tùy ngượng ngùng bắt tay chào chú rể, lã chã nói:

- Xin lỗi ông anh. Chúng tôi là bạn quen sơ với cô Thu Thủy, vô tình tới nhà hàng này dùng bữa, lúc đi ngang cửa phòng tiệc thấy tên cô dâu mới biết nay là ngày cưới của cô ấy nên không ngần ngại bước vào nói lời chào hỏi và chúc mừng. "Tân lang và tân giai nhân trăm năm hạnh phúc."

Năng nhận thấy sắc mặt ThuThủy có điều khác thường và hai người khách không có vẻ gì đến đây nói lời thăm hỏi chúc mừng, nên buông tiếng cười nhẹ sau lời chúc của Tùy, rồi nắm tay cô dâu bước đi, vừa nói:

- Bạn bè và khách khứa đang chờ chúng ta cụng ly. Em hơi đâu trò chuyện với hạng không ra gì?

Tùy nghe rõ câu nói của chú rể, nhưng không muốn lôi thôi, kéo vợ đi ra ngoài. Nguyệt vừa đi theo chồng vừa càu nhàu:

- Anh không nghe hắn chửi mình sao?

- Ngày vui của người ta mà em đến khóc lóc, bảo người ta không chửi em sao được?

- Em khóc gì chứ? Lúc nào?

Thực ra Nguyệt không biết mình khóc. Khi nãy nói chuyện với Thu Thủy, nhắc đến Hân, nàng xúc động rơi lệ mà không hay. Chừng nghe chồng nói mình khóc, nàng mới lấy khăn thắm nước mắt, vừa lúc ấy Thu Thủy từ phòng tiệc chạy ra gọi lớn:

- Anh chị chờ em với.

Thấy Thu Thủy hấp tấp chạy theo mình, Nguyệt nhào tới ôm bạn khóc oà lên.

Tùy giải thích ngay với Thu Thủy về thái độ của vợ:

- Cô ấy khóc vì thấy em đang vui vẻ làm cô dâu, trong khi Hân bị tai nạn đang nằm trong bệnh viện không biết sống chết ra sao. Nguyên nhân chỉ vì mấy câu trên báo...

Câu nói của Tùy bỏ giữa chừng, vì chàng kịp nhận ra gương mặt Thu Thủy tái xanh, toàn thân run lên như sắp ngã. Chàng vội bảo vợ:

- Em mau dìu cô ấy tới ngồi chỗ ghế kia, nhanh lên!

Thu Thủy không bị ngất. Nhưng câu nói của Tùy không khác gì tiếng sét đánh ngang tai, toàn thân nàng xuội đơ, đôi chân bước tới không vững.

Nguyệt đặt nàng ngồi nơi băng ghế dài nơi phòng tiếp khách của nhà hàng, rồi ngồi một bên với bạn với sắc mặt rầu rỉ.

Một lúc Thu Thủy như lấy lại tinh thần, lên tiếng hỏi:

- Anh Hân bị tai nạn gì? Ở đâu? Vì sao?

Nguyệt đáp, giọng nghẹn ngào:

- Tai nạn xe cộ! Không! Không đúng! Phải nói là tai nạn của chữ nghĩa!

Thu Thủy nhíu mày:

- Chị nói gì, em không hiểu?

Tùy trả lời thay cho vợ:

- Hôm qua Hân mang tờ báo "Phu Nữ Thời Nay" đến nhà chúng tôi và cho biết những lời đăng trên báo không đúng như nó nhờ đăng ở "mục nhắn tin".

Trong thư gửi đi nó viết như vầy:

Hân nhắn Thu Thủy:

Đừng giận anh nữa! Mọi sự do anh quá chén mà ra. Anh chờ em thứ tội.

Nhưng báo đăng ra như vầy:

Đừng giấu anh nữa! Mọi sự do anh quá chán mà ra. Anh chờ em thú tội.

Xét ra người đánh máy đưa lên báo chỉ sai một mẫu tự nhỏ trong 3 chữ "giận, chén, thứ" thành: "giấu, chán, thú". Một cái sai nhỏ, nhưng là cái lỗi trầm trọng, vì đã thay đổi hoàn toàn ý nghĩa câu văn.Thật là một tai nạn gây ra bởi người làm việc tắc trách!

Nói đến đó Tùy thở dài kể tiếp:

- Hôm đó nghe Hân nói rõ sự tình chúng tôi chới với chết điếng! Quả thực vì mục nhắn tin của Hân trên báo mới khiến cô tự ái dứt tình với Hân, rồi kết hôn gấp với người đàn ông không yêu. Khổ thay trong vụ này chúng tôi có lỗi rất lớn, vì đã xúi giục cô bỏ hắn. Là bạn, lý ra tôi phải thấu rõ tâm tình của nó đối với cô. Tôi thật hồ đồ và rất ân hận mà không biết phải làm sao chuộc lỗi với nó nên mới tới đây tìm cô.

- Nhưng tại sao báo ra 2, 3 tuần sau mà anh ấy không lên tiếng đính chính với anh chị hay với em?

- Tôi cũng có hỏi nó điều đó. Hân cho biết 2 tuần sau nó mới có dịp ra chợ Việt mua báo. Lúc nó đọc " mục nhắn tin " mới biết mọi sự điên đảo như vậy. Nó tức giận điện thoại đến toà soạn gây sự. Họ nói trên nguyên tắc phải khiếu nại ngay trong tuần báo mới ra. Vì sau hai tuần tài liệu đã quăng bỏ, nên không thể xem lại thư nó viết như thế nào để qui tội về ai. Tuy nhiên toà soạn sẵn sàng đính chính lời đăng trên tờ báo số tới. Dĩ nhiên báo đính chính chưa ra thì nó nhận được thiệp cưới của cô báo tin kết hôn với Ngô Như Năng nên kinh hoàng chạy đến nhà chúng tôi kể rõ sự tình. Sau khi biết được sự thật chúng tôi cũng bàng quàng chết điếng, mà cũng không biết an ủi Hân thế nào? Chỉ vì hôm sau là ngày cưới của cô.

Nguyệt xen vào kể tiếp:

- Hôm qua Hân ngồi đờ ở nhà chúng tôi một lúc rồi ra về. Sáng nay lúc xem anh Tùy nghe tin tức ở TV mới biết hôm qua có tai nạn giao thông trên khoảng đường gần khu xóm chúng tôi. Xe tong vào cột đèn bên đường với tốc độ quá mạnh, xe bốc cháy và người lái xe bị thương trầm trọng. Cảnh vệ đưa vào nhà thương. Họ nói chưa rõ đây là hành động tự sát hay tai nạn và đang điều tra nguyên nhân. Nghe tên nạn nhân chúng tôi mới biết là Hân bị tai nạn. Có lẽ sau khi từ giã chúng tôi ra về Hân quá đau khổ và tuyệt vọng nên không làm chủ tay lái, chớ không phải vì muốn chết mà đâm xe vào cột đèn. Chúng tôi lập tức đến nhà thương thăm Hân, nhưng Hân vẫn mê man trong lớp vải băng từ đầu đến chân. Bác sĩ cho biết lớp phỏng trên thân không nặng lắm, vết thương trên đầu chưa biết thế nào, phải chờ khi Hân tỉnh lại mới biết nặng nhẹ ra sao?

Nguyệt ngưng nói để đè nỗi xúc động một lúc, tiếp:

- Anh Tùy và chị không muốn báo tin này cho em qua điện thoại nên tức tốc lấy chuyến bay đến đây và theo địa chỉ trong thiệp cưới của em mà thẳng đến hội trường hôn lễ. Chị nghĩ, em cần biết mọi sự trước khi chính thức thành vợ Ngô Như Năng.

Thu Thủy nói trong nước mắt:

- Tóm lại lỗi này là lỗi em không giáp mặt anh ấy trước khi quyết định cuộc đời. Em đã giết chết người yêu và cũng tự giết đời mình!

- Không! Là lỗi của chị! Hôm đó chị đã xúi em đừng gặp lại Hân! Chị có tội đã làm lỡ cuộc tình duyên của hai người! Cũng vì chị mà Hân mới bị tai nạn, giờ không biết sống chết ra sao? Hu... hu...

Nguyệt vừa nói vừa ôm mặt khóc ròng. Thu Thủy gục đầu lên vai bạn khóc như mưa.

Tùy thấy hai nàng tự trách mình rồi ôm nhau khóc sướt mướt, thật thê thảm tội nghiệp, nên an ủi:

- Hai cô đừng khóc và đừng tự trách nữa! Chẳng qua thằng Hân xui xẻo bị tai nạn của chữ nghĩa, mới gây ra tai nạn giao thông. Lúc trước mỗi khi đọc sách báo Việt ngữ, thấy câu văn quái lạ khó hiểu, lủng củng đần độn... tôi hay chửi bọn cầm bút "dốt chữ mà bày đặt viết lách làm nhà văn". Một lần kia đọc một quyển tiểu thuyết thật hay, mà thỉnh thoảng gặp những chữ cực kỳ ngu si, tôi bực tức viết thư "chỉnh" nhà văn nọ. Người ấy liền gửi cho tôi xem copie bản thảo và nói rằng: Nỗi khổ của người cầm bút không phải làm nghề không kiếm ra tiền, mà vì câu văn bị người ta làm sai lệch không đúng. Mỗi lần như vậy họ đau đớn như bị gươm đao đâm thẳng vào tim. Bởi vì nhà văn khi viết trau chuốt đắn đo từng lời, từng chữ, từng dấu chấm phết... Mổi lời, mỗi chữ, họ viết đều phát xuất từ đáy lòng, hoà theo hơi thở, nhịp tim của họ. Thiếu hay dư một dấu cũng làm mất đi âm điệu nhịp nhàng của câu văn. Huống hồ sai một chữ, thiếu một câu, lời muốn nói khi in ra không đúng ý thì tai hại vô cùng. Độc giả khi đọc văn của họ thấy lệch lạc lủng củng còn cảm thấy bực mình khó chịu, thì nhà văn khi thấy câu văn mình viết vì sự sai sót lỗi lầm nhà in... họ càng đau khổ bực tức hơn người đọc! Hãy xét hoàn cảnh của Hân, cũng đo lường được nỗi khóc hận của người cầm bút! Thôi hai cô hãy bình tâm lại. Chuyện này không phải lỗi ở hai cô đâu!

Tùy nói một hơi lý lẽ... chủ ý trấn an tâm tình Thu Thủy và vợ.

Hình như hai nàng cảm nhận được chút an ủi sau câu nói tràng giang của Tùy? Hai tay Nguyệt không còn ôm mặt khóc, mà đang lau chùi nước mắt. Còn Thu Thủy bỗng nhiên ngẩng mặt đầy lệ nhìn Tùy, gạn hỏi:

- Giờ em đã biết anh Hân vì "tai nạn chữ nghĩa" mà dẫn đến "tai nạn xe cộ". Em phải làm thế nào?

Tùy không đáp câu hỏi của nàng, nhìn nàng bằng ánh mắt dàu dàu.

Chàng không dám khuyên Thu Thủy lìa phòng cưới theo chàng và Nguyệt tới New York gặp Hân, tuy chàng nghĩ rằng nếu Hân biết người yêu trở về với mình, cho dù chỉ còn hơi thở yếu ớt Hân cũng sẽ cố sức chống lại tử thần. Bởi ý chí muốn sống của con người cũng là một thứ vũ khí, một thứ linh dược... có thể cãi tử hoàn sinh!

Thu Thủy dường như đọc được ý nghĩ thầm kín của Tùy, vùng đứng lên cởi bỏ lớp áo cưới bên ngoài và lấy vòng hoa trên đầu quăng xuống đất, rồi kéo Nguyệt đứng lên, nói bằng giọng cả quyết:

- Em không muốn tiếp tục làm cô dâu nữa! Anh! Chị! Chúng ta đi thôi!

Đôi mắt ướt lệ của Nguyệt rực ánh vui mừng, môi hé nở nụ cười. Tùy cũng không giấu được vẻ hoan hỉ trên mặt, nắm tay vợ bước đi. Cả ba hấp tấp bước ra đường lộ...

Trời bên ngoài tối sầm. Bên trong phòng cưới đèn điện sáng rực như ban ngày. Thực khách chưa tàn cuộc no say bỗng bàng hoàng vì cô dâu biến mất, áo cưới và hoa vương miện nằm lăn lóc giữa lối đi...

Buổi tiệc long trọng linh đình của hôn lễ lúc bấy giờ ồn ào không khác gì phiên chợ. Thiên hạ bàn tán xôn xao...

Thật là một "sì-căn-đan" chưa từng xảy ra, mà không ai hiểu lý do tại sao? Ngay cả người trong cuộc là chú rể cũng không mường tượng được "tai nạn của chữ nghĩa" đã gây cảnh dở khóc dở cười của mình là "được vợ rồi mất vợ " ..!


Huỳnh Dung

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 15 Jul 2015 14:04 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47088
Thanks: 321
Thanked: 29094 times
9 . Tình Mỹ Nhân Ngư


Chiếc xe mui trần kiểu thể thao màu trắng bạc chạy chầm chậm trên con đường trong khu xóm và dừng trước sân một biệt thự nho nhỏ xinh xinh nằm trong cư xá của giới trung lưu thuộc ngoại ô Paris lúc ấy đúng vào 6 giờ 15 buổi chiều.

Chủ nhân của nó là anh chàng da vàng tuổi khoảng dưới 30, khá đẹp trai, ăn mặc lịch sự tươm tất.

Khi xe của chàng ta tắt máy thì đâu đó sau khung cửa sổ có những đôi mắt đẹp say đắm theo dõi...

Sự kiện ấy có lẽ ngày nào cũng xảy ra. Chừng như quá quen thuộc, nên anh chàng không lấy gì làm khó chịu hay ngượng ngùng.

Bằng với thái độ ung dung chàng ta thủng thẳng bước trên lối đi vào nhà, sau khi quét mắt một lượt các cửa sổ hàng xóm với nụ cười hóm hỉnh trên môi.

Quanh đây hầu như ai cũng biết người đàn ông thanh lịch đó là Việt Nam, tên Võ Hoàng Tuấn, tiến sĩ kinh tế học, hiện giữ chức Phó Giám Đốc cho hãng giấy Commex của Pháp và sống một mình trong mái nhà xinh đẹp ấy. Cũng là lý do tại sao anh chàng được nhiều đôi mắt đẹp chiếu cố và người trong xóm lưu ý!

Như thường lệ, trước khi vào nhà, Tuấn dừng trước tủ thơ để lấy báo và những trang giấy quãng cáo thương mại quăng ra ngoài. Bữa nay trong mớ hổn độn của giấy báo có một lá thư gửi qua post Air-Mail, dán tem bưu điện xứ Mỹ.

Tuấn có chút ngạc nhiên, nghĩ nhanh trong đầu:

"- Thời buổi này mà còn có người viết thư gửi qua bưu điện, thật quái lạ!"

Cùng với ý nghĩ, chàng chăm chú nhìn lá thư, thấy đề tên người nhận là: "Monsieur Võ Hoàng" và người gửi: "Nguyễn văn Thành" địa chỉ ở Miami.

Lần này Tuấn ngạc nhiên đến độ sững sốt, tự hỏi:

"- Nguyễn văn Thành là ai? Vì sao biết địa chỉ của ta? Hình như người này không biết tên ta là Võ Hoàng Tuấn, nên viết tên ta là "Võ Hoàng".

Tuấn cầm lá thư trong tay với lòng thắc mắc. Chỉ vì người trong gia đình mới gọi chàng là Hoàng. Cha mẹ chàng có 3 con trai cùng mang tên Tuấn. Anh trai chàng tên Võ Nghiêm Tuấn, chàng là Võ Hoàng Tuấn và đứa em út tên Võ Anh Tuấn.

Khi còn sống chung nhà, cha mẹ chàng lấy chữ lót tên của ba anh em chàng là Nghiêm, Hoàng và Anh để kêu gọi con mà không bị lẫn lộn.

Cha mẹ chàng đã chết hồi 2 năm về trước bởi tai nạn xe trên con đường từ phi trường Charles de Gaulle - (Paris) sau chuyến du hành qua Mỹ trở về nhà. Anh trai và em trai chàng đều đã lập gia đình, có vợ con, hiện sống ở miền Nam nước Pháp. Gia đình chàng đâu có bà con thân thuộc ở Mỹ mà gọi chàng với cái tên Hoàng như người trong nhà?

Thắc mắc hiếu kỳ về lá thư của một người xa lạ, Tuấn không chờ vào nhà, mở thư ra đọc tại chỗ. Thư như vầy:

Miami ngày...

Cậu Hoàng,

Hai năm về trước nghe một người bạn ở Paris kể lại cái chết thê thảm của anh chị Võ sau chuyến qua Mỹ trở về Pháp, gia đình chúng tôi vô cùng đau buồn. Thời gian qua, chúng tôi không dám liên lạc thẳng với cậu để nhắc lại cuộc gặp gỡ của cha mẹ cậu và gia đình chúng tôi vào năm ấy, vì sợ động mối thương tâm của anh em cậu về cái chết của cha me.

Nay đã hai năm trôi qua, tôi nghĩ giờ đây anh em cậu đã phôi pha nỗi buồn khổ về sự ra đi của cha mẹ và cuộc sống đã ổn định, nên tôi viết thư này để nhắc về câu chuyện xưa...

Chắc cậu không quên hồi 15 năm về trước gia đình chúng tôi qua Paris và lưu lại nhà ba mẹ cậu một tuần ở căn nhà quận 13? Năm đó chúng tôi và ba mẹ cậu đã ước hẹn hôn nhân cho cậu với con gái tôi Thùy Yên, khi cả hai đến tuổi trưởng thành.

Việc này anh chị Võ đã nhắc lại với gia đình chúng tôi ngày anh chị qua Mỹ gặp lại chúng tôi cách đây 2 năm. Cuộc hội ngộ giữa bạn bè sau 15 năm rất vui vẻ và ngày đó hai bên quyết định thực hiện hôn ước năm xưa và sẽ định ngày thành hôn cho cậu và con gái tôi sau khi anh chị Võ trở về Paris bàn lại với cậu.

Tiếc rằng chuyến trở về Paris anh chị Võ gặp nạn, nên anh chị Võ chưa kịp bàn bạc với cậu về hôn nhân của cậu với con gái tôi thì đã qua đời!

Thư này tôi gửi về địa chỉ nhà cậu mà anh chị Võ đã biên cho chúng tôi lần chót gặp mặt. Tôi hy vọng cậu chưa thay đổi chỗ ở và nhận được thư tôi. Sau đó hồi âm cho chúng tôi biết quyết định của cậu hiện giờ ra sao?

Giả như nay cậu đã lập gia đình, xin cho chúng tôi biết rõ. Nếu chưa lập gia đình và muốn thực hiện việc đính ước với con gái tôi thì cũng nên gấp tính chuyện hôn nhân, vì tuổi xuân của con gái tôi có hạn.

Trường hợp nếu cậu chưa lập gia đình, nhưng muốn huỷ hôn ước thì chúng tôi hoàn toàn đồng ý. Chúng tôi chỉ yêu cầu cậu sang Mỹ giáp mặt chúng tôi để xác nhận và cho biết lý do.

Chúng tôi chờ tin cậu.

Ông bà Nguyễn văn Thành.
2719 Albert St.
Miami-FL 33131 - USA
Tel.407-222-3111

Đọc đến hàng chữ cuối cùng toàn thân Tuấn toát mồ hôi lạnh. Chàng đứng đờ người một lúc lâu mới mở cửa đi vào nhà, buông mình trên chiếc ghế bành trong phòng khách như kẻ mất hồn!

Trời ơi! Một bức thư đòi nợ vì một lời hứa hẹn của cha trong một đêm say!

Bỗng nhiên chàng là kẻ mang món nợ tình với một cô gái bá vơ!

Nhưng tại sao bao nhiêu năm qua gia đình đó và ba mẹ chàng không nhắc đến? Câu chuyện ấy đã không còn trong ký ức chàng, hay nói đúng ra 17 năm qua chàng không hề nghĩ đến!

Tuấn nhắm mắt lại hồi nhớ dĩ vãng...

Thuở ấy chàng còn nhỏ lắm, cha mẹ chàng có mời hai vợ chồng người bạn thân từ Mỹ đến nhà ở chơi vài ngày. Cùng đi với họ có cô con gái khoảng tuổi với em út của chàng, tên Thùy Yên.

Chàng từng nghe cha kể: "ông Thành với cha là người cùng quê ở ViệtNam và là bạn bè thân thiết từ nhỏ. Cả hai cùng là sinh viên rời Việt Nam từ năm 1960. Ông ấy du học ở Mỹ, còn cha chàng qua Pháp. Sau khi tốt nghiệp cả hai chưa kịp về nước thì miền Nam rơi vào tay bọn cộng sản. Quốc nạn xảy ra nên từ đó hai người không liên lạc nhau. Một thời gian sau khi cuộc sống ổn định cả hai đều đã lập gia đình, có vợ, có con. Lúc đó cả hai mới nối lại tình bạn thuở xưa và thư từ liên lạc.

Chuyến đi qua Pháp của gia đình ông Thành ghé thăm cha chàng ở Paris vào năm đó là lần đầu bạn bè gặp lại sau thời gian dài. Cho nên gia đình hai bên vui vẻ thân thiết lắm.

Trong niềm vui hội ngộ bạn cũ, cha chàng bày tiệc linh đình đãi khách. Quanh bàn ăn có cha mẹ với ba anh em chàng và khách thì chỉ ông bà Thành với cô con gái tên Thùy Yên.

Trong lúc người lớn ăn uống say sưa chuyện trò vui vẻ, hai bên cao hứng muốn kết xui gia với nhau. Cha chàng vừa cười vừa nói:

- Ba đứa con trai của tôi, thằng Nghiêm đã 20 tuổi, thằng Hoàng 12 tuổi, thằng Anh 6 tuổi. Vậy anh chị chọn đứa nào làm rể tương lai?

Ông Thành cười hề hề đáp:

- Ba đứa con của anh đều khôi ngô tuấn tú, tiếc rằng tôi chỉ có một con gái Thùy Yên sắp 6 tuổi. Xem ra tôi phải chọn chú rể là cháu Hoàng, đứa con giữa của anh chị rồi!

Cha chàng mừng rỡ vỗ tay reo:

- Được lắm! Bữa nay kể như bên nhà vợ đã chọn rể rồi đấy nhé? Vậy bữa tiệc này xem như lễ đính ước hôn nhân giữa Hoàng con tôi với cháu Thùy Yên.

Mọi người quanh bàn tiệc đều vỗ tay cười rộ lên sau câu nói của cha. Đương nhiên lúc ấy Tuấn mới 12 tuổi, cô bé Thùy Yên chỉ 6 tuổi. Hai đứa con nít đâu hiểu biết gì mà phản đối hay ưng chịu?

Chàng chỉ nhớ mình ngồi thộn mặt trên ghế y như thằng ngáo, không dám hó hé một lời. Đến khi Tuấn nghe cha mẹ bảo đứng lên làm lễ gọi ông bà Thành là cha mẹ vợ thì ngượng ngùng nói lí nhí mấy lời theo lệnh của cha, sắc mặt khốn khổ vô cùng. Còn cô bé Thùy Yên thì hình như giấu mặt dưới gầm bàn, xem chừng cô bé quá hổ thẹn không dám nhìn ai.

Anh trai chàng năm đó đã 20 tuổi, lớn lên trong xã hội Âu Mỹ, đương nhiên không đồng ý việc cha mẹ quyết định hôn nhân cho con cái. Vì thế khi nghe cha mẹ và ông bà Thành đính ước cho em mình vào tuổi nhóc con, anh có vẻ chống đối, nhưng không dám nói ra trước mặt khách. Anh bực mình đứng lên, xin phép rời bàn ăn với sắc mặt khó chịu.

Chỉ mỗi thằng Anh, em của Tuấn, thì hí hửng mừng vui khi nghe biết cô bé Thùy Yên sẽ là vợ của anh mình. Nó chớp chớp mắt nhìn Tuấn trêu ghẹo. Có lẽ nó vui lắm vì có chị dâu bé tí vào tuổi với nó!

Câu chuyện đã trải qua 15 năm, có nghĩa là trước ngày cha mẹ chàng đi Mỹ thăm bạn, không ai nhắc nhớ đến hôn ước. Có lẽ mọi người cho đó là lời nói cao hứng của cha mẹ đôi bên trong một đêm vui say, không có ý nghĩa gì cả!

Chàng nay đã 29 tuổi, cô bé Thùy Yên chắc đã 23 tuổi rồi? Chàng không nhớ rõ mặt mũi cô bé thuở ấy ra sao? Nhưng hình như cô ả không có đặc điểm gì ngoài tính nhõng nhẽo hay khóc.

Sư thật dù cô bé Thùy Yên năm xưa có trở thành thiếu nữ yêu kiều mỹ lệ xinh đẹp như người mẫu chăng nữa, chàng cũng không hứng thú! Vì chàng không thuộc vào thế hệ chấp nhận hôn nhân do cha mẹ sắp đặt.

Lớn lên xứ người, du nhập tư tưởng Âu Mỹ, quan niệm tình yêu và hôn nhân của Tuấn hoàn toàn không giống người Á Đông.

Bởi vì người vợ ngày nay phải hiện diện với chồng trong những cuộc gặp gỡ quan trọng ngoài xã hội. Cho nên người vợ lý tưởng của Tuấn không cần phải đẹp lắm, cũng không cần có bằng cấp cao, nhưng phải là người con gái hiểu rộng biết nhiều, ăn nói đi đứng chững chạc quí phái...

Người vợ như thế không thể là một cô trẻ tuổi ngu ngốc, không biết gì, thiếu kinh nghiệm đường đời và trong tình yêu. Điều quan trọng là cả hai phải quen biết trước, phải tâm đầu ý hợp, phải yêu nhau, thì mới tính chuyện hôn nhân.

Như chàng nào biết gì về cô gái Thùy Yên thì làm sao có thể yêu cô ta mà bàn chuyện hôn nhân?

"- Không! Ta nhất định không chấp nhận cuộc hôn nhân này! Xem ra ông Thành cố ý làm khó dễ ta, buộc ta phải qua Mỹ giáp mặt ông để lý luận. Cũng được! Ta qua đó giải quyết vấn đề, sẵn dịp lấy ngày nghỉ phép đi chơi, kể như chuyến đi nghỉ thường niên. Ta sợ gì gia đình đó mà lánh né trốn chạy chứ?"

Tuấn lẩm bẩm nói với mình, chân không ngừng bước, trong đầu nghĩ ngợi lung tung...

" Thời đại này sao còn có ông già hủ lậu như vậy hè? Thật tức cười quá! Còn cô gái Thúy Yên ra sao? Cô sinh ra và lớn lên ở Mỹ, sao lại dễ dàng chấp nhận cuộc hôn nhân không tình yêu? Có lẽ cô ta xấu xí không kiếm được chồng và thuộc hạng gái khờ khạo nên mới chịu để cha mẹ "đặt đâu con ngồi đấy"! Thật là xui xẻo cho ta!

Chàng lắc lắc đầu tỏ vẻ bực mình khi nghĩ đến cô gái Thùy Yên, nên bước chân hết sức nặng nề khó chịu.

Vào nhà, việc đầu tiên chàng làm là mở máy điện tử ra và tìm sở du lịch đặt mua vé máy bay khứ hồi Paris - Miami thời gian hai tuần, khởi hành vào cuối tuần này.

Chàng dự tính nửa buổi đến nhà ông Thành giáp mặt ông ta hủy bỏ hôn ước, ba ngày đi chơi đây đó vùng Miami, những ngày còn lại chàng sẽ bay qua hải đảo San-Juan là thuộc địa cũ của Mỹ, cách Miami một hai giờ bay, để nghỉ hè tắm biển trước khi trở về Paris.

Làm xong việc đặt vé máy bay, chàng ngồi thừ trước bàn viết mường tượng khi vào nhà ông Thành có một cô gái 22-23 tuổi ăn mặc quê mùa, dáng điệu nhút nhát rụt rè, bước ra chào chàng với thái độ lúng túng mắc cỡ... thì bật cười một mình.

° °

Chiếc Airbus 340 của Hàng Không Air-France đưa Tuấn đến phi trường Miami vào lúc 1 giờ trưa. Chàng lấy phòng ngay khách sạn tại phi trường nên không phải mất thì giờ tìm chỗ ở.

Vào phòng trọ vừa sắp xếp hành lý, Tuấn vừa nghĩ:

"Trước tiên ta phải điện thoại báo tin ông Thành hiện ta đã tới Mỹ và hẹn ngày giờ đến nhà họ. Việc kế tiếp ta phải hỏi thăm khách sạn thuê xe. Bởi xứ Mỹ rộng lớn, thành phố mênh mông, nếu muốn đi đây đi đó cần phải có xe để di chuyển".

Nghĩ trong đầu việc phải làm, nên xong việc sắp xếp hành lý, Tuấn lấy bức thư của ông Thành tìm số điện thoại của ông ta để quay.

Lúc cầm điện thoại trong tay bỗng dưng Tuấn nghe trong lòng có chút hồi hộp, vì không biết mình sẽ nói chuyện với người nào trong gia đình ấy? Và chàng sẽ mở đầu câu nói ra sao?

Chàng sợ phải đối thoại với bà Thành hay cô gái Thùy Yên, vì với phụ nữ chàng e ngại nói những lời mích lòng.

Ngần ngừ một lúc Tuấn quyết định dù người đó là ai, chàng sẽ không nói lời gì ngoài việc báo tin ngày giờ chàng sẽ tới nhà họ.

Chuông điện thoại reo nhiều lần thì đầu giây bên kia mới có người cầm máy:

- Allo, tôi nghe đây.

Nghe giọng đàn ông, Tuấn không còn e dè nữa, vội vàng lên tiếng:

- Xin lỗi, có phải ông là ông Nguyễn văn Thành không?

- Phải! Chính tôi! Ông là ai?

- Thưa ông, tôi là Tu... là là... Hoàng ở Paris. Tôi đã nhận được thư ông thì...

Sở dĩ Tuấn ú ớ khi nói tên mình, vì nhớ lại ông Thành không biết chàng tên Tuấn. Ông chỉ biết chàng là Hoàng, cái tên chữ lót mà cha mẹ gọi trong nhà.

Nghe chàng xưng tên, ông Thành ngắt lời chàng với giọng vui mừng:

- À, là cậu Hoàng hả? Cậu đã nhận được thư tôi rồi sao? May quá! Bao giờ cậu định qua Mỹ bàn chuyện hôn nhân?

- Thưa ông! Tôi hiện đang ở Miami. Tôi điện thoại báo tin ông tôi sẽ...

Ông Thành vẫn không để Tuấn dứt câu, vui mừng reo lên:

- Hoá ra là cậu đã tới đây rồi à? Cậu hiện ở đâu? Nếu vừa xuống máy bay, tôi sẽ đến phi trường đón cậu về nhà tôi...

Đến lượt Tuấn ngắt lời ông ta:

- Tôi đang ở khách sạn! Tôi điện thoại để báo tin ông và xin phép ông vào khoảng 8 giờ tối nay tôi sẽ đến...

- Sao lại ở khách sạn? Ở khách sạn làm gì cho hao tốn? Trước sau gì cậu cũng là người một nhà mà? Đừng ái ngại! Mau trả khách sạn rồi đến nhà tôi ngay.

Rồi không chờ Tuấn nói thêm, ông gọi vợ ơi ới ở đầu giây bên kia:

- Bà xã! Bà nghe rõ đấy chứ? Cháu Hoàng đã tới Miami rồi! Bà mau dọn phòng cho khách và sữa soạn buổi cơm chiều đãi thằng rể tương lai của chúng ta. Thùy Yên con! Con không được đi đâu ra ngoài! Hãy ở nhà chờ đón vị hôn phu.

Bị ông Thành chận họng mấy lần, Tuấn cứ mặc tình để ông nói, chừng nghe ông nói mấy lời với vợ con ông, Tuấn kinh tâm động phách, vội vàng lên tiếng:

- Thưa ông! Tôi muốn ở khách sạn! Ông bà không cần bận rộn vì tôi! Tối nay tôi xin phép tới nhà gặp ông bà vào khoảng 8 giờ. Chào ông.

Chàng cúp đường giây sau câu nói, vì không muốn để ông Thành nói thêm lời "trói buộc" mình với con gái ông ta.

Chàng nghĩ, cuộc điện đàm chấm dứt, chắc ông sẽ nhận ra thái độ lạnh nhạt của chàng và sẽ đoán được tình cảm của chàng với con gái họ không có. Như thế họ sẽ không hy vọng gì ở chàng và tối nay khi giáp mặt chàng, họ sẽ chấp nhận dễ dàng việc hủy bỏ hôn ước.

Buông điện thoại xuống, Tuấn thở một hơi dài nhẹ nhỏm vì đã làm xong một việc khó khăn ! Chuyện kế tiếp là chàng đi thuê xe...

° °

Hãng cho thuê xe có văn phòng tại khách sạn nên Tuấn không phải đi đâu xa và thủ tục dễ dàng nhanh chóng nên ít phút sau đó Tuấn đã có được "con ngựa sắt" để phóng trên đường dài.

Chiếc xe chàng thuê là xe của Nhật hiệu Toyota mới ra năm nay, xinh xắn, có đầy đủ tiện nghi tân kỳ.

Trong lòng hứng thú, Tuấn lái xe chạy phon phon trên đường mà không biết đi đâu? Xe lăn bánh trên con đường vô định chốc lát đưa Tuấn đến bờ biển.

Nhìn biển nước mênh mông xa tít chân trời, Tuấn như bị thú hút cái đẹp của đại dương, tìm chỗ đậu xe bên đường, rồi thả bộ đi chầm chậm dọc theo bãi biển...

Giờ ấy khoảng 2-3 giờ trưa, nắng thật gay gắt, không có người tắm biển hay phơi nắng, cũng không có trẻ con chạy nhảy nô đùa trên bãi. Đó đây thật vắng lặng, nếu không nghe tiếng sóng vỗ nhè nhẹ, với bước chân trên cát Tuấn đã tưởng mình đang đi trên sa mạc hoang vu!

Cuộc đời Tuấn lúc nào cũng chộn rộn, ít có được giây phút nhàn hạ yên tĩnh. Bởi thế chàng rất thích những con đường vắng và những vùng trời tịch mịch không người. Đó là lý do hàng năm chàng thường đến những vùng núi hẻo lánh hay những hải đảo ít du khách vào dịp nghỉ thường niên.

Năm nay chàng dự tính sẽ đến một hải đảo nhỏ của Hy Lạp nghỉ hai tuần để tắm biển, để sống những ngày yên tịnh xa lánh xã hội ồn ào. Ngờ đâu giờ chót chương trình phải thay đổi vì bức thư của ông Thành!

Chương trình đi Hy Lạp nghỉ thường niên năm nay đành phải đổi hướng qua Mỹ! Chỉ vì chàng không muốn làm lờ hay trốn tránh sự thật, nên chẳng thà đến gặp gia đình ông Thành giải quyết món nợ hôn ước càng sớm càng tốt.

Chàng hoạch định chương trình 3 ngày ở Miami là ngay ngày đầu đến nhà ông Thành để giải quyết mọi sự. Như thế chàng mới có tâm trí thảnh thơi đi đó đi đây...

Vốn đã sắp sẵn trong đầu những câu phải nói khi gặp gia đình họ, nên hiện tại Tuấn không bận bịu lo nghĩ gì. Trong lòng thanh thản, chàng thả bộ dưới trời nắng gay gắt với bước chân thư thả của kẻ nhàn du.

Thình lình toàn thân Tuấn lảo đảo suýt ngã, vì một người từ trong ngôi nhà mát chạy bắn ra, đâm sầm vào người chàng...

Tuấn còn đang chới với chưa kịp đứng thẳng lên, đã bị người kia vung tay xô chàng tránh ra để chạy tới...

Lần này Tuấn không gượng đỡ được nữa, té nhào xuống cát!

Lồm cồm ngồi dậy, Tuấn tức giận đuổi theo kẻ "vô giáo dục" kia để cho hắn một bài học. Nào ngờ khi nhìn thấy "kẻ đó" có mớ tóc dài đen nhánh lỏa xỏa xuống vai và vóc người thanh tú trong bô y phục phụ nữ thời trang màu trắng... Tuấn mới nhận ra "hắn" là một cô gái!

Cô ta chạy phăng phăng ra biển như một người điên. Tuấn rượt theo phía sau chỉ nhìn thấy lưng, nên chàng không rõ mặt mũi cô ra sao? Thuộc giống dân gì?

Một điều Tuấn nhận ra là cô ta chạy nhào ra biển nước không phải để tắm, vì nếu không thì tại sao cô không mặc áo tắm?

Tuấn chợt hiểu con người trước mắt chàng đang tìm cái chết, nên mới chọn giữa trưa vào lúc bãi biển không người mượn dòng nước đại dương đưa về cõi chết!

Không suy nghĩ gì thêm, Tuấn phóng xuống nước lội rượt theo cô gái... Vừa lúc chàng sắp bắt kịp cô thì có một đợt sóng to tràn tới vút cả hai trôi ra xa. Cô gái lụp ngụp trong nước một giây rồi chìm lĩm...

Trong lúc khẩn trương Tuấn không chần chờ, lặn ngay xuống nước quờ quạng tìm kiếm cô gái... May mắn thay chàng chụp được cô ta.

Cũng nhờ chàng bơi lội giỏi mới có thể lặn xuống nước sâu kéo được cô ta lôi trở lên. Chàng ôm cô gái lội vào bờ trong tình trạng cô hôn mê bất tỉnh.

Chàng đặt nạn nhân nằm trên cát và làm phương pháp cứu người chết đuối.

Không bao lâu cô ta hồi tỉnh, rên ư ử...

Lúc đó Tuấn mới lưu ý kẻ chán đời không phải là người Mỹ da trắng. Tuổi cô vào khoảng 25-27, gương mặt xinh đẹp, mũi cao, mắt to đen, mi dài cong vút, màu da ngâm ngâm.

Trông cô có phần hơi giống gái Hạ-Uy-Di. Hay nói đúng hơn cô giống người đẹp miền nam Thái Lan, hay Mã Lai, Nam Dương, Phi Luật Tân...

Chàng nghĩ, một cô gái không vào tuổi 15-17 thì chắc không phải tìm cái chết vì thất tình. Và với bộ y phục thời trang trên người, chắc cô cũng không thuộc loại tìm cái chết vì nghèo túng.

Tuấn tự hỏi:

"- Vì lý do gì khiến cô này không thích sống nữa vậy hè?

Rồi chàng tự trả lời:

"- Ngoại trừ cô là tiên nữ chán cảnh trần tục, ta không tìm ra lý do nào khiến một nàng xinh đẹp như vậy đi tìm cái chết!

Trong lòng thắc mắc tò mò, Tuấn muốn biết tâm sự cô gái nên lên tiếng hỏi:

- Miss... How do you feel? (Cô... cô cảm thấy thế nào?)

Dĩ nhiên chàng nói tiếng Anh, vì nghĩ rằng dù cô ta là dân nước nào, đã sống ở Mỹ cô phải nói tiếng Anh.

Chàng hỏi 2, 3 lần, cô gái mới mở mắt ra. Song cô không nói lời nào, mà lệ trong khoé mắt trào ra như suối!

Thấy cô ta khóc, Tuấn lặng im không hỏi han gì thêm, để mặc tình cho cô ta khóc thật hả hê.

Một lúc, chờ cô ta dịu cơn cảm xúc, chàng mới nhỏ nhẹ nói:

- Why do you want to die? Is life not beautiful? (Vì sao cô muốn chết? Đời không đẹp sao?)

Cô gái đã nín khóc, giương đôi mắt to đen với hàng mi cao vút còn ướt lệ nhìn chàng chăm chăm không trả lời, khiến Tuấn có cảm tưởng như cô ta không hiểu lời mình. Hình như cô ta không hiểu được tiếng Anh?

Chàng lúng túng không biết dùng thứ ngôn ngữ gì để đàm thoại với cô ta?

Ngần ngừ một lúc, chàng lại dùng tiếng Anh hỏi thêm:

- What's your country? Do you speak English? Do you understand what I say? Why dont'you enjoy your life? And why you... (Cô là dân nước nào? Cô nói tiếng Anh chứ? Cô hiểu lời tôi nói không? Vì sao cô không thưởng thức đời mình? Tại sao cô...)

Thình lình cô gái cau mày ngắt lời chàng, hỏi lại:

- And you? What's kind of yours? Why do you speak so much? (Còn ông? Ông là giống dân gì? Sao ông nói nhiều quá vậy?)

Câu nói thình lình của cô gái khiến Tuấn giựt mình trố mắt nhìn sững cô ta...

Té ra cô hiểu tiếng Anh quá rành! Giọng nói của cô y như người Mỹ chính tông nữa là? Vậy mà cô ta không thèm trả lời những câu hỏi của chàng, lại còn nói lời mai mỉa chàng! Đúng là một cô gái đáo để hết cở!

Tuy bị ê mặt và có chút xấu hổ vì câu nói của cô ta, nhưng Tuấn không lấy thế làm giận.

Chàng nghĩ, cô ta vừa đi tìm cái chết, tinh thần khủng hoảng, chàng không nên trách cô. Mà trái lại chàng cần phải có thái độ thân thiết, lời nói dịu ngọt, giúp cô vượt cơn rối loạn tinh thần, yêu đời trở lại.

Đã có ý định cứu người phải cứu đến cùng, chàng nở nụ cười thân ái, giới thiệu mình với giọng thật dịu:

- I am Vietnamese. My name is Tuan. I am a tourist in this country only. I live in France. And you? (Tôi là người VietNam. Tôi tên Tuan. Tôi chỉ là khách du lịch trên xứ này. Tôi sống ở Pháp. Còn cô?)

- Việt Nam? Hèn chi ông nhiều chuyện như vậy! Tôi hỏi ông, tôi muốn chết mắc mớ gì đến ông mà phá đám?

Câu nói tiếng Việt thoát ra từ môi miệng người đẹp mà Tuấn không tưởng là gái Việt, khiến chàng kinh hãi há hốc mồm trân trối nhìn cô ta như một thằng ngáo, y không nghe không hiểu cô nói gì?

Cô gái chống tay ngồi dậy, trừng mắt nhìn Tuấn, hỏi tiếp:

- Sao ông có vẻ ngớ ngẩn thế? Ông xưng là người Việt nên tôi nói tiếng Việt đó. Chẳng lẽ ông không hiểu tiếng Việt à? Tiếng mẹ đẻ không hiểu, vậy mà làm phách nói tiếng Anh, không thấy lố bịch à?

Bị xỉ vả tới tấp, Tuấn ngồi thộn mặt như anh chàng si bị "đào" tát tai, chới với mặt mày, không chống đỡ nói năng được gì!

Người đẹp lại bồi thêm một câu:

- Đừng giả bộ ngây ngô không hiểu lời tôi! Ông muốn nhiều chuyện xen xỏ vào đời tư người khác thì tốt hơn đi tìm kẻ nào khác... Còn tôi, tôi làm gì mặc tôi! Cấm ông theo tôi phá đám!

Nói xong câu đó, cô gượng sức đứng lên bước đi. Nhưng người cô lảo đảo, chân bước tới không vững! Chỉ vì sức cô còn yếu sau trận chết đuối khi nãy.

Thấy cô gái sắp ngã, Tuấn vùng đứng lên nhào tới chụp cô ta. Song chàng dùng sức quá trớn, khi chụp được cô gái cả hai té lăn xuống cát và cô ta nằm gọn trong lòng chàng.

Không rõ vì hổ thẹn bị đàn ông lạ ôm trong lòng, hay tức giận vì bị té, cô gái đập binh binh lên ngực Tuấn, vừa khóc vừa la lớn:

- Buông tôi ra! Buông tôi ra! Để tôi chết! Tôi muốn chết!

Tuấn vừa nới lỏng vòng tay định buông cô gái ra, nghe mấy tiếng "để tôi chết! tôi muốn chết!", chàng sợ cô lại nhào ra biển nên ôm cô chặt cứng.

Cô gái vừa khóc vừa vùng vẫy chống đối. Tuấn càng xiết mạnh vòng tay, toàn thân chàng đè lên mình cô ta.

Không làm sao vuột khỏi sức kềm chế của Tuấn, cô gái tức giận thét to:

- Police! Help me! Police! Help me!

Tuấn sợ cảnh sát và người qua lại nghe cô la thét cầu cứu tưởng chàng cưỡng hiếp cô ta, nên vội vàng trám miệng cô ta bằng một nụ hôn...

Sự thật Tuấn không định hôn cô gái!

Chàng chỉ muốn khoá miệng cô ta, không cho cô nói ra tiếng. Ngờ đâu khi môi chàng đặt lên đôi môi xinh đẹp ấy, toàn thân chàng như có luồng điện chạy vào... Chàng nghe hồn xác đê mê ngây ngất như kẻ si tình đang cùng người yêu trao đổi nụ hôn đầu...

Trong đời Tuấn không phải là chàng chưa từng ôm một thiếu nữ trong lòng để trao đổi nụ hôn. Nhưng có thể nói, chưa lần nào chàng có cái cảm giác kỳ dịu như thế. Thật lạ lùng!

Chẳng rõ nụ hôn kéo dài bao lâu? Chỉ biết rằng sau đó cô gái không còn vùng vẫy chống đối, nên vòng tay của Tuấn không còn giống đôi gọng kềm khống chế, mà trở thành vòng tay của kẻ si tình ôm ấp người yêu...

Đang lúc hồn xác chơi vơi, Tuấn chợt nghe tiếng trẻ con thét bên tai:

- Hey! Guys! Come here! Look these lovers... (Ê, tụi bây ơi! Tới đây! Tới coi cặp tình si này...).

Tiếng thét của thằng bé quá lớn khiến Tuấn tỉnh mộng buông cô gái ra, ngoái đầu nhìn về hướng phát ra tiếng nói...

Một bầy con nít Mỹ từ xa chạy tới như đàn ong vỡ ổ!

Tuấn hốt hoảng đỡ cô gái ngồi dậy và dìu cô đứng lên bước đi. Song cả hai chưa kịp nhất đôi chân đã bị "hàng rào con nít" vây quanh...

Nhìn đám con nít cười khúc khích với nhau, cô gái hổ thẹn ôm mặt khóc. Tuấn thấy cô khóc trong lòng hết sức ái ngại, nhưng không biết làm thế nào để đuổi bọn trẻ đi?

Cũng may trẻ con Mỹ biết điều giáo dục, thấy cô ta khóc chúng lịch sự kéo đi chỗ khác.

Đám con nít vừa quay lưng đi, Tuấn vội vàng giũ cát buị trên quần áo mình và giúp cô gái giũ cát trên y phục cô. Cũng vì khi nãy cả hai té lăn dưới bãi trong bộ y phục đẫm nước, cát dính đầy lên y phục.

Cô gái đứng im để mặc tình cho Tuấn giũ cát dính trên người cô. Hai tay cô vẫn ôm mặt khóc thút thít.

Tuấn không rõ cô giấu mặt để khóc vì lý do đau khổ chuyện đời cô, hay vì hổ thẹn bị chàng cưỡng bức nụ hôn lúc nãy?

Chàng dìu cô ta đi ra hướng đường lộ và nói:

- Chúng ta không nên ở đây nữa! Tôi đưa cô đến xe tôi, chúng ta đi chỗ khác nhé?

Cho đến lúc đó cô gái mới buông hai tay che mặt ra, nhưng cô không nhìn Tuấn, cũng không trả lời ưng thuận hay không đề nghị của Tuấn. Cô ngoan ngoản bước theo Tuấn đi đến chỗ đậu xe.

Chàng mở cửa mời cô ngồi nơi ghế phía trước. Cô râm rấp nghe theo lời chàng như người bằng máy!

Chàng vào xe ngồi bên cạnh nàng, vừa thắt dây an toàn vừa hỏi:

- Nhà cô ở đâu? Cô chỉ đường để tôi lái xe đưa cô về nhà nhé?

Cô gái lắc đầu, lệ trong khoé mắt lại ứa ra...

Tuấn nghĩ:

"Nỗi đau khổ phát nguồn từ nhà cô, cô tuyệt vọng mới đi tìm cái chết. Bởi thế cô chưa muốn về nhà. Vậy chàng cũng không nên đưa cô về nhà trong lúc này".

Nghĩ như vậy nên chàng gật đầu ra chiều thông cảm với cô, nhỏ nhẹ nói:

- Nếu cô không muốn về nhà trong lúc này, hay là tôi đưa cô đến khách sạn nghỉ đỡ một lúc nhé?

Cô gái vẫn lặng thinh, nhưng không tỏ ý phản đối. Tuấn nghĩ cô ưng chịu, nên rồ máy chạy vút về phía phi trường.

Vì đường phố xa lạ, chàng phải để tâm lái xe nên không chuyện trò hỏi han cô ta điều gì thêm. Vả lại, chưa chắc cô chịu mở miệng đàm thoại với chàng!

Xe chạy vào khách sạn ở phi trường và dừng nơi bến đậu, cô gái trố mắt kinh ngạc, nhưng tuyệt nhiên cũng không mở miệng hỏi điều gì!

Tuấn đoán được những thắc mắc trong lòng cô, nên tự động giải thích:

- Như tôi đã nói với cô lúc nãy, tôi là du khách ở đây, hiện ngụ ở khách sạn International ngay tại phi trường.

Chàng vừa nói vừa mở cửa xe dìu cô gái đi vào khách sạn và tới quày tiếp khách (reception) lấy chìa khoá phòng. Cô vẫn lặng im đi bên cạnh chàng như kẻ không hồn.

Cả hai lấy thang máy lên tầng trên. Khi Tuấn mở cửa thang máy dìu cô đi đến trước cửa phòng chàng, Tuấn bỗng nhận ra sắc mặt u ám của cô chứa nỗi lo lắng sợ hãi, chân bước ngập ngừng...

Chàng chợt hiểu, có lẽ cô lo sợ việc đi vào phòng trọ với người đàn ông xa lạ!

Bỗng nhiên Tuấn nghĩ đến định luật sinh tồn mà Thượng Đế đã ban cho tất cả sinh vật trên trái đất là bản năng tự vệ khi còn sống.

Cô gái này đã muốn tìm cái chết, tức là đã coi nhẹ sinh mạng mình, thế mà giờ phút này vẫn lo lắng cho sự an nguy của bản thân!

Chàng liếc nhìn cô ta... thấy gương mặt đẹp của cô ta lúc đó trắng bạch, đôi môi mím chặt vào nhau. Chừng như nỗi lo sợ của cô ta không kềm chế được nữa! Trong lòng bất nhẫn cảm thương, chàng nhỏ giọng bảo:

- Cô an lòng vào phòng tôi nghỉ đỡ một lúc nhé? Tôi có việc phải đi ra ngoài đến khuya mới về. Một lúc nữa khi cô thấy khoẻ lại, tinh thần an định có thể về nhà, thì cô tự tiện khóa cửa phòng tôi ra đi. Chìa khoá phòng cô giao lại cho nhân viên khách sạn ở reception là được.

Chàng nói và mở cửa cho cô gái bước vào phòng. Còn chàng vẫn đứng bên ngoài, chờ cô khép cửa lại mới quay lưng đi.

Cô gái đứng yên nơi ngưỡng cửa một lúc vụt ngước mắt nhìn Tuấn, nói giọng cảm xúc:

- Em đã không sợ thần chết thì cớ gì em lại sợ ông? Nếu ông không có việc phải đi ra ngoài, ông không cần phải đi nơi nào khác để nhường phòng cho em đâu.

Từ lúc vớt cô ta từ biển nước cứu cô tỉnh lại, Tuấn chỉ nghe cô sỉ vả nói móc, sau đó cô trở thành người câm. Cho đến bây giờ Tuấn mới nghe được lời thân thiết từ chiếc miệng xinh đẹp đó. Chàng mừng rỡ nói:

- Cám ơn cô đã tin tưởng tôi. Sự thật tối nay tôi có việc phải đi vắng. Hiện giờ thì còn sớm. Nếu cô không e dè lo ngại, tôi xin phép ở lại đây trò chuyện với cô một lúc.

Thâm tâm Tuấn vẫn muốn tìm hiểu tâm sự cô ta để biết lý do vì sao cô không thiết sống nữa? Vả chăng nỗi cảm xúc của nụ hôn nơi bãi biển lúc nãy y như có sợi dây vô hình ràng buộc giữa chàng với nàng. Chàng không muốn cuộc gặp gỡ này chỉ là bèo mây!

- Mời ông vào đi! Đây là phòng của ông mà?

Được nàng cho phép, Tuấn hoan hỉ bước vào phòng khép cửa lại. Chàng mời nàng ngồi nơi chiếc ghế bành, rồi đi đến bàn nhỏ cạnh giường nhất máy điện thoại lên, vừa hỏi:

- Chắc cô mệt và khát lắm? Tôi gọi bồi phòng mang trà nóng cho cô uống nhé?

Nàng lắc đầu:

- Cám ơn ông! Em không khát lắm!

Rồi nàng bật cười nhỏ:

- Có lẽ vì lúc nãy em đã uống nước biển quá nhiều rồi!

Nghe câu nói và giọng cười của nàng chứa nhiều chua cay gượng gạo, chàng đưa mắt nhìn nàng... thấy lệ trên khoé mắt nàng lại chảy ra.

Chàng lấy khăn tay bước tới thấm nước mắt cho nàng, nhỏ nhẹ nói:

- Cô đừng khóc nữa! Mọi việc sẽ qua mà?

Rồi chàng đổi giọng thân thiết hỏi:

- À, tôi có thể biết tên em là gì để tiện gọi không?

- Em không muốn nghĩ đến đời mình! Em càng không muốn nhắc nhớ đến tên mình nữa!

Nàng đáp lời chàng bằng giọng nghẹn ngào tức tửi. Tuấn hiểu được tâm trạng nàng, vội vàng nói:

- Không sao! Nếu em muốn quên dĩ vãng hay quên cả họ tên thì em đừng nhắc nhớ đến nữa! Hay là tôi tạm gọi em là "Mỹ Nhân Ngư" nhé?

Cô gái giương đôi mắt lệ nhìn chàng như không hiểu lời chàng nói. Tuấn mỉm cười hỏi:

- Em biết "Mỹ Nhân Ngư" là gì không?

Chàng hỏi và giải thích ngay:

- Ngày xửa ngày xưa... các chàng thủy thủ trên những con tàu xuyên qua vùng eo biển Anh quốc qua địa lục Âu Châu thường nghe tiếng hát thanh tao của người con gái vang vọng vào những đêm trăng. Họ bị mê hoặc bởi tiếng hát nên theo dõi và cuối cùng tìm thấy nơi ghềnh đá có một loài cá hình thù giống như người con gái đẹp. Từ đó họ đặt tên loài cá ấy là "Mỹ Nhân Ngư". Dĩ nhiên đó là câu chuyện thần thoại. Sự thật ngoài đời cũng có giống cá ấy. Ví như tôi tìm thấy em từ biển nước. Em lại xinh đẹp như vậy thì chỉ có thể là "Mỹ Nhân Ngư" thôi!

Tuấn nói đến đó đưa mắt nhìn "Mỹ Nhân Ngư" với ánh mắt thật vui.

Cô gái nghe Tuấn kể chuyện đã nín khóc, đôi má xanh xao đã ửng hồng. Cô gượng cười, nói thật nhỏ:

- Nhưng em đâu biết hát? Ông cũng đâu nghe em hát?

- Cần gì phải nghe em hát? Nghe giọng nói thanh tao của em, tôi cũng có thể liệt em vào loại "Mỹ Nhân Ngư" mà?

Tuấn cố ý muốn nàng quên nỗi buồn khổ nên kiếm chuyện vu vơ nói cho nàng vui.

"Mỹ Nhân Ngư" chừng như cũng hiểu rõ tâm ý của chàng, nên nhìn chàng bằng ánh mắt cảm kích. Bất thần ánh mắt của nàng trở lại dàu dàu, nàng nghiêm giọng hỏi Tuấn:

- Em đã muốn chết, vì sao ông lại cứu em? Và vì sao ông lại hôn em?

Bị chất vấn thình lình, Tuấn lúng túng trả lời:

- Vì... vì... bất cứ người nào thấy một người muốn tự tử đều ngăn cản. Tôi cứu em vì phản ứng tự nhiên...

"Mỹ Nhân Ngư" ngắt lời chàng bằng giọng hờn giỗi:

- Phản ứng tự nhiên cứu người, nhưng sao ông lại hôn em? Ông nói đi! Vì sao ông hôn em?

- Vì... vì lúc ấy em la lối cầu cứu, tôi sợ người ta hiểu lầm tôi ức hiếp em, nên tôi mới... trám miệng em...

- À, thì ra không phải ông hôn em! Mà ông chỉ muốn khóa miệng em! Hoá ra là thế! Em đã hiểu lầm ông! Em điên thật mà! Bây giờ em xin phép đi. Xin lỗi em không nói cám ơn việc ông cứu em, vì ông đã làm trở ngại điều em muốn làm.

Nói dứt lời "Mỹ Nhân Ngư" đứng lên khỏi ghế, khoan thai bước về phía cửa...

Tuấn hốt hoảng chạy theo níu tay nàng giữ lại, nài nỉ:

- Không! "Mỹ Nhân Ngư"! Em đừng đi! Mỹ NhânNgư hãy ở lại chờ nghe tôi thú nhận điều này...

Thấy nàng đã chậm bước, chàng nói tiếp:

- Sự thật lúc đầu tôi hôn em là chủ ý trám miệng em. Nhưng sau đó... nụ hôn ấy... đã gây cảm xúc mãnh liệt cho tôi. Giây phút đó tôi không nhớ là mình đang ngăn cản một người muốn chết, mà lại có cảm tưởng như cùng người yêu trao đổi nụ hôn... Thật tình chính tôi cũng không hiểu vì sao tôi có cảm giác kỳ lạ đó? Một điều tôi biết được là tôi không muốn em chết! Tôi không thể để em chết! "Mỹ Nhân Ngư", em đừng chết! Em chớ bỏ tôi mà đi như vậy! Tôi van em!

Chàng nói một hơi, giọng lệch lạc cảm xúc.

"Mỹ Nhân Ngư" vụt xoay người lại nhủi vào ngực Tuấn khóc rống lên. Tuấn vòng hai tay ôm nàng, toàn thân nghe rạo rực, y như cái cảm giác đê mê ngây ngất ngoài bãi biển lúc ban trưa. Chàng nhắm mắt lại để cho hồn xác mình chơi vơi bên trời mộng, bến mê... Trong vòng tay chàng, "Mỹ Nhân Ngư" vẫn gục đầu thổn thức.

Một lúc thật lâu... thật lâu... nàng vụt ngẩng mặt lên nhìn Tuấn... Đôi mắt to đen chứa cả một trời tình huyền bí... Đôi mắt ấy quyến rũ cùng cực khiến hai gương mặt áp vào nhau... Và cũng không biết từ lúc nào môi chàng đặt lên môi nàng?

Họ lại trao nhau nụ hôn... Nụ hôn lần này say đắm vạn lần hơn nụ hôn đầu. Tiếng chàng thì thào như trong cơn mê:

- Em! Cuộc gặp gỡ của chúng ta là duyên phải không em?

Tiếng nàng réo rắc như điệu nhạc buồn:

-Không! Không thể là duyên! Anh ơi! Đời em đã thuộc về kẻ khác rồi!

Tuấn buông nàng ra, kêu lên:

-Chẳng lẽ cuộc gặp gỡ của chúng ta chỉ là bèo mây thôi sao?

- Phải! Chỉ là bèo mây thôi! Tha lỗi cho em.

Nàng nói sau tiếng bật khóc. Tuấn chụp vai nàng giục giặc, giọng bực tức:

- Nhưng em có biết anh vừa bị tiếng sét ái tình không?

-Vâng! Em biết! Sở dĩ em cảm biết vì chính em cũng bị tiếng sét ái tình như anh...

Nghe nàng thú nhận mấy lời, sắc mặt Tuấn tươi nhuận trở lại. Chàng dìu nàng trở lại ngồi trên ghế. Còn chàng ngồi trên bệ giường đối diện với nàng, mỉm cười thân thiết:

- Nếu chúng ta cùng bị tiếng sét ái tình thì đâu có gì khó giải quyết hỡ em? Chúng ta yêu nhau thì đối với anh, em ở đâu, tên gì, gia cảnh ra sao... anh đều chấp nhận được.

Nàng thút thít nói:

- Nhưng em đã thuộc về người ta rồi!

Tuấn nhíu mày:

- Dù em là đàn bà đã có chồng, một khi người ấy làm khổ em đến đổi phải đi tìm cái chết thì kẻ đó không có quyền có được em nữa! Và hiện tại chính anh đã rước em từ cõi chết về đây thì từ giờ phút này em thuộc về anh.

Nàng lắc đầu, nước mắt rơi rơi:

- Anh đã cứu em từ dòng nước, sinh mạng em đã do anh tái tạo, lý ra từ giây phút này em thuộc về anh. Nhưng khổ nỗi, nếu em còn sống, còn trở về với gia đình mẹ cha, còn mang lại họ tên em, thì em phải thuộc về người đó... Ngoại trừ em chết đi thì mới thoát kiếp.

- Nhưng em đã không yêu người đó, tội tình gì em phải sống với hắn?

- Chính vì em không muốn sống với hắn mới nhào xuống biển nước. Nhưng anh đã không để em chết, tức là anh đã vô tình đem em trả lại cho hắn.

Tuấn lắc đầu:

- Không! Anh không đem em trả lại cho hắn! Em có thể giải thoát đời em bằng cách đưa hắn ra toà ly dị mà không cần phải chọn cái chết.

- Khổ nỗi em không thể đưa hắn ra toà ly dị!

- Vì sao chứ? Luật lệ ly hôn ở Mỹ đâu có khó khăn gì?

- Vì... vì em với hắn nào đã lập hôn thú, mà đưa ra tòa xé hôn thú?

Tuấn trố mắt nhìn "Mỹ Nhân Ngư"...

Chàng hoàn toàn không biết gì về nàng! Cuộc gặp gỡ mới quá, ngắn ngủi quá, họ chưa biết gì về nhau, chưa kịp tìm hiểu nhau, ngay cả tên họ, thì cả hai làm sao có thể nói đến tình yêu?

Bỗng nhiên Tuấn nghe tim gan đau nhức, tay chân rũ riệt, y như vừa bị cú sét ái tình đập nhừ thân thể! Chàng phải tựa vai vào thành giường cho khỏi ngã...

"Mỹ Nhân Ngư" nhìn thấy thần sắc nhợt nhạt bơ phờ trên gương mặt của Tuấn như thấu được nỗi đau khổ và tuyệt vọng của chàng, lòng nàng chừng như se lại.

Nàng vụt rời ghế đi đến bên giường, choàng hai tay vòng cổ chàng, nhỏ nhẹ nói:

- Tha lỗi cho em! Chuyện đời em khó mà giải thích cho anh hiểu. Cám ơn anh đã cứu em và đã cho em biết thế nào là tiếng sét ái tình... thể nào là cảm xúc... thế nào là yêu...

Ngừng một lúc để đè nén xúc động, "Mỹ Nhân Ngư" nói tiếp:

- Ngay lúc này trong lòng em chưa dứt khoát "việc sống chết" của em. Tuy nhiên trong giây phút ngắn ngủi còn lại trước khi quyết định đời mình, em muốn được yêu trọn vẹn. Có nghĩa là em muốn được anh yêu và yêu anh... Em không thể cho anh "duyên", nhưng em có thể cho anh "tình"! Anh ơi! Hãy yêu em đi! Đừng nghĩ ngợi gì nữa! Đừng thắc mắc gì nữa! Cuộc tao ngộ của chúng ta là mộng! Chúng ta đang sống trong mộng... Trong giấc mộng, chúng ta gặp nhau, yêu nhau, trao nhau tình ái... Em không biết anh từ đâu tới, tên họ là gì. Anh cũng không biết gì về em! Như thế lúc tỉnh mộng chúng ta sẽ không nhớ gì cả, chỉ biết rằng mình vừa trải qua một giấc mộng đẹp, vừa sống qua những giây phút tuyệt vời với người tình trong mộng...

Giọng nàng êm êm như điệu nhạc ru hồn. Tuấn có cảm tưởng mình thật sự đang sống trong mơ... đang ôm người yêu trong vòng tay... đang nghe nàng thủ thỉ lời tình tự ân ái...

Chàng nói giọng mê sảng:

- "Mỹ Nhân Ngư" em ơi! Nếu đây là mộng thì lạy trời đừng cho anh tỉnh dậy! Anh muốn giấc mộng của chúng mình triền miên bất tận cho đến ngày cùng của cuộc đời! Anh không muốn em biến mất khi giấc mộng tàn, để anh tỉnh dậy với nỗi đau khổ của kẻ tình si. Đừng vì lý do gì buộc anh xa em nghe em?

"Mỹ Nhân Ngư" ghì cổ chàng, rỉ nhỏ bên tai:

- Đừng nói nữa anh! Yêu em đi, kẻo mộng sắp tàn!

Sau lời thủ thỉ nàng ngã dài xuống giường, mắt khép kín sau hàng mi cong vút, đôi môi xinh đẹp he hé đợi chờ...

Còn sức quyến rũ nào bằng sức quyến rũ của giai nhân trên chiếc giường tình ái?

Tuấn không còn tỉnh táo để nói thêm lời nào nữa!

"Mỹ Nhân Ngư" đã hiện thân là "hồng trần mỹ nữ" bằng xương bằng thịt lồ lộ phơi bày...

Chàng rạp mình nằm xuống và có cảm tưởng như mình ngất lịm trên thân thể ngọc ngà đó, hồn bay về cõi mộng thần tiên...


Chàng đã thực sự đi vào mộng... đã sống kiếp mộng với tiên nữ như Lưu Nguyễn ngày xưa lạc chốn Thiên Thai.

Có điều kiếp mộng của chàng không lâu lắm!

Lúc tỉnh dậy Tuấn nghe tâm tư thơ thới, từng thớ thịt trên người còn vướng vất cái cảm giác đê mê ngây ngất của cuộc ái ân.

Tuấn ngạc nhiên không hiểu vì sao mình có cái cảm giác tuyệt dịu đó? Chàng ngốc đầu ngồi dậy thấy người nằm bên cạnh mới nhớ lại những gì đã xảy ra...

Phải rồi! Chàng đã nhớ...

Nàng!

Nàng chính là "Mỹ Nhân Ngư" chàng mang từ biển cả về đây. Rồi chính nàng đưa chàng vào kiếp mộng tuyệt vời...

Hiện tại chàng đã trở về kiếp đời! Nhưng rõ ràng là người trong mộng vẫn còn bên cạnh chàng đó. Nàng đang thiêm thiếp ngủ.

Tuấn yên lặng nhìn nàng...

Nàng có cái đẹp của kiều nữ Âu-Á thế hệ mới, màu da mịn màng đượm nắng, thân hình cao đẹp như tượng. Ngoài ra nàng còn hết sức tình tứ quyến rũ khi yêu...

Nàng đúng là mẫu người lý tưởng chàng chọn làm vợ. Chàng không thể mất nàng!

Tuấn quyết định khi nàng tỉnh dậy, chàng sẽ hỏi gia cảnh của nàng, rồi chàng sẽ giải quyết những khó khăn trong đời nàng. Sau đó chàng sẽ chính thức cầu hôn "Mỹ Nhân Ngư" và đưa nàng về Paris chung sống.

Đang khi trong đầu hoạch tính chương trình sống với người vợ mơ ước, Tuấn chợt nhớ buổi hẹn với gia đình người vợ đính ước năm xưa để từ hôn...

Chàng nhìn đồng hồ nơi tay, hoảng hốt kêu lên:

" - Chết chữa! Đã tới giờ hẹn với ông Thành rồi!

Chàng phóng xuống giường, mặc vội áo quần, tung mình ra cửa không kịp lau rửa mặt mũi.

Chừng ra khỏi phòng sắp sữa bước đi, chàng sực nhớ đến "Mỹ Nhân Ngư"!

Chàng không thể bỏ nàng nằm đó đi khơi khơi như vậy! Chàng sợ lúc nàng thức dậy không thấy chàng, nàng tủi thân bỏ đi tự tử phen nữa thì nguy!

Ý nghĩ ấy khiến chàng quày quả trở vô phòng định đánh thức "Mỹ Nhân Ngư", để căn dặn nàng ở lại phòng chờ chàng. Nhưng khi nhìn thấy nàng ngủ quá say, chàng không nỡ gọi nàng thức, nên lấy giấy viết mấy chữ như vầy:

"Mỹ Nhân Ngư" yêu dấu,

"Anh có việc phải ra ngoài như anh đã nói với em ban chiều. Anh sẽ trở về ngay, trễ lắm là hai giờ sau. Em hãy chờ anh trong phòng và đừng bỏ đi nghe em? Anh cần nói chuyện với em để giải quyết chuyện đời em và bàn tính chuyện tương lai của chúng ta.

"Chúng mình đã là của nhau rồi. Mong em không để anh tàn mộng khi tỉnh thức. Yêu em nhiều. Hôn em.

Tuấn.

TB: Nếu em đói bụng thì điện thoại gọi bồi phòng mang thức ăn lên phòng cho em. Bản thực đơn của nhà hàng khách sạn anh để dưới lá thư này.

Đặt lá thư trên bàn viết cùng với bản thực đơn, Tuấn rón rén ra khỏi phòng, khép cửa lại, rồi ba chân bốn cẳng chạy đến lấy thang máy xuống tầng hầm bãi đậu xe.

Cũng may xe chàng thuê có gắn máy dẫn đường (navigator) nên vừa ngồi vào xe Tuấn rồ máy phóng nhanh... Chẳng mấy chốc xe chạy tới khu phố nhà ông Thành và may sao chàng tìm thấy dễ dàng địa chỉ nhà ông ta. Dù vậy lúc chàng xuống xe đi trên lối đi vào nhà thì cũng đã quá trễ giờ hẹn!

Chàng đứng trước cửa nhận chuông với lòng hồi hộp và đã phải nhận gọi đến lần thứ năm cửa mới mở ra!

Một cô gái xuất hiện trước mặt Tuấn...

Người cô thấp nhỏ, thân hình tròn trịa, đôi má bầu, đôi mắt một mí có đuôi xếch lên. Cô ăn diện theo mốt thời đại, tuổi chắc không trẻ lắm, song nhìn lối ăn diện y phục trên người cô, trông cô vào tuổi 17-18.

Tuấn thầm đoán cô là nàng Thùy Yên, người vợ hôn ước của mình, nên lòng nghe khó chịu không muốn lên tiếng, chỉ gật đầu chào.

Cô gái nhìn Tuấn với ánh mắt dò xét, rồi hỏi:

- Anh là anh Hoàng?

Tuấn gật đầu. Cô ta mỉm cười, đứng nhích qua nhường lối cho Tuấn đi vào, vừa nói:

- Mời anh vào nhà.

Chàng bước vào trong...

Phòng khách khá rộng, bày biện sang trọng. Nhìn qua cửa sổ thấy có sân cỏ và vườn hoa bao quanh.

Thoáng nhìn đó đây... Tuấn thừa nhận chủ nhân có cuộc sống trung lưu dư dã.

Cô gái đưa Tuấn vào phòng khách rồi bỏ chàng đứng đó. Cô lẫn vào buồng trong ngay, không nói tiếng nào.

Cô gái vừa quay lưng đi Tuấn bỗng giựt mình đánh thót, vì nơi salon có người! Hay nói đúng ra có hai người ngồi im lìm như tượng mà từ lúc bước vào chàng không lưu ý. Bấy giờ thấy họ, Tuấn kịp nhận ra hai người đó là ông bà Thành.

Nhìn sắc mặt trầm trầm của họ, Tuấn đoán:

"Có lẽ sáng nay sau khi chấm dứt cuộc điện đàm với chàng, ông Thành đã nhận ra tâm ý chàng không tha thiết việc hôn nhân với con gái họ nên giờ đây họ mới có thái độ lạnh lùng thế đó".

Chàng nghĩ thầm:

"Như vậy càng tốt! Như vậy chàng không cần phải nói vòng vo khi lên tiếng hủy hôn, mà không sợ nói lời mích lòng".

Chàng cung kính cúi đầu chào và nói:

- Kính chào ông bà. Tôi xin lỗi vì đến trễ giờ hẹn. Chỉ vì không rành đường phố xứ này nên...

Chủ ý giữ khoảng cách với gia đình ông Thành nên chàng vẫn không xưng gọi bác cháu và mở lời chào họ gọi là ông bà.

- Không sao! Cậu ngồi xuống đó đi.

Ông Thành ngắt lời chàng bằng cái phất tay chỉ cái ghế bảo chàng ngồi.

Tuấn vừa ngồi xuống, ông vào đề ngay:

- Cậu đã lập gia đình chưa?

- Thưa... chưa!

- Vậy cậu định thế nào về hôn ước với con tôi?

Tuân trầm tĩnh đáp:

- Tôi nghĩ chắc ông bà đã đoán được ý tôi. Tôi...

Ông Thành nghiêm giọng ngắt lời:

- Tôi không muốn đoán gì cả! Tự cậu hãy nói rõ ý cậu.

Tuấn mím môi nói:

- Tuy tôi chưa có vợ, nhưng không thể cưới con gái ông bà. Xin ông bà hủy bỏ hôn ước hoang đường kỳ quái đó đi.

- Hoàng đường kỳ quái?

Ông Thành lập lại bốn tiếng "hoang đường kỳ quái" Tuấn vừa nói ra với giọng rung rung, sắc mặt tái xanh.

Tuấn biết ông giận lắm, nhưng vờ không lưu ý, thản nhiên nói:

- Ông nghĩ coi, thế hệ trẻ ngày nay có ai chịu kết hôn với người cha mẹ lựa chọn sắp đặt không? Huống chi con ông và tôi tuy có biết mặt hồi nhỏ, nhưng từ khi lớn lên chưa hề qua lại thân thiết với nhau. Ông bà muốn cả hai kết hôn thì không phải là chuyện hoang đường kỳ quái sao?

Sắc mặt tức giận của ông Thành chợt tươi nhuận trở lại, ông mỉm miệng cười cởi mở:

- À, cậu nói điều này tôi thông cảm lắm. Tôi đồng ý trai gái lớn lên phải tìm hiểu nhau thì mới có thể yêu mà tiến đến hôn nhân. Vậy tôi đồng ý để cậu và Thùy Yên gặp mặt, sau đó thư từ qua lại tìm hiểu nhau trong thời hạn 6 tháng. Rồi cả hai sẽ quyết định kết hôn hay hủy hôn. Cậu đồng ý chứ?

Thấy gia chủ không còn thái độ lạnh nhạt như lúc đầu, Tuấn nghe trong lòng bớt khó chịu, muốn tỏ đôi lời thân thiết. Nhưng bỗng nhớ lại chàng đến đây là cốt để hủy hôn, không nên để tình cảm dây dưa, nên dứt khoát nói:

- Xin lỗi ông! Tôi không muốn mất thì giờ tìm hiểu con gái ông, vì... vì... tôi không có hứng thú giao tiếp với cô ấy. Đơn giản thế thôi!

Đang tươi tỉnh sắc mặt, nghe Tuấn nói mấy lời sỗ sàng bất lịch sự, ông Thành nhíu mày hỏi:

- Cậu nói thế là ý gì? Cậu cho rằng con gái tôi là đồ bỏ, không đáng cậu tìm hiểu?

Tuấn cười nhỏ:

- Xin ông đừng hiểu lầm méo mó ý tôi. Con gái ông tốt đẹp thế nào tôi cũng không muốn biết. Cha mẹ tôi khi xưa hồ đồ, hủ lậu, coi chuyện hôn nhân của con như chuyện vui. Ông đừng tưởng lời nói của cha mẹ tôi lúc đó là thật. Trên pháp lý ông không có quyền trói buộc tôi.

Ông Thành vụt bật cười ha hả. Nhưng người nghe cũng nhận ra được là cái cười tức giận, đè nén cơn thịnh nộ.

Bà Thành đưa mắt nhìn chồng với ánh mắt bực mình khó chịu, nhưng tuyệt nhiên bà không mở miệng nói một lời, dù với chồng hay với khách.

Ông Thành chợt ngưng cười, hỏi Tuấn:

- Cậu cho rằng tôi mời cậu đến nhà tôi hôm nay là cốt trói buộc cậu phải cưới con gái tôi à? Bộ nó là gái ế chồng à?

Tuần nghĩ:

"Lúc vào nhà này mình đã gặp cô ả Thùy Yên vừa lùn tịt vừa béo mập, ăn diện không khác gì gái tơ mới lớn, trông quá tức cười".

Chàng muốn nói thẳng vào mặt ông Thành:

"- Đúng vậy! Con gái ông xấu xí như vậy đương nhiên ế chồng, nên ông mới dựa vào lời hứa với cha mẹ tôi, ép tôi cưới cô ta chớ còn gì nữa?"

Cũng may Tuấn dằn lòng không nói những lời chanh chua đó, chỉ buông tiếng cười nhẹ.

Tiếng cười của chàng càng làm cho ông Thành điên tiết, ông nói bằng giọng rung rung:

- Nói thật với cậu, vợ chồng chúng tôi đã quên chuyện đính ước giữa con gái tôi và cậu năm xưa và cho rằng đó chỉ là lời cao hứng của đôi bạn trong một đêm say không có giá trị gì. Cho nên trải qua15 năm hai bên đều không nhắc nhớ đến. Nhưng lần chót cách đây hai năm, khi cha mẹ cậu qua Mỹ đến nhà chúng tôi, vừa gặp mặt Thùy Yên đã nài nỉ tôi về lời hứa hôn ước của cậu và con tôi. Anh chị Võ cho biết anh cậu và em cậu đều đã lập gia đình, chỉ có cậu vẫn còn độc thân và chưa có người yêu. Cho nên anh chị cho rằng cậu chờ đợi chúng tôi lên tiếng việc đính ước năm xưa. Vợ chồng tôi nghe anh chị Võ nói như vậy nên không có cớ từ chối và đồng ý thực hiện lời đã hưá. Chính vì lời hứa sau cùng đó với vợ chồng bạn mà hai năm qua mặc dù có nhiều chàng trai cầu hôn con gái, nhưng chúng tôi không hứa gả nó cho ai trước khi biết quyết định của cậu. Tóm lại, tôi vì kính trọng người bạn đã chết là cha cậu, mới khăng khăng giữ chữ tín, chớ nào phải con gái tôi ế chồng mà ép cậu cưới nó?

Nghe ông Thành nói một hơi dài lúc tức giận, lúc áo não khi nhắc đến cha mẹ mình, Tuấn hơi chùn lòng, dịu giọng nói:

- Tha lỗi cho tôi! Thật ra tôi không có nghề nghiệp vững chắc. Tôi không đủ khả năng nuôi vợ nên không dám cưới cô ấy. Tôi không muốn cô ấy sống cực khổ. Tôi nghĩ, ông nên tìm người rể xứng đáng hơn tôi để không thiệt hại đời cô ấy.

Nghe mấy lời Tuấn nói, ông Thành nghĩ chàng vì mặc cảm nghề nghiệp, vì cuộc sống khó khăn, sợ con gái ông phải chịu khổ nên mới từ chối hôn ước cha mẹ sắp đặt. Ông cảm thương nghĩ thầm:

"- Xem ra chàng trai này tính tình nhân hậu thật thà, mới có lòng lo lắng tương lai cho con gái ta! Một chàng trai như vậy ta có gả Thùy Yên cũng rất xứng đáng, đồng thời ta cũng không là kẻ bội ước với người bạn quá cố."

Trong lòng không còn ưu phiền, ông Thành nhìn Tuấn bằng ánh mắt từ ái, nói giọng thật dịu:

- Cậu đừng quá mặc cảm vì nghề nghiệp. Ở Pháp không khá, sau khi kết hôn với Thùy Yên cậu có thể qua Mỹ sống với gia đình tôi. Sau đó từ từ tìm việc làm hợp với khả năng của cậu. Gia đình chúng tôi tuy không thuộc hạng giàu có tỉ phú, nhưng có thể bảo bộc cho con rể và con gái buổi đầu.

Câu nói của ông Thành tuy làm Tuấn cảm động về ý tốt của ông, nhưng cũng làm Tuấn đâm hoảng vì sợ mình khó gỡ cuộc nhân duyên này ra.

Bỗng nhiên trong đầu chàng hiện ra hình ảnh của cô gái Thùy Yên khi chàng mới bước vào nhà này... Một cô gái tướng mạo tầm thường, lại không tình cảm gì với chàng, làm sao chàng có thể yêu, có thể lấy làm vợ?

Huống chi chàng vừa bị cú sét ái tình với "Mỹ Nhân Ngư" ngoài bãi biển chiều này. Tuy cả hai mới quen, nhưng đã yêu nhau thắm thiết, đã trao nhau tình ái... Một cuộc tình nóng bỏng sôi sụt từ thể xác đến tâm hồn, đam mê cuồng nhiệt thế đó... thì làm sao dứt bỏ ra được?

Cho nên dù ông Thành là người hiền lành tốt bụng bao nhiêu, dù Thùy Yên xấu đẹp ra sao, Tuấn cũng không cần biết! Chàng sẽ vì "Mỹ Nhân Ngư" mà từ chối cuộc hôn nhân với con gái ông.

Chàng nghĩ, lúc này không phải là lúc chàng nói những lời êm đẹp làm mũi lòng thương cảm của ông Thành. Mà trái lại chàng cần phải dùng lời nói và hành động khiến chủ nhà tức giận chán ghét đến mức độ chính ông đòi bãi hôn.

Nghĩ như vậy Tuấn bắt đầu đổi giọng ương ngạnh:

- Cám ơn lòng tốt của ông. Ai sống ở đây quen ở đó. Tôi không muốn bỏ nghề ở Pháp để qua Mỹ, dù nghề nghiệp của tôi không mấy tốt đẹp, nhưng tôi có cuộc sống thoải mái. Nghề của tôi chỉ là dẫn mối cho các cô gái tìm thân chủ... Tôi hưởng chia huê lợi với họ. Một nghề không cực, lại vô tiền khá nhiều. Nếu tôi cưới vợ, chẳng lẽ tôi để vợ tôi lao vào nghề nghiệp của tôi sao? Còn nếu tôi theo con ông qua Mỹ, chẳng lẽ ông chịu để tôi hành...

Đang thao thao bịa đặt về cái nghề "ma cô", Tuấn bỗng nghe tiếng kêu "trời ơi" của bà Thành, rồi bà ngoẹo đầu ngất xịu bên vai ông.

Ông Thành biến sắc kinh hoàng ôm vợ réo gọi:

- Bà ơi! Bà sao vậy? Tỉnh dậy đi bà!

Tuấn không ngờ câu nói bậy bạ của mình tác hại đến thế! Chàng ngồi sửng trên ghế, đưa mắt nhìn hai vợ chồng họ...

Cũng may bà thành tỉnh ngay sau đó. Bà mở mắt ra thều thào nói với chồng:

- Thùy Yên nói đúng mà! Hắn là hạng không ra gì! Con chúng ta không chịu gả cho hắn là đúng! Ông đừng vì lời hứa với bạn mà ép hôn con gái ông nữa! Tôi van ông!

- Được rồi! Tôi biết rồi! Bà hãy an định tâm thần nhé.

Ông đỡ vợ đứng lên và ngoái đầu vào trong gọi lớn:

- Thu Thủy! Mau ra đây giúp chú đỡ thiếm vào trong.

Cô gái mà Tuấn gặp khi nãy từ bên trong chạy ra... Thấy bà Thành mặt mày tái mét, cô kinh hoảng la lên:

- Úy Trời! Thiếm sao vậy?

Ông Thành nói giọng buồn rầu:

- Đừng hỏi gì thêm! Mau đưa thiếm vào phòng nằm nghỉ. Chú tiễn khách rồi sẽ vào ngay.

Cô gái vâng lời đỡ bà Thành dìu đi. Ông Thành xoay người đưa mắt nhìn Tuấn bằng ánh mắt buồn và lạnh, song giọng của ông thật bình thản:

- Xong rồi! Hôn ước giữa cậu và con gái tôi kể như đã hủy! Cậu có thể ra về! À, tôi cũng nên nói cám ơn cậu đã thẳng thắn nói rõ nghề nghiệp và ý muốn của mình, giúp tôi không còn bức rức hay ân hận về lời hứa với người bạn đã chết. Thôi cậu hãy đi đi! Hãy trở về sống với nghề nghiệp tốt đẹp của cậu nhé? Hy vọng từ đây gia đình tôi và cậu không có dịp gặp lại.

Nói xong ông bước đi về phía cửa như để tiễn khách. Tuấn lẳng lặng đi phía sau, trong lòng hổ thẹn không dám nói gì ngoài ba tiếng "xin lỗi ông" lúc cúi đầu chào từ biệt.

Chàng đi tới chỗ đậu xe với bước chân thất thểu, dạ xốn xang, y như đã làm một điều sái quấy không thể tha thứ được!

Thâm tâm chàng rất kính trọng ông Thành, người bạn tốt của cha từ thuở thiếu niên. Chỉ vì muốn từ hôn mà chàng dùng thủ đoạn "làm cho gia đình họ chán ghét". Chàng dựng đứng câu chuyện nghề nghiệp nhơ nhớp với lời lẽ trắng trợn làm đau lòng và tổn hại tâm linh người nghe! Cho nên bà Thành chiụ đụng không nổi mới ngất xỉu! Đối với ông Thành chắc không phải chỉ có đau lòng, mà còn là một sĩ nhục nữa!

Càng nghĩ đến hai người họ, Tuấn càng ân hận và xấu hổ, lòng ray rức không yên.

Trên đường lái xe trở về khách sạn đầu óc Tuấn khốn khổ đau nhức... Xe cứ thế lao tới từ đường nọ đến lộ kia...

Bất thần Tuấn nhớ ra lúc bà Thành bất tĩnh, ông Thành réo gọi cô gái, mà chàng đinh ninh là Thùy Yên, với cái tên Thu Thủy. Khi ấy chàng hết sức ngạc nhiên nghe ông Thành gọi cô ta là cháu. Cô ta gọi ông bà Thành là chú thiếm.

Nhưng sau đó vì ông Thành lên tiếng hủy bỏ hôn ước và nói mấy lời đoạn tuyệt với Tuấn, nên chàng vừa mừng vừa hổ thẹn, quên mất sự lầm lẫn của mình về cô gái kia.

Tuấn tự hỏi:

"Thùy Yên ở đâu? Vì sao không xuất hiện nơi đó để đón tiếp khách?

Bỗng Tuấn chợt nhớ mấy lời thều thào của bà Thành nói với chồng:

"Thùy Yên nói đúng lắm mà! Hắn là hạng không ra gì! Con chúng ta không chịu gả cho hắn là phải! Đừng vì lời hứa với bạn mà ép hôn con mình nữa! Tôi van ông!"

Tuấn nghĩ:

"Xem ra chỉ có ông Thành khăng khăng muốn giữ lời đã hứa với cha mẹ mình. Chớ bà Thành và con gái họ đều phản đối cuộc hôn nhân này. Có lẽ vì vậy mà cô trốn trong tư phòng, không ra đón khách!

"Hiện giờ ông Thành đã lên tiếng hủy hôn, chắc cả nhà đang vui mừng vì không còn vướng mắc chữ tín với bạn mà gả con cho một kẻ không ra gì!

"Như vậy chàng không phải hối hận về những lời quá nhẫn tâm và phủ phàng lúc nãy! Như vậy thật là tốt cho hai bên!

Những ý nghĩ "như vậy" "như vậy"... giúp tâm tư Tuấn bớt nặng nề, đầu óc không còn nhức nhối nữa! Chàng vui mừng phóng xe lao tới... chẳng mấy chốc tới con đường dẫn ra phi trường về khách sạn.

Vào bãi đậu xe Tuấn mới có giây phút nghĩ đến "Mỹ Nhân Ngư".

Nghĩ đến "Mỹ Nhân Ngư"Tuấn hấp tấp xuống xe nhanh chân đi vào khách sạn, lướt ngang qua quày tiếp khách mà không ghé hỏi lấy chìa khóa, vì đinh ninh "Mỹ Nhân Ngư" đang còn ngủ trong phòng.

Đứng trước cửa phòng Tuấn nhận chuông hai ba lượt, nhưng bên trong vẫn im lìm. Tuấn tự hỏi:

"- Mỹ Nhân Ngư" ngủ quá say chăng? Hay là nàng đã bỏ đi rồi?

Bất thần Tuấn nghĩ:

"- Có lẽ nào Mỹ Nhân Ngư" tỉnh thức, thấy mình nằm một mình tưởng bị Tuấn bỏ rơi nên buồn tủi tự tử chết trong phòng chăng?

Dòng tư tưởng bi quan thoáng qua trong đầu khiến Tuấn kinh hãi bỏ chạy đến cầu thang máy. Nhưng thang máy chưa kịp tới, Tuấn chạy bộ xuống tầng dưới reception hỏi nhân viên khách sạn với hơi thở hổn hển:

- Ông à, nhờ ông xem chìa khóa phòng tôi có ở đây không?

Nhân viên khách sạn nhìn Tuấn với ánh mắt dò xét, rồi hỏi:

- Ông ngụ phòng số mấy?

- 515.

- Xin vui lòng chờ.

Vừa nói ông ta xoay người về tủ chìa khóa phía sau quày reception. Ông lấy chìa khóa trao cho Tuấn.

Cầm chìa khóa phòng trong tay, nỗi lo sợ "Mỹ Nhân Ngư" tự tử chết trong phòng không còn, nhưng trong lòng Tuấn dâng lên nỗi bi thương, vì biết rằng nàng đã bỏ đi rồi!

Chàng đứng lặng người với sắc mặt buồn bã, một lúc mới lên tiếng hỏi nhân viên khách sạn:

- Xin hỏi ông, lúc nãy cô gái đem chìa khóa giao lại có nhắn lời gì không?

Ông ta không trả lời Tuấn, quay nhìn lại tủ chứa chìa khoá rồi nói:

- Tôi không thấy thư từ hay giấy tờ gì để lại ở đây. Có thể ông có thư nhắn để trong phòng chăng?

Nghe nhân viên khách sạn nói, Tuấn mừng rỡ nói "cám ơn" rồi bỏ chạy.

Trở lên phòng lần này Tuấn bình tĩnh tra chìa khóa vào ổ mở cửa. Cửa mở ra, việc đầu tiên chàng phóng tầm mắt trên bàn, trên ghế, trên giường...

Không thấy giấy tờ thư từ gì cả!

"Mỹ Nhân Ngư" không để lại dấu vết gì! Ngay cả chăn gối cũng được sắp xếp tử tế. Y như nàng không hề hiện diện nơi đó! Y như cuộc tình giữa chàng với nàng trước giờ Tuấn rời khách sạn chẳng hề xảy ra!

Cùng cực tuyệt vọng, Tuấn ngồi phệt xuống ghế, đầu óc mơ hồ tưởng mình như vừa trải qua một giấc mộng đẹp gặp được kỳ duyên. Giờ mộng đã tàn, chàng trở lại kiếp đời một thân bơ vơ, một mối tình si bất tận...

Bỗng Tuấn lưu ý bức thư mình viết để lại cho "Mỹ Nhân Ngư" không còn trên bàn. Như thế chứng tỏ nàng thật sự có mặt trong phòng này. Như thế chứng tỏ cả hai đã từng yêu nhau say đắm... Nàng ra đi mang theo bút tích của chàng, chứng tỏ nàng đã nặng tình với chàng.

"- Mỹ Nhân Ngư"! Mỹ Nhân Ngư! Chắc em sẽ trở lại với anh phải không? Chắc em không để anh tỉnh giấc mơ, sống lại kiếp đời một thân một mình phải không em? "Mỹ Nhân Ngư! Mỹ Nhân Ngư!" anh chờ em! Anh nhất định chờ em!

Chàng thều thào trong cổ họng, kêu gọi "Mỹ Nhân Ngư" một lúc mệt mỏi, ngoẹo đầu lên thành ghế ngủ thiếp đi...

Nửa đêm tỉnh dậy Tuấn nghe nửa thân tê liệt vì ngủ trong thế ngồi gập người.

Chàng lên giường duỗi thẳng chân tay, nhắm mắt một lúc lâu vẫn không ngủ lại được trên chỗ nằm thoải mái! Tai chàng như văng vẳng nghe tiếng rên rỉ tình ái của "Mỹ Nhân Ngư"... Người chàng như va chạm làn da êm mát mịn...

Kỷ niệm một cuộc tình thắm thiết còn sờ sờ đó... Ái ân trao nhau há dễ đã quên?

Chàng nằm lăn lộn trên giường suốt đêm không ngủ.

° °

Hai ngày kế tiếp Tuấn sống dật dờ bỏ ngủ, quên ăn, tối ngày lẩn quẩn nơi "Bar" của khách sạn mượn rượu giải sầu cho đến say mèm mới bò về phòng. Sáng hôm sau tỉnh rượu chàng lại đi tìm rượu...

Chưa bao giờ Tuấn sống hoang đàng như vậy! Cũng chưa bao giờ Tuấn đau khổ đến độ cùng cực như vậy!

Hôm ấy là ngày thứ ba, là ngày chót Tuấn lưu lại Miami, "Mỹ Nhân Ngư" vẫn biệt vô âm tích! Tuấn không còn hy vọng gì gặp lại người con gái đã làm hồn xác chàng si mê điên đảo...

Người con gái ấy vô danh, đa tình! Cũng là người con gái nhẫn tâm vô tình!

Nỗi chán chường và tuyệt vọng lại đưa bước chân thất thểu của Tuấn đến Bar rượu...

Nhưng hình như rượu không giải được mối tương tư đè nặng trong tim Tuấn? Hình như rượu không giúp Tuấn quên được nàng? Mà trái lại rượu còn gây thêm nỗi nhớ nhung thương tưởng...

Bỗng nhiên Tuấn cảm thấy "ghét" rượu và không muốn làm bạn với "ma men" nữa!

Chàng đứng lớ ngớ trước quày rượu một lúc bỏ đi ra bãi đậu xe... Chợt nhớ hôm nay cũng là ngày chót chàng phải trả xe.

Hai hôm ở lì khách sạn chờ đợi "Mỹ Nhân Ngư" trở về, chàng không lái xe đi đâu, mặc dù đã trả tiền thuê. Bữa nay trước giờ trả xe chàng muốn chạy một vòng cho khuây khỏa nỗi sầu tình.

Chàng ngồi vào xe mở máy chạy tới, mà không cần biết đi đâu, đến đâu?

Bỗng nhiên Tuấn có cảm tưởng mình là chàng kỵ mã ngày xưa, mượn yên ngựa lao trong sương gió để trấn áp nỗi sầu đơn chiếc...

Hiện tại "ngựa sắt" và chàng phóng trên con đường vô định...

Một lúc trước mắt Tuấn hiện ra đại dương mênh mông xanh biếc, bên bờ là bãi cát chạy dài.

Giờ ấy đã xế chiều, trời đã không còn nóng lắm. Thiên hạ nơi bãi đông đảo, kẻ bơi lội, người tắm nắng...

Khung cảnh bữa nay tuy có chút thay đổi, nhưng rõ ràng nơi đây chàng đã từng ghé qua? Rõ ràng nơi đây tràn đầy kỷ niệm !

Tuấn như bị ma lực huyền bí thu hút tâm linh, dừng xe bên đường, thả bộ ra bãi... hồn xác thẫn thờ... bước chân lao đao trên cát...

Vô tình đôi chân Tuấn vụt đứng sựng lại đúng chỗ mà chàng ôm "Mỹ Nhân Ngư" trong lòng cưỡng bức một nụ hôn. Nụ hôn ấy không là nụ hôn tình, nhưng đã gây tiếng sét ái tình! Mà trời ơi! cảnh cũ còn đây, người hiện nơi đâu?

Nàng "bặt vô âm tích", phải chăng vì đã mượn giòng nước kia xa lìa cõi thế? Hay nàng vẫn còn sống trên đời, nhưng đã quên cuộc tình sấm sét của cả hai và không muốn gặp lại chàng nữa?

"- Nàng đa tình mà nhẫn tâm vô tình đến thế hay sao?

Tuấn muốn thét lên cho dịu cơn đau khổ, nhưng cổ họng như tắt nghẹn, âm thanh không thể phát ra!

Chàng ngồi phệt xuống cát, gục đầu lên gối mình đè nén cơn cảm xúc trào dâng...

Thình lình có tiếng gọi từ xa:

- Anh Tuấn! Anh Tuấn!

"- Ai? Ai đã gọi tên chàng? Giữa bãi biển xa lạ đông người, chàng nào quen biết ai nơi này mà có kẻ gọi tên? Lại là câu tiếng Việt?

Vừa lạ lùng vừa thắc mắc, Tuấn đứng lên quay đầu nhìn về hướng phát ra tiếng gọi...

Một mỹ nữ mặc y phục thời trang màu hoàng yến từ xa chạy tới với sắc mặt hí hửng mừng vui, ánh mắt ngời ngời, nụ cười xinh đẹp trên môi...

Tuấn há hốc mồm kinh ngạc, kêu nhỏ:

"- Ai vậy? Cô nào vậy? Chẳng lẽ là Mỹ Nhân Ngư? Không! Không phải! Không phải là nàng!

Chàng kêu thảng thốt trong cổ họng và cho tay dụi mắt, vì cho mình bị quáng mắt nhận lầm.

Nhưng cô gái đã chạy đến nơi. Cô dang hai tay nhào tới ôm chầm lấy Tuấn, rồi nhủi đầu vào ngực Tuấn nũng nịu nói:

- Anh làm em tìm kiếm anh mệt chết luôn hà! Em trở lại khách sạn tìm anh, hỏi reception họ nói anh đi ra ngoài. Em buồn quá muốn chết phức cho xong nên chạy ra bãi biển... Không ngờ em gặp anh ở đây! Thấy ghét anh quá hà!

Tuấn vẫn còn đang tâm trạng hoang mang, không biết mình đang mơ hay tỉnh? Và người con gái đang ôm chàng có phải là "Mỹ Nhân Ngư" hay không?

Vì "nàng" bữa trước dung nhan buồn bã âu sầu ít nói... Còn "nàng" bữa nay mặt mày hí hửng, nói năng ríu rít như chim!

Chẳng lẽ nàng đã tìm được hạnh phúc với người yêu cũ nên tâm tình mới thay đổi nhanh như vậy?

Trong đầu còn đang nghĩ vơ vẫn, Tuấn bỗng bị "Mỹ Nhân Ngư" nắm tay kéo chạy về hướng ngôi nhà mát cách bãi không xa. Nàng nói:

- Mình vào nhà đó đi anh! Ở đó ít người em sẽ kể anh nghe câu chuyện đời em.

Tuấn như kẻ không hồn, để mặc tình nàng lôi kéo chạy tới.

Cho đến lúc hai người ngồi kề vai nhau trên băng ghế trong ngôi nhà mát, Tuấn như người vừa tỉnh ngủ lên tiếng hỏi:

- Có phải em là Mỹ Nhân Ngư không? Em thật là em à?

Cô gái cười khúc khích, vòng hai tay quanh cổ Tuấn bảo nhỏ:

-Cái tên "Mỹ Nhân Ngư" anh đặt cho em nghe hay lắm. Nhưng bắt đầu từ giờ phút này em không muốn xuống nước làm "cá người" nữa! Em muốn làm con người sống trên mặt đất nên không còn tên "Mỹ Nhân Ngư" nữa! Em có tên của em. Nhưng trước khi em cho anh biết tên em, em muốn biết anh còn yêu em không? Anh muốn sống trọn đời với em không?

Tuấn gật đầu lia lịa:

- Muốn! Anh muốn! Anh yêu em thật lòng, em biết rõ mà?

- Vậy em yên lòng để kể anh nghe đầu đuôi câu chuyện đời em và lý do tại sao hôm đó em nhào xuống biển tự tử. Và bữa nay tại sao em yêu đời đến độ điên cuồng.

Nói đến dó nàng đưa mắt nhìn Tuấn thật tình tứ:

- Câu chuyện đời em khá dài dòng, nhưng trước khi nghe em kể, anh muốn biết đêm hôm đó sau khi tỉnh dậy trong phòng khách sạn của anh, em đã làm gì không?

Tuấn gật gật đầu:

- Phải lắm! Em nói rõ vụ này trước đi! Tối hôm đó anh căn dặn em chờ anh trở lại, sao em lại bỏ đi?

- Hôm đó gặp anh tuy ngắn ngủi, tuy chúng ta chưa biết gì về nhau, nhưng em nhận ra anh bị tiếng sét ái tình, cả em cũng bị tiếng sét ái tình! Đồng thời em cũng biết em không thể làm vợ anh, nên em quyết định trước khi chết sống trọn vẹn với tình, với người mình yêu, dù một lần hay một phút! Bởi thế mà em tự nguyện trao thân cho anh không một chút hối hận.

Ngừng một lúc để đè nén cảm xúc trong lòng, "Mỹ Nhân Ngư" tiếp:

- Đã có ý chết nên lúc thức dậy không thấy anh tuy em có hơi buồn nhưng lại an tâm hơn. Vì không có anh bên cạnh, em mới dễ dàng thực hiện cái chết của mình mà không bịn rịn nuối tiếc hay bị anh cản trở. Cũng vì thế mà em không chờ anh trở về. Em lấy taxi trở ra bãi biển lần thứ hai, nhất quyết mượn giòng nước giải quyết đời mình và đinh ninh phen này giữa đêm tối không có người ngăn cản nữa! Dè đâu lúc taxi đến nơi, em mới nhớ không có ví tiền trong người để thanh toán tiền xe. Trong lúc bối rối em chợt nhớ lúc trưa em đậu xe trên con đường nhỏ không xa bãi biển và cái ví tiền nếu không bị kẻ trộm lưu ý, chắc còn trong xe. Vì thế em bảo người tài xế taxi đưa em đến chỗ xe em. May mắn thay em tìm thấy xe và tiền bạc đồ đạc để trong xe không bị mất món nào. Em thanh toán tiền xe và vào xe ngồi thừ một lúc bỗng không muốn chết. Hay nói đúng hơn em chưa muốn chết ngày hôm đó! Em muốn trở về nhà xem tình hình cuộc giáp mặt giữa cha mẹ em và hắn ra sao? Nếu cha mẹ em vẫn khư khư gả em cho hắn thì em sẽ tự tử...

Tuấn nghe nàng kể đến đó, mừng rỡ kêu lên:

-Chao ơi! Hoá ra là em chưa có chồng! Vậy mà anh lầm tưởng em đã lập gia đình, hôn nhân bất hạnh vì người chồng không ra gì nên em mới tìm cái chết!

Rồi chàng đổi giọng âu yếm:

- Như vậy thì chuyện tình của đôi ta không có gì trở ngại. Anh được yêu em, cưới em làm vợ, phải không cưng?

"Mỹ Nhân Ngư" cười nhỏ:

- Sự thật tuy hắn không là chồng em, nhưng cha mẹ đôi bên đã hứa hôn từ nhỏ. Chỉ vì hai gia đình ở hai nơi và một thời gian dài không có dịp gặp nhau nên hai bên không nhắc đến hôn ước. Riêng em vẫn không quên câu chuyện năm xưa, thâm tâm cũng mong gặp lại hắn để xem số phận an bày ra sao? Bất ngờ cách đây hai năm, cha mẹ hắn đến nhà em, vừa thấy mặt em họ lên tiếng nhắc lại câu chuyện xưa và nài nỉ cha mẹ em gả em cho hắn. Cha em sau khi nghe biết hắn chưa vợ thì mừng lắm, nghĩ rằng nhân duyên của em và hắn là trời định duyên phận, nên khuyên em chấp nhận hắn. Cha viện cớ "người quân tử phải giữ chữ tín". Bỗng nhiên có một sự cố xảy ra trong gia đình hắn và câu chuyện hôn ước kể như đã bỏ qua ! Nào ngờ mới đây cha em liên lạc được với hắn và mời hắn đến nhà để bàn lại chuyện hôn ước. Thế rồi cách đây ba hôm, hắn điện thoại tới nhà em hẹn 8 giờ tối...

Tuấn nghe "Mỹ Nhân Ngư" kể lể tâm sự, trong lòng càng lúc càng giao động. Chừng nghe đến câu chót chàng không còn trầm tĩnh được nữa, nắm vai nàng giục giặc hỏi:

- "Mỹ Nhân Ngư", em tên gì? Mau cho anh biết em tên gì?

"Mỹ Nhân Ngư" thấy chàng hối hả muốn biết tên mình, liền cười khúc khích:

- Anh làm gì anh nôn nóng muốn biết tên em quá vậy? Tên em xấu lắm đó! Em nói ra, anh không được cười nhạo em nghe? Em tên Thùy Yên, họ Nguyễn. Cái tên vừa lạ vừa nghe không đẹp phải không anh?

Nàng thở khì, nói tiếp:

- Nhưng anh hãy nghe em kể đoạn khá gay cấn này... Lúc hắn điện thoại đến nhà em, cha mẹ em và em đều có mặt. Cha em ấn " nút phát âm " máy điện thoại để mọi người cùng nghe. Thật tình em cũng rất tò mò muốn biết chàng trai khi xưa mà mình ngóng chờ tin tức hiện giờ ra sao? Trong khi cha em vui mừng nghe hắn báo tin từ Pháp đã qua tới Miami, cha vồn vã mời hắn đến nhà ở, xem hắn như người thân, như con rể tương lai, xưng gọi bác cháu với hắn, thì hắn thì dỡ giọng kiêu ngạo, lạnh lùng như người xa lạ không quen biết.

"Bởi thế cuộc điện đàm chấm dứt, mẹ em hết sức bất mãn, khuyên cha em nên bỏ hôn ước. Còn em nhận ra hắn không đúng mẫu đàn ông mình mong đợi, nên phản đối cuộc hôn nhân. Nhưng cha khăng khăng nói: "cha không thể thất hứa với vợ chồng bạn, nên ngoại trừ hắn từ chối, bằng như hắn đồng ý cha buộc em phải lấy hắn". Em bị cha cưỡng ép, uất ức bỏ đi khỏi nhà trước giờ hẹn hắn tới. Em lấy xe chạy ra biển, trong lòng tức giận đến cực điểm nên chạy nhào ra khơi muốn mượn dòng nước chết quách cho xong. Nào ngờ "bị" anh cứu sống. Rồi cuộc tình sấm sét giữa chúng mình xảy ra...

"Mỹ Nhân Ngư" miên man kể tâm sự đời mình, không hay Tuấn ngồi bên cạnh mặt mày tái mét như người chết, tay chân rung rẫy, mồ hôi trên trán đổ ra như tắm!

Cũng may trời đã xế chiều, ngôi nhà mát không đủ ánh sáng để "Mỹ Nhân Ngư" lưu ý đến sắc diện kỳ lạ của người tình!

Nàng lại cười khúc khích kể tiếp:

- Anh biết không? Một điều mà anh không tưởng tượng được, ngay cả em cũng không tưởng tượng được, là sau khi giáp mặt hắn, không những cha em không ép em lấy hắn, mà còn thề không muốn nhìn mặt hắn! Ổng tuyên bố trước mặt mẹ và em: "thà gả em cho ăn mày, cho chà-và (người Ấn), ma-ní (người Phi), mọi đen, mọi đỏ... hay gì... gì... cũng được, miễn không là hắn!"

Không chịu đựng được nữa, Tuấn thống thiết kêu lên:

- Trời ơi! Trời hỡi Trời!

"Mỹ Nhân Ngư" nghe chàng kêu trời với giọng bi thiết đau khổ thì bật cười khanh khách, nói:

- Sao anh lẩm cẩm quá vậy? Chuyện đáng vui sao anh kêu "Trời ơi, Trời hỡi" hoài vậy? Ghét anh quá hà!

Nàng vừa nói vừa chu miệng hôn trên má chàng kêu nghe "cái chốc", rồi kể tiếp:

- Tối đó em trở về nhà, nghe mẹ tường thuật cuộc giáp mặt giữa cha mẹ em với hắn, mới rõ hắn là tên thối tha bỉ ổi, vô giáo dục, không xứng con cái nhà trí thức gia giáo! Cha mẹ hắn nếu còn sống mà biết nghề nghiệp của hắn chắc cũng nhảy xuống sông xuống biển mà chết quách cho đỡ tủi nhục! Anh nghĩ coi, hắn khoe là: "ở Paris hắn hành nghề giới thiệu gái, có nghĩa là nghề ma-cô, huê lợi thu được nhiều mà cuộc đời thảnh thơi không cực khổ, nên rất thoả mãn". Hắn còn nói: "Nếu cha mẹ em muốn gả em cho hắn thì phải đồng ý cho em theo hắn qua Paris hành nghề đó". Mẹ em nghe những lời sống sượng đó tức giận không chịu đựng được, ngất xỉu tức thì! Còn cha em thì mấy hôm rồi nằm dàu dàu trong phòng không chịu ăn uống. Vừa thấy mặt em, cha nói với em như vầy: "Con hãy tha thứ cho Ba vì lời hứa hoang đường đã ép con lấy một kẻ không ra gì. Từ đây con muốn giao tiếp với ai, yêu ai cha không ngăn cản nữa!". Em nghe cha xin lỗi mình với sắc mặt quá đau khổ, thật tội nghiệp. Em liền thú thật chuyện chúng mình để an ủi cha: "Ba đừng sợ con đau buồn, hay sợ con ế chồng. Con đã có người yêu. Một người con chỉ mới quen mới gặp thôi, nhưng chúng con đã bị tiếng sét với nhau. Chàng nói chàng yêu, muốn sống đời với con, muốn cưới con" Sau đó em kể cuộc gặp gỡ của chúng mình ngoài bãi biển hai hôm trước, không giấu giếm chi tiết nào.

Nàng cười cười nói thêm:

- Cũng may sau bài học ép gả con gái một cách vô lý đó, cha em dễ dãi không hỏi han thắc mắc gì về anh. Nếu không thì em cũng khó mà nói cha biết điều gì về anh, ngoài cái tên "Tuấn" anh ký trên thư gửi em trước khi rời phòng khách sạn. Anh biết không, khi cha nghe câu chuyện của chúng mình cha mừng rỡ bảo em: "Con nên đưa anh chàng ấy về nhà để ba cám ơn người ta. May mà con được người ấy cứu sống, nếu không ba đã mất con gái yêu quí của mình vì một tên vô loại!" Nghe cha nói thế em vui lắm, định trở lại khách sạn ngày hôm sau tìm anh để báo tin mừng, mà cũng muốn đưa anh về nhà giới thiệu với cha mẹ em. Chỉ vì mẹ em chưa khoẻ hẳn nên em chờ bữa nay mới đi tìm anh.

Giọng nói của nàng vừa thanh tao vừa nũng nịu, ngay cả lời oán trách giận hờn cũng nghe đáng yêu. Nhưng mỗi tiếng phát ra khi lọt vào tai Tuấn không khác gì đường roi quất vào thân thể chàng! Toàn thân chàng bị nát nhừ, tim gan như bể ra từng mãnh! Nỗi thống khổ không thể dung nạp thêm được nữa, Tuấn vùng đứng lên khỏi băng ghế, kêu lên:

- Thùy Yên! Anh van em! Đừng nói về hắn nữa! Hắn quả thật đáng chết! Hắn đáng chết để chuộc tội đã gây đau buồn uất hận trong lòng em và cha mẹ em.

Thùy Yên thấy chàng chấn động tâm thần, thốt lời căm hờn, nghĩ chàng quá yêu mình nên mới có phản ứng như vậy.

Nàng cảm động đứng lên nắm tay chàng, nhỏ nhẹ bảo:

- Anh! Em sẽ không nói về hắn nữa đâu! Nhưng anh đừng vì chuyện riêng của em mà khích động tâm thần như vậy. Để em kể chuyện khác nghe vui hơn nhé?

Tuấn nhìn nàng chăm chăm một lúc vụt thở dài, rồi vòng tay ôm nàng riết vào lòng, giọng đầy cảm xúc:

- Thật tội nghiệp cho em! Vì tên côn đồ đó mà uất hận đến đổi nhào ra biển, xem nhẹ mạng sống của mình! Hắn thật đáng chết! Hắn đáng chết để đền tội với em và cha mẹ em.

Sau câu nói chàng buông nàng ra, bước gấp rời khỏi ngôi nhà mát, vì sợ nàng trông thấy những giọt nước mắt đang chảy ra.

Thùy Yên hối hả chạy theo phía sau, miệng réo gọi:

- Anh Tuấn! Anh muốn đi đâu vậy? Chờ em với!

Tuấn dừng bước chờ nàng, nhưng không quay mặt lại. Chàng không muốn Thùy Yên trông thấy nỗi thống khổ của mình nên đưa mắt nhìn biển cả...

Ánh tịch dương đang trầm mình trên sóng nước, báo hiệu hoàng hôn. Bãi biển đã vắng người.

Thêm một ngày sắp tàn!

Bỗng nhiên Tuấn nhớ lại khoảng đời đã trôi qua... Mười bảy năm coi nhẹ chuyện hôn ước, chỉ trích cha mẹ đôi bên ngớ ngẩn làm chuyện hoang đường. Giờ đây chính chàng đã tạo ra nghiệp chướng: "muốn yêu người con gái đã đính ước cũng không được! Mà muốn không yêu nàng, càng không thể!" Hoàn cảnh trớ trêu này chàng phải giải quyết sao đây?

-"Mỹ Nhân Ngư" ơi, sao em lại là Thùy Yên? Thùy Yên ơi, sao em lại là "Mỹ Nhân Ngư"?

Thùy Yên đã đến bên chàng cùng với hơi thở hào hển. Nghe chàng gọi tên mình với giọng bi thiết, nàng đưa mắt nhìn chàng... bỗng biến sắc hỏi dồn:

- Anh sao vậy? Sắc mặt anh sao thảm thiết quá vậy? Phải chăng em đã nói lời gì khiến anh đau lòng?

Chàng lắc đầu, giọng rầu rỉ.

- Không phải vì em! Mà chính anh tự gây khổ cho mình. Chỉ sợ... rồi đây em sẽ khổ theo anh.

- Mà là điều gì?

Tuấn không đáp, thở một hơi dài áo não.

Thái độ của Tuấn khiến Thùy Yên càng khẩn trương trong lòng, hỏi dồn:

- Anh! Có phải anh không còn yêu em nữa? Anh không muốn em nữa sao?

Tuấn thở ra:

- Nếu anh không còn yêu em, không còn muốn có em, thì anh đâu đau khổ thế này?

- Vậy thì chuyện đời em đã được giải quyết. Đâu còn lý do gì khiến anh lo lắng chuyện chúng mình yêu nhau?

Tuấn nói gần như khóc:

- Lý do thật khó nói cho em nghe... Tâm trạng của anh hiện giờ giống như em ba hôm trước... Nghĩa là anh muốn nhảy xuống dòng nước kia hủy hoại đời mình. Khác một điều, em vì chán ghét người chồng đính ước, muốn chết để khỏi phải bị cha ép hôn với hắn. Còn anh, vì ăn năn có lỗi với người vợ đính ước, nên muốn chết để chuộc tội với nàng và gia đình nàng.

Thùy Yên nhíu mày hỏi:

- Anh nói thế nghĩa sao? Em nghe không hiểu gì cả!

Tuấn nhìn sâu vào mắt nàng, giọng buồn rầu:

- Thùy Yên! Em đã nghe rõ lời anh nói, em hiểu mà! Anh tin với trí thông minh của em, em biết anh là ai và hiểu tại sao khi biết tên em và chuyện đời em, anh lại khốn khổ thế này.

Dường như Thùy Yên đã hiểu thấu câu nói của Tuấn, nên nói:

- Em chỉ biết anh là Tuấn, là người em yêu mà thôi!

Tuấn tiếp lời:

- Và chắc em cũng đoán ra anh chính là... Hoàng?

Chàng nói cái tên Hoàng của mình thật khó khăn và có cảm tưởng như nhắc đến tên của kẻ thù, môi miệng khó chịu, người mệt lã, tim đau nhức!

Thùy Yên nghe chàng xác nhận Hoàng là chàng, mặt nàng không còn chút huyết sắc, toàn thân rung rẫy, lắc đầu nguầy nguậy:

- Không! Anh đừng nói bậy! Anh là Tuấn của em! Còn hắn... Hắn là... Hoàng! Anh làm sao lại là hắn được chứ? Anh đừng ghẹo em! Em không tin đâu!

Nói nói dứt lời bật cười một tràng...

Nhưng sau tiếng cười gượng gạo đó, hai tay nàng ôm mặt khóc. Tuấn đứng lặng im nhìn nàng khóc, không dám mở miệng nói một lời dỗ dành. Bởi chàng không biết tình cảm của nàng dành cho mình hiện giờ ra sao? Thù hận oán ghét hay thương yêu?

Thùy Yên khóc một lúc buông hai tay ra nhìn Tuấn, nói trong tức tửi nghẹn ngào:

- Sao anh lại khiến chúng mình khốn khổ thế này? Rồi chúng ta sẽ phải giải quyết sao đây? Làm sao em có thể đưa anh về nhà giới thiệu với cha mẹ em? Chẳng lẽ chuyện tình của chúng ta chấm dứt tại đây?

Tuấn không biết trả lời với nàng ra sao? Oan nghiệt này chàng đã gây ra, khó mà giải được!

Chàng ngùi ngùi nói:

- Thùy Yên em! Anh biết tội của anh to lớn khó thể xin em và cha mẹ em tha thứ. Nhưng có một điều em cũng nên biết là trước khi đến nhà gặp cha mẹ em, anh đã gặp em, tức "Mỹ Nhân Ngư". Sau đó tình yêu như sấm sét giữa chúng mình xảy ra... Anh tự biết anh không thể nào yêu ai khác ngoài "Mỹ Nhân Ngư". Bởi thế hôm đến nhà em, anh cố ý dựng câu chuyện nghề nghiệp xấu xa để cha mẹ em chán ghét anh mà chịu hủy hôn. Chớ nếu như anh chưa gặp em, chưa bị tiếng sét ái tình với em, thì dù anh có muốn khước từ hôn nhân cũng không nói những lời khó nghe trơ trẽn đến thế! Bây giờ anh không biết tính sao? Anh để tùy em quyết định. Em muốn anh làm thế nào, anh sẽ nghe theo, ngay cả việc đến nhà xưng tội với cha mẹ em.

Thùy Yên lắc đầu, nước mắt rơi rơi:

- Không được! Anh không thể đến nhà gặp cha em! Em biết rõ tính cha, một lời hứa hay một lời nói ông ra, ông quyết giữ đến cùng. Sở dĩ cha khư khư muốn gả em cho anh vì chữ tín với cha mẹ anh, vì danh dự của một người luôn coi trọng lời nói. Ông đã tuyến bố không muốn thấy mặt anh nữa, thì anh không thể đặt chân vào nhà. Không cách gì khiến ông chịu nghe lời xin lỗi của anh đâu! Cho nên em biết chắc cha sẽ phản đối chúng ta lấy nhau. Chỉ còn một phương cách duy nhất là...

Tuấn tươi tỉnh sắc mặt, mừng rỡ hỏi:

- Cách nào hỡ em?

- Là... em chết phức cho xong!

Nàng nói dứt câu bỏ chạy ra biển nước... Tuấn rượt theo ôm nàng giữ chặt trong tay, hổn hển nói:

Em ơi! Em chết thì anh sống để làm gì? Thôi thì hai ta cùng chết!

Cả hai ôm nhau trong nước, mắt lệ tuôn trào...

"Tình" là sợi dây oan nghiệt trói buộc hồn xác hai kẻ yêu nhau. Họ không thể sống bên nhau, nên phải chết với nhau!"

Thùy Yên kéo chàng lội phăng ra xa...

Tuấn đã dọn sẵn cái chết, lẳng lặng bơi theo nàng... Thình lình Thùy Yên vụt thét trong sóng nước:

- Anh ơi! Chúng ta hãy mau lội vào bờ. Em đã từng nói với anh, em không muốn mang tên "Mỹ Nhân Ngư" vì không muốn làm "người cá" chìm thân trong nước, mà em muốn là "con người sống trên mặt đất" với anh. Anh là Tuấn, người em yêu. Hãy quên đi cái tên Hoàng rắc rối kia đi! Ngày xưa các cô gái vì chữ "Tình" phản đối cha mẹ cuốn gói theo trai. Em sống thời đại này, trên đất nước với tư tưởng phóng túng tự do này, chẳng lẽ em còn câu nệ qui tắc lễ giáo mà không vì chữ "Tình" làm cái việc "cuốn gói theo anh" sao? Phải! Em đã quyết định theo anh về Paris, rồi gửi thư báo tin với cha kể rõ sự tình... Nếu cha mẹ em không chấp nhận anh thì chúng ta vẫn kết hôn. Em tin khi chúng ta có con, cha mẹ em có cháu, chắc chắn sẽ tha thứ tội chúng ta.

Câu nói của nàng đã mang họ xa lìa cõi chết, trở về cõi đời!

"Tình" cũng là sợi tơ hồng êm ái trói buộc cuộc đời hai kẻ yêu nhau. Họ không thể chết bên nhau, vì họ phải sống cho nhau!"

Huỳnh Dung

_________________
Image


Top
 Profile  
 
Display posts from previous:  Sort by  
Post new topic Reply to topic  [ 9 posts ] 


Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 1 guest


You cannot post new topics in this forum
You cannot reply to topics in this forum
You cannot edit your posts in this forum
You cannot delete your posts in this forum
You cannot post attachments in this forum

Jump to:  
cron
POWERED_BY
Translated by Maël Soucaze © 2009 phpBB.fr

MangTreVN được xây dựng từ 1 nhóm bạn trẻ vào Tháng 2, 2010 và phát triển bởi các Thành Viên.
Chúng tôi sẽ không chịu trách nhiệm về nội dung mà người dùng đưa lên hoặc download