Welcome to www.MangTreVN.com. Click here to register
It is currently 21 Nov 2017 15:14




Post new topic Reply to topic  [ 3 posts ] 
Author Message
PostPosted: 22 Jan 2017 01:20 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47270
Thanks: 321
Thanked: 29167 times
TuyetManThienSon.jpg


Tác giả : Thương Nguyệt


Chương 1


Nhân sinh đáo xử tri hà tự, ứng tự phi hồng đạp tuyết nê.

Nê thượng ngẫu nhiên lưu chỉ trảo, hồng phi na phục kế đông tây

(Dịch nghĩa:

Đời người phiêu bạt như chim hồng bay trên tuyết không có phương hướng.

Chim hồng bay đi chỉ còn để lại dấu chân trên tuyết, muốn tìm cũng không tìm được.)

Ngày mười, tháng một, tại phủ tướng quân.

Ngoài cửa sổ, hoa mai đang nở, tuyết bay ngập không trung. Bạch mai giữa tuyết trắng như băng ngọc.

“Ngươi đã đứng chỗ này hết ba canh giờ rồi đó,” một thanh âm chậm rãi vang lên, “Ngươi đang nghĩ gì?”

Gã thanh niên khoác áo lông cáo lặng lẽ đứng trước cửa sổ lầu hoa, tay cầm chén vàng, im lặng ngắm những đóa mai bên ngoài đang nở trong tuyết. Tuyết quang ánh vào cửa sổ, hắt ánh sáng yếu ớt lên khuôn mặt gã. Khuôn mặt trắng bệch, xanh xao, lợt lạt như tuyết bay ngoài cửa.

“Ngươi ngắm hoa mai?” Thanh âm đó lại tiếp tục. Gã thanh niên im lặng không đáp, nghiễm nhiên thừa nhận câu trả lời.

“Ngươi biết gốc Lục Ngạc mai dưới đình kia nở bao nhiêu đóa không?”

Gã thanh niên cúi đầu, không chút ngập ngừng trả lời:

“Một trăm mười bảy đóa. Năm mươi mốt đóa đã nở hoàn toàn, hai mươi đóa mới hé nụ, còn lại vẫn chưa nở hết. Nhiều hơn hôm qua hai mươi đóa.”

Gã trả lời ngắn gọn, lưu loát, trong thanh âm có chút thị uy. Thần sắc lại cực kỳ lãnh đạm.

Như tuyết hoa cô độc tán loạn, vô thanh vô tức xuất hiện trong không trung, vô thanh vô tức tan tác.

Thanh âm kia tức thì im bặt.

Trên cây có bao nhiêu đóa mai, bao nhiêu nụ mai, gã đều biết hết sao?

Một người có thể đếm tường tận từng đóa mai hoa trên cây, trong lòng nhất định vô cùng tịch mịch. Tịch mịch, chỉ khi bản thân đã nếm trải qua, mới hiểu tường tận cảm giác đó.

“Ngươi còn nhớ tới nàng ta?”

Giọng nói tiếp tục cật vấn, thanh âm già cỗi trong sát na thoáng chút rung động.

“Băng Mai đã chết.” Qua hồi lâu, gã thanh niên chậm rãi trả lời, “Ta biết rõ, nàng chẳng bao giờ trở lại.”

Bỗng gã xoay lại, ánh mắt lấp lánh như sao, “Nhưng còn ta, không hiểu sao vừa nhìn thấy mai hoa nở rộ, thì… ”

Giọng gã đột nhiên lạc hẳn đi, vì thống khổ mà hóa thành run rẩy.

Một lão nhân đang ngồi trong phòng. Một lão nhân tóc trắng như tuyết.

Lão ngồi trên ghế dựa, đầu gối phủ thảm Ba Tư, bên trên đặt một lò sưởi bằng đồng. Lão đang ủ đôi bàn tay khô héo trên lò sưởi ấm. Lão đã già gần chết, gương mặt toát lên vẻ trí thức an nhàn, tựa như thần sắc của một bậc thông thái sắp rời xa hồng trần.

“Ninh nhi, ngươi cứ như vậy, ta thật không yên tâm.”

Lão thở dài, nói tiếp, “Nhìn ngươi thật chán nản.”

Gã thanh niên bất chợt chấn động, khiến chén rượu trên tay sánh ra ngoài một chút.

Qua một hồi lâu, gã ngửa cổ uống cạn chén rượu.

“Sư phụ, người không cần lo lắng. Đệ tử không đến nỗi quá yếu đuối.”

Khuôn mặt trắng xanh nhợt nhạt của gã lúc này ửng hồng, rõ ràng do tác dụng của chén rượu. Giọng nói cơ hồ khôi phục lại sự bình tĩnh cùng uy thế như trước.

“Phụ thân phái đệ tử ngày mai vào chầu sớm, sau đó sẽ lưu đồn tại biên giới Ngọc Môn Quan. Ba ngày sau khởi hành.”

Gã thở dài, “Rời khỏi Giang Nam, tới miền tái ngoại, cũng không còn được nhìn thấy bạch mai trong tuyết trắng, không còn nhớ chuyện cũ nữa.”

Lão nhân gật đầu, “Nam tử hán nên ra sức cho quốc gia. Ngươi thân là nhi tử của đại tướng quân, văn võ song toàn, nên là cột trụ của đất nước, chống đỡ một góc trời, không để Di Địch quấy nhiễu Trung Nguyên.”

Gã là Đinh Ninh, triều đình nhất đẳng Uy Linh Hầu, là nhi tử của Trấn Quốc đại tướng quân Đinh Nghị. Đinh đại tướng quân quyền khuynh thiên hạ, danh vọng cao vời, đương kim thiên tử còn chính miệng gọi bằng huynh đệ. Quốc gia quân sự mọi việc đều phó thác hết vào tay Đinh tướng quân.

Đinh Ninh là độc tử duy nhất của Đinh gia.

Hổ phụ không sanh khuyển tử, tướng môn không có nho sinh. Đinh Ninh quyết định gia nhập quân lính, xông pha nơi biên giới, cả đời trung thành cẩn cẩn.

Tuấn mã thu phong Tái Bắc, hạnh hoa yên vũ Giang Nam.

Đinh Ninh đã rời khỏi Khai Phong, đi tới quận Tửu Tuyền.

Trung nguyên lùi lại sau lưng gã. Càng đi xa, tâm tư càng yên bình. Những chuyện quấy nhiều tâm trí gã trong một năm nay càng lúc càng nhạt nhòa theo những cơn gió mỗi lúc một sắc lạnh. Giang Nam, Băng Mai… tất cả mọi chuyện phảng phất như một giấc mộng.

Gã dắt ngựa thơ thẩn qua một con phố náo nhiệt, bên tai đầy các âm thanh la hét lẫn tiếng chào mời mua bán. Bọn người Hồ bày la liệt những tiểu đao, bội kiếm cùng với châu báu hai bên đường, miệng không ngớt mời gọi.

Đinh Ninh chỉ là người tới Tửu Tuyền quận nhậm chức, trong người còn có công văn giấy tờ. Quân lính nơi biên ải không một ai lưu tâm rằng gã thanh niên sắc mặt nhợt nhạt kia sẽ trở thành thủ lãnh của họ. Gần đến buổi trưa, gã tùy tiện kiếm một tiểu điếm lót dạ.

Kế bên lò lửa là một đại nương người Hồi Hột, lông mày liền với nhau thành một hàng, mũi cao mắt sâu, nói tiếng Hán lưu loát. Đại nương đó mang tới một thố thịt dê, cùng một bình rượu sữa ngựa. Đinh Ninh thử qua một chút, hai hàng lông mày nhíu lại. Thứ đồ ăn đậm đặc mùi thịt dê này thật không hợp khẩu vị chút nào. Gã lại vẫn chậm rãi ăn hết. Gã tới đây không phải để ăn uống, mà để ổn định tình hình biên giới.

Gã vừa bỏ dao xuống, cầm lấy khăn lau hai bàn tay dính dầu mỡ, nữ chủ quán liền bưng tới một khay thạch lựu, miệng nói, “Không phải trả tiền, cái này được miễn.”

Đinh Ninh giương mắt nhìn, chỉ thấy trong quán bàn nào cũng có một khay thạch lựu. Gã lặng lẽ cầm một trái, lột mấy hạt cho vào miệng, từ tốn nhai. Cái vị chua chua, lại có chút ngọt ngào phảng phất khơi lại ký ức ngày trước của gã…

Ngày trước, tại tiểu trấn Giang Nam.

Trước hồ lớn trong phủ.

Trong sân, một tiểu tử mặc áo trắng đang vẫy tay gọi, “Băng Mai, Băng Mai!”

Cửa sổ trên lầu bật mở, tiểu cô nương thò đầu ra, cười đáp, “Ngươi tới rồi à? Ta xuống liền đây.”

Lát sau, cửa hậu viên mở, tiểu cô nương chạy tới.

“Ninh ca, ăn lựu!”

Trong váy cô bé ôm theo một trái thạch lựu đỏ mọng. Tiểu cô nương cười thật dễ nhìn, khuôn mặt trắng nõn nà ánh thạch lựu hồng hồng, phảng phất như hoa lựu tháng năm…

“Băng Mai, Băng Mai…”

Gã đột nhiên thở dài, bóp nát hạt lựu đang cầm trong tay. Màu nhựa đỏ như máu chạy dài trên tay gã – giống như Băng Mai lúc chết, dưới đất cũng đầy máu !

Đinh Ninh thở dài. Bất luận đi tới đâu, gã vẫn không sao quên được quá khứ. Gã vỗ vỗ trường kiếm mang bên mình.

Kiếm này tên là ‘Ỷ Thiên’. Cổ nhân nói, “Trường kiếm tốt không có kiếm nào qua được kiếm Ỷ Thiên,” về sau, ‘Ỷ Thiên trường kiếm’ ý chỉ vị danh tướng trấn giữ biên cương.

Thanh kiếm này do chính hoàng thượng ngự ban cho Đinh tướng quân. Mà lão lại vừa khéo phải xuất chinh, bèn tặng lại kiếm cho nhi tử.

Lão đã già, không còn sức lực chinh chiến sa trường, vì nước tận sức. Mang kiếm trao lại đích tử, hàm ý sâu xa trong đó không cần nói cũng hiểu rõ.

Trên đường phố bỗng huyên náo, người qua lại nhốn nháo, thành một dòng người đổ về phía trước.

Đinh Ninh ngẩng đầu lên nhìn ra bên ngoài. Xem chừng là có quý nhân đang đi tới.

Lúc này, nhạc điệu nổi lên, mọi người vui vẻ đồng thanh gọi, “A Na Nhân Cổ Lệ tới!”

“A Na Nhân Cổ lệ lại tới khiêu vũ!” Mọi người nhao nhao reo hò, dồn ra phía cửa.

Băng xuyên tại khinh khinh lưu động nha...Phảng phất xảo thủ bát động liễu đông bất lạp.

Ngã xướng liễu giá thủ ca nha...Viễn phương đích nhân thỉnh nhĩ lưu hạ...(Sông băng đang chảy chầm chậm, như có bàn tay khéo léo đẩy trôi mùa đông, khiến cho mùa đông không còn kéo dài ...Ta hát bài ca này, mong khách viễn phương, chàng lưu lại.)

Giọng ca nữ nhân khàn khàn, thanh âm trầm thấp mà triền miên uyển chuyển. Người hát là một đại nương người Hồi Hột hơn ba mươi tuổi, hai gã trung niên mặt đầy râu ngồi bên cạnh đệm nhạc.

Bất quá đại nương hát tuy hay, cái mọi người chăm chú vào lại là nữ tử đang múa bên kia.

Mọi người đều gọi nàng là “A Na Nhân Cổ Lệ” (thạch lựu cô nương). Nàng toàn thân vận vũ y lụa đỏ, đầu cài lông vũ khổng tước, mạng dài che mặt, chân trần đeo ngân xuyến, nhảy múa theo nhịp phách.

Dáng liễu vờn múa như mộng ảo. Xương cốt toàn thân nàng linh hoạt như thân rắn, có thể uốn lượn thoải mái. Chuyển động từ đầu ngón tay bàn tay trái truyền tới bả vai, lại theo bả vai truyền sang đầu ngón tay bàn tay phải. Ngân xuyến trên tay đồng thời rung động, nàng hoàn toàn dồn hết tâm trí vào điệu múa, mỗi một động tác đều lưu loát tự nhiên, giống như sen trắng trôi trên nước.

Ánh mắt Đinh Ninh dừng lại trên khuôn mặt nữ tử đó, dường như muốn xuyên qua mạng che mặt mà nhìn rõ chân diện mục của nàng vậy.

Vũ nữ đó dường như cũng chú ý tới mục quang Đinh Ninh, ngón tay vén mạng, đối diện gã mỉm cười.

Đinh Ninh ngây người!

Băng Mai!

Rõ ràng là khuôn mặt của Băng Mai!

Nữ tử đó cúi thấp đầu cười, vẻ tinh nghịch xinh tươi đó hoàn toàn giống Băng Mai như đúc!

Người đứng xem vỗ tay rào rào, tiếng vang như sấm,

“A Na Nhân Cổ Lệ!”

“Thạch Lựu cô nương!”

“Vũ thần!”

Giữa tiếng reo mừng, một bậc trưởng thượng cầm vòng xuyến thạch lựu đeo lên cổ nàng, “A Na Nhân Cổ Lệ, thánh Ala ban phúc cho con.”

Hai tay nàng án lên ngực hồi lễ.

Sau đó, nàng tiếp tục nhảy múa dọc theo con phố náo nhiệt…

Nàng múa tới đâu, đám người dõi mắt theo tới chỗ đó.

Mãi tới lúc vũ nữ đó khuất dạng khỏi tầm nhìn, Đinh Ninh mới bừng tỉnh khỏi những suy nghĩ của mình.

Vừa trả tiền đầy đủ, lại còn bỏ thêm tiền trà nước, Đinh Ninh vừa hỏi tiểu nhị, “Nữ tử ban nãy là ai?”

Tiểu nhị mỉm cười, “Khách nhân nào đến đây đều hỏi tới chuyện này. Cô ta đó hả, chính là vũ thần nổi tiếng nhất trong khuôn viên vài trăm dặm quanh đây. Từ hai năm nay, cứ mỗi đầu tháng, nàng lại tới nhảy múa ba canh giờ liền trên con đường này, rồi lại quay về đóng cửa không gặp ai suốt một tháng liền. Rõ ràng là nữ nhân lập dị.”

Đinh Ninh mắt nhìn trái lựu nằm trên bàn, miệng hỏi, “Nàng hiện ở chỗ nào?”

Tiểu nhị ánh mắt cỗ quái, miệng cười, “Thăm dò nơi hạ lạc của đại cô nương nhà người ta, phải chăng có chút bất tiện?”

Đinh Ninh im lặng không đáp, dùng tới cách thức hỏi thăm hữu dụng nhất, trong tích tắc, tay tiểu nhị đã cầm một thỏi bạc.

Tức khắc không còn quanh co, tiểu nhị ghé sát lỗ tai gã nói khẽ, “Ngoài thành cách năm mươi dặm, vũ nữ đó ở trong căn nhà đá trắng. Ngươi theo mé tây đường cái, thẳng ra ngoài thành, tiếp tục đi tới nữa, tựu chung sẽ tới.”

Đinh Ninh gật đầu, chống kiếm đứng dậy đi liền.

Gã tiểu nhị bồi thêm một câu, “Có nhiều người cũng muốn tìm tới nàng, bất quá cho tới giờ, chưa ai thành công cả! Công tử ngươi cẩn thận đó!”

Đinh Ninh một mực không quay đầu lại, bước ra bên ngoài, trong đầu gã chỉ có hình dáng y hệt như Băng Mai ấy đang mỉm cười.

Ra khỏi thành năm mươi dặm, bốn bên là cát vàng bất tận. Ngẫu nhiên có vài cây xương rồng rải rác, cao tới đầu người.

Đinh Ninh bước đi dưới ánh nắng chói chang, không hề đổ một chút mồ hôi. Gã đã tìm ra căn nhà đá trắng kia.

Giữa một vùng mênh mông cát vàng, sừng sững một kiến trúc trắng toát, hoàn chỉnh nằm trên đá tảng, mỗi một viên đều vuông vức ngay ngắn, giống như một kỳ tích trong sa mạc.

Hiên nhà trơ trọi treo một dây phong linh bạc.

Dưới dây phong linh, là bạch y nữ lang.

Nàng ta là ai? A Na Nhân Cổ Lệ? Thạch lựu cô nương làm sao lại mặc một thân bạch y như vậy?

Cước bộ Đinh Ninh dừng bên ngoài mười bước, dây phong linh không gió bỗng dưng kêu leng keng.

Sau đó, một giọng nữ nhân còn trong trẻo hơn tiếng chuông gió cất lên, “Ngươi là ai? Ban nãy ngươi đã xem ta nhảy múa, bây giờ lại tìm tới chỗ này, ý ngươi thật ra là gì?”

Bạch y nữ tử liếc mắt. Nàng đã bỏ mạng che mặt, tóc đen như nước lòa xòa qua vai, khuôn mặt thanh tú mỹ lệ, đôi mắt có màu của cả hai tộc người Hán và Hồ, khiến kẻ dối diện mê mẩn. A Na Nhân Cổ Lệ.

Đinh Ninh không mở miệng nổi. Gã dường như vừa nhìn thấy lại Băng Mai. Nhãn thần trở nên si dại mờ mịt.

“Băng… Mai…”

Gã buột miệng gọi khẽ.

A Na Nhi Cổ Lệ giật mình, bỗng nhiên minh bạch, “Ta rất giống nàng ta? Nàng ấy có phải là người cũ của ngươi?”

Ánh mắt A Na Nhi Cổ Lệ trở nên đồng cảm, “Mời vào nhà ngồi!”

Đinh Ninh vào nhà, ngồi xuống. Trong nhà, mọi thứ đều giản dị.

Mắt gã dừng lại trên tường, vách phía trước đề mấy câu thơ,

“Nhân sinh đáo xử tri hà tự, kháp tự phi hồng đạp tuyết nê.

Nê thượng ngẫu nhiên lưu chỉ trảo, hồng phi na phục kế đông tây”

Nét bút thanh tú, chữ viết rõ ràng. Gã hỏi, “Là cô viết?”

A Na Nhân Cổ Lệ đáp, “Phải, viết hồi năm ngoái.”

Đinh Ninh thở dài, “Không tưởng được cô cũng hiểu Hán ngữ.”

A Na Nhi Cổ Lệ cười đáp, “Ta vốn là người Hán, chỉ là cư ngụ tại đất Hồ mà thôi.”

Nàng đứng dậy, chỉ tay lên tường, điềm đạm nói, “Tên ta là Tuyết Hồng.”

Tuyết hồng, hồng điểu cô độc trong tuyết.

Nàng nhìn ngọn đèn trước mặt tới xuất thần, “Lúc đầu ta vốn ở Trung Nguyên, mấy năm trước mới tới chỗ này, ôi…”

Kỳ thực, không cần nàng nói, Đinh Ninh cũng hiểu, một nữ nhân sống một mình, hàng ngày chỉ nghe tiếng Phong Linh, trong lòng nhất định vô cùng tịch mịch.

Chẳng lẽ cố sự ở Trung Nguyên quá thương tâm, mới có thể khiến nàng tới miền tái ngoại phía bắc Trường Thành sống cuộc sống lẻ loi.

Chẳng lẽ nàng cũng giống như gã, đích thực là một người cô độc hay sao?

Tuyết Hồng hỏi, “Tên ngươi là gì?”

“Đinh Ninh,” Gã đáp. Tuyết Hồng thoáng chút run rẩy, trong mắt hiện lên biểu tình cực kỳ cổ quái, qua một hồi mới hỏi tiếp, “Ngươi là ai? Từ Trung Nguyên tới đây đích thực là vì mục đích gì?

Đinh Ninh im lặng. Gã không biết có nên nói ra thân phận của mình hay không.

Tuyết Hồng nở nụ cười, “Đinh thiếu tướng quân, dù ngươi không nói, bảo kiếm Ỷ Thiên trên tay ngươi cũng có thể nói giùm ngươi.”

Đinh Ninh bất giác ngẩng đầu lên, nhãn quang trở thành sắc bén như dao. Một nữ nhân bình thường, lại có thể nhận ra thanh kiếm này sao? Nàng quả thật là ai?

Gã nói từng chữ, “Cô làm sao biết được?”

Tuyết Hồng lắc đầu, thở dài, “Ta vốn là Dao Trì tiên nữ, ngẫu nhiên lạc xuống nhân gian, kiếm này đương nhiên nhận ra!”

Đinh Ninh chậm rãi hỏi, “Cô rốt cuộc là ai?”

Tuyết Hồng cười cười, “Đinh thiếu tướng quân, vừa rồi đã xuất hiện địch ý với ta. Tốt nhất là ngươi nên về đi!”

Nàng quả quyết nói lời đuổi khách, đoạn tuyệt quan hệ.

Cách trục khách của nàng chứa cả uy lẫn oai, khiến người ta không dám nghịch ý.

Đinh Ninh biết bản thân đã sai rồi.

Nàng ta căn bản không phải là Băng Mai. Băng Mai hiền thục nhu mì, nói lời hợp ý; còn nữ tử kia thật là chững chạc, hành sự quyết đoán.

Vì thế, hắn liền bước đi, không hề quay mặt lại một lần, vừa lúc phong linh không gió mà reo lanh canh.

Gió, thổi qua sa mạc hoang vu, thổi qua những khóm cây, lay động chuông gió dưới hiên nhà.

Trời còn tờ mờ, đèn trong phòng đã sáng rõ. Không khí trong phòng lạnh lẽo, khiến ngọn đèn lập lòe yếu ớt không sáng rõ.

Người Hồi Hột có câu, “buổi sáng mặc áo da, buổi trưa mặc áo lụa,” là chỉ nhiệt độ buổi trưa nóng như thiêu đốt, buổi sáng và ban chiều lại trở lạnh thấu xương, thời tiết thay đổi khác biệt, tuyệt không giống trung nguyên.

Ngựa trong chuồng còn ngủ.

Một người cúi lom khom, một tay đặt trên mặt đất, một tay dùng xẻng nhỏ xúc phân ngựa thành từng khối. Phân ngựa buổi sáng đông cứng ngắt, hắn đành dùng tay móc thành từng khối méo mó để sang một bên.

Xúc xong, y vẫn tì tay lên đất, kéo hai chân sang chỗ khác. Có phải vì chân y đã bị thương không?

Ở tái ngoại, binh lính tướng sĩ vô cùng vất vả, mã phu này chắc cũng không phải ngoại lệ.

Đột nhiên, mấy con ngựa giậm chân, lắc bờm một hồi. Mã phu ngẩng đầu lên, thấy dưới ánh đèn rõ ràng xuất hiện một người.

Một nữ lang bạch y như tuyết.

Người này toàn thân không nhiễm chút bụi trần, lại khơi khơi đi đến chỗ chuồng ngựa dơ bẩn hôi hám, thật làm người khác sửng sốt.

Thế nhưng mã phu lại không có một chút kinh ngạc, chỉ yên lặng dọn dẹp chuồng ngựa, không hề nhìn lại nàng một cái, tựa như nàng cùng mấy con ngựa không có gì khác biệt.

Qua hồi lâu, chỉ nghe một hồi kèn càng lúc càng nhanh, hắn cuối cùng nhịn không nổi ngẩng đầu lên, xem xem nàng ta tới đây làm gì.

Nàng đang ở tại nơi tắm ngựa. Một thùng nước mới kéo từ giếng lên đặt bên cạnh, nàng tự vén tay áo, dùng bàn chải cọ sạch bùn đất đính trên ngựa. Nước bắn tung tóe lên người, nhưng nàng tựa hồ không để ý tới.

“Cô… cuối cùng lại tới đây rồi.”

Mã phu rốt cục cất tiếng, “Hà tất phải làm khổ mình như vậy?”

Nàng không hề dừng tay, “Bởi vì ta nguyện ý!”

Nàng thở một hơi, cọ hết bảy, tám con ngựa mới ngừng tay, quay đầu về phía mã phu. Tròng mắt ẩn ước có ánh lệ.

Y đang đứng đó ngắm nhìn nàng.

Chỉ có người nào từng nhìn qua, nhất định không cho rằng y là người chăn ngựa. Khuôn mặt anh tuấn, từng đường từng nét rõ ràng, kiên quyết, ánh mắt chứa đựng khí độ oai phong.

Thế nhưng nơi thái dương của y thích chữ “tù”, hiển nhiên là phạm nhân bị lưu đày.

Phạm nhân như thế, sao lại có khí độ quý phái dường này?

Bạch y nữ tử tới ngồi bên cạnh hắn, không lý tới sàn nhà nơi đó dơ bẩn cỡ nào. Nàng hoảng hốt hỏi, “Chân của ngươi bị thương sao? Bốn mươi quân côn kia thật là lợi hại.”

Nàng lấy trong người ra một mớ thuốc cao dán, nhẹ nhàng tỉ mỉ bôi lên chân y từng chút một.

“Cái lão Vu đô thống hỗn đản này nhất nhất kiếm chuyện với ngươi hòng lấy lòng thượng cấp, thật là một lão… ”

Nàng không biết làm sao thóa mạ lão tiếp.

Mã phu thu chân lại, lạnh lùng nói, “Đây không phải nơi cô nên tới, Vị Ương quận chúa.”

Vị Ương quận chúa? Là quận chúa sao? Nữ tử sống ở miền tái ngoại này đích thị là quận chúa sao?

Tay Tuyết Hồng cứng lại, trên mặt hiện lên nét miễn cưỡng, cười gượng, “Phải. Lẽ ra ta nên giống như lúc xưa, mặc áo lông cừu, ở bên bếp lò mà đùa giỡn với chim anh vũ… Thế nhưng ta thà tới nơi này còn hơn. Ta muốn ở cùng một chỗ với ngươi, Địch Thanh.”

Địch Thanh.

Danh tướng tên tuổi chói lọi đã đi và sử sách thiên thu. Người tề danh cùng Hoắc Khứ Bệnh, Lý Quảng, là đại tướng trấn giữ biên cương! Một cái tên xán lạn, khiến người khác nể phục.

Y chưa hề chỉ huy một trận đánh lẫy lừng nào trước đây, người khác nhìn vào nhất định không ngờ hiện tại của y so với tương lai hào hùng của y. Y đúng là một phạm nhân, một kẻ mã phu.

Ngủ trong đống rơm, suốt ngày làm bạn với ngựa.

Tuyết Hồng phát giác ánh mắt y dần dần điềm tĩnh, ôn hòa trở lại, không còn vẻ xa cách.

Nàng với tay về phía y, vì y mà tiếp tục xoa thuốc. Nàng làm rất tỉ mỉ nhẹ nhàng, chỉ sợ làm đau y.

Dùng hết dược liệu mang theo, nàng ngước mặt lên, bắt gặp ánh mắt nhu hòa dịu dàng của y.

Lòng nàng run lên. Bản thân nàng từ bỏ gia đình, không màng vinh hoa phú quý, rời kinh đô hoa lệ tới vùng tái ngoại hoang vu chính là vì y.

Ánh mắt đó có ý gì? Chẳng qua y nhìn qua nàng một cái trên đường đi, nàng lại quyết định vứt bỏ tất cả để đi theo y.

Thời tiết buổi sáng lạnh giá, Địch Thanh nắm chặt đôi bàn tay đỏ tấy vì ngâm nước lạnh của nàng. Tay y ấm nóng, mạnh mẽ. Giống như con người y vậy. Bàn tay nhỏ nhắn của Tuyết Hồng nằm trong tay y, thoáng chút run rẩy.

Y quyết không phải là người cam chịu số phận, sẽ có ngày y danh chấn biên thùy. Tuyết Hồng nghĩ như vậy.

“Vu đô hộ hồi kinh rồi. Ngươi có thể xuất đầu được rồi.” Nàng ôn nhu nói.

Địch Thanh im lặng không đáp, trên mặt hiện lên nét cười.

“Đinh thiếu tướng quân vừa mới tới, ta vừa mới gặp gã ngày hôm nay,” Tuyết Hồng nói, “Tuổi trẻ mà trầm ổn chín chắn, có tiềm lực, thiết tưởng gã chính là nhân tài lãnh đạo.”

Nói đến đây, ngữ khí nàng có chút không tự nhiên.

Địch Thanh buông tay, thở dài, “Trời sáng rồi, nàng mau trở về đi!”


Y tiếp tục quét dọn chuồng ngựa, không nhìn nàng một cái, coi nàng như người không quen biết. Y hiểu rõ, tự bản thân y không xứng với nàng.

Y chẳng qua là một tên vô danh tiểu tốt, xuất thân bần tiện. Còn – Tuyết Hồng họ Triệu!

Là quốc tính, là thân thích của đương kim thiên tử!

Nàng là hoàng thân quốc thích. Tuy chỉ là họ hàng xa với hoàng thượng, thế lực không bằng tiền nhân, suy cho cùng, trong người nàng vẫn có máu thịt đế vương. Huống chi nàng xinh đẹp, thông tuệ có tiếng trong triều đình, phụ thân vì nàng tìm kiếm gia đình quyền thế danh giá để nàng gởi thân, chỉ cần nàng xuất giá, gia tộc nàng nhất định có cơ hội quật khởi.

Nhưng nàng lại trái ý gia tộc, cái gia tộc quyền bính nhất thiên hạ – Triệu gia!

Chỉ vì nàng nhìn trúng Địch Thanh, phạm nhân từ U Châu ngục bị lưu đày tới miền tái ngoại, nàng cũng vì y mà trốn đi, bất chấp triều đình luận tội.

Ngày đó, mây nhạt gió nhẹ, Tuyết Hồng cùng gia nhân dạo chơi nhân tiết Thanh Minh, có người len lén trốn theo ra ngoài.

Vài tháng trước đó, nàng được lệnh thành gia thất. Nàng tuy biết hôn phu tương lai đương triều quyền quý, trong lòng lại trống rỗng vô vị – Thậm chí còn chưa hề nhìn qua nam tử đó, lại phải làm thê tử của hắn.

Nàng chỉ mới mười tám tuổi, còn không tưởng được sẽ phải chôn vùi tuổi thanh xuân sớm như vậy.

Lúc nàng đang soi bóng bên dòng suối, nhìn thấy bên bờ đối diện có kẻ đang tắm ngựa. Nàng lập tức nôn mửa ngay vốc nước nàng vừa múc dưới suối – từ nhỏ đến lớn, nàng đã nếm qua đủ loại sơn hào hải vị, lại chưa từng uống qua nước tắm ngựa!

Khi đó, nàng tuổi trẻ khí thịnh, được yêu chiều sinh ngạo mạn, liền chỉ tay sang gã mã phu bờ bên kia, mắng chửi không ngớt.

Thói mắng người trước đây nàng từng lén phụ mẫu học không ít, do gia quy nghiêm ngặt nên không dám thể hiện, lúc này đúng là cơ hội tốt.

Thanh âm Tuyết Hồng êm tai dễ nghe, thanh lệ như hoàng oanh xuất cốc. Đám binh lính bờ bên kia nghe mà ngây người. Thành thật mà nói, lúc đó nàng không những không giống đang mắng chửi người khác, lại giống như đang xướng ca dịu dàng động nhân.

Đám binh sĩ nhất thời xôn xao.

“Tiểu cô nương thật là xinh đẹp!”

“Đùa giỡn với cô nàng một chút đi!”

“Gặp cô ta một chút, hỏi xem cô ta đang mắng người nào!”

Tuyết Hồng mắng chửi xong, chuẩn bị đi, đàn ngựa bên phía đối diện đột nhiên hí vang, vài con đang nhắm ngay hướng nàng phóng tới!

Nàng ngoảnh đầu nhìn mấy con ngựa, không khỏi phát run!

Thoáng chốc, thân ảnh nhỏ nhắn của nàng mất hút giữa đám ngựa, chỉ nghe nàng kinh hô lên một tiếng, sau đó tuyệt không có âm thanh nào khác.

Lúc này, bên bờ kia, một tên lính chạy thẳng tới, hét lớn, dùng tay kéo đuôi một con ngựa, dụng lực kéo lại, lại làm cho hai con ngựa trở chứng lùi lại. Thật là tí lực kinh nhân.

Hắn cố gắng chế phục đám ngựa nổi giận do bọn ở chung cố tình chọc tức, chợt nghe tiếng cười khúc khích — Tuyết Hồng bình tĩnh kéo cương một con ngựa, chế trụ hai con ngựa khác đang lao tới, thản nhiên mỉm cười, “Ngươi cứ phóng tay làm tới đi, bổn cô nương không sợ!”

Nàng cười khanh khách, “Ngươi thả cả đàn ngựa ra, ta cũng không sợ!”

Nàng nói với tên binh sĩ đầu tóc rối bời đó.

Tên lính kia không hề lỏng tay, trái lại, còn kéo ngựa lùi lại mấy bước. Vóc người hắn không cao, lông mày rậm, mũi thẳng, ánh mắt hòa nhã mà an nhiên tự tại, có phong độ khí chất của đại tướng ngoài ngàn dặm.

Tuyết Hồng mở miệng định nói, chỉ thấy đám binh lính ùa tới, bắt đầu động chân động tay trêu ghẹo nàng.

Nàng nổi giận quát, “Các ngươi to gan! Dám vô lễ với ta, coi chừng cái đầu của các ngươi đó!”

Đám binh lính cười rộ.

“Tiểu bà nương này thật khó tính!”

Một tên còn đưa tay ra, muốn sờ vào khuôn mặt đỏ bừng của nàng, liền bị tên lính vừa chế trụ nộ mã ngăn lại.

Người nọ trầm giọng nói, “Hành sự phải theo quy củ.”

Cả đám liền châm biếm, “Địch Thanh, ngươi lại như vậy nữa rồi. Đi đi, tới đùa chơi một lát đi!”

Tuyết Hồng phát hỏa, càng lớn tiếng hơn nữa, “Các ngươi nghe đây, ta chính là đương kim quận chúa đương triều!”

Nàng buông hai thớt ngựa, lấy trong người ra ngự tứ kim bài, chuẩn bị dạy cho đám người kia một bài học. Bỗng nghe Địch Thanh hô lớn, “Cẩn thận!”

Nàng lại muốn hỏi, “Cẩn thận cái gì hả —,” thì thấy con ngựa bên cạnh mình lại trở chứng, chân sau cất lên, hướng phía nàng đá tới!

Phía sau chỉ nghe “phách” một tiếng, giống như tiếng xương cốt nứt gãy vang lên. Nàng sợ hãi muốn ngất, có phải nàng sắp chết rồi không?

Một bàn tay nắm vai nàng đẩy sang một bên, tránh được một cú giẫm chân. Tuyết Hồng vừa ngẩng lên, lại thấy tiếp một con ngựa hướng về phía mình đá hậu. Nàng kinh hô thất thanh, tiếng hét còn chưa dứt, một cánh tay đẩy vào hậu tâm nàng, nằm đè lên thân nàng. Móng ngựa từ sau lưng y đạp tới.

Tuyết Hồng vừa kinh vừa sợ, lại thấy người cứu mình chính là kẻ ban nãy ra tay chế trụ đàn ngựa, tâm thần nhất thờ hồ đồ, giang tay tát y, “Bàn tay hôi thối của ngươi mà cũng dám đụng đến ta?”

Địch Thanh ngẩn ra, ánh mắt xuất hiện một tia buồn rầu, lặng lẽ đứng sang một bên, “Quận chúa xin tha thứ.”

Đám lính đã buông lời trên ghẹo đều cả kinh thất sắc, không biết xử sự sao cho phải.

Tuyết Hồng vừa định nhấc thân, đột nhiên vùng thắt lưng đau nhói, trước mắt chỉ thấy một màu đen kịt. “Ta tới số rồi sao?”

Nàng tuyệt vọng nghĩ, “Ta không muốn chết!”

Lúc nàng tỉnh lại, miệng vẫn còn la lối câu đó, nhưng khi mở mắt, đã nhận ra đây là phòng của quận phủ qua cách trang trí bày biện.

Còn có nha hoàn Ngâm Thúy thị hầu một bên. Nàng về tới nhà rồi sao?

“Tiểu thư tỉnh lại rồi!”

Ngâm Thúy vui mừng kinh hô, phòng ngoài liền có tiếng người đi tới. Phụ mẫu bước vào, ca ca cũng bước vào, cô cô, a di toàn bộ đều bước vào, bảy tám cái miệng cùng nói, “Vị Ương tỉnh lại rồi!”

“Có muốn uống chút trà không?”

“Ôi trời ơi, còn trẻ tuổi mà bị đau ở thắt lưng, đến khi già rồi chỉ thêm bệnh!”

Đầu Tuyết Hồng tự động lớn hẳn ra, nàng vừa mới tỉnh lại, thật sự hoảng sợ trước những lời quan tâm hỏi han như thế này. Bất quá phụ mẫu còn đứng bên kia, phải cung kính thủ lễ, phải mỉm cười khách sáo, đáp lễ từng người, ngay tức khắc có giọng khen ngợi,

“Vị Ương thật là có phong thái!”

“Đúng là hoàng thất quận chúa mẫu mực!”

“Đều do vương gia dạy dỗ nhi nữ!”

Nàng ráng sức kềm nén cảm giác khó chịu trong lòng, miệng vẫn mỉm cười lễ độ.

Cuối cùng, mẫu thân phải tới giải vây, “Vị Ương, lưng của con vẫn còn đau, hãy nằm xuống nghỉ một chút!”

Lúc đó, các thân quyến mới chịu lui ra ngoài.

Nàng ngoan ngoãn nghe lời mẹ nằm xuống, hồi lâu không ngủ được, bèn hỏi Ngâm Thúy, “Ta đã ngủ mấy ngày rồi?”

Ngâm Thúy ân cần nói, “Tiểu thư, cô mê man hết bốn ngày liên tiếp, cả vương phủ ai cũng lo lắng gần chết!”

“Cái gì? Ta ngủ hết bốn ngày?” Tuyết Hồng buột miệng nói không kịp suy nghĩ, tay bịt miệng, hai mắt đảo tròn — vẻ kinh ngạc không tin nổi.

Ngâm Thúy mỉm cười, “Tiểu thư đừng sợ!”

Ả hiểu rõ tính tình nóng nảy của quận chúa.

Tuyết Hồng giọng điệu có phần dịu lại, từ nhỏ đến lớn sống trong nhung lụa, lần đầu tiên ngộ hiểm, thật là… có chút kích thích.

Ngâm Thúy ngập ngừng, nửa muốn nói, nửa lại không, “Tiểu thư, cô hôn mê mấy ngày, ai cũng đều lo lắng, duy có Đinh gia bên kia tuyệt không động tĩnh gì, ngay cả hỏi thăm một tiếng cũng không, thật là… ”

Tuyết Hồng đỏ mặt, sẵng giọng, “Họ là đại nguyên soái quyền uy khắp thiên hạ, đương nhiên là bận rộn không có thời gian!”

Ngâm Thúy nhỏ giọng, “Dù rảnh rỗi tới đâu, hôn thê bị thương lại không đoái hoài, tôi đoán tới tám phần mười là họ muốn cô chết luôn cho xong. Nghe nói Đinh thiếu gia bị một cô nương bên ngoài mê hoặc, một mực muốn từ hôn! Thật là, xem nhân phẩm dung mạo tiểu thư, đến làm hoàng hậu cũng còn xứng đáng, tiểu tử kia lại khơi khơi không biết điều! Đáng giận!”

Nàng mấy ngày qua chất chứa bao nhiêu giận dỗi trong lòng, chỉ mong sao có thể phát tiết hết cho thỏa.

Gương mặt Tuyết Hồng dần dần trắng bệch, cúi đầu nhìn hình thêu hai con bươm bướm trên tấm chăn, nhìn phát ngốc.

Ngâm Thúy nhìn thấy thần tình thương tâm của nàng, vội đổi chủ đề câu chuyện, khuyên nhủ, “Cô đừng đau lòng. Yên tâm đi, chuyện hôn nhân này do vạn tuế gia đích thân ưng thuận, Đinh gia tuy quyền khuynh thiên hạ, chung quy cuối cùng vẫn không dám kháng chỉ đúng không? Tiểu thư, yên tâm đi!”

Tuyết Hồng im lặng, ngón tay chạm nhẹ lên màn trướng, thở dài. Nàng không hiểu, sau này cũng sẽ không hiểu.

Nàng nghĩ tới chuyện khác, liền hỏi, “Cha ta có truy xét chuyện ta thọ thương ra sao không?”

“Đương nhiên rồi. Cẩu nô kia mật to gan lớn, dám trêu ghẹo quận chúa. Đại nhân người đã đánh hắn một trăm côn, lưu đày luôn. Nói không chừng mùa thu này còn đem hắn đi chém đầu luôn!” Ngâm Thúy nói một hơi.

“Nghe nói gọi là “Địch Thanh,” là tân binh ở thôn quê mới đến.”

“Ôi!” Tuyết Hồng không màng đến thắt lưng đau nhói, ngồi thẳng dậy, kéo Ngâm Thúy mà hỏi, “Sao lại bắt hắn? Mấy kẻ khác thả ra hết sao? Con mẹ nó, thật là điên đảo thị phi hết rồi!” Nàng quýnh lên, lại nói ra miệng câu chửi thô lỗ đến vậy.

Ngâm Thúy nhìn nàng, ra sức nháy mắt, Tuyết Hồng đang cơn giận dữ, không nhìn ra ám hiệu đó, còn đang phát tác, “Phụ thân thật là hồ đồ quá rồi!”

“Vị Ương, ngươi lại làm trò càn rỡ,” thanh âm lạnh lùng vang lên, “nói năng không ra thể thống gì!”

Tuyết Hồng ngay lập tức im miệng mắng nhiếc, cúi đầu, “Cha, hài nhi biết sai rồi!”

Vương gia hừ một tiếng, phát tay hỏi, “Ban nãy ngươi nói gì? Người kia bị oan sao? Tất cả binh lính khác đều chỉ ra là do hắn làm, ngươi giải thích rõ ràng đi.”

“Đáng hận, phải, đáng hận mà!” Tuyết Hồng hiểu những tên kia đều là chúng khẩu đồng từ vu hại cho người trong sạch, khuôn mặt nàng không biển hiện một chút biểu cảm. Nàng đem sự việc đã kinh qua đầu đuôi ngọn ngành kể lại chuyện hắn đã xả thân tương cứu, nàng tuy thẹn thùa nhưng vẫn nhất nhất thật lòng mà nói.

“Cha, người nói người đó sai hay không sai? Mau thả hắn ra, đền bù thêm tiền bạc nữa!” Nàng khẩn cầu.

Vương gia trầm ngâm do dự, hồi lâu đứng lên, nói, “Ta đã minh bạch, ngươi yên tâm đi.”

Bóng thân phụ vừa khuất khỏi tầm mắt, Tuyết Hồng vẫy Ngâm Thúy, “Đêm nay ta muốn đi xem người kia, ngươi dặn hạ nhân để ngỏ cửa ngách để ta ra ngoài.”

Ngâm Thúy càng hoảng sợ, “Tiểu thư, cô vừa xảy ra chuyện, lại muốn ra ngoài sao? Lão gia biết được, sẽ nổi trận lôi đình đó!”

Tuyết Hồng mặt không đổi sắc, liếc mắt một cái, “Ngốc nha đầu, không nói cho cha biết, làm sao người nổi giận được?”

Nàng lại phân phó tiếp, “Ngươi tới dược phòng, lấy chút thuốc trị thương mang tới đây, cẩn thận đừng cho mẹ ta biết.”

Ngâm Thúy thở dài, quận chúa tuy ngoan ngoãn vâng lời, nhưng không phải hạng nữ nhân mặc cho người khác an bài số phận, đó là chuyện bất khả. Nàng ta thật là nữ nhân kiên định.

Nhìn tiểu thư chuẩn bị mọi chuyện, vận đồ khinh trang, nhanh nhẹn xuất môn, Ngâm Thúy tâm trạng trầm xuống.

Ả linh tính tối nay sẽ xảy ra chuyện.

Tuyết Hồng đi vào nhà lao, không khỏi lấy tay bịt mũi. Nhà lao ẩm ướt, lại nồng nặc mùi tử khí hôi thối làm nàng muốn mửa. Nàng quay sang tiểu tốt canh ngục, tay giơ kim bài, hắn lập tức tỉnh ngủ, “Quận chúa!”

Nàng bịt mũi, nhỏ giọng hỏi, “Người tên Địch Thanh nhốt ở đâu? Mau dẫn ta tới đó!”

Lao đầu nghe tới đó, sắc mặt thập phần khó coi, cuống quýt cười nói, “Quận chúa, kẻ này cực kỳ dơ bẩn, hay là mời quận chúa về đi!”

Nét mặt hắn âm tình bất định, hình như đang lo nghĩ chuyện gì đó. Thừa cơ hội, tiểu tử kia đã âm thầm trốn mất.

Tuyết Hồng mất hết kiên nhẫn, cầm kim bài ném lên bàn, lạnh lùng nói, “Mau dẫn ta đi, đừng dài dòng!”

Lao đầu không dám kháng mệng, ủ rũ dẫn nàng đi.

Tới trước một gian, hắn dừng lại, tra chìa khóa, muốn mở cửa. Bàn tay lại run rẩy cơ hồ không cầm nổi khóa.

“Ngươi sợ cái gì?” Tuyết Hồng giật lấy chìa khóa, ngờ vực trong lòng nổi lên — đây là ngục giam tử tù, chỉ có phạm nhân tội chết mới bị giam ở đây. Địch Thanh tội không đáng chết, sao lại bị nhốt nơi này?

Nàng mở khóa, đẩy cửa bước vào.

Trên mặt đất đầy những máu. Máu đã đổi thành màu đen.

“A!” Nàng thất thanh kinh hô, “Lao đầu, y làm sao vậy?”

Nàng vừa nói vừa quỳ xuống bên cạnh phạm nhân đang nằm trên đống rơm. Toàn thân y bị đánh đập đến nỗi mang thương nặng, máu vương khắp nơi. Máu vấy đỏ cả quần áo, Tuyết Hồng nhìn hắn mà đờ cả người.

Gương mặt xám xịt như tro, ngũ quan vì quá đau đớn trở nên méo mó. Khóe miệng lưu huyết, là máu đen, màu chết chóc. Tay y còn nắm chặt đám rơm rạ, móng tay đâm xuyên vào da thịt.

Địch Thanh có vẻ như nhận ra nàng, ánh mắt thoáng mừng rỡ trong chốc lát, rồi vụt nguội lạnh.

“Chuyện gì? Chuyện gì xảy ra với ngươi?” Tuyết Hồng ân hận gọi lớn, “Lao đầu, ngươi dám hạ độc y? Thật to gan!”

Giọng nàng vì phẫn nộ cực điểm mà thành ra run rẩy.

Lao đầu không dám nhìn, cúi đầu lẩm bẩm gì đó.

Tuyết Hồng lấy hộp thuốc trong người ra, cầm dược hoàn trong hộp bóp vụn, cho vào miệng Địch Thanh.

Đây là đại nội hoàng cung linh dược, chỉ mong nó làm chậm độc tính đi trong chốc lát. Tay nàng trong sát na run rẩy cực độ.

Nàng không hiểu bản thân mình vì cái gì lại trở nên khẩn trương như vậy, dường như sinh tử của nàng cùng với người kia hòa làm một!

Nàng quyết truy vấn tới cùng, “Lao đầu, ban nãy ngươi nói cái gì? Mau nói lớn lên!” Nàng quay đầu lại, hung hăng nhìn chằm chằm gã canh ngục.

Lao đầu đó hình như đã lấy lại dũng khí, ngẩng đầu nói, “Là vương gia phân phó tiểu nhân làm như vậy!”

“Cái gì…?” Tuyết Hồng bất ngờ, toàn thân như thoát lực, ngồi bệt xuống đống rơm, ngơ ngác, “Cha ta muốn giết Địch Thanh? Tại sao…?”

“Bởi vì y đã mạo phạm đến ngươi. Chuyện này nếu truyền ra ngoài, đối với thanh danh trong sạch của người không tốt chút nào. Hai tháng sau ngươi đã gả vào Đinh gia, ta không muốn họ có lý do soi mói bới móc ngươi!” Cửa lao mở rộng, một người trung niên toàn thân áo gấm hoa lệ, vừa thở nặng nề vừa nói — là Quận Vương!

Lão nhìn nữ nhi đang kinh hồn bạt vía, lại nhìn tới Địch Thanh gần chết, không khỏi cau mày quát, “Vị Ương, không được đụng vào hắn! Coi chừng dơ tay ngươi!”

Tuyết Hồng si ngốc lẩm bẩm, “Dơ… tay của ta?” Nàng ngơ ngẩn lặp đi lặp lại. Thoắt nhiên ngẩng phắt lên nhìn vương gia, cười lạnh, “Phụ thân, nữ nhi đã minh bạch! Người vì thanh danh trong sạch của nữ nhi mà giết người giệt khẩu, phải không?”

Vương gia gật đầu, “Không sai, mạo phạm tới ngươi còn mấy tên lính, ta sẽ toàn bộ xử quyết hết — ngươi rất thông minh, đã nhìn ra nỗi khổ tâm của ta.”

Tuyết Hồng lặng lẽ nhìn khuôn mặt thân phụ, đột nhiên cười lớn, cười như điên cuồng, “Khổ tâm của người? Người bất quá chỉ muốn gả hài nhi vào Đinh gia hòng nương tựa quyền thế của họ, mượn lực lượng Đông Sơn đợi chờ thời cơ tái khởi mà thôi! Người… người thật là yêu thương nữ nhi của mình, biết rõ Đinh Ninh đã sớm có ý trung nhân, vẫn hao tâm tổn ý chia rẽ bọn họ! Người vì chuyện lớn, đem nữ nhi đẩy vào hầm lửa!”

Vương gia ánh mắt dần dần chuyển thành lãnh khốc, lạnh thấu xương cốt, quát lớn, “Vị Ương, ngươi câm miệng!”

Tuyết Hồng càng cười lớn, “Hài nhi không im! Hài nhi đã im lặng suốt mười tám năm nay rồi, hài nhi muốn nói, nói hết!”

Ánh mắt nàng lần đầu tiên lộ ra ý chí kiên định!

Vương gia im lặng, thình lình điểm vào mê huyệt của con gái. Thân thủ lão đích thực là nhất lưu cao thủ!

Tuyết Hồng khẽ động thân, tức khắc tránh được cú điểm!

Bộ pháp của nàng vô cùng xảo diệu, chỉ như du nhàn tản bộ, tư thế xinh đẹp, khí chất thanh nhã. Thân thủ xuất thần nhập hóa.

Quận vương ngừng tay, quan sát nữ hài của mình. Hồi lâu lão chậm rãi hỏi, “Ngươi tu tập công phu từ khi nào?”

“Một năm trước đã tập xong Kinh Hồng Độ Nguyệt rồi, chẳng qua do người không biết đó thôi,” Tuyết Hồng cười lạnh, “Người đừng tưởng cái gì cũng biết, người đừng nghĩ hài nhi chỉ biết ngoan ngoãn để người an bài cuộc sống!”

Vương gia suy tính, “Ngươi thật không muốn gả vào Đinh gia?” Trong mắt lão đã nổi cơn thịnh nộ.

“Đinh gia con mẹ nó!” Tuyết Hồng không kiêng nể gì cả, trắng trợn mắng một câu, “Nữ nhi thà chết cũng không đi!”

Vương gia thình lình cười gằn, lạnh lùng nói, “Tốt lắm, vậy thì ngươi coi thử cái kẻ gần chết này đi! Y đã trúng độc Đoạn Trường Thảo, đại nội hoàng cung bí đan của ngươi bất quá chỉ áp chế độc tính được thêm một chút, ba canh giờ nữa, ruột gan y sẽ đứt từng đoạn, vô cùng đau khổ mà chết!”

Tuyết Hồng ngây người, cúi nhìn Địch Thanh.

Địch Thanh mặc dù không thể cử động, lý trí y vẫn còn tỉnh táo. Trong ánh mắt mê man xuất hiện ý dứt khoát — không thể để bản thân trở thành vật cho kẻ khác bức bách một nữ tử đáng thương.

Máu từ miệng y không ngừng chảy xuống, là máu đen.

Tuyết Hồng chỉ mới gặp Địch Thanh có một lần, cũng không phải trong hoàn cảnh lãng mạn tình cảm gì — không biết vì sao gã binh sĩ hạ lưu này lại khiến nàng chẳng cách nào quên được.

Vì sao chứ? Vì ánh mắt trầm tĩnh mà nhu hòa của y? Hay vì phong độ ưu việt hơn người của y? Hay chỉ vì y chính trực ngay thẳng?

Nàng nắm tay Địch Thanh, cảm thấy hơi ấm dần dần tiêu thất… tay nàng cũng dần dần run rẩy cả lên.

Nàng bỗng ngẩng phắt đầu, cương quyết nói, “Được! Nữ nhi chấp nhận gả vào Đinh gia! Mau đưa giải dược!”

Quận vương cười lạnh, lấy từ trong người ra một cái bình nhỏ, ném tới. Y biết con gái tính tình cương liệt nóng nảy, hễ nói là làm. Nàng nếu đã đáp ứng, tuyệt không nuốt lời.

Lão mỉm cười, chỉ có lão hiểu nàng rõ nhất, cũng chỉ có lão mới có khả năng chế ngự nữ nhi của mình.

Tuyết Hồng cho Địch Thanh phục giải dược.

Ánh mắt nàng bình tĩnh lạ thường, bao nhiêu tâm tư tình cảm đem chôn kín tận đáy lòng. Một đêm này, nàng phảng phất đã trưởng thành hơn trước rất nhiều.

Tay Địch Thanh dần ấm lại, chứng tỏ y đang từ từ hồi phục.

Tuyết Hồng ngắm nhìn gã thanh niên tuấn tú, thấy trên trán y bị thích chữ “tù”, lòng đau nhói, tất cả là tại nàng liên lụy đến y.

Y cuối cùng cũng mở mắt, nhìn nàng một cái. Ánh mắt hàm chứ bao nhiêu tình cảm yêu thương, chỉ có y và nàng mới nhận ra.

Vị Ương quận chúa tâm hồn rung động. Mười tám năm nay, lần đầu tiên nàng biết tới loại tình cảm này, tình cảm yêu thương chấn động tận đáy lòng. Nàng nắm chặt tay Địch Thanh, tâm không muốn rồi, vình viễn không rời…

Chẳng lẽ đây là “tình” mà nàng ngày trước đã học qua trong thi từ đó sao?

Lúc này, vương gia mới lên tiếng quát, “Vị Ương, mau buông tay y ra! Cẩn thận đường làm dơ bẩn y phục, mau cùng ta quay về vương phủ!”

Tuyết Hồng cắn răng, luyến tiếc buông tay Địch Thanh, thấp giọng nói, “Người phải cam đoan không giết y! Bằng không, người cũng biết hài nhi sẽ làm gì rồi đó!”

Nước mắt nàng trào ra, rơi xuống tay y.

Nhiệt lệ nóng hổi.

Nàng minh bạch rằng từ nay về sau, nàng sẽ trở lại cái lồng đã giam giữ nàng suốt mười tám năm, sẽ trở thành Đinh phu nhân — trên đời này, sẽ chỉ có một người có quyền nắm tay nàng.

Nhưng đó không phải là người nàng muốn. Điều nàng muốn, bất quá là thứ không ai quan tâm…

Thật kỳ lạ! Một ngày trước nàng còn là danh môn thục nữ thùy mị, một đêm sau nàng đã quyết liệt phản kháng lại thân phụ, hủy bỏ hôn ước! Cuối cùng nàng đã hiểu thứ nàng cần là cái gì — nàng muốn tự do, nàng muốn có tình yêu!

Bất quá nàng tuy hiểu rõ, cũng vĩnh viễn không có được.

Nhưng, hiểu rõ bản thân đối với dại dột suốt cả đời, chung quy vẫn tốt hơn. Trên đời có nhiều người tới chết cũng không biết được mình muốn cái gì.

Tuyết Hồng đi rồi, vương gia lập tức hạ lệnh, “Lưu đày kẻ này tới Ngọc Môn Quan, bảo Vu đô thống coi chừng y kỹ lưỡng một chút, mãi mãi không cho tái nhập trung nguyên!”

Vì câu nói đó, sử sách mới lưu lại danh tự lừng lẫy chói lọi thiên thu — Địch Thanh!

vốn là gã tuổi trẻ ở thôn quê, do nhập ngũ mà xa lìa quê hương. Y cho rằng chỉ cần vài năm lao khổ cố gắng, sẽ xuất ngũ về quê. Không tưởng rằng sóng gió trong chuyện này lại mang y càng lúc càng xa niềm mơ ước.

Từ lúc đó, y bị lưu đày tới đây, phải làm những công việc bẩn thỉu, dơ dáy nhất.

Y giấu kín nỗi cay đắng trong mưa tuyết bão cát. Mặc dù thượng ty bới móc kỳ thị, y đều im lặng nén chịu. Y thườnng ngây ngốc mù mờ — vì chính y cũng không hiểu mục đích sống của mình.



Cho tới một ngày, y cùng quân lính đi thị sát núi non, bên tai nghe binh sĩ bàn bạc, “Đúng là đây! Hoắc Khứ Bệnh đã từng ở trên đài phong sơn này đó!”

Chúng quân sĩ lập tức xôn xao, bàn luận ồn ã.

Hoắc Khứ Bệnh! Đại tướng danh chói rạng sử sách!

Địch Thanh ánh mắt sáng ngời, không kiềm nén được xúc động, tách khỏi hàng ngũ đi tới thổ đài.

Y lau bia đá, mắt hướng về cõi thảo nguyên, phảng phất nhìn thấy lang yên cuồn cuộn, chiến hỏa rừng rực của một ngàn năm trước, thấy Hoắc Khứ Bệnh uy phong ngất trời đang truy đuổi quân Khiết Đan tám trăm dặm.

Đại trượng phu lâm chiến sa trường, da ngựa bọc thây.

Trong lòng y đột nhiên xuất hiện ước vọng — một ngày kia, Địch Thanh y cũng ở nơi này, vì Đại Tống bình định biên cương!

Giữa lúc y đang chìm đắm trong suy nghĩ thì quân lính phía sau lớn tiếng quát nạt, cắt đứt suy nghĩ của y, y liền vội vàng dắt ngựa đuổi theo cho kịp hàng ngũ.

Ngay cả y cũng không ngờ rằng, nhiều năm sau này, sự thật không sai biệt với mộng tưởng của y trên đài lúc đó!

******

Sa trường điểm binh.

Hàng vạn nhân mã dàn hàng trên cát vàng mênh mông, cờ xí rực rỡ, kỷ luật nghiêm minh. Dưới ánh nắng chói chang, chúng nhân mồ hôi tuôn như suối, nhưng vẫn giáp trụ nặng nề, lần lượt chờ gọi tới.

Hôm nay là ngày Đinh thiếu tướng quân nhậm chức, lần đầu tiên điểm binh.

Đội nhân mã phía trước chậm rãi đi qua. Đinh thiếu tướng quân bạch bào đứng nơi trung tâm, hai bên là Phương Thiên Dụ, Hồng Giang hai vị phó tướng. Lưng gã đeo trường kiếm, danh kiếm Ỷ Thiên.

Gã chính là Đinh Ninh.

Sau ba hồi trống, gã bước chân lên đài cao, quan sát trận pháp diễn tập.

Chỉ thấy viên chỉ huy đứng một bên huy động cờ ba màu, các đội ngũ di động như rắn trong nước, qua lại như thoi đưa. Đội ngũ hình vuông nhanh chóng trở thành đại trận, cờ xí trong trận mỗi phương một màu khác biệt, từng binh sĩ đều có nhiệm vụ, phối hợp rồi tách ra riêng lẻ, di động tới lui có trật tự. Thời gian diễn tập kéo dài tới hoàng hôn.

Đinh Ninh phất tay ra lệnh, “Các đội thu binh, chuẩn bị tế tự.”

Ba quả phẩm được rước tới trước, Đinh Ninh tay cầm đao cắt đứt yết hầu con heo, dùng máu rưới xuống mặt đất, trong khi đó quân sĩ cung kính dâng lên huyết tửu, gã cùng hai vị phó tướng uống cạn. Quân sĩ phía sau tung hô vang dội.

Trời tối, quân doanh tưng bừng nhộn nhịp. Trâu dê nướng trên mỗi đống lửa lớn, quân lính có người thổi sáo hoặc khương địch, có người diễn trò trên bãi đất trống. Hôm nay là ngày tân thống lĩnh nhận chức, mọi người ít có cơ hội vui vẻ một đêm.

Đinh Ninh tay án trên trường kiếm, ngồi nơi hổ trướng trung tâm, lấy mũ trụ làm chén đối ẩm với mấy vị phó tướng. Gã đã uống mười mấy chén, sắc mặt không đổi, vui vẻ trò chuyện. Mọi người nhìn gã, thầm rúng động, không thể xem thường vị công tử từ kinh thành phong tư văn nhã này, đùa giỡn hay uống rượu đều không một chút hàm hồ qua loa, khiến ai cũng bội phục.

Rượu chừng ba tuần, Đinh Ninh chống kiếm đứng lên. “Uống rượu không thể không có gì trợ hứng, tại hạ vì chư vị ngồi đây múa kiếm giúp vui.”

Lời còn chưa dứt, gã đã nhẹ nhàng bước ra giữa, phi thân lên đỉnh cột cờ cao năm trượng. Chúng nhân nhìn thấy khinh công tuyệt thế như vậy đều líu lưỡi không nói nên lời, toàn bộ vây quanh, ngước mắt theo dõi.

Đinh Ninh tay rút kiếm, đối diện mặt trăng hú dài, xoay mình cao giọng, “Nổi trống!”

Tiếng trống vang lên, kiếm quang thiểm xuất.

Trên đỉnh cột cờ, Đinh Ninh huy lộng trường kiếm, thi triển “Hồi Phong Vũ Liễu” kiếm pháp, mọi người phía dưới chỉ thấy ngân quang sáng chói bao phủ toàn thân thống soái. Ai nấy đồng loạt reo hò không ngừng.

Đinh Ninh dừng kiếm một lát, tiếp tục thi triển “Thứ Tần kiếm pháp.” Bộ kiếm pháp này phỏng theo tích Kinh Kha hành thích Tần Vương mà sáng tạo ra. Kiếm thế mở rộng, bi tráng mà thê lương.

Lúc này tiếng trống dưới đài cũng ngưng một hồi, chầm chậm gõ từng tiếng ngưng trọng mà dứt khoát.

Âm điệu của trống rõ ràng là cổ khúc “Tướng quân lệnh”!

Kiếm cùng phách hòa cùng một điệu, Đinh Ninh hào khí ngất trời, kiếm như du long.

Cổ nhạc kết thúc, quân lính dưới đài chỉ thấy bạch quang như điện, “phật” một tiếng, bóng trắng trên đài cùng kiếm quang hạ xuống, như lưu tinh xẹt ngang trời.

Chúng nhân thán phục, hoài nghi trong lòng về gã thư sinh vẻ ngoài văn nhược yếu đuối này hoàn toàn không còn, nhất tề tung hô, “Tướng quân thần dũng, danh chấn biên thùy!”

Mọi người vỗ tay vang dội.

Đinh Ninh thờ ơ mỉm cười, chậm rãi tới chỗ ngồi, tiếp tục cùng người khác đối ẩm. Rượu chưa được nửa tuần, mường tượng nhớ ra điều gì, gã quay đầu hỏi viên phó tướng, “Vừa rồi là kẻ nào đánh trống?”

Phương Thiên Dụ lắc đầu, “Thuộc hạ không biết!”

Hắn liền phân phó một tên binh sĩ, “Đi hỏi xem vừa rồi là kẻ nào đánh trống!”

Tên lính bèn lui xuống, các tướng lĩnh lại tiếp tục uống rượu.

Đinh Ninh vỗ vai Hồng Giang, lời nói mang chút tửu ý, “Ta tuổi trẻ, kiến thức nông cạn, sau này mong các vị chỉ giáo nhiều một chút!”

Hồng Giang đã say, loạng choạng nói, “Đinh… Đinh thiếu tướng quân yên tâm, Hồng Giang ta… từng theo chân Đinh lão tướng quân chinh chiến hai mươi năm, mạng này… đã thuộc về Đinh gia rồi.”

Phương Thiên Dụ cũng cười nói, “Đều là vì triều đình phụng sự, hiển nhiên một lòng toàn tâm toàn ý phò trợ thiếu tướng quân!”

Chúng tướng sôi nổi phụ họa theo.

Lúc này, tên binh sĩ kia quay lại, “Khải bẩm tướng quân, kẻ ban nãy đánh trống là Địch Thanh.”

Vừa nghe tới tên này, Phương Thiên Dụ dường như chấn động. Hồng Giang líu lưỡi, lắp bắp, “Tiểu tử này… vẫn chưa chết? Thật là kỳ quái!”

Đinh Ninh ngạc nhiên hỏi, “Địch Thanh? Y là ai?”

“Người này…” Phương Thiên Dụ ngập ngừng, “sống hỗn tạp, ngủ ở mã phòng, không có gì đặc biệt.”

Hồng Giang hừ một tiếng, “Tiểu tử này theo quân đội đã vài năm, đáng lẽ được thăng chức. Nếu không phải do Vu thống lĩnh, hừ hừ, cái lão Vu đầu tử đó,… Nghe nói tiểu tử này đắc tội với quan lại trong triều đình. Vu lão trở về kinh thành một ngày, trước khi đi còn cố ý tìm lỗi của y, đánh y hơn mười côn. Mấy hôm nay không gặp, ta tưởng y đã chết mất trong mã phòng rồi chứ!”

Đinh Ninh tâm trạng nghi hoặc, đang muốn hỏi tiếp, Phương Thiên Dụ đã kéo Hồngg Giang, cười nói, “Coi bộ dạng say rượu của Hồng thống lĩnh kìa! Thiếu tướng quân, thuộc hạ tửu lượng non kém, xin cáo lui trước.” Y dường như muốn ngăn Hồng Giang nói tiếp.

Đinh Ninh cũng không hỏi nữa, đứng dậy đưa tiễn.

Đã quá canh tư, đám quân lính ăn uống say sưa ồn ào nhất cũng đã đi ngủ. Chỉ có chuồng ngựa đèn vẫn còn sáng.

Trong đêm yên lặng, khí lạnh thấu xương, chỉ có một tên quân sĩ đối nguyệt thổi địch.

Yến nhiên vị lặc quy vô kế, nhất dạ chinh nhân tẫn cố hương?

(Khi nào mới được thể hiện tài năng đuổi giặc ngừng can qua, trở lại cố hương?)

“Ngươi đang nhớ nhà?” trong chuồng ngựa, dưới ánh đèn chao chao bất định, một bạch y nữ tử ngồi trên đống cỏ ở giữa, cất giọng hỏi gã mã phu bên cạnh. Trên mi tâm của nàng cũng gợn gợn nỗi nhớ quê hương.

Địch Thanh thở dài một tiếng, không trả lời. Trên khuôn mặt tuấn tú của gã cũng xuất hiện vẻ buồn bã chán nản.

“Quê nhà của ngươi như thế nào? Nói ta nghe được không?” Tuyết Hồng hỏi tiếp.

“Gia hương của ta rất nghèo, nàng không tưởng tượng nổi đâu.” Y cất lời, “Nhà ta có một mẹ già, có một tỷ tỷ vừa xuất giá, một con bò, hai mẫu ruộng, bảy con gà mái — như vậy là thuộc hạng trung lưu trong làng rồi, cũng tạm thời bằng lòng.

“Vậy ngươi… ăn uống ra làm sao?”

“Ăn uống? Ta chưa hề được ăn thịt! Ngoại trừ đêm giao thừa, một năm được ăn một lần gạo thô rau dại.” Địch Thanh cười cười, “Vị Ương quận chúa, nàng không tưởng được đâu, một bữa ăn của nàng đủ cho người nghèo ăn uống trong nửa năm rồi đó.” Mặt y hiện lên thần sắc đạm nhạt.

Tuyết Hồng cúi đầu, “Ngươi khinh thường ta, chê ta cái gì cũng không biết có phải không?”

Địch Thanh thở dài, “Nàng quả thực không nên làm ra chuyện dại dột như vậy, ly khai vương phủ đến chỗ này.”

Tuyết Hồng nghiến răng, cười ngạo, “Đây là chủ ý của ta, không liên quan tới ngươi.”

Nàng nhìn mười ngón tay thon thả giờ đã trở nên thô ráp, nói, “Hiện tại tuy có khổ một chút, so với tư vị trong vương phủ còn tốt hơn nhiều.”

Nàng thở dài, “Ta trước đây nằm mơ giữa ban ngày, cũng không nghĩ tới có ngày sẽ tới chuồng tắm ngựa, cũng không nghĩ có thể gặp mặt ngươi.”

Địch Thanh hạ mắt, hồi sau thản nhiên nói, “Nàng không cần phải làm vậy, ta thật tiếp thụ không nổi.”

Y đứng dậy, khêu ngọn lửa trong lồng đèn, “Ta chỉ là một tên vô danh tiểu tốt, chỉ biết tắm ngựa, làm việc vặt, còn nàng — vốn là người trong hoàng tộc.”

Thanh âm y trở nên xa xăm ngàn dặm, dường như là tiếng nói từ nội tâm y.

Tuyết Hồng cúi đầu, trầm giọng, “Nhưng mà… ta thích ngươi…” Gọng nàng đã thành nhỏ như tiếng muỗi kêu.

Lời ra khỏi miệng, nàng cũng hoảng sợ — nàng, nàng cuối cùng cũng “không biết xấu hổ” mà nói tới chuyện này rồi?

Địch Thanh vẫn thản nhiên, “Vô ích thôi, ờ nhà ta đã có thê tử, ta đã nói cho nàng biết rồi.”

Khuôn mặt Tuyết Hồng trắng bệch — đây đúng là chuyện nhất châm kiến huyết!

Nàng run giọng, “Ta biết. Nhưng ta không quản được nhiều chuyện như vậy. Ta chỉ biết, được ở một chỗ cùng ngươi, vui vẻ ngày nào hay ngày đó, chuyện về sau… ta thật không muốn nghĩ tới.”

“Nàng nhất định phải biết rõ,” Địch Thanh xoay người, ánh mắt bình tĩnh thong dong, “Cứ như vầy không có kết quả tốt, Vị Ương quận chúa.”

Khuôn mặt Tuyết Hồng ảm đạm, không có một chút huyết sắc.

“Ta có thể làm thiếp của ngươi!” Giọng này run rẩy cơ hồ không kiểm soát nổi, không ngờ vẫn nói ra được một câu!

Không một ai hiểu một khắc đó tâm trạng nàng đã dằn vặt như thế nào — vô cùng mất thể diện, từ nhỏ nàng đã nghe dạy dỗ làm sao tránh khỏi những chuyện đáng xấu hổ như thế này!

Nhưng nàng nhất định phải nói ra!

Địch Thanh tựa hồ cũng giật mình. Qua hồi lâu, y mới nói, “Ta quả thực không đảm đương nổi. Người nghèo như ta không cần năm thê bảy thiếp. Vị Ương quận chúa, ta khuyên nàng nên trở về, đừng làm chuyện hồ đồ nữa.”

Tuyết Hồng mặt trắng như giấy. Thần sắc vô cùng cổ quái, có phần xấu hổ, có phần như bị lăng nhục, lại có quyết tâm một đi không trở lại. Nàng đứng lên bước ra ngoài, cả người run rẩy, dường như mọi thứ chưa hề nói qua, nhẹ giọng đáp, “Ngày mai ta sẽ quay lại.”

Câu nói này nàng nói rất bình tĩnh, cho dù có bao nhiêu tủi hổ, nàng đều chịu đựng.

“Nàng không cần trở lại! Đừng… đừng tới chỗ này nữa có được hay không?” Địch Thanh vốn bình thản như nước rốt cuộc không chịu được nữa, “Trở về thế giới của nàng, đừng tới làm phiền ta nữa. Có được hay không?” Ánh mắt thong dong của y cũng hiện lên nỗi phiền muộn.

Tuyết Hồng cắn môi, cắn tới chảy máu, sự kiềm chế của nàng đã tới mức cực hạn!

Đờ đẫn cả người, nàng phảng phất nghe được tiếng tim vỡ vụn… Tâm hồn nàng nát… Nàng cũng muốn chết.

“Được, ta sẽ không tới.” Nàng cúi đầu, trầm giọng đáp, mắt không chủ ý nhìn Địch Thanh một cái, lặng lẽ bước đi.

Địch Thanh thoáng run rẩy, nhìn ánh mắt tuyệt vọng của nàng, nhìn vẻ mặt bất lực của nàng mà hoảng sợ. — Chẳng lẽ, chẳng lẽ nàng nói thật?

Y bắt đầu nhìn nàng bằng con mắt khác.

“Vị Ương quận chúa vẫn là đại tiểu thư quen được chiều chuộng. Chẳng qua là hồ đồ một lúc thế thôi.”

Y vẫn liên tục nghĩ như vậy!

Thật ra, y luôn một mực trốn tránh, điểm này chính bản thân y cũng không nhận ra.

Vị Ương quận chúa cười thê lương, bước chân nhẹ bẫng ra tới cửa. Đầu óc trống rỗng, bên tai loáng thoáng vang lên tiếng nhạc.

Chung tri quân gia bất khả trú...Kỳ nại xuất môn vô khứ xứ.

Khởi vô phụ mẫu tại cao đường...Diệc hữu thân tình mãn cố hương.

Tiềm lai cánh bất thông tiêu tức...Kim nhật bi tu quy bất đắc.

Vi quân nhất nhật ân...Ngộ thiếp bách niên thân.

(Nán ở lại, xem ra khó nán...Đi thì biết về chốn nào đây?

Vì yêu chàng một ngày...Thiếp lỡ đời trăm năm…)

Hồi nhỏ nàng đã đọc qua bài thơ này, hôm nay từng chữ lại như kim châm muốn xát trong lòng nàng.

Lòng tàn ý lạnh. Có lẽ nàng không nên tới đây, không nên trái lời phụ mẫu, xa nhà vạn dặm theo đuổi y.

Vi quân nhất nhật ân,

Ngộ thiếp bách niên thân…

Ngay cả một ngày dịu dàng ôn nhu nàng cũng không có được! Mà nàng đã phải hi sinh quá nhiều, cả sinh mạng, tôn nghiêm, thân tình…

Nàng đưa tay kéo cửa, trong sát na, ngón tay run bần bật.

Địch Thanh tay trái khẽ động, lập tức dùng tay phải nắm chặt, ra vẻ chắp thay thản nhiên nhìn nàng rời đi.

Tuyết Hồng hít một hơi thật sâu, mở cửa. Ngoài cửa gió lớn, mấy bông tuyết đáp xuống mặt nàng.

Trời bên ngoài băng lạnh rét buốt.

Nhưng nàng vẫn chưa ra khỏi cửa được. Bởi vì có người đã chặn bên ngoài.

Đinh Ninh.

Trên vai gã tuyết đã đóng thành lớp dày, hẳn là đã đứng nơi này rất lâu.

Tuyết Hồng vô lực tựa vào cửa, nàng cảm thấy toàn thân không có chút hơi sức! Lòng nàng chết lặng, tê cứng, không hề cảm thấy hổ thẹn.

“Vị Ương quận chúa,” Đinh Ninh nói, ánh mắt thập phần phức tạp, “Nghe nói mấy năm nay luôn bệnh nặng, không ngờ lại là đang ở đây.”

Khuôn mặt gã không chút biểu tình. Không ai đoán được ý tứ trong lời gã nói.

Tuyết Hồng nhìn người lẽ ra đã là trượng phu của mình, trong lòng đột nhiên đau xót, không biết gì sao lại nói ra một câu, “Ta rất giống Băng Mai sao?”

Đinh Ninh ngây người, qua thật lâu mới chậm rãi gật đầu, “Khi cười đúng là rất giống.”

Nàng thở dài, “Cha ta đã ép ngươi, ta thực sự …” nàng không nói được, đột nhiên mỉm cười, ngẩng đầu nhìn Đinh Ninh!

Dáng tươi cười như mộng ảo, như tố mai giữa băng tuyết.

Đinh Ninh vừa nhìn đã không khỏi sững sờ.

Tuyết Hồng nhìn Địch Thanh, rồi lại nhìn Đinh Ninh, rồi ôn nhu nói, “Thật xin lỗi, ta thật xin lỗi cả hai người… tạm biệt.”

Nàng lấy tay che mặt, chạy ra cách đồng tuyết trắng mờ mịt.

Nàng đi xa cả mười trượng, Đinh Ninh vẫn còn đứng ngẩn ngơ.

Tóc nàng đen nhánh trong gió vẽ ra một hình cung thê lệ.

Gió mang theo hoa tuyết đập vào chuồng ngựa, ngọn đèn chao nghiêng một chút rồi tắt ngấm.

“Kẻ tối qua đánh trống chính là ngươi?”

“Không sai.”

Sau hai câu nói ngắn gọn, mã phòng chìm vào im lặng.

Lần thứ hai, Đinh Ninh lại tới căn bạch ốc ngoài thành nọ.

Chuông gió dưới mái nhà kêu vang, nhưng không thấy người.

Đinh Ninh đẩy cửa vào nhà, trong nhà mọi thứ đều như cũ. Trên vách vẫn còn đoạn thơ đó,

Nê thượng ngẫu nhiên lưu chỉ trảo,

Hồng phi na phục kế đông tây

(Dấu chân vô tình còn sót lại,

Bóng hình bay bổng biết nơi đâu?)

Hôm nay, nàng đã bay tới phương nào? Trong lòng gã ẩn ước xuất hiện cảm giác thổng khổ thâm nhập tận xương tủy. Gã thoắt nhận ra cảm giác mất mát của bản thân là do nàng bỗng nhiên xuất hiện.

Một tháng nay trong thành không ai thấy A Na Nhân Cổ Lệ nhảy múa.


You do not have the required permissions to view the files attached to this post.

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 22 Jan 2017 01:31 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47270
Thanks: 321
Thanked: 29167 times
Chương 2


Thanh hải trường vân ám tuyết sơn,

Cô thành diêu vọng Ngọc Môn quan.

Hoàng sa bách chiến xuyên kim giáp,

Bất phá Lâu Lan chung bất hoàn.

Tháng tám năm nay, Đinh Ninh bổ nhiệm Địch Thanh làm tào tham, là thuộc cấp của Hồng Giang.

Khi đó Tây Hạ đã hủy hòa ước, công khai xưng đế, xâm phạm Diên Châu, đôi bên không ngừng giao chiến.

Đinh Ninh phụng mệnh trấn tại Diên Châu.

Tháng chín, Địch Thanh lần đầu tiên theo quân xuất chinh, chưa lập được công lao.

Cuối tháng chín, lần thứ hai xuất chinh, hạ sát phó soái Tây hạ là Dã Lợi Cách Tà, được thăng lên phó tướng.

Tháng mười một, Hồng Giang thống lĩnh binh lính đánh Kim Thang thành bị chặt đứt đường về, Địch Thanh dẫn kỵ binh đột vây thành công, phản kích giải vây cho toàn quân.

Đầu tháng mười hai, Địch Thanh lần đầu tiên thọ mệnh xuất chinh, xâm nhập vào sa mạc hơn ba trăm dặm, bắt sống chủ tướng Hô Ngạch Luân của địch.

Đinh Ninh cùng Địch Thanh hội binh tại Kiều Vu cốc, ban lệnh chiêu an, phong lâm, dựng trại Đại Lang, chặn đứng mối nguy hiểm xâm phạm từ Tây Hạ.

Tháng ba năm thứ hai, Đinh Ninh dâng tấu chương thỉnh công, triều đình ban thánh chỉ phong làm phó thống soái, ban thưởng lễ vậy vô số, lệnh cho sứ giả mang lễ vật tới, lại ban thưởng một thanh “Ích Cương” bảo kiếm.

Được tin sứ giả mang theo lễ vậy từ kinh thành ngành đêm ròng rã mang tới, Đinh Ninh vội dẫn quân ra khỏi thành đón chào.

Ban đêm, trong quân doanh tiếng reo hò như sấm, mọi người nhao nhao khấu đầu cảm tạ hoàng ân hậu đãi. Yến tiệc mở ra, mọi người nói cười vui vẻ. Lúc này, sứ giả đột nhiên đứng lên, rút thánh chỉ từ trong tay áo ra.

“Thánh chỉ đến. Đinh Ninh mau tiếp chỉ!”

Đinh Ninh kinh ngạc, vội quỳ xuống, “Có mạt tướng!”

“Phụng thiên thừa vận, hoàng đế chiếu viết. Đinh ái khanh từ ngày cầm quân, Bắc cương thanh bình, chiến công hết sức to lớn. Trẫm vì ngươi đã quá hai mươi tuổi, đặc biệt ban tặng hoàng muội cho khanh. Vị Ương quận chúa mỹ mạo thông tuệ, cùng ái khanh giai ngẫu đẹp đôi. Ái khanh bên thân còn mang quân vụ, cho phép hai người kết hôn trước. Khâm thử.”

Sứ giả đọc xong chiếu thư, liếc nhìn Đinh Ninh, ngạc nhiên thấy gã không có vẻ gì mừng rỡ.

Đinh Ninh ngơ ngẩn quỳ trên đất. Hình dáng bạch y thiếu nữ đột nhiên xuất hiện trong đầu. Qua hồi lâu, gã mới chậm rãi đáp, “Thần tiếp chỉ, tạ ơn hoàng thượng!”

Gã nói câu đó dường như đã cố gắng hết sức.

Đinh Ninh vốn cho rằng có chết cũng khó mà tiếp nhận nổi đạo thánh chỉ đó. Thân là người trong tướng phủ, đối với sự lựa chọn của người bên ngoài, gã không hiểu mấy. Lần này xin trú thân xa ngoài quan ải, thật sự là một phản kháng lớn của bản thân. Gã thà phơi xác trên chiến trường, còn hơn sống tù túng cả đời trong nhà.

Nhưng hôm nay, ngay lúc này, gã cảm thấy không còn hy vọng mà phản kháng lại chiếu chỉ vừa ban, thận chí cả một hành động cự tuyệt, gã cũng không thể làm nổi.

Vì sao chứ? Chẳng lẽ trong hai năm qua, gã đã thay đổi sao? Chẳng lẽ mối tình ghi tâm khắc cốt của gã đã phai nhạt rồi sao? Gã đã trở thành loại người nào vậy?

Gã hoang mang đứng dậy.

Sứ giả trao chiếu chỉ cho hắn, cười nói, “Đinh thiếu tướng quân, ngươi thật là diễm phúc tề thiên, sánh duyên với Vị Ương quận chúa danh tiếng lẫy lừng trong hoàng tộc… Ôi chao, việc tốt thường gặp trắc trở, trước đây hoàng thượng đã có ý muốn cho các ngươi thành thân sớm, nhưng quận chúa đó lại mang bệnh triền miên hai năm, mãi đến nửa năm trước đột nhiên khỏe mạnh lại.”

Đinh Ninh giống như ở trong sương mù, mơ hồ không rõ.

Sứ giả chỉ tay về gian nhà phía đông, thấp giọng, “Vạn tuế gia niện tình ngươi quân vụ bề bộn, đặc biệt cho phép các ngươi thành thân sớm. Người nhà của quận chúa cũng đã tới, đang ở bên kia.”

Đinh Ninh ngạc nhiên, không thể không hỏi lại, “Nàng… nàng đã đáp ứng rồi sao?”

“Ngươi nói gì lạ vậy!” Sứ giả mỉm cười, “Lệnh của thiên tử, nàng ta còn dám không tuân theo? Đây, đây là thư riêng của lệnh tôn, Đinh đại tướng quân gởi riêng cho ngươi, đây là quà mừng của quận vương, hai người họ đều là trọng thần của triều đình, không thể tùy tiện rời kinh. Lão tướng quân có dặn, đại trượng phu phải lấy quốc gia làm trọng, việc hôn sự không cần rườm rà; quận vương tư tưởng phóng khoáng, bằng lòng để con gái chịu chút ủy khuất. Ngươi xem, chỗ một loạt xe ở đó chở quà mừng của vạn tuế gian ban cho hôn lễ.”

Đinh Ninh ngoảnh đầu lại, ánh mắt lướt qua Địch Thanh.

Địch Thanh đang uống rượn trong nón sắt, thình lình chợt ho khan liên tục.

Ánh sáng từ những ngọn đuốc ở đông sương dịu sàng soi sáng một bóng người xinh đẹp rọi lên cửa sổ.

Đinh Ninh đứng bên ngoài, hỏi, “Tuyết Hồng?

Cửa mở, thị tỳ sau khi mở rộng cửa, liền lui xuống.

Một nữ nhân xinh đẹp tuyệt trần đứng bên cạnh cửa, nhẹ nhàng véo áo thi lễ, “Đinh thiếu tướng quân.”

Nàng chậm rãi ngẩng đầu lên, khuôn mặt quen thuộc nhưng những thần thái ngày trước đã không còn, phảng phất như nàng đã trở thành con người khác.

Nàng đã thực sự thay đổi. Vô cùng thanh nhã sang trọng, tư thái nổi bật, rõ ràng là phong phạm của hoàng gia.

Nàng cất giọng, giọng nói cao quý xuất thân từ vương gia quý tộc, “Đêm đã khuya, Đinh thiếu tướng quân hay là cứ trở về trước đi.”

Đinh Ninh không bỏ đi, gã hỏi, “Tuyết Hồng, nàng đã quay lại kinh thành thật sao?”

Vị Ương quận chúa mỉm cười, “Đừng gọi ta là Tuyết Hồng, Tuyết Hồng đã chết. Còn ta là Vị Ương quận chúa, là hôn thê của ngươi.”

Dáng vẻ tươi cười của nàng khiến Đinh Ninh nhớ tới một người — Băng Mai. Mường tượng, cả nàng và Vị Ương quận chúa có điểm nào đó rất tương đồng.

Tiếc là nàng đã hóa thành mây khói, vĩnh viễn ly biệt. Băng Mai, giờ lại là… Tuyết Hồng.

Giọng nói của Vị Ương quận chúa như vang vọng từ trong ảo mộng, “Ta bệnh nặng hai năm, tưởng chừng mất mạng. Mãi nửa năm trước đây mới thuyên giảm.”

Nàng quay đầu lại, hỏi, “Ngươi trước đây chưa từng gặp ta, có phải không?”

Nụ cười của nàng lạnh lẽo, mang ý châm biếm.

Nàng vẫn thọ bệnh suốt hai năm qua sao? Chẳng phải hai năm qua, nàng là ‘Tuyết Hồng’ ở đây sao?

Im lặng hồi lâu, Đinh Ninh mới mở miệng, “Đúng vậy, ta quả thật chưa có gặp qua nàng.”

***

Đêm đã khuya, mọi thứ đều tĩnh lặng.

Chỉ có một nơi vẫn sáng đèn. Mã phòng.

Kẻ chăn ngựa đương nhiên đã là kẻ khác. Gã tiểu tử này từ Giang Nam tới, không được chăm chỉ như Địch Thanh lúc trước, giờ này đã ngủ gà ngủ gật ở đống rơm giữa nhà. Đột nhiên một loạt tiếng động loạt xoạt khiến hắn mở to hai mắt.

“A!” Hắn mở to miệng, trợn mắt nhìn phát ngốc.

Một bạch y nữ tử xắn cao tay áo, múc nước tắm ngựa. Vẻ xinh đẹp của nàng không bút mực nào tả được, nàng mang ba phần mỹ lệ, ba phần yêu kiều, ba phần đoan trang, lại còn có chút tiên khí. Toàn thân nàng quần áo trắng như tuyết, lại làm cái việc dơ bẩn như vậy thật thành thạo quen tay.

“Ngươi… là yêu quái… hay là… tiên nữ?” Mã phu lắp bắp hỏi.

Bạch y nữ tử ngẩng đầu nhìn tên mã phu, vẻ mặt kỳ lạ, mỉm cười cất giọng, “Ta giúp ngươi tắm ngựa, không thích sao?”

Thanh âm nhu hòa dễ nghe, làm cho người nghe không khỏi cảm thấy thoải mái.

Mã phu không thể không trả lời, “Đương nhiên… là thích.”

Được một nữ nhân xinh đẹp như vậy giúp đỡ, hắn làm sao dám không thích?

Bạch y nữ tử thở dài, “Ngươi so với hắn tốt hơn nhiều…”

Nàng cúi đầu, hai giọt nước mắt rơi xuống.

Mã phu trông thấy, không thể không hỏi, “Ngươi… sao lại đau lòng? Ta… có thể làm gì giúp ngươi không?

“Không có.”

“Sao? Ngươi có thể nói cho ta nghe…”

“Ngươi tốt nhất là nên ngủ một giấc thật ngon đi!”

Mã phu chỉ cảm thấy bên hông đột nhiên tê rần, một cơn buồn ngủ kéo tới, không tự chủ được lăn ra ngủ vùi.

Bạch y nữ tử tiếp tục tắm ngựa, một lát sau, nàng đưa tay xoa xoa đầu ngựa, thản nhiên nói, “Địch Thanh, sao còn chưa ra đây?”

Cửa mở. Ngoài cửa quả nhiên có một người, một người trẻ tuổi mặc quân phục tướng lãnh.

Địch Thanh.

Y bước vào trong chuồng ngựa, khơi ngọn đèn sáng thêm một chút. Ánh sáng chiếu rõ khuôn mặt y. Gương mặt vẫn nét điềm đạm, ánh mắt vẫn ngời sáng, hiện tại còn có thêm một phần trầm tĩnh.

Vị Ương quận chúa lau mồ hôi, sửa lại thắt lưng.

Hai người im lặng đứng đối diện nhau như vậy thật lâu.

“Ích Cương kiếm?” Vị Ương nhìn thấy trường kiếm của y, liền hỏi, “Ngươi bây giờ đã trở thành tướng quân danh trấn biên quan rồi, Địch tướng quân.”

Địch Thanh không nói gì, cũng không biểu lộ chút cảm xúc gì. Lẽ ra tối nay y không nên tới đây, thế nhưng y cũng không rõ vì sao không tự chủ được mà vẫn đến. Dường như y biết là nàng sẽ tới đây vậy. Dường như y mong chờ nàng nói gì đó, hoặc muốn nói nói đó với nàng.

Rất lâu sau, Địch Thanh mới cúi xuống, cầm lấy xẻng, lặng lẽ xúc đất.

Lúc này, nếu có người khác trông thấy, Địch tướng quân xúc đất, quận chúa tắm ngựa, nhất định sẽ cảm thấy vô cùng kỳ quái.

“Tuyết Hồng,” Y cuối cùng cũng chịu mở miệng, thanh âm có chút run run, “Thực xin lỗi…”

Vị Ương quận chúa cười buồn, vỗ nhẹ lên đám lông ngựa, nước mắt lăn dài. Gió thổi lạnh lẽo, lệ vừa rơi xuống, lập tức hóa thành băng. Như pha lê rơi trên mặt.

Nàng chậm rãi nói, “Tuyết Hồng đã chết,” rồi quay mặt đi, “Nàng ta đã ngủ suốt mười tám năm, mới có thể trở lại là chính mình. Nàng ta còn tưởng có đủ sức mạnh thoát khỏi những thứ xiềng xích trói buộc, thứ nàng ta muốn — chỉ là tự do yêu thương. Nhưng mà nàng ta không thể, không thể có được những thứ đó, đành phải quay lại trong cái lồng sắt đó… bởi vì nàng ta đã thua, thua trong tay ta — Vị Ương quận chúa vô cảm — không còn cách nào khác hơn, nàng ta phải chết.”

Địch Thanh không mở miệng ra nổi. Vẻ lạnh lùng trong mắt y từ từ biến mất, tim y cũng muốn ngừng đập.

Y biết bản thân đã sai — Tuyết Hồng đối với y quả thật chân tâm, không phải nhất thời cao hứng. Nhưng bây giờ, hiểu rõ ràng minh bạch thì có ích lợi gì chứ? Là bản thân y ép Tuyết Hồng bỏ đi, tự tay y bắt Tuyết Hồng phải chết.

“Vệ Thanh, Hoắc Khứ Bệnh, Lý Quảng… Sử sách đã lưu danh, Địch Thanh, ngươi chẳng lẽ không muốn giống như bọn họ hay sao?” Vị Ương quận chúa cười nhạt, “Đại trượng phu tảo trừ thiên hạ, danh thùy sử sách, hà cớ gì lại lo lắng không nhà?”

Nụ cười lãnh diễm tựa hồ như tuyết liên của nàng mường tượng chứa đựng cả sự thê lương lẫn thất vọng.

Tay Địch Thanh phát run, nàng nói không sai. Kỳ thực, tất cả là vì y cố tình lảng tránh, bởi y không muốn liên lụy đến con đường mình đã chọn. Y đã chọn con đường phải đi, đó là lý do y quyết rời bỏ nàng.

“Tuyết Hồng.” Y rốt cục nhịn không được nắm lấy bàn tay lạnh như băng của nàng. Cái lạnh từ tay nàng truyền đến trái tim y, làm y ngay lập tức cảm thấy bàn tay lạnh băng ấy tuy vẫn tỏ ra cứng cỏi ấy đang run rẩy cả lên. Y dùng cả bàn tay to lớn ấm áp của mình nắm chặt tay nàng.

“Tuyết Hồng.” Y lặp lại tên nàng lần nữa, thanh âm như không muốn rời xa mà trở nên dịu dàng.

Tay của Vị Ương quận chúa run rẩy kịch liệt, “Ta rất vui, rất vui vẻ mà… Cứ cầm tay ta một lúc nữa đi,” Nàng nhắm hờ đôi mắt, “Nói cho ngươi nghe biết chuyện này, ngươi không ngại nắm tay ta một chút nữa chứ, ta khả dĩ cũng cảm thấy vui một chút!”

Hai người đứng cách nhau một con ngựa, hai bàn tay nắm chặt trên lưng ngựa. Bên ngoài gió thổi mạnh.

Một lát sau, nàng mở mắt, ánh mắt trong sáng, kiên quyết, “Địch Thanh, lúc tới đây, ta có đem theo một người mà ngươi rất muốn gặp — là mẫu thân ngươi. Bà… bà còn mang vị hôn thê của ngươi cùng đến, muốn ngươi thành gia thất, an cư lạc nghiệp.”

Nàng vừa nói, vừa chậm rãi rút tay về.

“Nàng ta… tuy không phải mỹ nhân, nhưng rất hiền lành, rất hiếu kính… Mẫu thân ngươi vẫn khen nàng tốt, nói ngươi thật có phúc khí.”

Nàng chậm rãi nói, chậm rãi cúi đầu, mỗi một chữ đều là như nuốt máu vào lòng mà nói.

Gió rất lạnh, đôi tay nàng không ngừng run rẩy.

Lúc này , Địch Thanh không dám cầm lại bàn tay nàng. Hắn minh bạch rằng bọn họ chẳng còn một cơ hội nào nữa.

Y chậm rãi quay người lại: “Cảm tạ nàng, Vị Ương quận chúa.”

“Địch tướng quân thật là khách sáo.” Nàng thản nhiên nói.

Ngoài cửa gió ngày càng lớn, như muốn cuốn đi hết thảy — nhưng sao không thổi đi những phiền muộn đau đớn trong lòng?

Trời đã hửng sáng, gã chăn ngựa cũng vừa hồi tỉnh, thấy mã phòng sạch sẽ, lại cho rằng đêm qua mình đã gặp tiên.

***

Địch Thanh đẩy cánh cửa phòng ở phía đông. “Mẫu thân!” Thanh âm của y có phần xúc động run rẩy.

Một lão phu nhân tóc bạc trắng đang cùng Vị Ương quận chúa trò chuyện, nhìn thấy nhi tử, liền vui mừng hoan hỉ đứng dậy, giọng nói cũng có phần lạc đi, “Thanh nhi!”

Địch Thanh tâm trạng đau xót, hai gối khụy xuống đất, tiến tới trước mặt mẫu thân, khấu lạy: “Hài nhi bất hiếu, ly gia ba năm, làm mẫu thân phải nhiều khổ lụy.”

Địch lão phu nhân ôm nhi tử ôm vào trong lòng, vuốt ve tóc y, đôi mắt mờ yếu đầy nước mắt, oạn nức nở nói: “Hảo hài tử, ngươi vì nước xả thân chinh chiến nhiều năm liền ở biên quan, vì Địch gia làm rạng rỡ gia phong! Mẫu thân hà cớ gì lại không vui sao? Trong mấy năm gần đây không ít người đã xuất giá — được rồi, Thanh nhi, mau tới đây nhìn Ngũ nhi!”

Lúc này, một thiếu nữ đang bưng nước trà xấu hổ đỏ mặt, toan quay người muốn chạy. Vị Ương quận chúa kéo cô ta lại, mỉm cười: “Liễu cô nương, ngươi đau khổ chờ đợi ba năm, lại không ngại ngàn dặm xa xôi tới đây, làm sao lại vừa thấy mặt đã xấu hổ bỏ chạy?”

Địch lão phu nhân một tay nắm Ngũ nhi, tay kia kéo nhi tử lại gần, trên khuôn mặt già nua là vẻ vui mừng, “Qua bao nhiêu khó khăn mới tành hảo sự, các ngươi là phu thê mà tới hôm nay mặt được nhìn mặt nhau.” Phu nhân đặt tay Ngũ nhi vào tay Địch Thanh.

Tâm trạng Địch Thanh bỗng nhiên trầm xuống, không tưởng được nỗi chua xót này làm y đau khổ muốn chết!

Địch lão phu nhân cười luôn miệng, nhìn con trai và con dâu một hồi, bỗng như tỉnh ra, mới cất giọng:

“Xem ta già quá hóa hồ đồ! Thanh nhi, là quận chúa đã giúp chúng ta tới đây gặp ngươi, còn không mau cảm tạ người.”

Địch Thanh xoay người, chậm rãi vái dài, “Mạt tướng đa tạ Vị Ương quận chúa.”

Vị Ương quận chúa mỉm cười, cẩn thận đáp lễ, “Địch tướng quân quá khách sáo rồi, tiện thiếp có công lao gì đâu?”

Hai người khiêm nhường giữ lễ, tuyệt không nhìn nhau lấy một lần. Chỉ một khoảnh khắc im lặng qua đi mà tưởng chừng đã vạn năm…

Địch lão phu nhân không cảm thấy có gì khác lạ, vừa cười vừa nói, “Thanh nhi, chúng ta một nhà thật vất vả mới đoàn tụ cùng nhau, ngươi niên kỷ cũng không còn nhỏ, ta muốn ngươi mau chóng cùng Ngũ nhi thành thân. Mẫu thân đã già, thật là tịch mịch làm sao, thật muốn có một đứa cháu sớm sớm một chút ”

Ngũ nhi xấu hổ đỏ mặt, len lén nhìn vị hôn phu, vẻ vui mừng hiện rõ trên gương mặt. Chàng trẻ tuổi, anh tuấn uy vũ, khiến cho một con gái xuất thân từ gia đình nông dân như nàng vui mừng khôn xiết — coi như mấy năm cực khổ vừa qua cũng không phải là uổng công.

Nàng không đẹp, nhưng lại có nét hồn nhiên dân dã.

Tay Địch Thanh nắm đốc kiếm, nắm chặt đếm nỗi từng ngón tay trắng bạch hết cả. Nhưng y chỉ cung kính thấp giọng nói, “Mọi thứ xin nhờ mẫu thân sắp xếp.”

Địch lão phu nhân cười nói, “Ta biết ngươi luôn nghe lời ta…”

Lúc này, Vị Ương quận chúa mặt mày tái nhợt, mỉm cười thản nhiên nói xen vào, “Lão phu nhân, thật trùng hợp, gần đây ta cũng lấy chồng, chi bằng hôn sự hai nhà cứ làm cùng một ngày!”

Địch lão phu nhân kinh hãi, liên tục khoát tay,”Chuyện này sao được! Người là quận chúa danh môn, là ngự hôn thiên tử ban cho. Chúng tôi chỉ là hạng thảo dân nhỏ nhoi, sao có thể cùng làm được?”

Vị Ương quận chúa ôn nhu nói,”Chuyện đó không quan hệ, như vậy cũng tiện, cùng là hảo ý hảo sự cả. Lão phu nhân, người từ chối thì thật không hiểu cho tấm lòng của Vị Ương.”

Thanh âm nàng êm ái nhu hòa thật khó từ chối.

Địch lão phu nhân không thể chối từ, đành cười nói, “Quận chúa thực là khiêm nhường. Thanh nhi, Ngũ nhi, còn không mau cảm tạ quận chúa?”

Địch Thanh cùng Ngũ nhi đồng thời khom người, “Đa tạ quận chúa.”

Vị Ương quận chúa mỉm cười, sắc mặt càng tái nhợt thật đáng sợ.

Địch Thanh nhìn thấy nét mặt nàng nhợt nhạt trắch bệch như tuyết, trong mắt lộ vẻ thống khổ vô cùng.

Địch lão phu nhân thất kinh hỏi, “Quận chúa, sắc mặt của người không tốt! Quý thể quan trọng, mau mời đại phu đến xem.”

Vị Ương quận chúa cười khổ, khoát tay, “Không có gì, chẳng qua bên ngoài tuyết rơi, làm ta cảm thấy có chút lạnh lẽo mà thôi. Ta trở phòng mặc thêm áo ấm là được.” Nàng vừa nói vừa đứng lên.

Địch lão phu nhân vội nói, “Thanh nhi, ngươi mau tống tiễn quận chúa!”

Ngoài cửa quả nhiên tuyết đang rơi, cả hai lặng yên bước đi trên tuyết, không nói gì cũng không nhìn nhau.

Đến cổng trại, Vị Ương quận chúa dừng chân, hơi ngẩng đầu nhìn vào khoảng không mông lung đầy tuyết phía trước, lẳng lặng nói, “Đến đây rồi, ngươi cũng nên về đi.” Nét mặt buồn bã của nàng hiện lên một nụ cười nhẹ, “Địch tướng quân, chúc mừng ngươi.”

Địch Thanh chậm rãi đáp, “Cũng chúc mừng nàng.”

Hoa tuyết nghiêng rơi trên áo nàng đỏ thẫm, tựa hồ như tuyết rơi trên những đóa hồng mai.

Ánh mắt cả hai gặp nhau, trong mắt song phương lộ ra nỗi đau khổ nặng như núi, sâu như biển.

Đã đến cuối đường.

Địch Thanh đột nhiên cảm thấy y giống như Tây Sở Bá Vương một ngàn năm trước, lúc cùng đường mạt lộ, chỉ biết giương mắt trợn trừng mà nhìn Ngu Cơ tự vận!

Ngu hề ngu hề nại nhược hà?

***

Mấy ngày nay, toàn bộ quân doanh từ trên xuống dưới tất cả đều bận rộn chuẩn bị cho hôn sự của chánh phó thống soái. Sa trường thành thân, lại có hai đôi tân lang tân nương, không thể không nói đây quả là một chuyện lý thú.

Ai có thể biết, đằng sau “giai thoại” lại chất chứa nhiều cay đắng chua chát đến vậy?

Bên hiên tòa bạch ốc bằng đá, tiếng phong linh lại nhẹ nhàng vang lên.

“Ngươi tới đây đợi ta nãy giờ?” Vị Ương quận chúa bước đến đứng bên cạnh một người thanh niên vận tướng phục, nhẹ nhàng hỏi.

Đinh Ninh gật đầu, gã cảm thấy có chút xúc động.

“Xem ra chúng ta quả thật không thể làm sao tiêu xóa đoạn nhân duyên này. Vô luận xảy ra chuyện gì, rốt cuộc cũng thành thân.”

Vị Ương quận chúa cười khổ. Ánh mắt của nàng ảm đạm như mây trắng, “Sau này ta chẳng cầu ngươi đối đãi tốt với ta, chỉ hy vọng ngươi và ta có thể cùng ở chung, cũng là giữ thể diện cho tướng quân phủ và vương phủ”

Đinh Ninh tay án lên trường kiếm, dõi mắt về phía bắc xa xôi, chậm rãi nói, “Ta… từ sau khi Băng Mai tự sát, đã chẳng bao giờ còn nghĩ tới chuyện thành thân… Lệnh vua không thể trái, ta chẳng còn cách nào hơn rời kinh đô đến trấn thủ nơi biên ải này.”

Gã ngồi xuống đối diện với quận chúa, trầm mặc nói, “Nói thật, từ lúc lĩnh mệnh chinh chiến nơi này, ta đã hạ quyết định — sẽ chết trận sa trường, không bao giờ… quay về triều thành thân nữa!”

Vị Ương quận chúa cười khổ, “Ngươi quả không thể tưởng được, vừa vào tới Tửu Tuyền quận lại gặp ta ở đó?”

“Thật sự, lưới trời tuy thưa, nhưng trốn tới chỗ nào cũng không thoát.” Đinh Ninh mỉm cười.

Hai người nhìn nhau cười, trong lòng ẩn chứa những tâm sự riêng.

Nhân tại thân biên, tâm các nhất phương. (Người ở bên cạnh, tâm lại hướng ở một phương)

“Được rồi,” Vị Ương quận chúa đứng dậy, cầm tay Đinh Ninh, “Chúng ta cứ vậy mà thành thân! Để mọi người hài lòng, phụ mẫu an tâm —— dù sao, chúng ta cũng không cách nào đối kháng với cả gia tộc, vương triều.”

Đinh Ninh không nói gì, chỉ trầm mặc cúi nhìn thanh Ỷ Thiên trường kiếm trong tay.

Phong kính giác cung minh, tướng quân liệp vị thành. (Cung cứng phát ra tiếng gió mạnh, tướng quân săn bắn bên Vị Thành)

***

Đại Nam Lộc Sơn.

Quân kỳ tung bay, kèn lệnh vang vọng đã mấy ngày liền. Đinh Ninh cùng Địch Thanh phóng ngựa cùng tiếp đãi ngự sứ săn bắn.

Địch Thanh cúi rạp, quay người bắn một tiễn lên cao. Tiếng dây cung vang lên, tiếng chim nhạn hồi đáp rồi rơi xuống, mũi tên đã xuyên liền qua hai mắt nhạn.

“Địch phó thống soái hảo thân thủ!” ngự sứ thân thể béo mập ngồi không vững trên lưng ngựa, mấy lần suýt ngã. Hắn thở hổn hển, cười nói, “Hai vị quả nhiên tuổi trẻ thần dũng, Ỷ Thiên, Ích Cương ban tặng hai vị thiếu niên tuấn kiệt, từ nay biên cương muôn năm bền vững, cần gì lo lắng nữa!”

Hắn cười ha ha, “Đáng tiếc Địch tướng quân đã có thê thất, nếu không, hạ quan nhất định thỉnh cầu hoàng thượng ngự phối một mỹ nữ với tướng quân —— anh hùng mỹ nhân, thiên cổ giai thoại, ha ha!”

Đinh Ninh và Địch Thanh nhìn nhau, giục ngựa phóng nhanh, hai người đều không nói gì.

Lúc này, chỉ nghe “vút” một tiếng, một mũi tên xé gió từ bên hông hai người bay tới.

Ngay lập tức trong rừng truyền ra tiếng gầm của mãnh thú. Một con báo gấm từ trong rừng lao tới. Con báo đã trúng thương hóa cuồng trông thật dữ tợn, gặp người liền há miệng muốn cắn.

Sứ giả sợ đến phát run, cơ hồ muốn té khỏi lưng ngựa. Đinh Ninh cùng Địch Thanh vội vàng áp sáp hai bên hắn bảo vệ.

Lúc này, lại nghe “vút vút” hai tiếng, liên tiếp hai mũi tên nhắm vào hai mắt con báo bắn tới. Tiễn kình thật sung mãn, hai mũi tên nhất loạt xuyên thẳng qua mắt tới sau đầu con báo hoa khiến nó chết ngay lặp tức.

“Hảo tiễn pháp!” Đinh Ninh, Địch Thanh đồng loạt tán thưởng.

Chỉ thấy ngoài mười trượng có một thiếu nữ xinh xắn vận hoàng sam đang chậm rãi hạ cung tiễn!

Mái tóc nàng ta đen nhánh, dung nhan mỹ lệ kiều diễm, trang phục tuy vận theo lối sơn lâm nhưng thể hiện sự sang trọng tôn quý, ắt hẳn phải thuộc dòng dõi quý tộc hay nhà quyền thế.

“Lâu Lan Vương thứ nữ Tỳ Bà, bái kiến Đại Tống ngự sứ cùng nhị vị tướng quân.” Nàng xuống ngựa, khụy một gối hành lễ đoạn hô lớn, “Nguyện Đại Tống thiên tử muôn năm, lưỡng quốc hữu hảo vạn năm!”

Đinh Ninh khẽ liếc sang ngự sứ, chỉ thấy hắn vẫn run, chẳng thốt nên lời nào, mới xuống ngựa đỡ nàng dậy, giọng thản nhiên, “Công chúa bất tất đa lễ.”

Tỳ Bà công chúa đứng lên, nhìn gã, ánh mắt có phần nồng nàn tình cảm, “Đa tạ tướng quân.” Tiếp đó cả hai lên ngựa.

“Đinh tướng quân tuổi còn trẻ mà đã uy trấn biên quan, tiểu nữ tử thực sự là bội phục vô cùng!” Tỳ Bà công chúa giục ngựa đi bên cạnh Đinh Ninh, cười nói, “Nghe nói tướng quân chuẩn bị thành thân, không biết nữ nhi nhà nào may mắn được gả cho vị hôn phu này vậy?”

Ngự sứ lúc này mới kịp hoàn hồn, chen vào trả lời, “Ha, phụ nhân của Đinh tướng quân sắp tới đây là con nhà hoàng tộc, thật là tuyệt thế mỹ nhân! Đích thân Hoàng thượng đã tác hợp cho cuộc hôn nhân này!”

Tỳ Bà công chúa khẽ “A” một tiếng, ánh mắt có chút kỳ quái, “Nàng quả thật là xứng đôi với Đinh tướng quân.”

Ngự sứ chứng kiến tiễn lực giết chết con báo hoa, lại thấy nàng chỉ là thiếu nữ còn nhỏ tuổi, không khỏi kinh ngạc, “Nhân gian đồn đãi người Hồ sống trên lưng ngựa, nhi tử Hồ tộc từ nhỏ đã ở trên lưng kỵ mã mà săn bắn, bản quan hôm nay may mắn được nhìn thấy…”

Tỳ Bà công chúa cười nhẹ, “Đại nhân quá khen. Phụ vương nghe nói Đại Tống ngự sứ mấy ngày gần đây du hành đến biên tái, cố ý căn dặn tiểu nữ đến đây ân cần thăm hỏi. Hơn nữa cũng sửa soạn chút lễ mọn để mừng hôn lễ của hai vị tướng quân.”

Đôi mắt đẹp của nàng ẩn hiện có nét trêu đùa, chớp chớp hỏi, “Đinh tướng quân, ta thật sự rất muốn được gặp gỡ vị tân nương tử kiều diễm tuyệt luân của ngài…”

Đinh Ninh như không để ý đến vẻ trêu cợt của nàng, quay đầu nhìn Địch Thanh trao đổi, đoạn trả lời, “Nếu vậy, xin thỉnh công chúa điện hạ đêm nay ghé qua bản doanh cùng dự tiệc…”

Tỳ Bà công chúa cười, “Ta đương nhiên sẽ ghé!”

***

Trong quân doanh đã giăng đèn kết hoa, trong ngoài rộn rã vui mừng, quân sĩ mổ bò giết trâu, thật đúng với hào khí nơi chiến trường.

Ngâm Thúy lần này theo tiểu thư đi tới doanh trung, nhìn thấy quang cảnh doanh trại rộng lớn, không khỏi líu lưỡi, “Trời ơi, trên đời quả có nơi chốn rộng lớn như thế này này, nhiều người dường này, thật không biết làm sao mà Đinh cô gia lại có thể quản cho hết…”

Vị Ương quận chúa không nói gì, ánh mắt vô hồn nhìn bầu trời. Trên trời xanh một đôi đại điêu giang cánh song song lướt qua, cùng nhau bay lượn.

“Thật là tự do tự tại!” Nàng bất giác mà thở dài. Nàng vốn dĩ cũng từng mong muốn được như chúng, nhưng rốt cuộc cũng chẳng được gì —— chỉ vì, căn bản chẳng có nổi khoảng trời nào dành riêng cho nàng.

Nàng thu mắt lại, phía đằng kia Ngũ Nhi đang ở cạnh lão phu nhân giặt đồ. Cô ta xắn tay áo lên cao, tay chân nhanh nhẹn, gương mặt thuần phác hồn nhiên lúc nào cũng mang theo một nụ cười ngọt ngào.

Có lẽ cô ta chẳng cần gì cả, mường tượng đều đã có được những gì cô ta muốn.

Vị Ương quận chúa lại đưa mắt nhìn lên trời, chợt nghe có tiếng thất thanh từ phía đôi chim điêu ban nãy.

Một con đã cất tiếng kêu đầy thê lương đầy đau xót, vừa trúng tên rơi xuống!

Tay nàng chấn động, buông rơi tách trà xuống đất vỡ nát.

Nàng bước nhanh ra ngoài, nghe trên không trung rên rỉ thanh âm, con đại điêu còn lại đang lượn quanh trên cao không đành bỏ đi.

Vị Ương quận chúa sắc mặt tái nhợt, trong lòng đầy thống khổ, không hiểu vì sao!

“Công chúa quả nhiên tài bắn cung siêu quần, không hổ là nữ nhân của đại mạc.” Ngự sứ đang khen không dứt miệng.

Một tên binh sĩ chạy đến nhặt xác chim điêu dâng lên, Tỳ Bà công chúa tiếp nhận đại điêu, hai tay dâng cho ngự sứ, “Phong tục của tệ quốc, thú săn được trước phải dâng cho quý nhân, biểu thị tấm lòng ngưỡng vọng cung kính —— đại nhân, xin nhận cho.”

Ngự sứ cười ha hả, đang chuẩn bị nhận lấy, chợt nghe phía trên đầu kình phong vút tới, bất giác ngẩn ra, một bóng chim điêu to lớn ở trên đầu bay lướt đến. Mọi người cả kinh, chỉ thấy con đại điêu từ trên lao xuống, dùng chân cắp lấy thi thể con chim kia bay đi.

Ngự sứ mũ mão đã rơi xuống đất, nhất thời còn bàng hoàng hoảng hốt.

Đôi mày thanh tú của Tỳ Bà công chúa hơi cau lại, hiện vẻ tức giận, quát lớn, “Súc sinh vô lễ!” đoạn rút ra một mũi tên lắp vào cung, nhắm thẳng đầu con đại điêu toan bắn.

Lúc này, thình lình nghe một tiếng ‘bực’ vang lên, dây cung chẳng hiểu vì sao lại đứt ngang. Tỳ Bà công chúa cả kinh —— nàng dùng cây cung này đã hơn năm năm, chưa bao giờ có chuyện gì, ngày hôm nay không dùng lực quá nhiều, vô duyên vô cớ lại đứt dây, không khỏi trong lòng có chút nghi ngờ, nàng nhất thời kinh ngạc không thốt nên lời.

Ngự sứ lại cho rằng nàng dùng quá sức, mới cười xòa nói, “Công chúa hà tất tức giận loài nghiệt súc đó làm chi!”

Lúc này, đã đến cổng doanh, mọi người xuống ngựa đi bộ.

Chỉ thấy ở doanh bên có hai nữ tử, một người mặc trang phục đỏ thẫm, dung mạo tuyệt mỹ, khí chất cao quý, đang nhìn theo đôi chim điêu trên trời; một bích y thiếu nữ mặc trang phục nha hoàn, tay ôm đàn tranh đứng phía sau.

“Vị Ương quận chúa, hôm nay đã khỏe, nên ra khỏi phòng tản bộ hay sao?” Ngự sứ hạ mã bước tới bắt chuyện, nhưng trong giọng nói hàm ý không vui vẻ —— thân là hoàng thất khuê tú, lại có thể tùy tiện lộ diện, thật không hiểu quận vương thời gian qua dạy bảo nhi nữ thế nào nữa. Như vậy mà là kiểu cách của hoàng tộc sao?

Vị Ương quận chúa nhìn theo đôi chim điêu cho đến khi khuất bóng mới chậm rãi thu ánh mắt trở về, thấy Tỳ Bà công chúa trong tay cầm cung tiễn, khóe miệng nở nụ cười nhạt, “Vừa rồi một tiễn hạ chim điêu, chắc là vị này nữ trung anh hùng này?”

Tỳ Bà công chúa cười nói, “Quận chúa quá khen,” mắt nàng ánh lên vẻ kỳ dị.

Vị Ương quận chúa nhìn nàng, thở dài một tiếng, “Không ngờ nơi tái ngoại xa xôi này cũng có một đại mỹ nhân. Công chúa tài mạo song toàn, thực sự khiến kẻ khác bội phục.” Nàng vừa nói vừa khẽ xoay người quay đi, không thèm hành lễ chào hỏi.

Ngự sứ thấy cung cách của nàng như vậy, lấy làm kinh ngạc —— phải biết rằng, Vị Ương quận chúa xinh đẹp vô song xưa nay trong hoàng tộc có tiếng là người biết lễ nghi, ngày hôm nay lại không để ý gì cả, hành sự tùy tiện, thật làm cho người khác giật mình.

Tỳ Bà công chúa cũng thất kinh, ánh mắt có vẻ khó hiểu, đoạn quay đầu nhìn Đinh Ninh cười nói, “Nàng là phu nhân tương lai của Đinh tướng quân? Quả nhiên dung mạo thiên tiên, khí chất thoát tục. Đinh tướng quân, ta lần này đến uống rượu mừng của người quả là một quyết định sáng suốt!”

Vị Ương quận chúa tựa hồ đang thả tâm trí đi đâu mất, quãng thời gian này, nàng luôn như vậy.

Trên bầu trời bao la đã chẳng còn vết tích gì của đôi chim điêu nữa.

***

“Đinh, đinh…” mấy tiếng ngân nga vang lên, nàng kinh ngạc quay đầu lại, chỉ thấy trước mái hiên đã treo một phong linh màu xám bạc tự lúc nào. Một thanh niên vận trang phục tướng lĩnh thong thả quay lại, nói, “Thứ này ta phái người đến tòa thạch ốc đem về”.

Vị Ương quận chúa trả lời nhẹ nhàng, “Đa tạ ngươi.”

“Ta nghĩ nên hỏi nàng một chuyện.” Đinh Ninh nói.

“Cái gì?”

“Vừa rồi Tỳ Bà công chúa bị đứt dây cung, vì sao đột nhiên lại đứt?” Gã như đang cười mà không phải cười hỏi.

Vị Ương quận chúa nở nụ cười, “Ngươi… hoài nghi là do ta làm?”

Gã gật đầu, “Lúc đó ở đây, trừ nàng ra, ta nghĩ không ra những người khác có lý do gì phải làm như vậy.”

Qua thật lâu, Vị Ương quận chúa mới gật đầu, “Là ta đã làm.” Nàng lấy từ lòng ra một phiến vàng lá, phiến vàng lá mỏng mảnh nằm trên ngón tay thon dài trắng như tuyết của nàng.

Mục quang Đinh Ninh dao động, “Hảo công phu. Không ngờ nàng lại là cao thủ thâm tàng bất lộ.”

Vị Ương quận chúa ảm đạm cười, “Những thứ ngươi không biết còn nhiều, từ từ sẽ minh bạch.”

Đinh Ninh trầm mặc một lúc mới, mới nói, “Vì sao nàng lại cứu con điêu đó?”

“Bởi vì nó rất giống ta — tưởng thoát khỏi lồng sắt, tự do bay lượn, nhưng rồi cũng bị người ta bắn chết.” Vị Ương quận chúa thấp giọng nói, “Kỳ thực, ta căn bản trốn không thoát, dù là may mắn trốn thoát, bên ngoài cũng không có một mảnh trời nào khả dĩ có thể dung nạp ta. Cho tới lúc cuối cũng bị buộc phải trở về cái lồng đó, nghe theo sự an bài của người ta.”

Nàng ngẩng đầu cười khổ, chỉ tay về phía Ngũ Nhi đang bên ngoài, “Nàng ta tuy chỉ là một dân nữ bình thường, nhưng lại có tất cả những gì ta ao ước.” Nàng thở dài, nhấp một ngụm trà.

Đinh Ninh cởi bỏ mũ giáp, ngồi xuống cạnh nàng.

“Chúng ta còn chưa thành thân, ngươi cứ liên tục ghé đây thăm ta, mọi người hẳn cho là ta không được giáo dưỡng, không biết phép tắc.” Vị Ương quận chúa cười khổ liên tục, “Đương nhiên, cũng có người cho rằng chúng ta rất ân ái mặn nồng.” Giọng nàng đầy vẻ chua chát, mục quang trống rỗng.

Đinh Ninh rút một chiếc đũa, nhắm bờ tường phóng tới, thản nhiên nói, “Nàng không cần nói tới, chúng ta căn bản vô phương đối kháng cả một vương triều. Đã vậy, sao không thoải mái mà sống mặc mọi chuyện?”

Vừa nói, gã vừa liên tiếp phóng đũa ra như phóng tên, vẻ mặt chán nản không nói nên lời.

Lúc này, ngoài cửa có người bẩm báo, “Đinh tướng quân cùng quận chúa, mời dùng cơm trưa.”

Đinh Ninh cùng Vị Ương quận chúa bước ra cổng, vừa lúc thấy Địch Thanh cùng Ngũ Nhi đang sóng bước đi ra. Ngũ Nhi nửa phần thẹn thùng, nửa phần hưng phấn đang kể cho y gì đó, Địch Thanh sắc mặt dịu dàng, im lặng lắng nghe, không nói lời nào.

Bốn người cùng dừng lại. Đinh Ninh nhìn Địch Thanh, mục quang biểu thị thâm ý.

Ngũ Nhi tâm trí vô lo, thấy Vị Ương quận chúa, vội cúi đầu thỉnh an, “Bái kiến quận chúa.” Từ khi Vị Ương quận chúa mang nàng cùng với mẹ chồng đến tận biên quan, trong lòng nàng đã mang sực cảm kích khôn xiết. Vốn xuất thân nông gia, đối với vị quận chúa tỷ tỷ tốt bụng này, nàng xem như là hóa thân của tiên nữ tên thượng giới vậy, xinh đẹp ân cần vô cùng.

Vị Ương quận chúa mỉm cười kéo tay nàng, “Coi nè, giặt quần áo đến nứt nẻ cả tay! Những chuyện này ngươi không cần tự tay làm, cứ giao cho hạ nhân làm là được rồi.”

Ngũ Nhi không chút ngại ngùng, hồn nhiên cười, “Không sao đâu, là công việc hàng ngày mà, làm một ngày một đêm không nghỉ ngơi cũng không sao.”

Vị Ương quận chúa kéo nàng vào phòng, vừa đi vừa nói, “Lại đây, ta dùng Tuyết Lan Cao bôi cho cô, cẩn thận bị thương”.

Hai người vừa đi vừa cười, rất đỗi thân thiết.

Ngày mồng một gió lớn, quân kỳ lộng gió tung bay phất phới. Bốn phía, doanh trung đích kèn lệnh liên miên thổi bay, thê lương mà bi hùng.

Đinh Ninh cùng Địch Thanh sóng vai đi. Hồi lâu, Đinh Ninh mới cất tiếng, “Ngày kia đã là ngày thành thân.”

Địch Thanh chậm rãi nói, “Ngươi không cảm thấy buồn cười hay sao?”

“Mọi người đều nói, đây là lương duyên trời ban.” Đinh Ninh cười, gương mặt gã phảng phất có chút ảm đạm.

Nghĩ đến buổi tối ngày kia sẽ động phòng hoa chúc, hai vị đại tướng oai phong một cõi đều nghĩ thà rằng phải ra chiến trường còn hơn.

Nghe quả thật đáng cười, nhưng lại cười không nổi.

“Ngươi có nghe qua cố sự Nguyệt Lão se tơ không?” Đinh Ninh quay đầu lại hỏi Địch Thanh, “Trong truyền thuyết, lão se sợi chỉ hồng cho bất kỳ hai người nào, dù là ai, vô luận có bi ai đến đâu, nhất thiết cũng phải trở thành phu thê. Cách duy nhất để thoát khỏi chỉ hồng chỉ có một, tuyệt đối một —— trong hai người phải có một người chết.”

Gã cười khổ, “Ta hoài nghi, có phải chúng ta đều đang trở thành những kẻ đáng thương đó?” Đinh Ninh nói, cúi xuống nhìn trường kiếm Ỷ Thiên trong tay, chậm rãi nói, “Thanh kiếm này vốn thuộc Đinh gia chúng ta, hai đời đem tính mạng xông pha chiến trường hơn ba mươi năm. Đã từng tắm qua máu của đại hãn Thổ Dục Hồn, vương tử Khiết Đan. Thế nhưng nó… lại chém không đứt sợi chỉ hồng kia.”

Địch Thanh cũng cúi đầu, nhìn thanh kiếm trong tay. Vẻ mặt kiên nghị anh dũng của y cũng nhuốm màu thống khổ.

“Ta và nàng không còn lựa chọn nàng khác. Ta thân là nhi tử tướng môn, không thể từ bỏ lý tưởng của bản thân và gia tộc — nàng cũng vậy. Thế nhưng, còn ngươi? Ngươi vì sao cũng không phản kháng? Cũng muốn miễn cưỡng chính bản thân mình như vậy?” Đinh Ninh nhìn xoáy vào y, gạn hỏi.

Địch Thanh quay đầu lại, hồi lâu mới đáp, giọng y lạnh lùng, “Ta cũng không có lựa chọn nào khác. Nhân, nghĩa, lễ, trí, tín, trung, hiếu, một điều ta cũng không có thể vi phạm — đều là mẫu thân ta đã giáo huấn ta từ nhỏ.”

Đinh Ninh vừa hồi lâu không nói lời nào, gật đầu nói, “Không sai. Ngươi nếu là vì cá nhân tư tình, bại hoại quân quốc đại sự, là bất trung; vì thế trái lại lời dạy của mẫu thân, là bất hiếu; vi phạm hôn ước, là vô tín; vượt quá dòng dõi, làm tổn hại danh dự hoàng thất, là vô lễ… Ngươi là vô luận như thế nào cũng sẽ không thể trở thành người như vậy!”

Vừa dứt câu, gã lập tức quay lại, lạnh lùng nhìn Địch Thanh, gằn từng chữ một, “Thế nhưng ngươi ruồng bỏ Tuyết Hồng, lại là bất nghĩa!”

“Không sai,” Địch Thanh nắm chặt Ích Cương kiếm, từng tiếng một rõ ràng đáp, “Địch Thanh ta thà từ bỏ tiểu lễ, tuyệt đối không làm tổn hại đại sự!”

***

Vị Ương quận chúa ngồi dưới mái hiên, hai tay nhẹ nhàng đặt trên đàn tranh. Đôi tay đẹp như ngọc.

Trời cao trong trẻo, tiếng phong linh dưới mái hiên lanh canh vang lên.

Tiếng chuông chưa dứt, tiếng đàn đã bắt đầu.

Tiếng đàn như nước. Phảng phất như đưa kẻ tha hương vượt đường xa về đến nhà, đẩy cửa vào, nhìn thấy thê tử nhu tình lệ châu dâng tràn mắt.

Lại phảng phất như tiếng áo choàng tung bay, như đứng trên đỉnh núi cao, bên cánh rừng, thiên nhiên mênh mông hùng vĩ bao la lớn rộng.

Hốt nhiên tiếng đàn biến đổi như tiếng kim thạch vỡ vụn! Thanh âm hùng hồn mạnh mẽ dập dồn tựa vạn kỵ tập hợp, binh đao sẵn sàng, thiên quân vạn mã qua lại chém giết.

Huyền thanh càng lúc càng gấp, càng lúc càng cao, chợt nghe “tang” một tiếng, dây đàn đứt đoạn!

Vị Ương quận chúa một tay đặt lên đàn, một tay ôm ngực, khẽ ho khan, khóe miệng đã có vài vết máu!

“Khúc “Thập diện mai phục” quả là tuyệt hảo! Quả thật mang phong phạm quý phái — đáng tiếc, lại kết thúc quá nhanh, không kéo dài… ”

“Địch tướng quân cũng tinh thông âm luật?”

“Không dám nhận, là hạng vũ phu lỗ mãng, thỉnh thoảng nghe một chút, chỉ dám nói năng lung tung vài câu mà thôi.”

Vị Ương quận chúa tay vẫn đặt trên đàn, thở dài nói, “Lúc xưa, anh hùng mạt lộ, mỹ nhân tự vận —— nhiều năm qua đi, nghe lại khúc cầm này vẫn tưởng được sự bi thương của năm nào”

Thanh âm từ phía sau nàng ngừng chốc lát, rồi chậm rãi cất lên, “Kỳ thực, thương tâm ly biệt thì có gì khác nhau đâu? Tự cổ, ái tình đều tương đồng, khúc nhạc cổ này vì vậy mà tương thông.”

Vị Ương quận chúa không đáp, đột nhiên lại khảy đàn, cất tiếng hát,

Hán binh dĩ lược địa, tứ diện sở ca thanh.

Đại vương ý khí tẫn, tiện thiếp hà liêu sinh?

Một nghìn năm trước Ngu Cơ quả có một không hai, hiện tại nàng bất giác hát lên, cũng mang theo cảm giác tuyệt vọng.

Phía sau không còn có tiếng người. Nàng biết Địch Thanh đã đi.

Thương tâm lúc ly biệt thì có gì khác nhau đâu? Y cũng vậy?

Y có đau lòng không?

Nàng không biết.

Nàng chậm rãi bỏ tay xuống, trên tay áo trắng đã có một vệt máu đỏ —— nàng biết, bệnh của nàng đã ngày càng trầm trọng.

Hoàng hôn đã xuống, nàng nghe tiếng chim nhạn kêu chiều trên cao đầy bi thương, kèn lệnh lại dồn dập, bất giác lại ho khan.

Gió cát tái ngoại thổi vào người như dao cắt, Nàng lại thổ huyết.

“Quận chúa, bên ngoài bão cát lớn, cẩn thận thân thể.” Lại có thanh âm đằng sau vang lên. Câu nói rõ ràng thể hiện sự quan tâm, nhưng thanh âm tuyệt đối không có chút tình cảm, mà còn có phần sắc lạnh.

Vị Ương quận chúa ngẩng đầu nhìn lên, thấy một vị thiếu nữ vận hoàng sam đầu cài thúy vũ, dáng vẻ xinh đẹp tư thế hiên ngang.

Tỳ Bà công chúa!

Tỳ Bà công chúa mục quang biểu lộ nét kỳ quái —— Cô ta ở chỗ này có nghe nàng và Địch Thanh trò chuyện không? Vì sao cô ta lại đến đây, vì sao có ánh mắt này?

Không biết vì sao mà Vị Ương quận chúa vốn dĩ đối với cô ta không hề có hảo cảm —— có lẽ vì cô ta đã bắn chết con chim điêu.

Con chim đó vốn dĩ là tự do, không trói buộc…

“Quận chúa thân thể không được tốt sao?” Tỳ Bà công chúa hỏi, khóe mắt ẩn hiện tiếu ý.

Vị Ương quận chúa thản nhiên, “Ta thân thể luôn luôn rất yếu, hai năm trở lại đây vẫn phải nằm suốt trên giường bệnh, tuy rằng nửa năm gần đây có khá hơn chút, nhưng bệnh vẫn chưa khỏi hẳn…”

Nàng vừa nói vừa lau vết máu bên khóe miệng. Chỉ có một người biết, bệnh của nàng, là thứ tâm bệnh… Hai năm trước, nàng vốn là một thiếu nữ khỏe mạnh, hoạt bát… đối với nhân sinh, đối với thời gian phía trước đều ngập tràn hoan hỷ, vui tươi.

Tỳ Bà công chúa cười cười, mục quang càng sắc lạnh, “Quận chúa không quản đường xa, ôm bệnh đến vùng biên ải thành hôn, quả nhiên là tình thâm ý trọng! Tiện thiếp chân thành bội phục.”

Giọng nói của cô ta đầy vẻ châm chọc và địch ý, Vị Ương quận chúa làm sao nghe mà không hiểu? Thế nhưng, sao cô ta lại có loại ngữ khí này? Lẽ nào cô ta đã biết là chính nàng đã làm đứt dây cung?

Tỳ Bà công chúa từ trong lòng lấy ra một cái hộp đưa tới, thản nhiên nói, “Chúc mừng quận chúa lương duyên mỹ mãn, đây là chút lễ mọn, xin vui lòng nhận cho.”

Nói đoạn, nàng quay mình đi thẳng.

Chờ nàng ta đi xa, Vị Ương quận chúa mới mở hộp, sắc mặt tức thì trắng bệch!

Trong hộp có một lá vàng, ngoài ra còn có… chân của hai con chim điêu! Đôi chân đầy máu!

***

Ngày tốt rốt cục cũng tới, trong doanh nơi nơi giăng đèn kết hoa, rộn rã tiếng cười nói.

Ngự sứ một thân triều phục, ngồi ở chính giữa, nghiễm nhiên tự cho mình là chủ hôn.

Địch Thanh cùng Đinh Ninh đã thay quân trang bằng bộ hỷ phục màu đỏ.

Hồng chúc đặt cao, làm cho nơi chiến trường này thêm vài phần hương diễm ôn nhu.

“Tân nương tử sao còn chưa ra?” Ngự sứ có vẻ không nhịn được hỏi.

“Còn đang trang điểm!”

“Mau vào giục!” Ngự sứ phân phó.

“Vừa mới giục xong. Nhưng đám nữ nhân trong đó bảo phải theo quy củ, làm một bài thơ “Giục trang điểm” thì mới bằng lòng cho đi!” Gã quan văn đáp.

“Có khó gì? Vị Ương quận chúa tài hoa xuất chúng, sao còn không ra tay cho xong?” Ngự sứ nói.

Gã quan văn gãi gãi đầu, nói quanh co, “Nhưng mà… nhưng mà viết rồi, trong phòng không truyền ra chú giải gì hết!”

Địch Thanh mặc dù không nhìn về phía bên này, nhưng vẫn nghe được mấy câu đối đáp đó. Sắc mặt y đột nhiên biến đổi, mường tượng cảm thấy thất đảm. Y ngẩng đầu nhìn Đinh Ninh, Đinh Ninh cũng đang nhìn lại y.

Mọi người chỉ cảm thấy hồng ảnh khẽ động, hai vị tướng quân đã không ở trong quân trướng!

Bên ngoài phòng hoa chúc còn có rất nhiều người đang hỉ hả cười nói, làm việc này nọ, nhưng cửa phòng đóng chặt.

Đinh Ninh và Địch Thanh nhìn nhau, đồng loạt lao tới, song song xuất chưởng đập nát cửa phòng, kế đó kề vai bước vào.

Trong phòng quả nhiên không có một bóng người.

Quả châu hoa vẫn còn nằm trên bàn trang điểm, vài ả phù dâu đã bị giết, mùi máu tươi tràn ngập phòng hoa chúc. Trên bàn có một bức thơ:

“Chư quân bất tất nháo hiêu hiêu,

Nhất thế lương duyến tại thử tiêu.

Ngân hà Chức Nữ đình toa đãi,

Tảo sử Ngân Hà khóa Thước kiều”

Bút tích còn chưa khô, hiển nhiên là vừa mới được viết xong, chưa kịp mang ra ngoài, tân phòng đã bất ngờ nảy sinh biên cố.

Đám người xem náo nhiệt vừa tới, trông thấy thảm cảnh xảy ra, lập tức trợn mắt đờ đẫn cả người.

“Võ công nàng không kém, trong phòng rõ ràng không có dấu hiệu giao chiến. Kẻ ra tay tất phải là người quen.” Đinh Ninh nói từng chữ, khóe mắt trầm xuống.

Lúc này, Địch Thanh nghe nói mẫu thân còn đang ở phía sau, mới thở một hơi, chậm rãi nói, “Có thể là nàng…”

“Ai?”

Địch Thanh còn chưa kịp trả lời, thình lình bên ngoài vang lên tiếng tranh cãi ầm ĩ, rồi một người xông vào. Hắn cước bộ lảo đảo, máu me đầy mặt, hô hấp dồn dập, hiển niên đạ mang trọng thương.

“Hồng thống lĩnh!” bên cạnh có người nhận ra, tiến lên đỡ lấy hắn.

Hồng Giang thở hổn hển, giọng nói đứt quãng, “Phương… Phương Thiên Dụ tiểu tử thông đồng với địch… Phản loạn…”

Hắn quay đầu, chỉ tay về hướng tây bắc, hơi thở trầm trọng, “Khiết Đan cấu kết Lâu Lan… tạo phản… tướng quân người mau, mau…” Hắn không nói hết được câu, nhất thời tuyệt khí.

Đinh Ninh cùng Địch Thanh không chút chần chừ, hét lớn, “Đánh trống cảnh báo, lập tức lên ngựa chuẩn bị chiến đấu!”

Hai người lướt ra khỏi phòng, nhanh chóng cởi bỏ y phục tân lang, khoác giáp trụ lên người, xuất doanh quan sát. Quốc nạn trước mắt, tình cảm cá nhân không còn là chuyện quan trọng nữa.

Đinh Ninh quay đầu, nói với Địch Thanh, “Ngươi dẫn một vạn nhân mã chiếm lĩnh trận địa trước, ta điểm xong quân lính sẽ lập tức tới ngay. Nhớ kỹ, trận chiến này chỉ có thể tiến tới, không được lui.”

Địch Thanh chậm rãi kéo mặt nạ đồng xanh xuống ——— đây là thói quen của y mỗi khi ra quân.

Vì tướng mạo y vô cùng tuấn mỹ, không có cái uy của mãnh tướng, nên y phải mang mặt nạ đồng mỗi khi lâm trận sát địch. Y chậm rãi đặt tay lên Ích Cương kiếm, gật đầu với Đinh Ninh.

Sau đó, y phóng thân lên ngựa, hạ lệnh, “Hai ngàn quân tiên phong lập ‘Hổ Tượng Trận’ đi trước, hai ngàn quân phía sau lập ‘Trường Xà Trận’ cản đường lui địch quân! Xuất phát!”

Đinh Ninh điểm binh tướng xong xuôi, liền tự mình đánh trống trận. Tiếng trống khoan thai nhưng dứt khoát, từng tiếng vang xa cả dặm. Quan binh đang vui vẻ nhiệt náo mừng hỷ sự, đột nhiên lặng ngắt.

Chỉ trong khoảnh khắc, người ngựa đã tụ họp đầy đủ dưới đài.

Đinh Ninh quay đầu, nói, “Tối nay quân Khiết Đan đột kích! Chuẩn bị xuất chiến!”

Hành lệnh tướng quân xoay người phát lệnh. Một câu lệnh “Xuất phát” biến thành mười câu. mười câu biến thành trăm câu, trăm câu biếng hàng ngàn câu, thanh âm càng lúc càng lớn, nhưng rất có thứ tự, không hề kinh hoảng hỗn độn.

Chỉnh đốn đại quân xong, Đinh Ninh nhảy lên mình ngựa chuẩn bị xuất phát, đột nhiên nghe tiếng trống trận ầm ĩ, phía sau doanh trại ánh lửa vươn cao.

Mọi người nhất tề quay đầu, chỉ thấy cỏ khô ở hậu doanh đã phát hỏa, lửa cháy cao tận trời. Binh vô lương thảo bất hành, huống hồ nơi này lại là trọng địa của trại doanh, quân tâm nhất thời dao động.

Đinh Ninh thất kinh, nghe thám tử báo lại, “Phương phó thống lĩnh đầu hàng quân địch, hỏa thiêu lương thảo, đang khởi binh đuổi tới đây.”

Chúng quân càng kinh hãi. Phương Thiên Dụ cũng là một danh tướng, tay nắm năm vạn hùng binh, trấn thủ phía sau. Lúc này hắn khởi loạn, cùng Khiết Đan trước sau giáp công, tình thế hung hiểm vô cùng.

Đinh Ninh gặp biến không loạn, chậm rãi hạ lệnh, “Hậu đội chuyển thành tiền đội, công kích hướng nam!”

Lệnh ban ra, ba vạn binh mã chi thành bốn đội tiền quân, tả quân, hữu quân, hậu đội, còn có tiểu đội kỵ binh ở hai bên.

Vũ khí va chạm lanh canh, tiến thẳng về hướng nam. Chúng quân đối mặt với thế địch như núi, trong lòng biết rõ đêm nay sinh tử khó liệu, nhưng chỉ còn cách liều mạng vì lòng trung thành với Tống thất.

Binh lính đi được năm dặm, liền gặp một đội người ngựa, tướng đi đầu là Phương Thiên Dụ.

Đinh Ninh ghìm ngựa, lớn tiếng quát, “Nghịch tặc, triều đình đối đãi với ngươi không tệ, vì sao lại vong ân phản bội?”

Phương Thiên Dụ cười lớn, “Đinh Ninh, ta đổ máu trên chiến trường hơn hai mươi năm, vì Đại Tống mà bán mạng mà vẫn chỉ làm một phó thống lĩnh nhỏ bé, ngươi là đứa nhãi con, chẳng qua xuất thân từ tướng môn, lại có thể làm đại tướng quân, thật không công bằng! Người Khiết Đan mời ta làm đại nguyên soái, ngươi nghĩ so với Đại Tống khác nhau thế nào?”

Đinh Ninh không đáp lời, tay phải phất lên, hành lệnh quan tay cầm hoàng kỳ ra lệnh một tiếng, hai bên tả hữu tướng sĩ liền chậm rãi tiếng lên. Địch ta hai bên đốt mặt.

Tiếng trống phía địch quân vang lên mạnh mẽ, đột nhiên tách ra hai bên, mấy trăm tù binh được đẩy đến. Những người này là bá tánh bình dân, nam nữ già trẻ đều có, bị đầy nằm trên mặt đất. Phương Thiên Dụ cười lạnh, “Áp giải gia quyến địch nhân ra trước trận!”

Lời vừa thốt ra, Tống quân nhất thời rối loạn. Quân lính đóng ở Ngọc Môn Quan trừ một phần là người nơi khác, còn lại phần lớn là dân bản địa. Hiện giờ đám người quân địch đem tới đều là dân thường loạn thành một đoàn, làm sao quân sĩ không khỏi hoảng hốt?

Phương Thiên Dụ thúc ngựa lên trước trận, kêu lớn, “Quân binh Đại Tống nghe cho rõ, người nhà các ngươi đã bị bắt giữ, kẻ nào đầu hàng lập tức thả thân nhân, thăng quan ba cấp, nếu không, lập tức giết chết!”

Trong Tống quân đã có người nhận ra thân nhân của mình, bắt đầu do dự, không biết nên làm thế nào.

Mục quang Đinh Ninh lóe lên, biết rằng tình thế nguy cấp, một khi có kẻ dao động, lập tức binh bại như núi đổ. Phương Thiên Dụ dùng chiêu thức này cốt làm tan rã quân tâm, nói muốn giết tù binh nhất định là nói được làm được.

Lúc này lại có chuyện huyên náo phía trên đài cao, một đám người nữa bị đẩy tới. Những người này toàn là nữ tử, phục sức hoa lệ, có thể thấy không phải dân thường.

Họ là thê thiếp của các tướng lãnh Đại Tống, bị mười mấy tên quân sĩ kề đao lên cổ.

Phương Thiên Dụ cười lạnh, “Bọn ngươi nếu không đầu hàng, tất là muốn thấy cảnh người chết máu đổ phải không?”

Lúc này, quân tâm càng dao động, không ít binh lính phía sau nói thầm khe khẽ, còn tướng lãnh các cấp đều nhìn về phía thống soái.

Ánh mắt Đinh Ninh trầm trọng. Gã biết tại thời điểm này, gã chính là linh hồn của toàn quân, gã tuyệt đối phải bình tĩnh!

Phương Thiên Dụ hất tay, một hồng y nữ tử bị kéo lên, y phục của nàng đúng là y phục của tân nương khi xuất giá.

“Vị Ương quận chúa!” Trong đám binh sĩ có không ít người thất thanh lên tiếng. Ngay cả phu nhân của tướng quân cũng rơi vào tay quân địch, khác nào nói Tống quan đã thất bại thảm hại?

“Đinh Ninh, ngươi cuối cùng có chịu quy hàng không?” Phương Thiên Dụ hạ lệnh quân sĩ kề đao lên cổ Vị Ương quận chúa, quát hỏi.

Vị Ương quận chúa đầu tóc rối bời, y phục xộc xệch, ánh mắt kiên định, cất cao giọng, “Tướng quân chớ lấy gia thất làm trọng, nam nhi phải lấy thân báo quốc.” Nàng vừa thốt ra, tiếng xôn xao trong Tống quân lập tức tắt hẳn, tất cả nhìn về phía Đinh Ninh, chờ đợi quyết định của đại soái.

Mấy vạn người trên chiến trường đột nhiên lặng ngắt.

Đinh Ninh chậm rãi ngẩng đầu, hét, “Nàng vì Tống thất bỏ mình, sử thư nhất định ghi đại công!” Câu nói chưa dứt, gã liền giương cung bắn tới. Kình tiễn mạnh mẽ lao thẳng tới Vị Ương quận chúa trên đài, ghim vào đầu quận chúa, nàng tức thì gục xuống.

Chúng quân nghiêm trang, lệ nóng đã tràn ra khóe mắt.

Lúc này, thê nhi của các tướng lãnh đang bị cầm trên đài thất kinh, kêu khóc lớn.

Đinh Ninh tay nắm chặt Ỷ Thiên kiếm, lớn tiếng hét, “Nữ nhân nào kêu khóc, lập tức bắn chết!”

Nghe tanh tách mấy tiếng bật dây cung, hơn mười mũi tên bắn tới, những nữ tử đang kêu khóc đều gục chết, nhất thời không còn ai dám khóc lớn.

Đinh Ninh quay đầu nhìn đám sĩ tốt, mục quang đáng sợ, nói, “Hôm nay, chết trận, là vì Tống quốc; sống sót trở về, cũng là vì Tống quốc!”

Phương Thiên Dụ mắt thấy đối phương không chịu bị uy hiếp, lập tức bỏ đám tù binh, thay đổi trận thế, hướng Tống quân mà công tới.

Đinh Ninh không chút nao núng, cũng lập tức chỉ huy quân lính nghênh chiến.

Lúc này trận địa phía dịch quân bỗng nhiên rối loạn, một con ngựa chạy tới gần, trên lưng không có người cưỡi. Chờ khi con ngựa tới gần, thình lình nghe một tiếng vang, hàng loạt kình tiễn bắn về phía Phương Thiên Dụ.

Phương Thiên Dụ kinh hãi giơ roi gạt tên. Công phu đỡ gạt tên hắn vốn cực kỳ thành thục, nhưng những mũi tên này lại hàm chứa nội lực bên trong, chấn động cả cánh tay hắn. Đánh rơi mũi tên thứ nhất, roi vung ra chưa kịp thu lại, mũi tên thứ hai đã bắn tới! Tiễn này xuyên qua sườn phải hắn, tướng sĩ bên cạnh không ai kịp hộ vệ!

Biến hóa phát sinh đằng sau hắn, song phương giao chiến nhất thời không kịp nhìn.

Chỉ thấy trên con ngựa kia xuất hiện một người, người nọ đột nhiên phóng tới, một đao cắt lấy thủ cấp Phương Thiên Dụ giơ lên cao, miệng hô lớn, “Tướng soái phản quân đã bị giết, mau mau đầu hàng!” Mọi người nhất thời ngây dại.

Người đó tóc dài, y phục đỏ thẫm, đích thị là Vị Ương quận chúa vừa mới bị bắn chết!

Nguyên lai, nàng thân mang tuyệt kỹ, khi Đinh Ninh bắn tên tới, liền cắn lấy mũi tên, khiến mọi người tưởng rằng nàng đã chết. Đến khi đám binh lính rời đi, liền lặng lẽ ‘hồi sinh’, chậm rãi tới gần Phương Thiên Dụ, chờ cơ hội một kích đắc thủ.

Đinh Ninh không để lỡ thời cơ, vung roi hướng tới, đại quân ào ạt tiến tới.

Trong đám loạn binh, hai người phóng ngựa đến gần, yên lặng nhìn nhau. Mới vừa rồi chỉ trong chốc lát, đã đi qua sinh tử, kiếp hậu dư sinh, nhất thời tâm tình phức tạp, chẳng thể nói thành lời.

“Địch Thanh đâu?” Qua hồi lâu, Vị Ương quận chúa cất tiếng hỏi, “Sao không thấy y đến?”

“Y đã đem quân đi trước, chặn quân Khiết Đan.” Đinh Ninh trả lời.

“Được, ta phải tới giúp y!” Vị Ương quận chúa quay đầu ngựa.

Đinh Ninh gật đầu, nói, “Hiện tại ta không thể rút khỏi tình thế ở đây, nàng qua nói cho y biết, phiền y chống cự một lát, ta sẽ mang viện binh tới trợ giúp.”

Trong thời điểm hiện tại, gã cũng không nói nhiều với nàng, chỉ nhìn nàng một cái, rồi giụp ngựa xông tới chiến trận.

Vị Ương quận chúa nhìn gã rời đi, bàn tay nắm roi ngựa không khỏi run lên. Trước khi rời đi, thần sắc Đinh Ninh tựa hồ chất chứa mối quan hoài nào đó.

Gã… gã là trượng phu của mình a. Nàng thầm thở dài. Nhưng giữa bọn họ có chút tình cảm nào đâu? Hôn nhân của bọn họ là điều bất đắc dĩ, mà trong lòng cả hai đều có người khác, thậm chí bọn họ còn không tiếc mạng để phản kháng hôn sự cưỡng ép kia.

Chỉ đến khi gặp mặt mới biết đối phương không đáng hận đến thế —— có lẽ những cảm giác tiêu cực đó chỉ là cảm giác trước đây mà thôi.

“Nhưng mà mọi sự đều đã xong rồi… không thể vãn hồi.” Vị Ương quận chúa giục ngựa chạy gấp, trong lòng thở dài không ngớt.

Đinh Ninh cố nhiên không quên được Băng Mai, mà bản thân nàng làm sao có thể không nhớ về Địch Thanh? Cho dù sau này phụng chỉ thành thân, người gần trong gang tấc mà tâm tư ở nơi thiên nhai, đối với hai người mà nói, không phải là cảm giác đau khổ muốn chết hay sao?

_________________
Image


Top
 Profile  
 
PostPosted: 22 Jan 2017 01:39 
Offline
User avatar
Moderator
Moderator

Joined: 16 Oct 2013
Posts: 47270
Thanks: 321
Thanked: 29167 times
Chương 3


Luân Đài đông môn tống quân khứ...Khứ thì tuyết mãn thiên sơn lộ

Sơn hồi lộ chuyển bất kiến quân...Tuyết thượng không lưu mã hành xử...(Bạch tuyết ca tống Vũ Phán quan quy kinh ... Sầm Tham)

(Dịch nghĩa : Phía cửa đông Luân Đài tiễn ông về...Lúc ông đi, tuyết rơi đầy đường Thiên Sơn

Đường rừng núi quanh quất không nhìn thấy ông nữa ...Trên nền tuyết chỉ còn trơ lại dấu chân ngựa đi qua)

Lúc này, Địch Thanh đang lâm vào hoàn cảnh vô cùng hiểm ác!

Y thống lĩnh bộ tướng theo hướng tây bắc đi hơn một trăm dặm thì gặp phục kích của quân Khiết Đan, liền ra lệnh toàn quân thoái lui, nhưng vì trời tối như mực, không phân biệt được đường đi trái phải; trong quân lại có mấy kẻ bị mua chuộc, cố ý dẫn sai phương hướng, toàn quân bất tri bất giác lọt vào một khe sâu trong núi!

Tống quân vừa vào khe, tiếng trống bên trong đại chấn, đuốc hai bên vách đá thắp sáng rực!

Kỳ hiệu Khiết Đan hiện rõ trong ánh đuốc, dưới cờ là Tả Hiền Vương Khiết Đan Gia Luật Trọng Nguyên, còn có chúng quân sĩ bao quanh. Bên cạnh hắn có một nữ tử vận đồ vàng rực, chính là Tỳ Bà công chúa.

Địch Thanh án kiếm nhìn trái nhìn phải, chỉ thấy mấy trượng xung quanh cốc đều một màu tối đen nhìn không rõ năm ngón tay, binh sĩ đã bỏ chạy hơn phân nửa, liền kiên quyết hạ lệnh, “Cắt đuôi ngựa, châm lửa chiếu sáng!”

“Địch Thanh!” Tả Hiền Vương ngồi giữa toàn quân, nhìn xuống Tống quân đang hoản loạn trong sơn cốc, cười lớn, “Ngươi tự xưng vô địch tên chiến trường, có ngờ được sẽ có ngày hôm nay không? Thế nào, mau đầu hàng đi!”

Địch Thanh lạnh lùng đáp, “Chiến tử trên chiến trường, da ngựa bọc thầy chi1ng là vinh quang của bậc đại trượng phu, hôm nay hà tất phải nhiều lời!”

“Tốt lắm, “Tả Hiền Vương vung tay, quân sĩ hai bên giải tới một cô nương mặc trang phục màu đỏ, Tả Hiền Vương cười lạnh nửa miệng, “Vậy là cả vợ ngươi cũng không cần phải không?”

Vút một tiếng, tả hữu quân sĩ rút trường đao kề lên cổ Ngũ Nhi. Ngũ Nhi chưa từng gặp qua cảnh tượng như thế này, lúc này sợ tới mức khóc không ra tiếng.

Tả Hiền vương đắc ý, “Địch Thanh ngươi uổng công xưng danh anh hùng, thế cả vợ ngươi cũng không bả vệ được!” Hắn ngừng một chút rồi tiếp tục nói, “Địch Thanh, bổn vương nghe nói ngươi xuất thân nghèo hèn, lại từng làm mã phu. Người Hán các ngươi có câu, ‘bần tiện chi giao bất khả vong, tao khang chi thê bất hạ đường,’ ngươi nhẫn tâm thấy nàng bị loạn đao phân thây sao?”

Tay Địch Thanh vẫn nắm chặt chuôi kiếm, vì y đeo mặt nạ, không ai thấy biểu tình trên mặt y. Qua hồi lâu, y mới thản nhiên nói, “Hán tộc cũng có một câu ngạn ngữ, ‘vi đại sự bất câu nệ tiểu tiết’, vì quốc gia đại sự, tư tình cá nhân có thể vứt bỏ. Tả Hiền Vương, ngươi giết thê tử của ta, ta thề tận diệt Khiết Đan, hôm nay không cần nhiều lời.”

Tỳ Bà công chúa cười lạnh, “Chỉ sợ giữa ngươi và nàng ta chẳng có chút tình cảm gì, hôm nay lấy việc công giải quyết chuyện riêng, như vậy mới đáng nói.”

Nàng ta vung roi chỉ về phía tây nam, ngửa mặt lên trời cười lớn, “Địch Thanh, Phương tướng quân muốn chặn đường lui của các ngươi, đang cùng Đinh Ninh hỗn chiến. Chỉ e Vị Ương quận chúa của ngươi đã sớm bỏ mạng trên chiến trường rồi!”

Mọi người kinh hãi quay đầu nhìn lại, chỉ thấy phía tây nam khói lửa bốc cao. Có người hô một câu, “Lương thảo bị đốt!” Nhất thời trong quân rối loạn. Nhiều quân sĩ nghĩ tới thê nhi, trong tâm càng không ham đánh.

Địch Thanh nhìn lại quân doanh, tay cầm cương không khỏi phát run —— Vị Ương quận chúa… Tuyết Hồng… đã chết sao? Thật đã chết sao?!

Đột nhiên y cảm thấy phẫn nộ xen lẫn bi ai, trở tay rút kiếm, hét lớn, “Khai chiến! Kẻ nào lùi lại, chém!”

Tỳ Bà công chúa cười lạnh, “Muốn đánh thì đánh, ta sợ ngươi hay sao?” Nói đoạn bất ngờ nàng vung đao lên, chỉ thấy hàn quang lóe lên, Ngũ nhi kêu thảm, ngã xuống đất!

“Ha ha, Địch Thanh, trước tiên ta lấy máu thê tử ngươi tế đao!”

Địch Thanh cắn chặt hàm răng, hai tay phát run. Dù sao Ngũ Nhi cũng là thê tử của y, đã chăm sóc mẫu thân y nhiều năm, vì Địch gia chịu nhiều khổ cực. Hiện giờ, nàng lại không đợi được đến lúc phu vinh thê quý, không hưởng vinh hoa được một ngày lại chết nơi sa trường, làm y áy náy mãi không thôi.

Nhưng hiện tại, y không rảnh rang để suy nghĩ chuyện cá nhân, liền truyền lệnh xuống phía dưới, “Tả quân cùng hữu quân lập thành Thanh Long trận, ngăn trở quân địch tấn công hai bên, trước sau hỗ trợ lẫn nhau, hậu quân từ từ tiến ra khỏi cốc khẩu, tìm nơi trống trải dễ dàng tái chiến!”

Y hiểu nơi này địa thế hung hiểm, địch quân trên cao nhìn xuống, thế như chim ưng vồ mồi, quân Tống tuyệt đối bất lợi.

Lúc này, đột nhiên đuốc của quân Khiết Đan nhất tề tắt hết, trong cốc lập tức trở nên tối đen. Mấy ngọn lửa đuôi ngựa của quân Tống cũng đã cháy cạn, trong cốc chật hẹp,giơ tay trước mặt cũng không thấy được ngón tay, một khi gặp phải công kích, chắc chắn sẽ trúng tên mà chết hết

Địch Thanh vội vàng hạ lệnh, “Tất cả đứng yên. Chuẩn bị lá chắn hộ vệ, cung thủ sẵn sàng!”

Lời còn chưa dứt, chỉ nghe tiếng “vút vút” liên tiếp như mưa, hàng ngàn hàng vạn mũi tên từ trên vách đá bắn xuống! Bên tai hắn lập tức vang lên tiếng kêu khóc thảm thiết của binh sĩ. Quân Tống vô phương chống đỡ, nhất thời rối loạn đội hình.

Bọn họ chỉ biết tìm phương tránh né tên đang bắn như mưa, lại không thể phân biệt rõ phương hướng, trong khoảng thời gian ngắn trận thế đại loạn, mọi người tranh nhau mà chạy.

“Tướng quân, địa thế hung hiểm, giơ bàn tay không thấy ngón, không biết cốc khẩu nơi nào!” Thủ lĩnh hậu quân phi ngựa đến báo.

Lúc này, bên ngoài tả quân hữu quân cũng dùng tên bắn lại quân Khiết Đan, tên cũng sắp cạn.

Quân tình như lửa cháy!

Địch Thanh nhìn về phía tây nam lần nữa, trong lòng biết rõ Đinh Ninh vị tất có thể tới tiếp viện kịp thời, mà hiện tại mấy ngàn nhân mã đang phải cùng mười vạn đại quân Khiết Đan giằng co, đêm nay chỉ sợ dữ nhiều lành ít.

Mục quang y bỗng nhiên trở nên sắc bén bức người, thêm vào Thanh Đồng mặt nạ hung bạo dữ tợn càng khiến kẻ khác kinh hồn bạt vía!

“Mọi người giữ tên trên cung, không được bắn nữa.” Hắn nói từng chữ.

Quân Tống nghe thanh âm không chút kinh hoảng của chủ tướng, trong dạ cũng an tâm một chút, liền dừng tay, không bắn nữa.

Lúc này, quân Khiết Đan hết bắn tên lại lăn cây, không ngừng từ trên vách núi đánh xuống, quân Tống quân thương vong đã quá nửa.

Địch Thanh chậm rãi đưa mắt quan sát chung quanh, bỗng dưng nâng cung, “Vút” một mũi tên bắn tới, một chuỗi đèn lồng phía trên vách đá nơi Tả Hiền Vương đứng ban nãy rơi xuống! Hắn mới rồi đã chú ý đến chuỗi đèn duy nhất được đốt của quân Khiết Đan. Trong cốc quân Tống ở nơi nào, ngọn đèn liền hướng về phía đó. Tuy cả đôi bên đều chìm trong bóng tối, nhưng quân Tống ở đầu đều bị quân Khiết Đan biết rõ như nằm gọn trong lòng bàn tay của địch nhân.

Ngọn đèn bị bắn hạ, quân Khiết Đan cũng mất đi mục tiêu, trong cốc toàn bộ lại rơi vào cảnh hỗn chiến tối tăm.

Địch Thanh dẫn một nhóm binh tinh nhuệ liều mạng xông lên, nỗ lực tìm lối ra khỏi sơn cốc. Nhưng trong bóng tối, binh hoảng mã loạn, trong lúc nhất thời làm sao tìm được?

Áo giáp của y bê bết đầy máu, miền tái ngoại vào ban đêm cực kỳ lạnh giá, mồ hôi y theo thái dương chảy xuống, gặp khí lạnh lập tức ngưng tụ thành băng. Bên cạnh y, tướng sĩ không ngừng ngã xuống, nhóm kỵ binh chỉ còn lại hơn mười người.

Lúc này, Địch Thanh đã hạ quyết tâm, Ích Cương kiếm trong tay y ra sức chém giết mở đường, miệng hô, “Sát địch! Sát địch!” Y ở trên ngựa thét lớn, cả người đẫm máu, phảng phất tựa như chiến thần thời viễn cổ.

Một người một ngựa đi đến đâu người ngã đến đấy. “Quân Tống theo ta, cùng nhau giết địch mà lui!” Y tung hoành ngang dọc trong cốc, đám tàn binh dần dần tụ tập lại xuang quanh y.

Địch Thanh thật ra cũng chẳng biết phải phóng ngựa đi đâu, bỗng nhiên trong lúc đó, y thoáng nghe được tiếng trống! Tiết tấu giai điệu lại rất đỗi quen thuộc!

… Tiếng trốn này là…?

Y ngồi trên lưng ngựa mà ngơ ngẩn ——《 Thập diện mai phục 》, chính là khúc 《Thập diện mai phục 》!

Địch Thanh trong lòng mừng rỡ như điên, kinh ngạc bật thốt, “Tuyết Hồng!”

Tiếng trống càng dồn dập hơn, thanh âm từ phía tây nam như mưa rơi xuyên qua màn đêm mịt mờ truyền đến.

Địch Thanh quay đầu, hạ lệnh, “Tiến về tây nam, toàn lực tiến công” Hắn dẫn đầu, xông tới chém giết.

Địch quân nhất tề bắn tên xuống như mưa, quân sĩ trúng tên ngã ngựa vô số. Địch Thanh huy kiếm chém chết vài tên Khiết Đan, lại bắn một tiễn về phía Tả Hiền Vương. Cường cung căng tròn như trăng đầy tháng, tên như lưu tinh.

Đột nhiên, ‘vút’ một tiếng, một mũi tên từ đâu bay tới!

Hai mũi tên chạm nhau, cùng rơi xuống đất.

Người phát tiễn là Tỳ Bà công chúa của Lâu Lan Quốc.

Tả Hiền Vương bị một phen thất kinh, thẹn quá hóa giận, hạ lệnh, “Toàn lực tiến công, không cho bất kỳ con heo đất Tống nào trốn thoát! Chém đầu Địch Thanh, thưởng tiền ngàn cân, thăng quan ba cấp!” Lời này vừa dứt, quân Khiết Đan tấn công càng hung mãnh.

Lúc này quan binh Đại Tống thương vong đã quá nửa, nhưng vẫn tận lực cùng chủ tướng tiến về phía tiếng trống đang vang vọng mà chém giết xông tới.

Tiếng trống giống như ngọn đèn soi đường.

Tỳ Bà công chúa cau đôi mi thanh tú, cười lạnh, “Vậy ra, ả ta còn chưa chết?” Nàng ta do dự một hồi, hốt nhiên cắn răng, hướng về phía tiếng trống trỗi lên, giương cung, bắn liền một phát.

Trong bóng đêm mờ mịt, tiếng trống bỗng nhiên mất hút!

Tiếng trống vừa ngưng, quan binh Đại Tống lập tức mất phương hướng, lại bắt đầu rối loạn trong đêm đen.

“Tuyết Hồng, nàng làm sao vậy!” Địch Thanh trong lòng hoảng hốt, lại nhìn quanh lần nữa, muốn tìm xem cửa cốc ở phương nào. Thế nhưng y chỉ thấy từng bông tuyết chậm rãi rơi xuống giữa đêm, trên trời vọng lại từng tiếng nhạn kêu bi ai —— lẽ nào, sơn cốc này sẽ là mồ chôn của hắn và một vạn tướng sĩ Đại Tống sao?

Đột nhiên, từng tiếng, rồi lại từng tiếng, cứ thế tiếng trống lại vang lên! Cực kỳ thong thả, nhưng lại cực kỳ uy lực.

Đại Tống quan binh tất thảy mỗi người đều chấn động tinh thần, lại bắt đầu hướng theo tiếng trống kia mà liều mạng xông tới.

Tỳ Bà công chúa mục quang lộ sát khí! Nàng giậm chân, một tiễn lại bắn đi. Thế nhưng lúc này đây, tiếng trống chỉ khẽ dừng một chút, tiếp đó lại chậm rãi vang lên. Tuy rằng thong thả, nhưng cực kỳ kiên định hữu lực.

Nàng thở dài một tiếng, thần sắc ảm đạm, thu cung tên lại.

Lúc này, vang lên tiếng chém giết ở phía tây nam, một tên thám tử chạy tới bẩm báo, “Đại vương, Đinh Ninh đã bình định quân của Phương thống soái, giờ đang đem quân đến vây đánh ta bên ngoài”.

Tả Hiền Vương thất kinh, không thể ngồi yên được nữa, “Tên tiểu tử Phương Thiên Dụ còn dám khăng khăng khoa ngôn rằng bắt sống Đinh Ninh! Bây giờ… bây giờ phải làm sao đây?” Hắn nhìn Tỳ Bà công chúa cầu cứu.

Tỳ Bà công chúa không chút nghĩ ngợi, lạnh lùng nói, “Đinh Ninh và Địch Thanh đều là danh tướng, hiện giờ cùng lúc trong ngoài hợp công, quân ta tuyệt đối không phải đối thủ! Thừa lúc trời còn tối, lập tức lui binh, còn có thể bảo toàn thực lực.”

Địch Thanh đem quân theo tiếng trống liều chết mà chém giết, thây chất đầy đất, chiến y nhuộm máu. Chẳng biết qua bao lâu, hốt nhiên thấy trước mặt có một đội nhân mã, y còn đang chuẩn bị ứng chiến thì nghe tiếng gọi lớn, “Địch Thanh, là ngươi sao?”

Y cả kinh ngẩng đầu, ánh đuốc chiếu sáng kỳ hiệu Đại Tống, một người đang tiến về phía y. Dưới ánh sáng lửa đuốc, y nhận ra khuôn mặt của người trẻ tuổi đó.

Y vội vàng kéoThanh Đồng mặt nạ xuống, giục ngựa nghênh đón.

Hai người ôm chầm lấy nhau. Hai vị tướng lãnh niên kỷ tương đương trào lệ nóng! Ác chiến tạm ngưng, dường như trải qua mấy kiếp!

Gặp lại nhau trên chiến trường, tình cảm huynh đệ chiến hữu khiến cả hai dù là than nam nhi cũng không khỏi tuôn nước mắt.

Nhưng hai người không để phí thời gian, Đinh Ninh nhanh chóng khôi phục thái độ bình thường, hỏi Địch Thanh vài câu để biết rõ tình hình cuộc chiến.

“Địch Thanh, ngươi khổ chiến cả một đêm, đã sức yếu người mệt rồi, trước tiên hãy dẫn nhân mã còn lại quay về quân doanh nghỉ ngơi. Việc truy kích quân Khiết Đan cứ giao cho ta!” Đinh Ninh vỗ vỗ vai y. Gã thấy một vạn binh sĩ binh lúc ban đầu giờ chỉ còn lại hơn hai nghìn người phá vòng vây trở về, hơn nữa tất cả không có ai không bị thương, không khỏi day dứt, “Thực sự làm khó các ngươi. Ta bị Phương Thiên Dụ nghịch tặc cầm chân, đã tới muộn, thật xin lỗi.”

Địch Thanh lúc này mới nhìn thấy vết máu chi chít trên áo giáp, hai vai, sườn trái, sau lưng đều bị thương, máu từ mấy vết thương tuôn ra không ngừng. Vừa rồi y cuồng sát địch nhân không để ý tới, lúc này bất giác cảm thấy đau đớn.

Sắc mặt y tái nhợt, lại chỉ cười cười, “Cùng là vì nước mà ra sức, còn khách khí làm gì.”

Đinh Ninh không nói thêm nữa, ra lệnh một tiếng, dẫn nhân mã đi trước. Nhưng vừa chạy đi vài bước, gã chợt ghìm ngựa quay lại nhìn Địch Thanh thấp giọng hỏi, “Vị Ương… Vị Ương đâu? Ngươi có gặp nàng không?”

Giọng nói lộ rõ sự quan tâm sâu sắc.

Địch Thanh đột nhiên cả kinh! Lúc này y mới nhận ra tiếng trống đã im bặt tự lúc nào!

“Tuyết Hồng!” Y hô lớn, giục ngựa quay trở về phía cốc khẩu.

Sắc mặt Đinh Ninh cũng biến đổi, trong lòng biết nhất định là có đại sự xảy ra. Không dám chần chừ, gã cũng quay đầu ngựa lại hạ lệnh,”Lên ngựa đi mau!”

Gã phải tiếp tục truy kích bại quân Khiết Đan. Vì gã là tướng quân.

Đại đội nhân mã lướt qua, bụi mờ nổi lên mờ mịt cuối cánh đồng hoang tàn xơ xác.

Nguyệt hắc nhạn phi cao...Thiền vu dạ độn đào

Dục tương khinh kỵ trục...Đại tuyết mãn cung đao...(Tái Hạ Khúc Kỳ Nhất " Khúc Hát Dưới Ải "_ Lư Luân

( Dịch : Trăng mờ nhạn vút cao...Chúa giặc tối bôn đào

Ruổi ngựa toan xua đuổi...Tuyết tràn bám nỏ đao.)

Trên chiến trường xác chết la liệt, máu và thây người lẫn lộn. Nhiều xác chết không toàn thây, không đầu, thiếu tay chân, có kẻ bị đâm toác bụng, lòi ruột… Rất nhiều quạ đen, chim ưng lượn lờ trên cao chờ ăn xác.

Địch Thanh tâm thần bấn loạn, chăm chú dõi mắt tìm kiếm giữa đống tử thi la liệt.

Đêm qua tiếng trống như ngọn đèn giữa đêm đen, khiến Tống quân trong tuyệt cảnh có lại hy vọng..!

Chính là khúc " Thập diện mai phục "!

Y đã từng nghe Vị Ương quận chúa dạo qua khúc nhạc này. Chắc chắn người đánh trống tại cốc khẩu chính là nàng.

Y bỏ ngựa, leo lên lên vách núi. Vết thương lớn nhỏ toàn thân đã khiến y mất đi cảm giác, nhưng y vẫn lấy kiếm thay gậy, từng bước một đạp tuyết mà đi.

Leo lên tới đỉnh, mục quang y sáng rỡ.

Y thấy một mặt trống lớn, đúng là một cái trống quân bị chôn phân nửa dưới tuyết.

Một bên mặt trống làm bằng da trâu đã rách toạc. Có thể biết người đánh trống đã dụng lực mạnh đến dường nào.

Thế nhưng, Vị Ương quận chúa… nàng đang ở đâu?

Địch Thanh đưa mắt nhìn quanh, chỉ thấy một màu tuyết trắng xoá. Đột nhiên, y thấy dưới tuyết lộ ra một vật.

Là lông đuôi một mũi tên. Là mũi tên lông chim điêu.

Hắn vội vàng lao tới phía đó, tay phủi nhẹ lớp tuyết. Lớp tuyết mỏng trắng tinh, giữa tuyết trắng là một nữ nhân xinh đẹp như hoa. Vị Ương quận chúa.

Nàng nằm lặng yên giữa tuyết, máu trên người đã đông thành huyết băng. Hai mũi tên ghim sau lưng nàng. Một mũi nơi bả vai xuyên ra trước ngực, một ngay xương đòn.

Hai chân Địch Thanh đột nhiên mất đi khí lực, không tự chủ được phải quỳ xuống, run run ôm lấy thân nàng.

Mặt nàng trắng như tuyết, tuyết đọng trên mái tóc rủ dài tới tận đất.

Tay nàng chung quy vẫn nắm chặt dùi trống.

“Tuyết Hồng, Tuyết Hồng!” Địch Thanh rốt cục nhịn không được, lớn tiếng gọi, cố sức lay nàng. Nhưng nàng đã không còn biết gì, không hề cử động.

Địch Thanh vội vã lấy ra kim sang dược trong người, bôi lên mấy vết thương của nàng, lại từ bên hông lấy túi rượu, cho nàng uống vài ngụm. Thứ rượu này đích thị rất nặng, nghe nói còn có thể dùng thắp đèn.

Y quan sát địa hình xung quanh, tìm một nơi kín gió, đặt nàng ngồi xuống, cởi áo giáp, ôm thân thể lạnh băng của nàng ôm vào lòng. Y biết tiễn thương trầm trọng, lại ở cả đêm ngoài trời tuyết lạnh, thương thế càng trở nên nguy kịch!

Dáng vẻ nàng giống như mỹ nhân tạc từ băng. Trong sáng long lanh, không hề có chút sinh khí.

Địch Thanh từ từ nhớ đến những chuyện trước kia… Lần đầu tiên gặp nàng khi đang tắm ngựa bên suối, biết nàng là tiểu quận chúa tinh nghịch trong vương phủ, nàng cùng phụ thân, vương gia võ công kinh người vì y mà trở mặt thành thù; hai năm sau đó, trong mã phòng lạnh lẽo nhưng lại vô cùng ấm áp, còn cái đêm mà nàng rơi lệ bỏ đi, đêm đó ở tái ngoại tuyết rơi nhiều lắm…

Tất cả phảng phất xa xôi mơ hồ, lúc này lại hiện lên rõ ràng trước mắt y.

Lần thứ hai gặp lại nàng trong thân phận quận chúa Vị Ương, bất ngờ xuất hiện trước mặt nàng, thì nàng đã sắp trở thành phu nhân của Đinh tướng quân.

Vị Ương quận chúa và Tuyết Hồng hoàn toàn là hai người khác nhau. Nàng cao quý trang nhã, rụt rè mà hữu lễ, là thiếu nữ danh môn quý tộc. Nhưng sâu trong lòng nàng là tinh thân phản kháng mạnh mẽ vô cùng!

Lúc này, Vị Ương quận chúa đang nằm trong lòng y khẽ run. Địch Thanh bừng tỉnh, cúi đầu nhìn nàng.

Nàng mệt mỏi mở mắt, lại nhìn thấy một kẻ đeo cái mặt nạ đáng sợ. Một chút hoảng loạn hiện lên trong ánh nhìn, “Ngươi là ai?”

Lời vừa thốt ra khỏi miệng, nàng đã mỉm cười, “Nguyên lai là ngươi, Địch tướng quân.”

Sắc mặt nàng nhợt nhạt cực kỳ, thanh âm cũng vô cùng yếu ớt.

“Quân lính… toàn bộ đã thoát hiểm rồi sao?” Nàng nhẹ nhàng hỏi, “Trận chiến đó… thật là… thảm liệt.”

“Tuyết Hồng.” Địch Thanh chậm rãi giở mặt nạ ra, ánh mắt dừng trên khuôn mặt nàng, vẻ lạnh lẽo băng giá trong mắt y không còn nữa, trong trái tim y cũng vậy. Lúc này y không muốn che dấu tâm tư nữa, y đã phải áp chế tình cảm quá lâu rồi.

Lúc đó Vị Ương quận chúa mới nhận ra nàng đang nằm trong lòng y, cảm thấy lúng túng, “Như thế này… không tốt lắm. Người khác nhìn thấy… sẽ đồn đãi không hay. Địch tướng quân, Đinh Ninh ra sao rồi? Ngũ Nhi hiện tại đang ở đâu?”

Nàng cố tình nhắc đến hai người đó để Địch Thanh biết thân phận hiện tài của nàng và y đã không cón chút liên quan nào với nhau.

“Một người vừa mới rời khỏi, còn người kia đã chết.” Địch Thanh hắng giọng trả lời đầy quyết đoán. Trong đôi mắt y dường như có quang mang ánh lên. Dường như y đã hạ quyết tâm.

“Tuyết Hồng, ta yêu nàng.” Giọng nói y hơi run, lại vô cùng quyết liệt, “Lần đầu tiên nhìn thấy nàng bên dòng suối, ta đã yêu nàng —— nhưng nàng không cảm thấy buồn cười sao? Một tên chăn ngựa, một kẻ phạm nhân, dám dựa vào cái gì mơ tưởng đến quận chúa đây? Huống hồ thân ta, trên còn cha mẹ, bên cạnh lại có thê tử, ta làm sao dám vượt qua lễ giáo?”

Vị Ương quận chúa run giọng nói, “Nhưng… ta đã theo ngươi tới đây!”

“Vậy thì sao? Ta vẫn nghĩ nàng chỉ là nhất thời cố chấp, cố ý bất tuân lời phụ mẫu. Huống chi… huống chi… ai ——” Y thở dài, “Tha thứ cho lòng ích kỷ của ta, từ nhỏ ta đã muốn vang danh trong quân đội, làm rạng rỡ gia môn. Ta thực sự không muốn… Không muốn tự hủy tương lai của mình.”

Vị Ương quận chúa mỉm cười, “Không… không sao, ta không trách ngươi. Hảo nam nhi… Hảo nam nhi đương tảo hoành thiên hạ… khụ khụ, Khiết Đan vị diệt, hà dĩ vi gia… đúng không?” Hai gò má tái nhợt của nàng mơ hồ có chút tức giận chua chát.

Địch Thanh nắm chặt Ích Cương kiếm, “Ta khống giống Đinh Ninh. Hắn sinh ra trong tướng môn, vừa sinh ra đã là tướng quân… Còn ta, ta phải tự thân cố gắng để có thể đạt tới đích.”

Vị Ương quận chúa dựa vào vai y, đôi mắt đẹp của nàng chăm chú nhìn hắn, hơi thở đứt đoạn, cúi đầu nói, “Ta… Ta đột nhiên cảm thấy rất lạnh… Ta lạnh lắm.” Cơ thể nàng yếu đuối, run rẩy như lá khô trước gió.

Địch Thanh đỡ cổ nàng, cho nàng uống một hớp liệt tửu, vội hỏi, “Nàng sao rồi?” Giọng nói của y không hề khiếp nhược trước vạn quân giặc vừa rồi bây giờ đã có chút run rẩy không thể khống chế nổi.

“Lạnh… Lạnh tới xương cốt a…” Vị Ương quận chúa lạnh đến nỗi hai hàm răng cũng run lập cập, thanh âm như sắp tuyệt khí. Nàng vất vả thở dốc một hồi, lại nói, “Rất… tốt… Ngươi cuối cùng… cũng thừa nhận… Thật không uổng… không uổng công ta…” Nàng lời còn chưa dứt đã thở dốc mà gượng đứng dậy.

Mắt nàng đã ứa lệ, lệ trong suốt. Lệ rơi qua má, ngưng kết lại thành băng. Tay nàng nằm trong tay Địch Thanh. Bàn tay thật ấm áp. Đôi tay ấm áp này nàng đã mong đợi từ những ngày còn bị nhốt trong vương phủ, bị quản giáo hà khắc.

Địch Thanh chậm rãi nói: “Ngũ Nhi đã chết. Ta cũng chuẩn bị giải giáp quy điền, nàng… nàng có chịu theo ta không?”

Vị Ương quận chúa kinh ngạc, “Ngươi… Còn chí hướng của ngươi, mộng tưởng của ngươi?… Ngươi không muốn… không muốn làm một người… danh lưu sử sách… nhất đại danh tướng hay sao?”

Địch Thanh ngẩng đầu nhìn thanh Ích Cương kiếm đang cắm trên tuyết, cười khổ, “Hoắc Khứ Bệnh từng nói qua, ‘Khiết Đan vị diệt, hà dĩ vi gia’, Mã Viện cũng nói, ‘Nam nhi đương chiến tử cương tràng, dĩ mã cách khỏa thi hoàn, an đắc tử vu sàng tịch nhi nữ tử thủ trung’ (Nam nhi chết trận chiến trường, lấy da ngựa bọc thây, an nhàn chết trên giường chỉ là cái chết của nữ nhi thường tình). Ta… Ta lại không có thứ hào khí của các bậc danh tướng đó.”

Thân thể Vị Ương quận chúa đã suy yếu đến cùng cực, chỉ cười nhẹ, lắc đầu. Thong thả mà kiên quyết lắc đầu.

“Không được… Ngươi nhất định không… không được tự hủy… tiền đồ, ta… ta không muốn… không muốn cản trở… con đường của ngươi. Nếu là… nếu như… ngàn năm sau, sử… sử sách có… tên của ngươi… Ta, ta… ta… sẽ rất cao hứng…” Môi nàng thoáng nét cười, giọng nói đứt quãng, nói một chữ phải ngừng lại thở một hơi, “Đinh Ninh… Đinh Ninh hắn… là người tốt… ta, ta có thể gả cho hắn, cũng là… phúc phận của ta. Ta không muốn… tướng phủ và vương phủ… phải mất mặt.”

Địch Thanh cúi đầu nhìn nàng, nén nhiệt lệ trào ra. Thương tâm xử biệt thì lộ hữu thùy bất đồng? (Khi buồn mọi người đều giống nhau)

“Nhờ ngươi… đem ta… trở về, … nếu ta chết, chết rồi thì cũng… cũng phải giao xác ta cho hắn… Ta là… người của Triệu gia, lời đã nói ra… quyết không… thay đổi.” Nói chưa dứt lời, khuôn mặt nàng đã chẳng còn chút huyết sắc nào, thanh âm yếu dần đi.

Trên cao, một đôi bạch điêu giương cánh lướt qua màn trời xanh.

Hôm đó, bão cát ghê gớm thật, gió thổi mạnh, làm cho người ta mắt mở không ra.

Địch Thanh dừng ngựa trước quân doanh, đang chuẩn bị đỡ người cùng về xuống, thì thấy từ ngoài mười trượng phía bắc một con kỵ mã đang phóng tới. Là Đinh Ninh.

Hai người chậm rãi dẫn ngựa đi vào.

“Ta cũng có một người đưa cho ngươi”. Đinh Ninh chậm rãi nói, đỡ trên lưng ngựa xuống một người. Là Ngũ Nhi.”Nàng chưa chết, chỉ bị thương nhẹ, tạm thời hôn mê mà thôi.”

Ánh mắt Địch Thanh dao động một chút, nhưng cũng đưa tay đỡ nàng.

“Ta không biết là lại làm khó ngươi, nhưng… ta biết ta phải đưa nàng trở về.” Đinh Ninh nói.

Địch Thanh đột nhiên phát hỏa, hét lớn một tiếng, “Câm miệng! Ngươi cho ta là người như thế nào? Đơn giản là không thích nàng ta, liền muốn cho nàng ta chết đi hay sao?” Y cố dằn lòng xuống, thấp giọng nói, “Ta cũng mang về một người cho ngươi… Chỉ là, chỉ là… thật xin lỗi, ta không biết nàng còn có thể sống tiếp hay không.”

Đinh Ninh nhìn thấy Vị Ương quận chúa lưng vẫn còn mang tên, sắc mặt đại biến. Gã không kịp nói, lập tức ôm nàng chạy vào doanh trại, “Mau mời ngự y!” Gã vừa chạy vừa phân phó binh sĩ.

“Nàng có nói, nếu nàng phải chết thì cũng phải giao thi thể nàng cho ngươi.” Địch Thanh nhìn Đinh Ninh, chậm rãi nói, “Nàng sống là người Đinh gia, chết là quỷ Đinh gia”.

Đinh Ninh chỉ biết cười khổ. Nụ cười này tuyệt đối không hợp với đại tướng vừa chiến thắng trở về như gã. Gã nói: “Đối với ngươi, nàng chỉ là Vị Ương quận chúa vô cảm; Tuyết Hồng đã chết từ lúc ngươi đuổi nàng đi.” Gã lại thở dài, “Đối với ta, người ta mong muốn, trước cũng đã vĩnh viễn ra đi từ ba năm trước.”

Tay gã thủ quang vết thương, ho khan mấy tiếng, vẻ tịch mịch trong mắt càng đậm, “Được rồi, Ngũ Nhi đã khỏe lại chưa?”

“Đã tốt rồi. Ngày hôm qua đã tỉnh, thân thể nàng khỏe mạnh, khôi phục rất nhanh.” Địch Thanh thản nhiên, “Mẹ ta đã nấu canh gà giúp nàng phục thân thể.”

Đinh Ninh thở dài, “Nàng quả thật đáng thương, sau này ngươi nhất định đối đãi với nàng thật tốt, đúng không?”

“Đương nhiên. Nàng là thê tử của ta.”

Cả hai chẳng nói gì thêm nữa.

“Ngươi biết Ngũ Nhi vì sao còn sống không?” Hồi lâu, Đinh Ninh mới hỏi.

Địch Thanh lắc đầu. Hắn rõ ràng tận mắt thấy Tỳ Bà công chúa một đao giết chết nàng.

Đinh Ninh nói, “Ngày đó ta mang binh truy kích bại quân Khiết Đan, đánh giết tơi bời. Khi ta đuổi theo gần kịp, Tỳ Bà công chúa đột nhiên xoay người bắn ta một tên. Ta bất ngờ không kịp phòng bị, nhưng tên bắn trúng hộ tâm trên áo giáp. Lúc cúi đầu nhìn lại, mũi tên đó đã bị bẻ mất đầu tên, còn kẹp theo một mẩu giấy lụa.”

Gã lấy trong ngực áo ra một mảnh giấy nói: “Địch Thanh, ngươi xem.”

Nguyên đó là một phong thơ, trên có viết mấy chữ thanh tú, ngay ngắn:

“Phiêu Kị đại tướng quân tha thứ,

Lâu Lan cùng Đại Tống bang giao hơn mười năm, thành tâm quy phục, không dám có ý gì. Lần này hiệp đồng cùng Khiết Đan tác loạn, là chuyện bất đắc dĩ. Phụ thân ta bị Khiết Đan bắt giam, Lâu Lan không dám nghịch ý. Nhưng thiếp không muốn cùng Thiên triều đối địch, nhân lúc giết được Tả Hiền Vương, cứu phụ thân trở về. Nay không giết thê tử của Địch phó tướng là biểu hiện thành tâm của thiếp.

Lâu Lan Tỳ Bà nữ khấu đầu kính cáo.”

Đinh Ninh nói, “Lúc đó ta lập tức phái người quay lại cốc, tìm kiếm Ngũ Nhi cô nương, quả nhiên phát giác nàng không có chết.” Bỗng nhiên, gã nhìn Địch Thanh, “Theo ý cngươi, ý tứ trong thư này có mấy phần là thật?”

Địch Thanh trầm ngâm một lúc mới đáp, “Tám phần.”

Đinh Ninh gật đầu, “Ta cũng nghĩ như vậy, Lâu Lan quốc vương bấy lâu luôn luôn cẩn thận kính cẩn thần phục, không có dã tâm mưu đồ phản loạn.”

Địch Thanh thản nhiên nói, “Chỉ có điểm —— nàng ta vì sao lại muốn giết Vị Ương quận chúa? Lúc đó nàng ta có thể cố ý bắn lên trời, nhưng lại liên tiếp bắn liền hai tên! Ngươi nói, chung quy là bởi vì sao?”

Sắc mặt hai người đều biến đổi. Sát thương Vị Ương quận chúa, đích xác là muốn chọc giận hai vị đại tướng.

Đinh Ninh cầm bút vẽ một đường mũi tên màu đỏ chỉ thẳng đến Lâu Lan quốc, “Đem quân tiến đánh hạ Lâu Lan!”

Mũi tên đỏ như máu.

Bút son chỉ đường tiến quân đỏ rực như dùng máu tươi vẽ nên.

“Thà rằng tin là có, chứ đừng tin là không.” Địch Thanh trầm ngâm, “Ta biết xuất binh là tốt. Nhưng phải tính toán cẩn thật, không để tình cảm cá nhân làm hỏng quốc gia đại sự.”

Đinh Ninh gật đầu.

***

Đinh Ninh bước vào phòng trong, không dám thở mạnh.

Trong phòng lò than nóng hừng hực, khiến mọi người mồ hôi chảy như mưa.

“Đại phu, bệnh tình của quận chúa thế nào?” Đinh Ninh vén tấm màn, cúi đầu xem khí sắc của nàng. Sắc mặt của nàng vẫn nhợ nhạt không có chút khí huyết.

Ngự y mồ hôi chảy giọt trên trán, đứng thẳng dậy, thở dài, “Trúng tên thì không đáng ngại. Lại vì nàng hôn mê giữa trời tuyết lạnh suốt cả đêm, thân thể hư nhược, đến nỗi hàn khí xâm nhập phế phủ kinh mạch, chỉ sợ, chỉ sợ…”

Đinh Ninh trầm giọng nói, “Nói thẳng ra đi.”

“Chỉ sợ hai chân quận chúa vì lạnh mà thành hoại tử, sau khi tỉnh lại cũng thành phế nhân.” Ngự y run giọng nói, từ từ cởi vớ của nàng.

Bàn chân của nàng thon đẹp như thủy tinh. Nhưng ngự y khẽ gõ nhẹ tay, mắt cá chân phát ra một âm thanh giòn vang, giống như băng tuyết vỡ vụn.

Bàn chân đã chẳng còn chút máu thịt gì nữa. Hai chân của nàng đã bị hàn tuyết tái ngoại đông cứng thành băng!

Đinh Ninh trầm mặc, chậm rãi nói, “Ngươi lui ra đi.” Gã ngồi xuống bên giường, cúi đầu nhìn Vị Ương quận chúa.

Thê tử của gã. Thê tử của gã… không phải là Băng Mai.

“Vị Ương. Vị Ương.” Gã thấp giọng gọi nhỏ, sợ làm nàng giật mình tỉnh giấc, tuy gã biết nàng không thể nghe thấy.

Tựa hồ tâm linh tương thông, Vị Ương quận chúa từ từ mở mắt!

Đôi mắt trong veo như nước, tinh thuần như băng đó khiến lòng Đinh Ninh run lên. Lúc này đây, thứ làm gã cảm động, không phải vì nụ cười của nàng giống hệt Băng Mai, mà bởi vì —— đôi mắt của Vị Ương. Chính là Vị Ương.

“Đinh… Ninh… ?” Nàng gọi nhỏ, cảm thấy đôi chân mất đi cảm giị Ương thất kinh, đưa tay chạm xuống chân phải, chỉ cảm thấy da thịt cứng lạnh như nước đá, không hề có chút cảm giác.

Nàng ngây người một chút, dường như chưa tin lắm, liền hướng chân trái gõ một cái, chỉ có cảm giác như đánh một cây khô.

Nàng ngay cả mày cũng không chau lại, lẳng lặng dựa vào đầu giường, gương mặt quay vào trong. Qua hồi lâu, nàng hỏi, “Chân ta bị tàn rồi sao?”

Đinh Ninh không trả lời. Nếu như gã không trả lời, có nghĩa là đã thừa nhận.

“Thật xin lỗi.” Vị Ương quận chúa cúi đầu nói.

“Nàng xin lỗi cái gì?”

“Vì ngươi phải cưới một người ngươi không thương, hơn nữa là một người tàn phế. Quả rất thiệt thòi cho ngươi.”

Thanh âm của Vị Ương quận chúa không khỏi run rẩy, “Ta rất xin lỗi, lại gây thêm phiền phức cho ngươi.”

“Chẳng lẽ ngươi nhận hết trách nhiệm những chuyện này sao?” Đinh Ninh cũng không nhịn được nữa, gã đỡ lấy vai nàng, ôm nàng vào lòng, đã thấy nước mắt nàng ràn rụa.

Đây là lần đầu tiên gã thấy nàng khóc. Thậm chí khi rời bỏ Địch Thanh đêm hôm đó, nàng che mặt, giữa lúc gió tuyết đầy trời, nàng cũng không rơi một giọt lệ nào. Vốn dĩ, nàng là một thiếu nữ rất mạnh mẽ.

Đinh Ninh đưa tay lau nước mắt trên mặt nàng. Tay của gã vốn sử kiếm trở nên thô ráp, nhưng động tác của gã thập phần ôn nhu cẩn thân.

Có lẽ trăm lần cứng rắn cũng có thể nhu nhuyễn mềm mại như thường.

“Chúng ta nước chảy bèo trôi, lại được ở cùng nhau. Chúng ta còn nhiều thời gian. Có thể, một ngày kia, chúng ta đều sẽ minh bạch, những thứ hồi ức cũ kỹ sẽ được cất giữ và vùi chôn, ngày hôm nay vẫn giá trị hơn nhiều.”

Vị Ương quận chúa bần thần nhìn ra ngoài cửa sổ, trên đó xa xa là bầu trời, suy nghĩ về mấy lời Đinh Ninh nói. Nàng cảm thấy có thứ cảm xúc gì đó như một dòng chảy rất dữ dội trong tâm hồn.

Buổi chiều, kèn lệnh bên ngoài doanh triền miên vang vọng.

“Ngũ Nhi, con đã khỏe hơn chưa?” Địch lão phu nhân đi vào trong phòng, vừa đi vừa hỏi.

“Mẹ, còn ở đây!” Giọng một người trẻ tuổi vang lên bên ngoài. Ngũ Nhi đang ở bên cạnh giếng giặt giũ y phục, mồ hôi đầy áo, lớn giọng trả lời.

Địch lão phu nhân thở dài, “Con thật là… không chịu ngồi yên một chút nào.”

“Trời sinh con ra là để làm việc mà!” Ngũ Nhi nhoẻn miệng cười, lộ ra hai hàng răng trắng như tuyết, “Mẹ à, yên tâm, thân thể con khỏe mạnh, hiện tại đã khỏe hẳn rồi.”

“Khỏe rồi thì cũng không được làm việc ngay như vậy… mà y phục này là… của Thanh nhi phải không?”

Ngũ Nhi ngượng ngùng cúi đầu, “Còn có một ít của thủ hạ y, nhưng họ cũng chưa có gia đình, con thay y giặt sạch là tiện nhất. Y… y quản nhiều người như vậy thật không dễ dàng, con chỉ giúp y được mấy việc như vầy thôi.”

Khuôn mặt nàng chân thành nhu thuận giống như một đóa hoa rực rỡ trên núi.

Địch lão phu nhân âu yếm vuốt tóc nàng, “Hảo hài tử, thực sự là hảo hài tử. Địch gia chúng ta có phúc có con dâu như con. Thanh nhi nhờ con chăm sóc, mẹ có chết cũng nhắm mắt.”

Ngũ Nhi nắm tay lão phu nhân, ôn nhu nói, “Mẹ còn đang khỏe mạnh, đừng nói như vậy.”

Địch lão phu nhân gật đầu, “Tất nhiên, ta còn muốn ẵm cháu nữa. Ngũ Nhi, Thanh nhi quân vụ bận rộn, con cũng nên thông cảm hắn.”

Ngũ Nhi chà chà bộ quân phục cứng, thấp giọng nói, ” Y… y thân lo đại sự, con hiểu mà. Tuy hôm đó bị man di bắt, y không lo được cho con, kỳ thực con… tuyệt không trách y. Y là anh hung đại trượng phu đỉnh thiên lập địa, Ngũ Nhi… Ngũ Nhi được gả cho Địch gia, cũng… cũng…” Nàng thẹn thùng cười, lại cúi đầu giặt quần áo.

Phía bên ngoài đình, một người đang chuẩn bị vào, đang nép sau cổng lẳng lặng đứng nghe, trong mắt y ngân ngấn lệ quang.

“Đại anh hùng đỉnh thiên lập địa?” Hắn cười khổ, “Địch Thanh, ngươi xứng là anh hùng sao?”

Ngự sứ bị một trận thất kinh hồn vía, không dám đợi lần cử hành hôn lễ thứ hai, liền vội vã trở về kinh tấu lên Thiên tử. Mặt khác, ngoài chuyện trở về, hắn cũng dâng tấu chương lên Thiên tử về việc biên tái đại loạn, song đã kịp bình định.

Xuân về trên miền biên tái, đồng cỏ mênh mang, cỏ xanh liên miên tới xa tận chân trời.

“Bãi cỏ này thật lớn rộng nha!” Vị Ương quận chúa nằm dưỡng bệnh hơn một tháng qua, khí sắc cũng khá lên nhiều, duy chỉ có hai chân vẫn như cũ, chẳng thể cử động. Đinh Ninh không muốn nàng ở trong phòng suốt ngày sầu muộn mới tranh thủ thời gian đưa nàng ra ngoài du ngoạn.

“Đây không phải bãi cỏ, mà là thảo nguyên.” Đinh Ninh ngồi ở sau nàng, mỉm cười nói.

Vị Ương quận chúa khẽ cắn ngón tay út, đột nhiên nói, “Ta thật muốn được thả diều.” Nàng tươi cười, hai lúm đồng tiền xán lạn như hoa, “Trên thảo nguyên này, ta thật rất muốn thả lên cao kia một cánh diều lớn!”

Đinh Ninh cũng cười, lắc đầu, “Vị Ương quận chúa đây sao? Trước đây, lúc chưa gặp qua nàng, ta nghe nói Vị Ương quận chúa là người rất có giáo dưỡng, thập phần thủ lễ, danh môn khuê tú.”

Vị Ương cúi đầu cười tủm tỉm: “Đó là làm cho người khác xem. Hiện tại, ta nghĩ trước mặt ngươi ta không cần giả bộ. Chúng ta đều đã biết đối phương là người thế nào, đúng không?”

Nàng dõi mắt nhìn về phía xa, nơi thảo nguyên giao nhau với chân trời, “Ta hiện tại rất hài lòng!”

Đinh Ninh phóng ngựa như bay trên thảo nguyên rộng lớn. Gã và nàng cùng ngồi trên lưng chiến mã, tận hứng du ngoạn.

Lúc này, thình lình trên trời có tiếng chim kêu thảm thiết, một con đại bàng đầu bạc đang đuổi theo con diều hâu, móng vuốt nó đã gắp trúng con diều làm lông chim bay lả tả. Con diều hâu bay chập choạng, mắt cũng bị móng vuốt đại bàng móc trúng.

Vị Ương quận chúa giương cung lên nhắm về con đại bàng. Nhưng tay nàng tựa hồ không còn chút sức lực. Dây cung kéo nửa chừng lại buông ra vì không đủ sức.

Đinh Ninh tay trái vòng ra phía sau đỡ nàng, tay phải nắm tay nàng kéo căng dây cung, đoạn buông tay, vút một tiếng, con đại bàng kêu thảm, rơi xuống đất.

Đinh Ninh mỉm cười buông lỏng tay, nghe Vị Ương quận chúa thở dài một tiếng, không khỏi thắc mắc, “Nàng sao vậy?”

“Ta… ta đã thành phế nhân rồi, chỉ… chỉ giương cung cũng không làm nổi. Chân thì đã tàn phế. Ta…” Thanh âm của nàng nghẹn ngào, “Ta giờ có thể làm gì đây?”

Đinh Ninh xoa nhẹ vai nàng, ôn nhu nói, “Mấy ngày qua, chúng ta ở cùng nhau không tốt sao? Chỉ cần sống vui vẻ như vậy thôi, những chuyện khác không cần nghĩ tới nữa.”

“Nhưng… ngươi vẫn còn nhớ đến nàng, ta… ta cũng chưa thể nào quên được hắn.” Vị Ương quận chúa run giọng nói.

Đinh Ninh mục quang buồn bã, yên lặng ghìm cương ngựa. Vị Ương biết mình lỡ miệng, cảm thấy không biết phải làm sao, chỉ im lặng nhìn gã buồn bã.

Qua thật lâu, gã mới nói, “Vị Ương, nàng biết ‘ái nhân’ và ‘phu thê’ khác nhau như thế nào không? Người nàng yêu thương là người lưu lại những ấn tượng sâu đậm nhất trong tâm nàng, nhưng không phải lúc nào cũng vĩnh viễn có thể ở cạnh nhau; còn phu thê hàm ý rằng thiên trường địa cửu, kề cận bên nhau đến khi đầu bạc.” Gã thở dài, “Trước đây, ta chưa bao giờ nghĩ sẽ tiếp nhận một người không phải là Băng Mai trở thành thê tử của ta; nhưng hôm nay, ta có thể nói, ta nguyện ý cùng nàng kề cận bên nhau cho đến khi đầu bạc. Vị Ương, nàng thì sao?”

Vị Ương quận chúa dựa vào lòng gã run lên, qua thật lâu, nàng lẳng lặng nói, “Kỳ thực, Vị Ương là ta, Tuyết Hồng cũng là ta, ta vẫn đang ôm mẫu thuẫn đó trong lòng, mỗi ngày dài bằng cả một năm. Nhưng ta hứa… có lẽ hôm nay ta đã tìm ra được cách tốt nhất giải quyết khối mâu thuẫn đó.” Bàn tay nàng đặt vào bàn tay của Đinh Ninh. Bàn tay của gã thật ấm áp và mạnh mẽ.

Nàng mỉm cười, nói, “Ta hát một khúc cho ngươi nghe.”

Nàng húng hắng giọng, bắt đầu hát:

Nam nhi đương chiến tử cương tràng, dĩ mã cách khỏa thi hoàn,

An đắc tử vu sàng tịch nhi nữ tử thủ trung

Thương tâm xử biệt thì lộ hữu thùy bất đồng?

Thương tâm xử biệt thì lộ hữu thùy bất đồng?

Thương tâm xử biệt thì lộ hữu thùy bất đồng?



Trường An nhất phiến nguyệt

Vạn hộ đảo y thanh

Thu phong xuy bất tận

Tổng thị Ngọc quan tình

Hà nhật bình Hồ lỗ

Lương nhân bãi viễn chinh

Đây là bài thơ Thu ca của Lý Thái Bạch 《Tử Dạ ca》.

Đinh Ninh hỏi: “Nàng muốn quay về Giang Nam?”

Vị Ương quận chúa quay đầu nhìn quanh không đáp mà hỏi lại, “Ngươi thực sự chuẩn bị đánh Lâu Lan?”

Đinh Ninh ngắt lá cỏ trên tay hành từng đoạn, “Còn chưa quyết định.”

“Kỳ thực, ta cho rằng lời Tỳ Bà công chúa là thật.” Vị Ương quận chúa nói tiếp.

“Ả muốn giết nàng, chuyện này giải thích thế nào đây?” Đinh Ninh hỏi thẳng.

“Bởi vì nàng đố kỵ ta.” Vị Ương quận chúa trả lời chậm rãi, “Nàng sùng bái ngươi, thích ngươi, không chịu để cho bất kỳ ai nào trở thành thê tử của ngươi.” Nàng liếc nhìn Đinh Ninh, khe khẽ mỉm cười.

“Sao nàng biết?” Đinh Ninh giật mình hỏi, gã thật nghĩ không ra cái lý do hết sức cổ quái này.

Vị Ương quận chúa cười, “Nữ nhân đối với nữ nhân, có một thứ trực giác trời sinh rất tương thông. Trực giác của ta nói cho ta biết, nàng ta thủy chung đối với ta vốn có địch ý. Quả nhiên, trong phòng hôm ấy nàng trước tiên đánh ngất Ngũ Nhi, rồi giả mạo Ngũ Nhi chế trụ ta. Bất quá, nàng ta giữa chiến trường xung đột với ngươi, lại cố ý cho Ngũ Nhi một con đường sống, có thể thấy nàng ta thành tâm mong cùng Đại Tống bang giao. Địch ý của nàng, chỉ bất quá nhằm vào một mình ta mà thôi.”

“Như vậy, ý nàng là, không cần phải dụng binh đánh Lâu Lan? Mười phần là mượn lời ca để nhắn nhủ…”

“Đây là việc quân, ngươi đừng hỏi ta, Đinh đại tướng quân.” Nàng cười nói.

“Không sao, nàng cũng không phải là ‘ngoại nhân’.” Đinh Ninh nghiêm giọng.

Nàng hiện tại đương nhiên là phu nhân của Phiêu Kị tướng quân.

Hai người nhìn nhau cười, tuấn mã thong thả bước đi trên thảo nguyên.

Giữa trời xanh, một đôi bạch điêu bay lượn trên không trung.

Vị Ương quận chúa dựa vào lòng Đinh Ninh, mỉm cười nhìn ngọn Thiên Sơn tuyết phủ. Nàng vốn là chim hoàng oanh Giang Nam, hôm nay trên thảo nguyên thượng lại hóa thành bạch điêu. Nàng đã chân chính trưởng thành.

Một tháng sau, Khiết Đan nội loạn, thám tử truyền tin về: Tả Hiền Vương bị trảm thủ, Bắc Viện Đại Vương Mộc Triết Biệt được lập lên làm vua. Tiếp đó, Lâu Lan thượng biểu hướng Đại Tống thỉnh cầu quy phục.

Thánh chỉ ban xuống, truyền lệnh tướng sĩ ở biên tái: Phiêu Kị tướng quân Đinh Ninh, phó đô thống Địch Thanh bình loạn có công, gia phong Đinh Ninh làm Ỷ Thiên đại tướng quân, Địch Thanh làm Ích Cương đại tướng quân, ban thưởng hoàng kim ngàn cân, rượu ngàn vò. Đồng thời, lại gia phong Vị Ương quận chúa làm nhất lhẩm phu nhân, Ngũ Nhi làm Tấn Quốc phu nhân.

Trong quân doanh lại thêm một lần náo nhiệt, Lâu Lan quốc vương tự mình đến bái kiến đại tướng tạ tội.

Lâu Lan quốc vương tóc bạc trắng, là một lão nhân mắt xanh run rẩy đích thân dâng lên một bức hàng thư. Đi cạnh lão là một tùy tùng mang theo mâm vàng, trên khay đặt một khối cỏ lẫn đầy bùn đất.

“Lâu Lan nhất nhất quy phục Đại Tống, không dám có dị tâm.”

Đinh Ninh đưa tay cầm khối bùn đất, quay lại giao cho Địch Thanh, ngồi trên tướng đài đưa mục quang nhìn xuống, cất cao giọng nói, “Thiên triều trước nay vốn dĩ nhân từ hòa nhã, bất đắc dĩ mới có chuyện giao tranh. Nay quốc vương an phận thủ thường, thiên triều chắc chắn bảo hộ quý quốc an toàn phồn vinh.”

“Vạn tuế, vạn tuế, vạn vạn tuế” mọi người dưới đài hô lớn, thanh âm vang vọng trời xanh.

Trước hiên nhà, tiếng phong linh trong gió âm vang, thanh nhu hòa dễ chịu.

Vị Ương quận chúa mặc áo lông chồn, ngồi trước mái hiên nhà, yên lặng, tay đặt trên đàn tranh.

Nàng xoay người sang bên cạnh, thấy Tỳ Bà công chúa đã đứng đó tự lúc nào. Nàng ta vẫn như lúc trước, y phục một màu hoàng sam, trên đầu gài lông chim công, bên hông đeo cung tên. Thần sắc của nàng có chút bất an.

Vị Ương quận chúa nhẹ nhàng cười hỏi, “Là ngươi sao?” Thần sắc nàng cực kỳ bình thản, mường tượng đối phương chỉ là một người không chút quan hệ, căn bản không có sinh tử oán cừu.

“Sao ngươi không bước ra ngoài ngắm cảnh?” Tỳ Bà công chúa hỏi.

“Ta không đi được.” Vị Ương quận chúa cười cười, “Chân ta đã bị đông cứng thành băng rồi.”

Tỳ Bà công chúa sắc mặt thay đổi, nàng không nghĩ đến hậu quả lại nghiêm trọng đến vậy. Mà lần này Đinh Ninh lại bỏ qua cho bọn, không đem quân tiến đánh Lâu Lan, là đã thập phần khoan dung độ lượng.

Vị Ương quận chúa quay đầu, cười cười, “Quốc gia ân cừu, tất phải hi sinh cá nhân tư lợi. Cho nên ngươi vì bang quốc của ngươi mà bắn ta hai mũi tên đó, ta cũng không ghi hận ngươi.” Nàng không có ý bóc trần tâm địa đối phương.

“Cảm ơn ngươi.” Tỳ Bà công chúa cảm động, “Ngươi hoàn toàn xứng đáng là tướng quân phu nhân.”

Hai người bọn họ tại loạn thế sa trường quen biết, vốn phải trở thành đối thủ một mất một còn, nhưng hôm nay, lại ở đây nhìn nhau cười nói, bỏ qua mọi chuyện trước đây.

Tuyết trên Thiên Sơn đã bắt đầu tan. Thiên Sơn từ tháng chín tuyết bắt đầu rơi ngập cả núi, cho đến tháng sáu năm sau là băng tuyết tan chảy, ba tháng sau đó, là thời điểm vận chuyển quân lương vật tư…

“Cái gì, ngươi phải về lại kinh thành?” Địch Thanh thất kinh, mục quang rời khỏi tấm bản đồ da dê nhìn Đinh Ninh.

Gã đang đứng sau y, tay cầm một bức công hàm vừa từ kinh sư chuyển đến.

“Đúng vậy. Trong thư nói ta trong tháng tám này phải trở về kinh nhận chỉ, nghe nói muốn ta thay thượng tiễn thị lang nhậm chức. Một năm qua hắn không làm tròn trọng trách, bị bắt tội đày đi Liễu Châu làm thứ sử, phụ thân của Vị Ương quận chúa đề cử ta với Hoàng thượng, cho nên… ta phải phụng mệnh mà quay về triều” Gã cơ hồ nói ra câu đó rất khó khăn.

“Vậy ngươi cứ an tâm mà trở về đi.” Địch Thanh vỗ vỗ vai hắn.

Đinh Ninh nhìn lên trời, thần sắc ảm đạm, “Hiện nay, biên quan chưa yên, rất cần tướng sỹ bảo hộ. Còn có ngươi ở đây… làm sao ta có thể đi?”

Địch Thanh trầm ngâm hồi lâu, đoạn chậm rãi nói, “Triều đình đã ra mệnh lệnh, ngươi và ta làm sao dám kháng chỉ? Huống chi… huống chi thân thể Vị Ương Quận chúa không tốt, cũng nên quay về Giang Nam tĩnh dưỡng một chút.”

Nói đến Vị Ương quận chúa, thanh âm Địch Thanh có chút không bình thường. Y vĩnh viễn không thể không cảm động. Y yêu thương nàng, hơn nữa vĩnh viễn là ái tình chân chính, vô luận như thế nào cũng không thể quên được.

Đinh Ninh nhìn y, cười nhẹ: “Cha ta cho người đưa tới ‘cửu chuyển hùng xà hoàn’, nàng ăn vào có hi vọng khang phục. Ngươi yên tâm, Nàng nhất định có thể đứng lên được —— ngươi cũng biết nàng là nữ nhân như thế nào mà.”

Địch Thanh hơi nghiêng đầu. Khuôn mặt y nghiêm túc trầm tĩnh, vẻ cương nghị quyết tâm hiện rõ. Có thể thấy y đã dùng toàn lực khắc chế tình cảm bản thân.

“Nàng ở bên cạnh ta rất là tốt. Ngươi không cần lo lắng, ta nhất định hết mực chiếu cố nàng thật tốt.” Đinh Ninh nhìn thẳng vào mắt y, “Địch Thanh, chớ quên lý tưởng của ngươi. Thiên thu lưu danh, hay là không ai nhớ đến; là ta —— muốn mọi người đều sẽ nhớ đến ngươi.”

Ánh mắt hai người giao nhau, đột nhiên đều ngấn lệ.”Hảo huynh đệ!” Cả hai ôm chầm lấy nhau, vòng tay xiết chặt.

Có lẽ bọn họ vốn là hai ngôi hằng tinh trên bầu trời —— vĩnh viễn soi sáng tâm linh.

Thiên Sơn cao lớn hùng vĩ trong mây như một thanh cự kiếm đâm thẳng lên trời. Sườn núi quanh năm tuyết đọng, bây giờ là lúc tuyết tan ở chân núi, màu sắc nhu hòa, cây cối bắt đầu mọc lại.

Dưới chân núi, hoa cỏ nở rộ, màu sắc tươi tắn xinh đẹp. Dòng suối đã tan băng, lại nhẹ nhàng uốn quanh chân núi. Cây cỏ xanh như bích ngọc, biển hoa trải dài dưới chân núi.

“Lộc cộc” vài tiếng, tiếng móng ngựa dẫm lên đá cùng tiếng hí dài vang tới.

Tiếng ngựa hí dài, ngựa dừng vó dưới chân núi.

“Địch Thanh, các vị thống lĩnh, không cần đưa tiễn. Qua khỏi cốc khẩu này là có đường lớn về thẳng Trung Nguyên.” Đinh Ninh ghìm cương, nhìn các vị tướng lĩnh đưa tiễn cười nói.

Vị Ương quận chúa ngồi ở phía trước gã cũng mỉm cười, “Các vị đã tiễn chân hơn trăm dặm, như vậy đã đủ tận tâm rồi —— tống quân thiên lý, chung tu nhất biệt a!” Nàng nhìn Địch Thanh, thế nhưng rất nhanh không hề lưu luyến, lập tức dời đi.

Tống quân thiên lý, chung tu nhất biệt (tiễn người ngàn dặm, cuối cùng cũng phải chia tay). Gió tuyết bay đầy trời, nàng quả thật muốn vĩnh viễn rời đi…

“Địch Thanh, ta đi rồi, biên quan đại sự toàn bộ giao cho ngươi. Duy trì bắc cương yên ổn, trọng trách của ngươi thật không nhẹ.” Đinh Ninh thấp giọng nói, “Làm rất tốt.”

Địch Thanh chậm rãi nói, “Đãn đắc thử thân trường báo quốc, hà tu sinh nhập ngọc môn quan!”

Đinh Ninh cười, quay đầu ngựa, hướng sơn khẩu chạy đi.

Sắc mặt gã vẫn còn nhợt nhạt, là dấu vết của gió cát nơi đây để lại ter6n gương mặt gã. Những tháng ngày sinh sống tại vùng biên tái này sẽ vĩnh viễn lưu lại trong lòng gã. Gã đi, cũng giống như khi gã đến, chỉ có điều khác biệt là gã mang theo một người gã từng cho rằng vĩnh viễn không tiếp nhận được.

Hai năm trước, khi gã rời kinh đô một mình ra biên cương xa xôi, gã đã hạ quyết tâm. Gã thà rằng vì nước chết nơi sa trường cũng nhất định không sống cả đời trong lồng!

Nhưng hôm nay, gã đang trở về…

Nếu như không về, có lẽ gã sẽ trở thành nhất đại danh tướng như Địch Thanh.

***

Đến khi không còn nhìn thấy nhân ảnh của hai người bọn họ nữa, mọi người mới chậm rãi giục ngựa trở về.

Trên mặt đất còn chút tuyết đọng, là vết móng ngựa ấn xuống…

Luân thai đông môn tống quân khứ,

khứ thì tuyết mãn thiên sơn lộ.

Sơn hồi lộ chuyển bất kiến quân,

Tuyết thượng không lưu mã hành xử.



Địch Thanh ở lại trấn thủ Ngọc Môn Quan, hai năm sau điều đến trấn ở Nam Cương. Mỗi lần đi là một lần thắng trận huy hoàng, khiến cho cái tên “Địch Thanh” uy chấn biên thuỳ, bọn man di lẫn Khiết Đan nghe tiếng thất kinh biến sắc.

Nhất thiên niên chi hậu, phiên khai " Tống sử "

Hách nhiên hữu nhất thiên ...." Địch Thanh truyện " !

Thiên cổ danh tướng, có bao nhiêu chiến công hiển hách, có bao nhiêu ân oán vinh nhục; đại giang đông khứ, không lưu lại tên tuổi. Thế nhưng, đằng sau mỗi cái tên, có bao nhiêu máu và nước mắt?

Không ai biết, trong sách sử có đại danh tướng tuổi trẻ nêu danh; cũng không ai biết, trong cuộc đời của vị danh tướng đó, có một hồng nhan cố sự. Người anh hùng vốn dĩ nên có khúc ca tươi đẹp hơn là một bài điếu ca buồn bã…

Tất cả, đều chôn vùi dưới dòng xoáy cuồn cuộn của lịch sử..!


Hết

_________________
Image


Top
 Profile  
 
Display posts from previous:  Sort by  
Post new topic Reply to topic  [ 3 posts ] 


Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 2 guests


You cannot post new topics in this forum
You cannot reply to topics in this forum
You cannot edit your posts in this forum
You cannot delete your posts in this forum
You cannot post attachments in this forum

Jump to:  

POWERED_BY
Translated by Maël Soucaze © 2009 phpBB.fr

MangTreVN được xây dựng từ 1 nhóm bạn trẻ vào Tháng 2, 2010 và phát triển bởi các Thành Viên.
Chúng tôi sẽ không chịu trách nhiệm về nội dung mà người dùng đưa lên hoặc download